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ENCICLOPEDIADEGRANDESBATALLASDELA

HISTORIA

ndice

TOMOI
Asia
ConquistadePersia
BatalladelRoGranico
BatalladeYarmukAo636d.C
Expansinportuguesa
BatalladeDiu
InvasionesMongolas
BatalladePanipat
Europa
GuerrasMdicas
BatalladeMaratn
BatalladeTermpilas
BatalladelLagoTrasimeno
TOMOII
SegundaGuerraPnica
BatalladeZama
GuerraCimbria
BatalladeVercelas
InvasionesBrcaras
BatalladeAdrianpolis
InvasindelosHunos
BatalladeloscamposCatalunicos
AvancedelImperioOtomano
BatalladelAtaquedelaNoche
BatalladePreveza
BatalladeLepanto
BatalladeViena
TOMOIII
GuerrasNapolenicas
BatalladeTrafalgar
BatalladeAusterlitz
GuerradeIndependenciaespaola

Pg.1
Pg.1
Pg.1
Pg.6
Pg.12
Pg.12
Pg.16
Pg.16
Pg.23
Pg.23
Pg.23
Pg.27
Pg.32
Pg.34
Pg.34
Pg.38
Pg.38
Pg.40
Pg.40
Pg.45
Pg.45
Pg.53
Pg.53
Pg.58
Pg.63
Pg.67
Pg.72
Pg.72
Pg.76
Pg.82

BatalladeBussaco
BatalladeFuentesdeOoro
BatalladeSalamancaoBatalladelosArapiles
BatalladelaSextaCoalicin
BatalladeBorodin
BatalladeWaterloo
GuerradeCrimea
BatalladeBalaklava
TOMOIV
Amrica
ConquistaEspaola
BatalladelaNocheTriste
BatalladeTucapel
InvasionesEuropeas
BatalladeMontevideo
BatalladelaVueltadeObligado
BatalladePuebla
GuerraArgentinoBrasilea
BatalladeItuzaingo
GuerrasIndias
BatalladeLittleBigHorn
GuerraHispanoEstadounidense
BatallaNavaldeSantiagodeCuba
frica
SegundaGuerraAnglo Boers
BatalladeColenso
TOMOV
PrimeraGuerradeIndependenciadeEscocia
BatalladelPuenteStirling
BatalladeFalkirk
GuerradeUnificacinItalianas
SegundaGuerradeIndependencia
ItaliaBatalladeSolferino
GuerradeIndependenciadeEstadosUnidos
Amrica
BatalladeBostn
BatalladeQuebec
BatalladeSaratoga
BatalladeYorktown
TOMOVI
GuerradeIndependenciaHispanoamericana
IndependenciadeMxico
BatalladelMontedelasCruces
BatalladelPuentedeCaldern
BatalladelSitiodeCuautla
BatalladeValladolid
TOMOVII
GuerradeIndependenciadeArgentina
BatalladeCampichuelo
BatalladeParaguar
BatalladeTacuar
BatalladeSanLorenzo
BatalladelNavalBuceo

Pg.82
Pg.85
Pg.89
Pg.94
Pg.94
Pg.99
Pg.106
Pg.106
Pg.110
Pg.110
Pg.110
Pg.113
Pg.117
Pg.117
Pg.121
Pg.130
Pg.134
Pg.134
Pg.138
Pg.138
Pg.142
Pg.142
Pg.148
Pg.148
Pg.148
Pg.152
Pg.152
Pg.156
Pg.160
Pg.160
Pg.160
Pg.163
Pg.163
Pg.163
Pg.167
Pg.171
Pg.175
Pg.180
Pg.180
Pg.180
Pg.185
Pg.191
Pg.198
Pg.202
Pg.202
Pg.204
Pg.206
Pg.209
Pg.212

CampaadeIndependenciadelAltoPer
BatalladeSuipacha
BatalladeHuaqui
BatalladeTucumn
BatalladeSalta
BatalladeVilcapugio
BatalladeAyohuma
BatalladeSipeSipe
TOMOVIII
GuerradeIndependenciadeChile
BatallaElRoble
BatalladeRancagua
BatalladeChacabuco
BatalladeCanchaRayada
BatalladeMaip
GuerradeIndependenciadeColombia
BatalladelPantanodeBargas
GuerradeIndependenciadeVenezuela
BatalladeAraure
BatalladeCarabobo
LaBatallaNavaldelLagodeMaracaibo
GuerradeIndependenciadePer
BatalladeJunn
BatalladeAyacucho
TOMOIX
PerodoSengoku
BatalladeSekigahara
ConfederacinMaratha
TerceraBatalladePanipat
GuerradelPeloponeso
ExpedicinaSicilia
AsedioaSiracusa
SegundaGuerraCivildelaRepblicadeRoma
BatalladeDirraquio
RepblicaRomana
BatalladeFilipios
ImperioRomano
BatalladeLugdunum
IndependenciadeTexas
Batalladellamo
TOMOX
GuerraCivilEstadounidense
BatalladeCarthage
BatalladeShiloh
BatalladeAntietam
BatalladeFredericksburg
CampaadeVicksburg
BatalladeChancellorsville
BatalladeGettysburg
BatalladeChickamauga
BatalladePetesburg
TOMOXI
RevolucinMexicana

Pg.216
Pg.216
Pg.220
Pg.224
Pg.229
Pg.232
Pg.235
Pg.237
Pg.240
Pg.240
Pg.243
Pg.245
Pg.249
Pg.253
Pg.256
Pg.256
Pg.258
Pg.258
Pg.260
Pg.262
Pg.265
Pg.265
Pg.268
Pg.271
Pg.271
Pg.276
Pg.276
Pg.280
Pg.280
Pg.280
Pg.285
Pg.285
Pg.289
Pg.289
Pg.293
Pg.293
Pg.296
Pg.296
Pg.299
Pg.299
Pg.302
Pg.305
Pg.309
Pg.313
Pg.316
Pg.320
Pg.324
Pg.325
Pg.329

BatalladeCiudadJurez
LasBatallasdeTorren
LaTomadeZacatecas
BatalladeCelaya
TOMOXII
Sudamrica
Argentina
BatallaEltala
BatalladeLaTablada
BatalladeQuebrachoHerrado
BatalladeFamill
BatalladeCatamarca
BatalladeCaaguaz
BatalladeArroyoGrande
BatalladeCaseros
GuerraentrelaConfederacinargentinayelEstado
deBuenosAires
BatalladeCepeda
BatalladePavn
Venezuela
GuerraFederal
BatalladeCopl
Centroamrica
GuerraNacionaldeNicaragua
BatalladeSanJacinto
TOMOXIII
Asia
ConquistadePersia
BatalladeGaugamela
BatalladeJustinianoI
BatalladeDara
GuerrasentreelImperioBizantinoylosTurcos
Selycidas
BatalladeManzikert
GuerraRusoJaponesa
BatalladeMukden
Europa
GuerrasPricas
BatalladeHeraclea
GuerradeSucesindeInglaterra
BatalladeHastings
GuerracontralaordenTeutona
BatalladeGrunwald
GuerrasItalianas
GuerradeNpoles
BatalladeGarellano
GuerradelaLigaCentraldeCambrai
BatalladelaMotta
ConquistadeNavarra
BatalladePamplona
GuerrasItalianasde15421546
BatalladeMuros
GuerraHabsburgoValois

Pg.329
Pg.331
Pg.339
Pg.344
Pg.351
Pg.351
Pg.351
Pg.353
Pg.356
Pg.359
Pg.362
Pg.364
Pg.366
Pg.369
Pg.374
Pg.374
Pg.378
Pg.382
Pg.382
Pg.382
Pg.385
Pg.385
Pg.385
Pg.387
Pg.387
Pg.387
Pg.389
Pg.389
Pg.391
Pg.391
Pg.392
Pg.392
Pg.397
Pg.397
Pg.397
Pg.400
Pg.400
Pg.402
Pg.402
Pg.404
Pg.404
Pg.404
Pg.406
Pg.406
Pg.406
Pg.406
Pg.407
Pg.407
Pg.408

BatalladeSanQuintin
BatalladeGravelinas
CrisisSucesoriaenPortugal
BatalladeAlcntara
GuerraAngloEspaola
BatalladeBlaye
SublevacindeCatalua
BatalladeLaGranada
GuerradelosSieteAos
BatalladeLeuthen
GuerraFrancoPrusiano
BatalladeSedn
TOMOXIV
Norteamrica
GuerradelosSieteAos
BatalladeMonongahela
Sudamrica
GuerraAngloEspaola
BatalladePuertoRico
GuerraBoliviaPer
BatalladeUchumayo
BatalladeSocabaya
BatalladeYungay
BatalladeIngavi
GuerradelPacfico
BatalladeSanFranciscooBatalladeDolores
BatalladelAltodelaAlianzaoBatalladeTacna
frica
GuerraAngloZul
BatalladeIsandhlwana
BatalladeRockesDrift
TOMOXV
PrimeraGuerraMundial
FrenteOriental
BatalladeLemberg
BatalladeTannenberg
BatalladelosLagosMasurianos
BatalladeGallpoli
CampaadelMardelNorte
BatalladeJutlandia
FrenteItaliano
BatalladelCaporetto
FrenteOccidental
BatalladelasFronteras
BatalladeYpres
TerceraBatalladeArtoisoBatalladeLoos
BatalladeChampagne
BatalladeVerdn
BatalladelSomme
BatalladelAisne
SegundaBatalla
TerceraBatalla
TOMOXVI

Pg.408
Pg.409
Pg.410
Pg.410
Pg.411
Pg.411
Pg.412
Pg.412
Pg.413
Pg.413
Pg.414
Pg.414
Pg.417
Pg.417
Pg.417
Pg.418
Pg.418
Pg.418
Pg.420
Pg.420
Pg.421
Pg.423
Pg.425
Pg.426
Pg.426
Pg.428
Pg.429
Pg.429
Pg.429
Pg.430
Pg.433
Pg.433
Pg.433
Pg.436
Pg.437
Pg.440
Pg.443
Pg.443
Pg.446
Pg.446
Pg.447
Pg.447
Pg.450
Pg.452
Pg.453
Pg.455
Pg.456
Pg.458
Pg.460
Pg.461

PeriododeEntreguerras
GuerraCivilEspaola
BatalladelEbro
SegundaGuerraMundial
FrentedelOcanoAtlntico
BatalladelAtlntico
FrentedelMediterrneo
PrimeraBatalladeelAlamein
SegundaBatalladeelAlamein
BatalladelPasodeKasserine
BatalladeMonteCassino
BatalladelasArdenas
TOMOXVII
FrentedelSudestedeAsia
BatalladeImphal
FrentedelPacfico
PrimeraBatalladeGuam
BatalladeBataan
BatalladeMidway
CampaadeGuadalcanal
BatalladeTarawa
BatalladeSaipan
SegundaBatalladeGuam
BatalladeTinian
BatalladeManila
BatalladeIwoJima
BatalladeOkinawa
TOMOXVIII
FrentedeEuropaOccidental
BatalladeFrancia
BatalladeNormanda
FrentedeEuropaOriental
BatalladeBialystock Minsk
BatalladeUcaniadelOeste
BatalladeKiev
BatalladeMosc
BatalladeKharkov
BatalladeCaucaso(operacinazul)
BatalladeStalingrado
BatalladeKhakov
BatalladeKursk
OfensivadelBltico
SitiodeBudapest
BatalladeBerln
TOMOXIX
Guerrafra
GuerradeCorea
BatalladelDepsitodeChosin
GuerradeIndochina
BatalladeDienBienPhu
GuerradeVietnam
BatalladelaColinadelaHamburguesa
GuerradeIrnIraq

Pg.463
Pg.463
Pg.463
Pg.464
Pg.464
Pg.464
Pg.470
Pg.470
Pg.474
Pg.479
Pg.481
Pg.487
Pg.491
Pg.491
Pg.496
Pg.496
Pg.499
Pg.501
Pg.504
Pg.509
Pg.512
Pg.516
Pg.520
Pg.523
Pg.526
Pg.530
Pg.535
Pg.535
Pg.539
Pg.541
Pg.541
Pg.542
Pg.544
Pg.545
Pg.546
Pg.549
Pg.551
Pg.552
Pg.553
Pg.555
Pg.556
Pg.558
Pg.559
Pg.559
Pg.559
Pg.562
Pg.562
Pg.564
Pg.564
Pg.568

OperacinRamadn
BatalladeAmanecerVdelaoperacin
BatalladeIrnIraq(operacinBadr)
OperacinKarabalaV
OperacinMersad

Pg.568
Pg.570
Pg.571
Pg.572
Pg.575

Director
Ruben Balda
Coordinador
Jernimo Pen
Ilustracin
Eberhard, Juan Pablo
Saleh Ebrahimi, Milad
Colaboradores
Virgolini, Diego Hernn
Arriola, Florencia
Fertita, Mara Marta
Prez, Esteban Alfredo

EDITORIAL MUNDO HISPANO S.R.L.


EDIFICIO CENTRAL
MAR DEL PLATA - ARGENTINA
www.mundohispanoweb.com
Reservados todos los derechos. Quedan rigurosamente
prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
copyright, bajo las sanciones establecidas por las leyes, la
reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella
mediante alquiler o prstamos pblicos.

IMGENES
Gettyimageslatam.com/Thinkstock
Gettyimageslatam.com
Obra Catalogada
TTULO DE LA OBRA COMPLETA:
Grandes batallas de la historia
Un relato de poder
ISBN Obra: 978-987-1832-05-7
TTULO DEL TOMO 17:
Segunda Guerra Mundial II.
ISBN Tomo 17: 978-987-1832-92-7

FRENTE DEL SUDESTE DE ASIA


BATALLA DE IMPHAL 08 DE MARZO DE 1944
El combate de Imphal se desarroll en el noreste de la India, en as cercanas de la localidad que le
da nombre a la batalla. Se enfrentaron los britnicos contra los japoneses, inicindose las
hostilidades en marzo y finalizando las mismas en el mes de julio de 1944.

ANTECEDENTES
Esta batalla es una de las tantas libradas en la campaa sobre Birmania, que se desencaden con
la incursin japonesa en dicha ciudad para aniquilar a las tropas aliadas y poder as ingresar al
norte de la India.
Las tropas niponas se encontraban a cargo del general Mutagushi, quien era el principal impulsor
del ataque a Imphal desde Birmania, que se encontraba bajo control japons desde 1942.
BATALLA DE IMPHAL
Fecha: marzo a julio de 1944
Lugar: Inphal, India
Resultado: Victoria britnica

Esta accin invasora sera apodada con el nombre de


Operacin U-Go, e intentaba desbaratar cualquier
posibilidad de una invasin inglesa a Birmania, lo cual
tambin sera intentado emplazando fuertes posiciones
defensivas en las montaas, en la frontera con la India.
En aquella regin, haba tambin presiones en el interior de la India que podran ser utilizadas a
favor de los japoneses, ya que Chandra Bose posea un ejrcito propio con el cual intentaba

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Cada de Rangn
Soldados japoneses marcha en el
centro de Moulmein, durante la
cada de Rangn, Birmania

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liberar a su pas del dominio britnico. El gran error de este lder independentista al aceptar
ayudar en la campaa fue el pensar que sera corta y exitosa, por lo que orden llevar pocos
suministros, ya que pensaba utilizar los de los britnicos en Imphal una vez obtenido el triunfo.
HAWKER HURRICANE
Monoplaza britnico

El Hawker Hurricane (huracn en


ingls) fue un caza monoplaza britnico
diseado en los aos 1930 por Hawker
Aircraft para la Royal Air Force (RAF).
Fue el primer caza monoplano britnico
y el primero en entrar en servicio,
El Hurricane fue fundamental para el
rearme britnico ante la inminente
Segunda Guerra Mundial y puso a Gran
Bretaa en condiciones, al menos
ptimas, para poder enfrentar el
conflicto desde el aire con un caza
robusto y estable

Antes de lanzar la Operacin U-Go, la comandancia japonesa inici una campaa de distraccin
bautizada como Ha-Go, que consista en la movilizacin de tanques hacia otros puntos. Los
ingleses no cayeron en la trampa, y reforzaron su posicin en la ciudad de Imphal.

En tanto, Bose cruzara el ro Chindwin ingresando a la India, declarando su guerra de liberacin.


Los japoneses en tanto, atacaran con sus fuerzas blindadas que encontraran una gran
resistencia en las divisiones indias, que lograron detener el avance nipn. Luego de un
reagrupamiento y de un cambio de mando de las tropas promovido por Mutaguchi, se
reanudara la ofensiva, logrando ganarle terreno a las fuerzas aliadas.

BATALLA
Luego de las primeras incursiones japonesas a travs del ro Chindwin, las fuerzas aliadas
deberan replegarse del terreno hacia la ciudad de Imphal, la cual era uno de los objetivos
prioritarios de los nipones en la regin, por lo que se desarrollaron duros combates en sus
alrededores. El hostigamiento se vio dificultado por cuestiones de logstica y de la tardanza con la
que llegaban los refuerzos japoneses para equilibrarse con las bajas sufridas. Ante el freno de los
ataques, el general Slim, a cargo de las tropas britnicas, dirigi un contraataque contra lo que
consideraba el punto dbil del frente enemigo, el cual no pudo resistir el embate ingls y se vio
obligado a retirarse con grandes prdidas.

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492

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Soldados del Ejrcito Ingls
Mutaguchi decidi que el lanzamiento de la operacin U-Go se realizara el 15 de marzo, por lo
que ese da fueron transportados unos 120000 hombres, quienes lograron en primera instancia
cortar las comunicaciones entre las divisiones indias y las tropas britnicas, hecho que constituy
una excelente noticia para Bose.
Las fuerzas conjuntas de indios independentistas y japoneses lograron coordinar sus acciones
para hacer retroceder a los britnicos, abriendo una brecha en Arakan que podra permitir el
acceso a Imphal.
Ante esta situacin, fue vital la superioridad area de los europeos, quienes tenan adems la
ayuda de aviones de transporte norteamericanos, en los cuales se movilizaron rpidamente
fuerzas de apoyo para la ciudad. Adems, se evacu en ellos a los habitantes de Imphal, para
ahorrar alimentos y agua que seran necesarios para los prximos meses de combate.
Un hecho de importancia para la campaa de liberacin India fue la toma de Kohima, luego de la
cual Bose comenz a mantener dilogos con las autoridades japonesas para definir las
condiciones en las cuales seran administrados los territorios liberados. El acuerdo fue que la
totalidad del terreno indio ya liberado sera gobernado por Chandra Bose, quien comenz a
formar su gobierno y orden izar la bandera de la India Libre sobre Kohima.
Luego de haberse establecido en su territorio, Bose dirigi al grueso de sus fuerzas hacia
Coxcrown, en el interior de la India liberada, donde los soldados que ingresaron besaban la tierra
y realizaban proclamas a favor de su independencia y en contra de los ingleses, a los cuales deban
echar ahora de Imphal para poder asegurarse la continuidad de sus conquistas.
En tanto, tropas indias leales a la Corona Britnica se haban establecido al este de Kohima y
reciban peridicamente suministros desde el aire, logrando frenar una importante ofensiva
japonesa, aunque la mayor parte de las tropas indias desertaron, por lo que fueron reemplazadas
por paracaidistas britnicos, que presentaron una feroz resistencia.

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MAPA DE BIRMANIA
MOSTRANDO LA POSICIN
JAPONESA DURANTE LA
PRIMERA MITAD DE 1944

TIBET
CHINA

INDIA
Kohima

Ar
ak
n

Imfal

BIRMANIA

Shan

SIAM
Rangn

POSICIN JAPONESA

Junio 1944
Contraataques chinos

Victoria Point

Febrero 1944

Por otra parte, indios independentistas y nipones continuaban hostigando la ciudad de Imphal,
aunque la superioridad area de su enemigo los hizo disminuir su potencia de fuego, y debieron
prepararse para un inminente contraataque, el cual llegara principalmente a travs de los
caones ingleses emplazados cerca de la ciudad, en las colinas de Jotsoma.
Los soldados de la India Libre comenzaron a sufrir su falta de planificacin, quedndose de a poco
sin suministros y debiendo resistir el clima hostil. Adems, la comunicacin entre sus fuerzas era
psima, por lo que su retaguardia, en donde se encontraba Bose, no estaba enterada de lo que
aconteca en el frente de combate. Estos hechos comenzaran a darles la ventaja a los britnicos,
los cuales se encargaron de reabastecer a las tropas sitiadas en Imphal y de destruir las lneas de
abastecimiento enemigas.
Sin suministros ni medios areos, los japoneses debieron retirar gran cantidad de sus fuerzas,
muchas de las cuales se encontraban al borde de la inanicin. Su avance se haba convertido
simplemente en una accin defensiva para mantener los pequeos territorios logrados. Adems
llegara la poca de fuertes lluvias, provocando el desprendimiento de toneladas de barro que
bloquearon a los ferrocarriles, haciendo crecer los ros, que inutilizaron una gran cantidad de
equipos y vehculos y provocando una epidemia de clera y malaria.

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494

ARMADA IMPERIAL JAPONESA


Portaaviones Akagi

La situacin se volva cada vez mas adversa para los japoneses y sus aliados indios, teniendo que
alimentarse slo con arroz e intentando sin xito romper las lneas de combate inglesas en la
ciudad de Imphal. Debido a las drsticas condiciones que imperaban entre la tropa, la operacin
U-Go fue suspendida por los altos mandos nipones, provocando una retirada masiva a travs de
las montaas y los valles completamente inundados.
De los 220000 hombres que se encontraban en el bando nipn al inicio de la operacin U-Go, casi
100000 seran muertos, heridos o desaparecidos. De la cantidad de indios independentistas, slo
sobrevivira la mitad.

CONSECUENCIAS
Las fuerzas japonesas diezmadas en los alrededores de Imphal se retiraran sin transportes ni
suministros, por lo que a la par de su huida, fueron dejando cientos de muertos y heridos en el camino.
Birmania dej de ser un punto importante para los nipones, que ya haban perdido una gran
cantidad de tropas defendiendo terrenos en esa regin. De las fuerzas operacionales restantes,
nada se poda hacer para intentar recuperar los territorios perdidos, ya que la superioridad area
haba estado siempre del lado de los aliados, quienes contaban casi 400 cazas y cientos de
bombarderos, mientras que los japoneses slo contaban con unas 50 aeronaves y problemas de
suministro de combustibles.
Bose prometi continuar con las luchas de liberacin, afirmando que el fracaso de la operacin UGo se haba producido por las fuertes lluvias, desestimando el hecho de que sus enemigos
posean la superioridad tanto en el aire como en el mar.
A finales de 1944, las tropas japonesas se replegaron hacia Irrawaddy, intentando instalar all una
nueva lnea de defensa. All, el lder independentista Indio ofreci el grueso de sus tropas para
reforzar dicha posicin, aunque mas tarde seran rodeados por las fuerzas aliadas, las cuales
comenzaran su campaa para conquistar Birmania, donde lograron capturar una gran cantidad
de prisioneros que seran torturados, generando una gran presin popular que obligara a los
britnicos a liberarlos.

Durante varios aos los grupos japoneses dispersos resistieron negndose a


rendirse, incluso cuando la Segunda Guerra Mundial ya haba finalizado.
Haban seguido fieles al general Mutagachi, el cual haba impartido la orden
de no rendirse ni de ceder terreno al enemigo.
La mayora de estos grupos aislados de resistencia moriran de hambre o seran capturados al
quedarse sin municiones o al no tener fuerzas para movilizarse o disparar.

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495

FRENTE DEL PACFICO


PRIMERA BATALLA DE GUAM 08 DE DICIEMBRE DE 1941
ANTECEDENTES
Japn ingresara oficialmente a la Segunda Guerra Mundial a principios de diciembre de 1941,
cuando mediante una accin sorpresa y de gran magnitud, atac la base naval estadounidense en
Pearl Harbor, hundiendo una gran cantidad de buques y daando otros tantos, dejando a flote
slo el 10% de la flota del Pacfico. A dicho ataque le siguieron algunas maniobras en otros puntos
del pacfico que le permitieron a los nipones conquistar varios territorios sin tener una dura
resistencia. Algunos de estos territorios se encontraban ocupados por los Estados Unidos.
Desde el inicio de la Segunda Guerra, la caonera norteamericana Guam era seguida
atentamente por buques japoneses, siendo testigos del cambio de nombre producido en 1941,
por el cual pas a llamarse USS Wake.
Dicha embarcacin estara comandada desde el cambio de nombre por el experimentado marino
Colombus Darwin Smith, al cual se le asignara el grado de comandante. En el mes de noviembre,
cuando an los nipones no haban llevado a cabo el ataque a Pearl Harbor pero la situacin entre
Japn y los Estados Unidos se volva cada vez ms tensa, Smith recibi la orden de conducir al USS
Wake hacia Changai, donde la embarcacin sera amarrada por varias semanas.

BATALLA
Al otro da de producido el hundimiento de la flota del Pacfico de parte de las fuerzas japonesas,
stos continan con su ofensiva desembarcando en la isla de Guam, dentro del grupo de islas que
conforman las Islas Marianas. La isla de Guam perteneca a los Estados Unidos desde 1898,
cuando fue conquistada por estos a los espaoles en la guerra hispano-estadounidense.
PEARL HARBOR
Ataque japons
:El USS Arizona ardiendo
furiosamente en Pearl Harbor
despus del ataque japons. A la
izquierda, el USS Tennessee y el
hundido USS West Virginia

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496

En el desembarco en la isla de
Guam, los japoneses sufrieron un
muerto y un avin derribado,
mientras que lograron la captura de
varios buques pequeos adems de
tomar la isla. Las victorias japonesas
continuaran durante medio ao,
hasta que el combate de Midway
comenzara a revertir la balanza a
favor de las fuerzas aliadas.

ATAQUE A PEARL HARBOR - Formacin de la flota

El 16 de noviembre,
la flota que deba
atacar Pearl Harbor,
la Kid Butai, se
reuni a la entrada
del mar de Seto.

6 portaaviones: Akagi, Kaga, Hiryu, Soryu, Shkaku y Zuikaku.


2 acorazados: Hiei y Kirishima.
2 cruceros pesados: Tone y Chikuma.
1 crucero ligero.
8 destructores.
81 cazas.
135 bombarderos en picado.

La flota parti
siguiendo rutas
separadas hacia la isla
Iturup en las Kuriles.
De all partieron
hacia Hawi.

104 bombarderos horizontales.


40 bombarderos torpederos.
3 cargueros de combustible.
1 buque de suministros.

Las tropas que desembarcaron en la isla consistan en alrededor de 6000 efectivos, que no
encontraron demasiada resistencia, ya que la guarnicin norteamericana emplazada all solo
contaba con unos pocos soldados, los cuales se rindieron luego de tres das de lucha y de mandar
al fondo del mar al USS Penguin para evitar que sea utilizado en el futuro por los japoneses.
Las bajas entre los estadounidenses fueron unos 20 muertos y 42 heridos, mientras que los ms
de 500 soldados restantes fueron hechos prisioneros. Por otra parte, en le medio del combate
tambin fueron aniquilados algunos de los habitantes de la isla que se encontraban en las
cercanas de la guarnicin.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Ejrcito japons
Pilotos Kamikaze 'japoneses
prestan atencin a las instrucciones
de un oficial al mando

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497

En cuanto al USS Wake, su capitn Smith haba alquilado una habitacin en tierra, por lo que no se
encontraba presente la noche en la que un grupo japons abord la embarcacin tomando por
sorpresa a sus ocupantes. Al ser informado, Smith se dirigira hacia el muelle, enfilando hacia el
Wake donde lograra ver en el camino cmo un crucero japons hunda al HMS Peterel.
El abordaje del Wake se dara justo en el momento en el que su tripulacin se enteraba del ataque
a Pearl Harbor, por lo que no pudieron prever ninguna medida de prevencin ante la posibilidad
de un ataque del recientemente declarado enemigo. Los tripulantes de la embarcacin seran
capturados sin que mediara el disparo de ningn arma, mientras que el comandante Smith sera
reducido en tierra por las fuerzas japonesas.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Unidad militar japonesa

CONSECUENCIAS
En el desembarco en la isla de Guam, los japoneses sufrieron un muerto y un avin derribado,
mientras que lograron la captura de varios buques pequeos adems de tomar la isla. Las
victorias japonesas continuaran durante medio ao, hasta que el combate de Midway
comenzara a revertir la balanza a favor de las fuerzas aliadas.
La tripulacin del USS Wake, sera hecha prisionera por el resto del tiempo de duracin de la guerra, a
pesar de haber realizado algunos intentos de fuga, como el del mismsimo comandante Smith quien
logr escapar en una oportunidad, siendo luego recapturado y enviado nuevamente a su celda,
donde esperara una nueva condena por su frustrado intento. Entre las posibilidades, se encontraba
la ejecucin, pero finalmente fue destinado a una prisin de mxima seguridad en Changai. Realizara
otro intento en 1944, logrando salir con otros dos hombres y alcanzar las lneas defensivas chinas
luego de recorrer ms de 1000 Km.
El USS Wake sufrira otro cambio de nombre, esta vez en manos de las fuerzas japonesas, la cual le
llamara Tatara y la destinara a la marina de Manchuria. La embarcacin volvera a los Estados Unidos
recin cuando la guerra haba finalizado, para ser enviada a China con un nuevo nombre: Tai Yuan.

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498

BATALLA DE BATAAN 09 DE ENERO DE 1942


El combate en la pennsula de Bataan, ubicada en la isla Luzn en las Filipinas, se produjo de enero
a abril de 1942 entre las fuerzas locales y estadounidenses contra las tropas japonesas.

ANTECEDENTES
Con el inicio de las hostilidades en el pacfico en diciembre de 1941, numerosas aeronaves
niponas con asiento en el sur de Corea atacaron diversas bases estadounidenses en la regin,
principalmente las ubicadas en Pampanga, Zimbales y Manila. Algunos das despus
comenzaran los desembarcos japoneses que tomaran y aseguraran las bases areas. Cuando
las fuerzas invasoras haban logrado establecerse en las regiones costeras, comenzaron a avanzar
hacia el interior del territorio haciendo retroceder a las tropas estadounidenses que haban sido
enviadas para enfrentarlas.
En la pennsula de Bataan haba unos 80000 soldados, mayoritariamente filipinos adems de los
norteamericanos. Slo pocos de estos hombres filipinos haban recibido la necesaria instruccin
militar, pero esta no era su nica desventaja: los suministros en alimentos alcanzaban slo para
30 das, cuando tendran que resistir unos seis meses en la regin.

desde Formosa

BATALLA DE BATAAN
Desembarco japons

Desembarcos japoneses
en Luzn (dic. 1941)

Islas Batanes
08/12/41
Base
Fuerzas japonesas
estadounidense

Camiguin
10/12/41
Aparri
10/12/41
Vigan
10/12/41
Mar de Filipinas

Luzn
Golfo de Lingayen
22/12/41

desde Ryukyu
Iba
Clark

BATALLA DE BATAAN
Fecha: 8 de diciembre de
1941 - 9 de junio de 1942
Lugar: Ifilipinas

Del Crmen
Mar de la China
Meridional

Manila
Nielson
Nichos

Baha de Lamon
24/12/41
desde Palaos

Resultado: Victoria japonesa


Mindoro

Legazpi
12/12/1941

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499

El territorio de Bataan no consiste no posee demasiada extensin, ya que cuenta con slo 30 Km.
de ancho y unos 40 de largo, teniendo en su superficie dos volcanes extintos ubicados al norte y el
sur de la pennsula.
El terreno fue dividido por los estadounidenses para intentar lograr una defensa ms efectiva. La
parte occidental estara a cargo de Wainwright, cuyos soldados ya venan de realizar otras
acciones en la zona por lo cual se encontraban agotadas.
La parte oriental, en cambio, constitua la zona ms proclive de ser invadida, y fue delegada al
general Parker.

BATALLA
Ante la invasin de Manila de parte de los japoneses, una gran cantidad de soldados
estadounidenses se replegaron hacia la Bataan debido a un descuido de los japoneses, que no
tuvieron en cuenta que uno de sus flancos se encontraba totalmente libre.
El combate de Bataan se inici a principios de 1942, con el enfrentamiento de los japoneses con
una divisin estadounidense, la cual se encontraba bajo el mando del Brigadier general Luther
Stevens. Uno de los regimientos norteamericanos llegara a resistir unas tres semanas en la
defensa de una posicin estratgica en la pennsula.
A pesar de la gran cantidad de actos de herosmo y arrojo de parte de los soldados aliados, los
enfrentamientos cesaran a los tres meses, cuando el general Edward King ordenara la rendicin
en el mes de abril, debido a la gran cantidad de bajas y la poca cantidad de beneficios que traa
aparejado el enfrentamiento.
BATALLA DE BATAAN
General Douglas Mac Arthur
El Comandante en Jefe de las fuerzas
estadounidenses en Filipinas, General
Douglas MacArthur

CONSECUENCIAS
En la batalla de Bataan, las tropas aliadas se retiraron con unas 13000 bajas entre muertos y
heridos. Las fuerzas niponas, en tanto, sufrieron algo ms de 600 muertos, 1300 heridos y una
decena de desaparecidos.
Con estos saldos, los nipones lograran tomar la pennsula de Bataan y se preparaban para
realizar nuevas incursiones. Debido a la situacin crtica, el general MC Arthur abandonara junto
a su familia la ciudad de Manila, capital de las Filipinas.
Las victorias obtenidas por Japn en las Filipinas le permitiran el dominio del sector sudoeste del
pacfico, que le permitira obtener la organizacin necesaria para conquistar las Indias
Holandesas y Vietnam, entre otros territorios.

La ofensiva final sobre los pequeos focos de resistencia filipinos se dara en


abril, mediante el uso masivo de artillera y bombarderos, que lograran
incendiar la selva, incinerando a miles de hombres refugiados en ella.
Ese mismo mes, el general Wainwright ordenara la rendicin, debido a que la mayora de sus
puestos defensivos haban sido aniquilados. Casi 80000 hombres pasaran a ser prisioneros de los
japoneses y recluidos en un campo instalado en la parte central de la isla de Luzn.
La rendicin no signific la supervivencia para muchos de los soldados aliados, ya que varios de ellos
moriran en el viaje de varios kilmetros debido a las condiciones denigrantes que incluan hambre,
diversas enfermedades o insolacin. En lo que se denomin la Marcha de la Muerte, las tropas
rendidas debieron caminar ms de 100 Km. hasta San Fernando, para ser metidos en diversos
trenes hacia el campo ODonnel. Alrededor de 22000 soldados perderan la vida en el trayecto.

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500

BATALLA DE MIDWAY 04 DE JUNIO DE 1942


La batalla de Midway tuvo una gran importancia en el marco de la Segunda Guerra Mundial, ya
que fue el hito a partir del cual los estadounidenses comenzaran a inclinar la balanza del
combate a su favor, luego de que los japoneses conquistaran varios territorios y provocaran
graves prdidas desde el ataque a la base de Pearl Harbor. Los enfrentamientos se daran entre el
4 y el 7 de junio de 1942.
El USS Yorktown (CV-5) fue el 3 barco
llamado Yorktown. Era un portaaviones
cabeza de la clase Yorktown. Fue botado
el 4 de abril de 1936 en el astillero
Newport News Shipbuilding and
Drydock Co. y fue amadrinado por
Eleanor Roosevelt. Fue comisionado en
septiembre de 1937.
Estando en reparaciones en Pearl
Harbor, es requerido urgentemente para
una accin de importancia vital en el
rea de Midway, llegando a la zona el 4
de junio de 1942.. Ya en combate; el
Yorktown es atacado en dos
oportunidades por aviones Vals
recibiendo tres bombas dandole sus
sistema de calderas y ocasionando
cuantiosas bajas. El 6 de junio, el
Yorktown an peligrosamente escorado
esperaba al remolcador USS Vireo (AM52) para ser sacado del rea, cuando es
impactado por dos torpedos que
terminan sentencindolo. El Yorktown
se hundi el 7 de junio de 1942.

USS YORKTOWN
Portaaviones norteamericano

ANTECEDENTES
La isla de Midway constitua uno de los principales baluartes de la lnea norteamericana en el
pacfico, por lo cual era vista como uno de los principales objetivos a atacar por parte de las
fuerzas niponas. El Comandante en Jefe de la Marina japonesa Yamamoto, se haba abocado
durante todo el mes de mayo a reunir una gran cantidad de buques para proceder al ataque de
dicha isla, intentando provocar el mayor dao posible a las naves estadounidenses y utilizar
Midway como centro de avanzada para expandir su campaa hacia Hawai. Fueron 145 las naves
japonesas que fueron dispuestas para la operacin, esperando la rendicin final de los Estados
Unidos y una posterior negociacin en la cual pudieran sacar la mayor ventaja posible.
A pesar de la magnitud de la flota japonesa que se aprestaba a avanzar hacia Midway, Yamamoto
no logr capitalizar su poder de fuego y desarrollar una estrategia certera. Su plan fue el de
dispersar a sus naves para realizar una maniobra de ataque demasiado compleja, para la cual
muchos comandantes de navos tuvieron que capacitarse para lograr captar las ideas centrales de
la estrategia. Por otra parte, la inteligencia japonesa haba errado en algunos aspectos, como el
creer que algunos buques estadounidenses se encontraban hundidos o que otros tantos estaban
asentados lejos de la isla. Adems, jug un rol importante la propia inteligencia norteamericana,
la cual logr sembrar confusin en las perspectivas del almirante nipn.

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501

BATALLA DE MIDWAY
Guerra del Pacfico
La Batalla de la isla de Midway, que se
tradujo en una gran victoria para la flota
de EE.UU.. "Yorktown" El portaaviones
USS recibi un golpe directo de un avin
japons que consigui pasar a travs de
la gran barrera levantada por los
destructores estadounidenses

Asentado en la isla, el almirante NImitz vena trabajando desde haca algn tiempo en una
estrategia de defensa de la isla, por constituir sta un punto estratgico en el pacfico, y por ser
informado a travs hombres de inteligencia que Midway sera uno de los prximos objetivos de la
flota enemiga.
Conocidas las intenciones de Yamamoto y las posibilidades de un ataque inminente, Nimitz
dispuso de varios aviones de combate, artillera ubicada estratgicamente e infantera para
contener cualquier intento de desembarco. Adems, fueron creadas dos fuerzas especiales cuya
funcin sera la de proteger a los tres portaaviones que posea Estados Unidos en Midway.

BATALLA
Conforme a la planificacin realizada por Yamamoto, la flota japonesa fue segmentada en
numerosos grupos, uno de los cuales iniciara las hostilidades el 3 de junio sin demasiado xito, ya
que la aviacin norteamericana logr mantener a raya a los buques invasores.
El segundo grupo de ataque bajo el mando del vice-almirante Naguno, posea algunos
portaaviones que seran utilizados para efectuar los primeros ataques areos a la isla, los cuales
lograron destruir varios blancos de importancia estratgica.

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502

Confiado en el resultado de su primera embestida, Naguno orden alistar a la reserva de sus


aeronaves para lanzarlas al ataque, sin saber que las reservas estadounidenses ya se encontraban
listas para actuar, y lanzaran una poderosa contraofensiva que rechazara el intento japons y
lograra hundir algunos transportes enemigos. Estas rpidas acciones estadounidenses les
permitieron a los defensores de Midway aduearse de la iniciativa en el combate.
Las fuerzas navales norteamericanas perderan en esa ofensiva al USS Yorktown en manos de un
torpedo lanzado por un submarino, y a cambio ocasionaran graves daos a la flota japonesa. La
comandancia del segundo grupo de ataque tuvo intenciones de retirarse, aunque Yamamoto no
les permiti realizar dicha accin, ordenndoles resistir y esperar la avanzada del tercer grupo de
ataque japons.
En tanto, desde la isla se tom la decisin de no perseguir a Naguno y esperar la llegada de las
fuerzas invasoras, ya que, de lo contrario, se toparan con una fuerza naval que los superara en
nmero y poder de fuego. Esta accin obligara a Yamamoto a replantear su estrategia, debido a
que se encontraba confiado en que los estadounidenses los seguiran y caeran en su trampa de
encontrarse en mar abierto, donde seran vulnerables a los buques y aviones nipones.
La batalla de Midway dur tres das, a lo largo de los cuales la balanza del combate se inclin cada
vez ms a favor de los norteamericanos, especialmente despus de que fueran hundidos cuatro
portaaviones japoneses.
Yamamoto ordenara la retirada de toda la escuadra, suspendiendo la ofensiva y llevndose
consigo la mayor derrota martima nipona donde, a pesar de haber tomado algunas islas de
menor importancia, perdera sus ms modernos portaaviones, varios experimentados pilotos de
avin, casi 300 aeronaves y unos 5000 hombres.

CONSECUENCIAS
La victoria estadounidense obtenida en la batalla de Midway constituy un duro golpe para los
japoneses, quienes no tuvieron la misma capacidad tctica y estratgica de sus adversarios, lo
que les vali la prdida no solo de una gran cantidad de buques y hombres, sino del predominio
en el pacfico, el cual no volveran a recuperar y marcara el principio de su fin como pas
beligerante en la Segunda Guerra Mundial.
Los Estados Unidos perderan el portaaviones Yorktown, el destructor Hamman, unas 150
aeronaves y alrededor de 300 hombres.
Luego de la aplastante derrota, Japn dejara de invertir tanto en buques de guerra y producira
cada vez ms embarcaciones de transporte, dejando de lado sus ambiciones de expansin hacia
otros territorios como Samoa, Nueva Guinea, Fiji o Nueva Caledonia.
ACORAZADO YAMATO
Flota japonesa

Por otra parte, los norteamericanos pudieron tomarse revancha del hundimiento de la mayor
parte de su flota del pacfico en Pearl Harbor.

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503

CAMPAA DE GUADALCANAL 07 DE AGOSTO DE 1942


La batalla de Guadalcanal consisti en un enfrentamiento entre la infantera de marina
estadounidense contra las tropas niponas en la isla de Guadalcanal, en donde se combati desde
agosto de 1942 hasta febrero de 1943.

ANTECEDENTES
La isla de Guadalcanal y el resto de los terrenos que se encuentran en las inmediaciones
pertenecen al conjunto de Islas Salomn, de una gran importancia estratgica en el ocano
pacfico. Dichas posiciones se encontraban en manos japonesas, por lo que sera enviada all una
divisin de infantera de marina norteamericana respaldada por tropas australianas y
neocelandesas, todas ellas bajo las rdenes del general Alexander Vandergrift.

BATALLAS
El desembarco en Guadalcanal sera realizado a principios de agosto de
1942, para aniquilar a las tropas japonesas apostadas all y capturar las bases
areas que constituan una amenaza para los envos de suministros entre
Australia, Nueva Zelanda y los Estados Unidos.
A lo largo de las primeras semanas, las fuerzas norteamericanas cumpliran con su objetivo de
capturar el aerdromo Henderson y reforzar su posicin all para lograr repeler a los
contraataques que deberan afrontar. El ltimo intento de recuperar el aerdromo de parte de las
fuerzas niponas se dara en noviembre, cuando miles de japoneses llegaran a las costas de
Guadalcanal, sufriendo importantes prdidas y sin lograr su cometido.
El combate se trasladara desde las costas hacia el interior de las islas, donde aun persistan focos
de resistencia nipones en algunos sectores de la selva.
WILLIAM HALSEY
Militar norteamericano

ALMIRANTE WILLIAM HALSEY

William Frederick Halsey, Jr. (nacido el 30 de octubre de 1882 en Elizabeth, estado de Nueva
Jersey) fue un almirante de la Armada de los Estados Unidos , que estuvo al mando de la Tercera
Flota durante la mayor parte de la Guerra en el ocano Pacfico.
A mediados de octubre de 1942, en un momento crtico para la campaa de las islas Salomn,
Halsey fue nombrado comandante en jefe del teatro de operaciones del Pacfico sur (ComSoPac),
sustituyendo al vicealmirante Robert L. Ghormley, justo antes de la batalla de las islas de Santa
Cruz. Tras la conquista de Guadalcanal en febrero de 1943, en la Batalla de Guadalcanal, el
almirante Halsey pas el resto del ao en diversos combates en las islas Salomn hasta
Bougainville, participando igualmente en el aislamiento de la base japonesa de Rabal.
Halsey abandon la zona del Pacfico sur en mayo de 1944, para participar en la campaa para la
conquista de las islas Filipinas. Entre septiembre de 1944 y enero de 1945, estuvo al mando de la
Tercera Flota en la conquista de Palaos, Leyte y Luzn
Ascendido al rango de Almirante de Flota en diciembre de 1945, Halsey se retir del servicio
activo en marzo de 1947. Falleci el da 20 de agosto de 1959

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504

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Soldados heridos
Tropas estadounidenses ayudan
a sus compaeros heridos a salir
de un bote despus de que el
buque de desembarco en que se
encontraban, fue alcanzado por
fuego enemigo

LA BATALLA DE LAS SALOMN ORIENTALES (


El combate en las Islas Salomn, principalmente al norte de Santa Isabel, se dara a finales del mes
de agosto, donde se producira una importante lucha entre portaaviones estadounidenses y
japoneses que, sin embargo, nunca llegaran a visualizarse entre s, ya que el grueso del combate
se dio por aire, con aeronaves que eran preparadas en las mismas embarcaciones o en las bases
terrestres cercanas.
Si bien en este combate no hubo una definicin clara en torno a quin poda adjudicarse la
victoria, las fuerzas estadounidenses lograron causar serios daos en la flota nipona sin recibir
tantas bajas como aquellos, constituyendo esto una ventaja tctica y estratgica de relevancia.

LA BATALLA DE CABO ESPERANZA


El combate en Cabo esperanza se desenvolvera en dicho cabo y en la Isla de Sabo, a mediados del
mes de octubre.
El enfrentamiento sera predominantemente naval, constituyendo uno de los enfrentamientos
ms importantes de toda la campaa en Guadalcanal. El desarrollo de las hostilidades sera muy
intensa, con un prolongado intercambio de fuego entre la marina estadounidense y japonesa que
provocara importantes prdidas en ambos bandos.

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505

Las fuerzas estadounidenses se adjudicaron la victoria de la batalla de Cabo Esperanza, aunque


sta no tuvo su repercusin estratgica deseada, constituyendo slo una ventaja tctica sobre el
enemigo. Luego de haberse retirado la marina japonesa, parte de sus acorazados castigaran con
sus proyectiles al aerdromo de Henderson, ocasionndole importantes consecuencias pero sin
llegar a dejarlo fuera de servicio.
Por otra parte, se diseara una campaa de desembarco japons en la isla que sera llevada a
cabo de manera satisfactoria.

MAHATMA GANDHI
Pensador y poltico indio

MAHATMA GANDHI
Mohandas Karamchand Gandhi (Porbandar, 2 de octubre de 1869 Nueva Delhi, 30 de enero de
1948) fue un abogado, pensador y poltico indio.
La Segunda Guerra Mundial estall en 1939, cuando la Alemania nazi invadi Polonia.
Inicialmente, Gandhi haba favorecido la poltica de indiferencia y no violencia contra los
britnicos, pero la inclusin unilateral de la India en la guerra, sin la consulta de los representantes
del pueblo, ofendi a otros lderes del Congreso. Todos los miembros del Congreso eligieron
dimitir en masa.
Despus de largas deliberaciones, Gandhi declar que la India no podra ser partidaria de una
guerra que, aparentemente, era una lucha para la libertad democrtica, mientras que esa misma
libertad le era negada a la India.
Encarcelado en varias ocasiones, pronto se convirti en un hroe nacional. En 1931 particip en la
Conferencia de Londres, donde reclam la independencia de la India. Se inclin a favor de la
derecha del partido del Congreso. En 1942, Londres envi como intermediario a Richard Stafford
Cripps para negociar con los nacionalistas, pero al no encontrarse una solucin satisfactoria, stos
radicalizaron sus posturas. Gandhi y su esposa Kasturba fueron privados de su libertad y puestos
bajo arresto domiciliario en el Palacio del Aga Khan donde ella muere en 1944, en tanto que l
realizaba veintin das de ayuno.

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506

BATALLA DE LAS ISLAS DE SANTA CRUZ


El combate en las islas de Santa Cruz se iniciara el 25 de octubre y se extenderan a lo largo de dos
das, siendo el cuarto enfrentamiento entre portaaviones en el pacfico y uno de lo choques ms
importantes entre las fuerzas navales norteamericanas y japonesas.
Al igual que en los dems enfrentamientos entre buques portaaviones, stos no llegaron a estar
al alcance visual de sus enemigos, desencadenndose los combates en el aire.

Sera otro enfrentamiento de desgaste, donde ambos bandos midieron


sus fuerzas y probaron la eficiencia de sus suministros y la efectividad
de sus aeronaves y buques
El resultado de dicho encuentro sera dividido, ya que puede considerarse que constituy una
victoria tctica para los japoneses, pero un triunfo estratgico para los estadounidenses.

BATALLA NAVAL DE GUADALCANAL


THEODORE ROOSEVELT
Presidente de EE.UU.

El enfrentamiento en la isla de Guadalcanal se produjo a mediados de noviembre de 1942, donde


ambos bandos reconocan que aquel choque podra ser decisivo, por lo que realizaron grandes
esfuerzos para estar listos e intentar aniquilar de una buena vez a su oponente.
Durante unos cuatro das, aeronaves y embarcaciones de ambos bandos se enfrentaran,
intentando los japoneses enviar ms tropas a sus posiciones en tierra, y los estadounidenses
pretendiendo evitar estas maniobras y provocando la retirada de sus enemigos.
El importante enfrentamiento naval sera el nico de envergadura de parte de los nipones de
intentar apropiarse de la zona martima lindante a Guadalcanal para poder sitiar y tomar la isla.
De parte de los norteamericanos, lograran sin mayores dificultades enviar dos divisiones enteras
a al terreno para reforzar sus posiciones en la isla, ganando la superioridad en tierra.
Debido a su impecable logstica y a la correcta planificacin de sus acciones, los aliados lograran
obtener un triunfo estratgico decisivo en el pacfico.

EL FIN DE LAS BATALLAS

La retirada de las fuerzas de Hashimoto a travs de sus destructores que


haban sobrevivido a las embestidas norteamericanas se realiza en horarios
nocturnos entre el 4 y el 7 de febrero. En tanto, los norteamericanos
continuaban esperando una invasin japonesa que nunca sucedera, por lo
que preparando su defensa, no atacaron a los destructores nipones que
realizaban las evacuaciones.
Casi 11000 hombres fueron retirados de Guadalcanal a lo largo de tres noches, luego de la cual los
aliados fueron informados de la retirada enemiga, pudiendo asegurar la isla y terminar con la campaa.
Ms evacuaciones se produciran en febrero de 1943, retirando los nipones la totalidad de sus
fuerzas asentadas en las islas.

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507

SPITFIRE MARK 16
Monoplaza Fuerza Aliada

La poltica Europa primero de los


Estados Unidos slo haba permitido
acciones defensivas ante la expansin
japonesa debido a que los recursos se
haban enfocado en derrotar a
Alemania. Sin embargo, la propuesta
del Almirante King de invadir
Guadalcanal, as como su
implementacin exitosa, convenci al
presidente Franklin Roosevelt de que en
el frente del Pacfico tambin se poda
tomar la ofensiva. Para finales de 1942
estaba claro que Japn haba perdido la
campaa de Guadalcanal, lo que
constituy un duro golpe a los planes
estratgicos japoneses de defender el
imperio, as como una derrota
inesperada frente a los Aliados

CONSECUENCIAS
Con la victoria en Guadalcanal el frente del pacfico los aliados haban obtenido su primera y
principal ventaja estratgica sobre sus adversarios, que haba sido conseguida a travs de una
lucha muy feroz, en la cual luego de ser aseguradas las costas, el desarrollo de los
enfrentamientos se haba trasladado en las zonas selvticas de los interiores, en la cual se pele
metro a metro para lograr la conquista de los territorios.
Al final de la campaa, las bajas estadounidenses rozaban los 6000 hombres, mientras que sus
adversarios tendran aun una mayor cantidad de muertos y heridos.
La clave de los combates en Guadalcanal fue el asegurarse la primaca area y naval, adems de
las lneas de suministros.

El triunfo en Guadalcanal constituy el primer avance de los Estados


Unidos en el camino hacia Tokio. Para muchos japoneses, el desenlace de
la lucha sera marcado desde esta campaa, y Japn perdera
paulatinamente su podero, disminuyendo cada vez ms sus
probabilidades de obtener xito.
La importancia fue decisiva debido a que con esa conquista, se le impidi a los japoneses el
establecimiento de una base a partir de la cual pudieran desarrollar nuevas campaas para
expandirse a travs del pacfico.

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508

BATALLA DE TARAWA 20 DE NOVIEMBRE DE 1943


El atoln de Tarawa constitua el centro de los dominios ingleses sobre las islas Gilbert y Ellice. En
aquel territorio, que luego se transformara en la capital de la Repblica de Kiribati, se dara una
importante batalla area y naval en el pacfico.
Sera la segunda vez luego de Guadalcanal que los norteamericanos realizaran una campaa
ofensiva, iniciando una serie de combates el 20 de noviembre, y que finalizaran tres das despus.

ANTECEDENTES
Con el inicio del predominio estadounidense en los combates, se comenzaran a dar una gran
cantidad de enfrentamientos para disputar todas y cada una de las islas en el frente del pacfico,
en la mayora de las cuales los aliados lograban imponerse.
Hacia fines de 1943, los aliados reconocieron que como punto estratgico para invadir Filipinas y
luego Japn, necesitaran tomar antes las Islas Maldivas, por lo cual comenzaron a disear su
estrategia, de la cual los japoneses ya haban anticipado su ejecucin debido al alto valor
estratgico de aquella posicin. Por ello, las defensas fueron reforzadas, logrando resistir los
duros bombardeos estadounidenses.
La situacin de las flotas en el pacfico era relativamente buena, pero se haba decidido no
arriesgar a los portaaviones, ya que deberan mantener la ventaja area en caso de que alguno de
sus aerdromos fuese invadido. Por lo tanto, se decidi avanzar sobre las Islas Marshall para
servir de base hacia las Marianas. Para dicho plan, era necesario poseer una buena comunicacin
con las fuerzas apostadas en Hawai, lo cual era impedido por la accin de una base situada al
oeste del atoln de Tarawa. Los estadounidenses deciden desembarcar en las Marianas, debido
al poco xito que haban tenido sus incursiones areas sobre las islas. Adems, haban estudiado
la situacin en las Islas Gilbert y su atoln de Tarawa, donde Takeo Sugai comandaba a casi 3000
hombres bien armados con tanques, buenos entrenamientos y posiciones defensivas en la costa,
una amplia red de fortificaciones, tneles y posiciones de artillera.

CONFERENCIA DE TEHERN
Stalin, Churchill y Roosevelt
Los lderes polticos y militares
asisten a la Conferencia de Tehern
durante la Segunda Guerra Mundial,
diciembre de 1943. De izquierda a
derecha (sentados), Jos Stalin,
Franklin D. Roosevelt y Winston
Churchill. Detrs de ellos estn (de
izquierda a derecha, fila frontal) el
mariscal de campo sir John Dill, el
general mariscal Kliment Voroshilov,
el general Sir Alan Brooke y el
almirante William D. Leahy. El
general Henry H. Arnold y el
almirante Andrew Cunningham se
encuentran en la parte posterior

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509

CONFERENCIA DE TEHERN
La Conferencia de Tehern fue una reunin que tuvo lugar entre el 28 de noviembre y el 1 de
diciembre de 1943, entre los dirigentes Isif Stalin, Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt, que
formaban el bando de los Aliados. Constituye el mximo exponente de cooperacin de los aliados
en la Segunda Guerra Mundial.
Fue la primera conferencia de la Segunda Guerra Mundial entre los Tres Grandes (la Unin
Sovitica, los Estados Unidos y el Reino Unido), en la que Stalin estaba presente. Sucedi a la
Conferencia de El Cairo y fue seguida por la Conferencia de Yalta y la Conferencia de Potsdam. El
principal debate se centr en la apertura de un segundo frente en Europa Occidental.

La parte noroeste del atoln, donde se encontraba una gran laguna, era el nico lugar donde
poda realizarse un desembarco por lo que all se apostaron una gran cantidad de muros, armas y
hombres para rechazar cualquier intento aliado.

BATALLA
Los estadounidenses conocan lo bien defendida que se encontraba la guarnicin de Tarawa, pero
comprendieron que su invasin facilitara las futuras acciones en el frente del pacfico. Por ello, y
a pesar del escaso personal japons, fueron destinados para la operacin unos 17 portaaviones,
14 cruceros y 66 destructores, entre otras embarcaciones con mltiples propsitos.
La fuerza preparada para la invasin llegaba a los 35000 hombres bien equipados, que avanzaran
luego de un intenso bombardeo desde el aire y el mar.
Debido al poderoso hostigamiento de las bombas los marines desembarcaron por el norte,
confiados en que no se encontraran con una gran resistencia.
Las fuerzas invasoras llegaran con los vehculos anfibios, comenzando en horas de la maana con
la ejecucin del plan que debera cambiarse con el transcurso de los combates. Cuando las fuerzas
aliadas se acercaban, el bombardeo sobre el atoln ces y las tropas japonesas emergieron de sus
escondites bajo tierra, tomando posiciones defensivas y atacando a las embarcaciones que se
acercaban a la costa. El gran caudal de fuego desatado provocara el hundimiento de algunos de
los anfibios, y otros tantos seran destruidos habiendo llegado a tierra.
Debido al gran poder de fuego y a
la resistencia tenaz que haban
presentado los japoneses, se
decidi intentar dividirlos para
reducir su capacidad de ataque,
avanzando directamente hacia el
aerdromo que se encontraba
emplazado en el atoln

El primer grupo de infantes estadounidenses tuvo que resistir frente a la balacera que provena
de mltiples lugares, teniendo que esperar la llegada de refuerzos para poder comenzar a
asegurarse el camino para realizar algn avance. Mediante los buques que se encontraban en las
cercanas, se intent hacer llegar tanques a la playa de Tarawa, accin que fue imposibilitada
tanto por el armamento japons como por las minas antitanque dispuestas con anterioridad. De
hecho, en todo el primer da de combate se lograra desembarcar un solo vehculo blindado, el
cual aportara significativamente a establecer una posicin en la costa para poder guarecerse y
esperar la llegada de ms hombres.

El desarrollo del combate de all en ms sera bastante arduo, aunque la


superioridad numrica norteamericana le permitira lograr avances lentos y
peligrosos, que se recrudeceran por la noche, cuando los nipones atacaran con
ms vigor a los marines en avance.
Debido al gran poder de fuego y a la resistencia tenaz que haban presentado los japoneses, se
decidi intentar dividirlos para reducir su capacidad de ataque, avanzando directamente hacia el
aerdromo que se encontraba emplazado en el atoln.

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510

El ltimo intento de ataque


japons sera rechazado, y
aquel mismo da toda la isla de
Betio sera conquistada por los
estadounidenses. Muchos
nipones elegiran el suicidio
antes de ser tomados como
prisioneros, aunque algunos
fueron capturados ya que
haban elegido rendirse

Las divisiones de marines que avanzaron hacia el sur para buscar la divisin pudieron avanzar sin
mayores problemas, ya que contaban con un fuerte apoyo de las fuerzas navales. En tanto, el
resto de los avances encontraran grandes dificultades que volveran an mas lento el proceso de
la operacin, pero finalmente los japoneses abandonaran sus defensas al ser diezmados por el
fuego norteamericano.
Dos das despus del primer desembarco, los aliados haban asegurado las playas, logrando
recibir sin dificultades suministros, caones y vehculos blindados. El combate se haca cada vez
ms desesperante para los japoneses, muchos de los cuales huiran hacia el sur de la isla, dejando
el camino libre para la captura de la pista de aterrizaje.
Algunos nipones pudieron reorganizarse y planificar una contraofensiva para intentar retomar la
pista, que se pensaba iniciar en horas de la tarde pero que nunca fue llevado a cabo debido a las
escasas posibilidades de obtener un triunfo. Un replanteo de la estrategia nipona les dara la
suficiente confianza para lanzarse contra las posiciones estadounidenses en la madrugada del da
siguiente, son llegar a obtener el triunfo deseado.

USS DARTER (SS-227)


Subamarino americano

CONSECUENCIAS
El ltimo intento de ataque japons sera rechazado, y aquel mismo da toda la isla de Betio sera
conquistada por los estadounidenses. Muchos nipones elegiran el suicidio antes de ser tomados
como prisioneros, aunque algunos fueron capturados ya que haban elegido rendirse. Por otra
parte, tambin sera tomada la isla de Makin, en la cual una ofensiva de 8000 estadounidenses se
impondran sobre una guarnicin diez veces menor, sufriendo los aliados una elevada cantidad
de ms de 150 bajas.
La capacidad de combate japonesa qued demostrada en estos combates, donde en todos los
enfrentamientos debieron luchar contra fuerzas mayores en nmero y con una mejor logstica. Su
resistencia causara ms de 1000 muertos y unos 2000 heridos entre las tropas invasoras.
Del lado japons, slo sobrevivira un oficial y 16 soldados, adems de ms de un centenar de
coreanos que realizaban diversas labores bajo la presin ejercida por la fuerza de parte de los nipones.
En porcentajes, slo algo ms del 5% de los defensores de la isla sobrevivira despus del combate.

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511

La campaa seguira en el resto de los atolones de la isla, en donde encontraran menor resistencia
que en Tarawa, pero igualmente se daran importantes batallas con grandes perdidas en ambos
bandos. La cantidad de bajas del lado estadounidense sera siempre muy alta en relacin con su
superioridad numrica, por lo que con el transcurso de los combates, llegaran a adquirir la
experiencia necesaria en el combate del enemigo ms poderoso del pacfico. Muchos de los
soldados que combatiran en estas batallas seran consultados para la planificacin de Iwo Jima.
Luego de haberse establecido en el terreno, los estadounidenses desembarcaron el Bairiki,
intentando continuar con sus victorias en el pacfico.
BATALLA DE SAIPN
Familia de civiles
Una familia de civiles se pone en
cuclillas en el suelo, rodeados
por los marines estadounidenses
despus de la batalla
entre EE.UU. y las fuerzas
japonesas por el control de
Saipn, Islas Marianas del
Norte, julio de 1944

BATALLA DE SAIPAN 15 DE JUNIO DE 1944


ANTECEDENTES
En los primeros meses de 1944, los mximos estrategas estadounidenses que se encontraban
abocados a la planificacin de los combates del frente del pacfico haban llegado a la conclusin
de que para asegurarse de la continuidad de las victorias, sera necesario conquistar y establecer
tropas aliadas en Luzn, Formosa y en algunos puntos de China. Luego de numerosos anlisis en
torno a las posibilidades de llevar a cabo este plan, se decidira finalmente la realizacin de una
incursin hacia la isla de Saipan, ubicada al norte de las Marianas, en la cual se instalara una
guarnicin de importancia estratgica.

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512

La funcin principal que cumplira el destacamento a ubicarse en Saipan sera la de lograr la


separacin de las lneas de comunicacin enemigas entre Japn y las Indias Holandesas, adems de
constituir un buen punto de despegue para los bombarderos americanos, que podran llegar hasta
la capital nipona.
Por otra parte, en el caso de que fuera necesario un desembarco en las costas japonesas, la isla de
Saipan constituira una buena base para la acumulacin de suministros y tropas de apoyo.
La incursin a Saipan llevara sera denominada bajo el nombre clave de Forager, que ocultaba las
intenciones estadounidenses de abrirse paso a travs de la cara oeste de la isla con dos divisiones de
infantera de marina. En tanto, otra divisin se encontrara preparada en las embarcaciones para
llevarlas hacia la costa en caso de precisar refuerzos o de tener que asegurar las posiciones tomadas.
La ubicacin estratgica de la isla en cuestin era reconocida por el gobierno japons, el cual
comenz a realizar una gran cantidad de obras para la defensa del terreno, a la espera de un
ataque que tarde o temprano llegara.

BATALLA DE SAIPN
Islas Marianas
Los soldados estadounidenses llevan a
un hombre herido a la espera de
vehculos anfibios para la evacuacin,
mientras que un capelln se arrodilla y
habla con otro soldado herido, Saipn,
Islas Marianas, 15 de junio 1944

BATALLA
La ofensiva estadounidense sobre Saipan se iniciara en la noche del 14 de junio, cuando ms de
una docena de acorazados aliados comenzaran la preparacin del desembarco desencadenando
un bombardeo sobre las defensas de las islas que durara varias horas, disparando casi 200000
proyectiles hacia la costa.
En la madrugada del da siguiente se producira el desembarco de los primeros marines hacia el
suroeste de la isla, sumndose mas tarde a la ofensiva la otra divisin que asaltara las costas ms
hacia el sur. Sera sumada adems una divisin de infantera, que comenzara a establecer las
primeras posiciones al siguiente da.

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513

BATALLA DE SAIPN
Civiles salen de su escondite
Los civiles salen de su escondite
Un nio desnudo, seguido por una mujer
vestida apenas con un nio sobre su
espalda, emergen de una cueva donde se
haban escondido durante la batalla
entre las fuerzas japonesas y
estadounidenses por el control de Saipn,
Islas Marianas del Norte, julio de 1944

En la primera jornada de enfrentamientos por tierra, las tropas estadounidenses lograron


asegurar una posicin de varios kilmetros de ancho y cientos de metros de profundidad, para
continuar avanzando luego apoyados por numerosas aeronaves. Uno de los objetivos principales
de una de las divisiones de marines sera la captura del la pista de aterrizaje ubicada en Aslito, que
sera ocupada luego de haber sido aniquilada las defensas japonesas apostadas en el lugar.
La situacin de los defensores se volva cada vez ms difcil, debido a que estaban totalmente
aislados ante la imposibilidad de recibir refuerzos, por que haban perdido ya la superioridad en
los mares de las Filipinas.
Bien equipados y con la moral alta, los norteamericanos lograron ocupar el centro de la isla,
reorganizndose all e iniciando el embate final hacia el norte, donde las defensas niponas ya
estaban siendo hostigadas por una divisin aliada, la cual haba solicitado apoyo por haber
sufrido una gran cantidad de bajas, ya que en el terreno, lleno de cuevas y colinas, haba sido bien
aprovechado por los defensores para emplazar artillera, ametralladoras y morteros.

A pesar de la resistencia, con el correr de las horas la balanza del combate se


inclinara a favor de los invasores, los cuales lograron flanquear a sus enemigos y
neutralizar sus puntos dbiles.

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BATALLA DE SAIPN
Bajas
SOLDADOS JAPONESES
En combate: 20000
Suicidios rituales: 9000
CIVILES JAPONESES
22000, la mayora suicidados
SOLDADOS NORTEAMERICANOS
Bajas: 3000
Heridos: 11000

En Saipan haba una gran cantidad de


civiles japoneses, a los cuales sus
compatriotas militares les haban
contado los horrores de los crmenes
cometidos por los estadounidenses, por
lo cual muchos de ellos se suicidaran
arrojndose por los acantilados antes de
permanecer en una isla dominada
prximamente por ellos

De ah en ms, el combate seguira con el desalojo de las cuevas, con acciones en las cuales los
norteamericanos provocaran grandes bajas, pero tambin caeran muchos hombres propios.
En Saipan haba una gran cantidad de civiles japoneses, a los cuales sus compatriotas militares les
haban contado los horrores de los crmenes cometidos por los estadounidenses, por lo cual
muchos de ellos se suicidaran arrojndose por los acantilados antes de permanecer en una isla
dominada prximamente por ellos.
Oficialmente, el combate termin el 9 de julio, cuando el almirante Richmont Turner anunci la
conquista de la isla. A pesar de ello, numerosos focos de resistencia japoneses continuaban
peleando en Saipan, ya que no tenan ninguna posibilidad de escapar y decidieron continuar con
los enfrentamientos hasta la muerte. Entre los sobrevivientes se encontraba el comandante
Saito, quien organizara la resistencia alrededor del monte Tapotchau en el cual esperaran el
inminente avance de los soldados estadounidenses, que se encontraran con minas
antipersonales, trampas de todo tipo y decenas de francotiradores. Ante el peligro que
significaba el avance por tierra, se solicitaron bombardeos de la aviacin y de la armada, aunque
posteriormente los soldados norteamericanos encontraran una desesperada resistencia que los
enfrentara cuerpo a cuerpo con los japoneses.

Los defensores nipones no posean ningn tipo de estrategia y se estaban


quedando sin municiones, por lo que gran parte de sus ataques en las etapas
finales de la campaa se daran corriendo hacia los invasores con las
bayonetas en mano, intentando eliminar la mayor cantidad antes de caer
muertos por las balas enemigas.

Ante los cada vez menos japoneses que se encontraban agazapados en el territorio, los aliados
recurrieron a los lanzallamas y granadas para desalojar las cuevas y los tneles. Por otra parte,
recurrieron tambin a la ayuda de soldados navajos, los cuales se encargaban de la comunicacin
para el bombardeo y dems tareas, utilizando cdigos imposibles de descifrar para los defensores.
En las ltimas etapas del avance, se produciran nuevos suicidios colectivos entre los civiles
japoneses, convencidos de que las tropas en avance los torturaran y luego los eliminaran.

CONSECUENCIAS
Luego de la rendicin incondicional de las fuerzas japonesas defensoras de la isla de Saipan, el
capitn Sakae Oba resistira entre las montaas con casi medio centenar de soldados, luchando
hasta fines de 1945, cuando el conflicto ya haba finalizado haca varios meses.
De los 31000 soldados japoneses apostados en la isla, moriran unos 20000 a manos de las
fuerzas estadounidenses y 9000 por suicidios rituales. En tanto, perderan la vida unos 22000
civiles nipones, la mayora de ellos suicidados ante la inminencia de la irrupcin norteamericana.
Los invasores, por su parte, obtendran unos 3000 muertos y casi 11000 heridos.
Una vez asegurada la isla y principalmente su pequeo aerdromo, este sera utilizado como
punto estratgico para seguir hostigando a los enemigos del pacfico.

La cada de Saipan fue un duro golpe para el imperio japons, el cual entr
segn el primer ministro Hideko Tojo en una grave crisis nacional sin
precedentes. Unas pocas semanas despus de esta derrota, Tojo y gran parte de
sus ministros abandonaran sus cargos.

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515

USS FRANKLIN CLASE ESSEX


Portaaviones norteamericano

SEGUNDA BATALLA DE GUAM 21 DE JULIO DE 1944


ANTECEDENTES
Guam se encontraba en manos de los japoneses, y los estadounidenses se encontraban muy
dispuestos a recuperarla, ya que la isla haba estado bajo su dominio por ms de cuatro dcadas. Por lo
tanto, una invasin sobre Guam sera inminente, mas aun teniendo en cuenta que los norteamericanos
posean bases en las Filipinas y las Marianas, que serviran de apoyo para la operacin.

La conquista de Guam sera un gran golpe a la lnea de defensa japonesa en el


pacfico, como tambin lo haban sido Saipan u otros territorios de gran
importancia estratgica. Adems, si la nueva incursin era realizada con xito,
se podra habilitar un nuevo aerdromo para servir de base para la
continuacin de las conquistas sobre territorio japons.

En principio, la planificacin del desembarco se hizo para mediados de junio, aunque con el correr de
los das y de los dems combates en otras islas, los estadounidenses se fueron quedando sin
demasiados refuerzos, medios de transporte o suministros, por lo que se tuvo que esperar ms tiempo
para poder reorganizarse y darle un porcentaje mayor de probabilidades de xito a la operacin.

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516

URSS
MONGOLIA

OCANO
PACFICO

Manchuria
Tokio
JAPN

CHINA

Shangai
Isla Iwojima

Islas Midway
Pearl Harbor

Okinawa
VIETNAM

MALASIA

Islas Marianas

FILIPINAS
Manila

Islas Wake
Islas Hawai

Seipan

Isla Guam

Nueva Guinea
Gaudacanal
Mar del Coral
AUSTRALIA

GUERRA EN EL PACFICO
Ubicacin geogrfica

El retraso de la llegada de la infantera aliada no dejara avanzar a los japoneses en la construccin


de sus defensas, ya que una vez elegida a la isla como blanco, sera sometida a uno de los
bombardeos ms intensos y extensos de todo el conflicto en el pacfico. En tanto, los estrategas
norteamericanos estudiaron la regin y legaron a la conclusin de que los soldados podran llegar
a tierra en cualquier punto de una franja de 25 kilmetros de ancho.
La regin propicia para el desembarco anfibio ya haba sido analizada por el lder de la defensa
japonesa en la isla, el comandante Takeshi Takashima, el cual haba dispuesto en las inmediaciones
de dicha franja a la gran mayora de sus hombres apoyados por caones y tanques, adems de
bateras costeras y unidades especiales. Los soldados restantes fueron dispersos por todo el resto
de la isla, aunque debido a los intensos bombardeos, quedaran como refuerzos para las tropas de
la costa. Por lo tanto, prcticamente todas las fuerzas niponas se concentraban en ese trecho de 25
kilmetros de costa.
La reorganizacin en las islas cercanas de parte de los estadounidenses pudo realizarse ms rpido
de los planificado, por lo que la operacin fue dispuesta para el 21 de julio. En los das anteriores,
los japoneses se enteraran del ataque inminente debido a la mayor intensidad de los bombardeos,
que se centraban en las playas de Agat y Punta Asan, donde desembarcaran las tropas anfibias que
se encontraban dispuestas en numerosos buques de transporte divisables desde la costa.

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517

USS FRANKLIN ESSEX CLASS


El USS Franklin (CV-13) (tambin
denominado CVA-13, CVS-13, y AVT-8, y
apodado Big Ben) era un portaaviones
de la clase Essex que oper en la
Armada de Estados Unidos. En 1945
una bomba impact en la lnea central
de la cubierta de vuelo,destruyendo el
Centro de Informacin de Combate y la
torre de control de vuelo. La segunda
bomba impact en la popa,
atravesando dos cubiertas y
provocando fuegos que incendiaron e
hicieron explotar municiones, bombas y
cohetes. El Franklin se empez a
escorar, inclinndose 13 a estribor, por
lo que los miembros de la tripulacin
inundaron los compartimentos del otro
lado del barco para impedir que
volcara. En el ataque fallecieron 724
personas, mientras que hubo 265
heridos, que fueron rescatados por el
crucero Santa Fe (CL-60). A pesar de los
graves daos, el USS Franklin pudo
navegar y poner rumbo a Nueva York,
donde sera reparado

BATALLA
En la madrugada del 21 de julio de 1944, las fuerzas estadounidenses comenzaran a ocupar sus
puestos en los vehculos anfibios, disponindose para llegar a las costas de Guam en solo unos
minutos. Mientras se realizaban estas ltimas acciones preparativas, los aviones y
embarcaciones aliadas no dejaron de bombardear a las posiciones japonesas de la costa.
El primer desembarco se dara en la playa de Asan, en la cual los invasores tuvieron que avanzar
entre las explosiones de los caones japoneses y los disparos incesantes que lograron frenar su
avance durante bastante tiempo. A pesar de este atraso inesperado, lograran llegar a las playas
de Punta Asan para intentar lograr establecer una cabecera de playa. En esta marcha perderan
unos 105 hombres, tendran ms de 500 heridos y medio centenar de desaparecidos.
A pesar de la poderosa resistencia, cada vez desembarcaban mas tropas que reforzaban las
posiciones tomadas, y en aquella jornada pudieron llegar los primeros tanques a las playas.
Hacia la noche, las prdidas estadounidenses ascenderan a 350 hombres y casi 30 vehculos
destruidos, pero haban logrado penetrar unos 2000 metros hacia el interior de la isla. Los
japoneses realizaron un contraataque en la oscuridad, que ocasion un importante cruce de
fuego que, sin embargo, no logr resultados relevantes contra los invasores.

Durante toda la noche las fuerzas norteamericanas seran azotadas por fuego de artillera y
constantes ataques japoneses que incluan incursiones suicidas a bayoneta y con granadas en las
manos, corriendo desesperadamente hacia las posiciones enemigas.
En la madrugada del prximo da, unos 400 nipones se encontraban muertos, y la mayora de los
marines estadounidenses totalmente cansados, por lo que cada vez ms les costaba repeler las
ofensivas japonesas. Sin embargo, se dio la orden de pasar al ataque, logrando conquistarse el
cerro Alifan y otras posiciones estratgicas.
Las incursiones hacia el interior de la isla se daran de manera lenta y agotadora, debiendo los
invasores estar atentos constantemente a los ataques por metralla o suicidas. Ante tal situacin,
se decidi comenzar a asegurar la parte norte de la isla, reorganizndose all para proceder luego
a la ofensiva final sobre el sur.
En su incursin hacia el norte, los marines lograran hacerse de las posiciones en las alturas,
donde los defensores tenan emplazada la mayor parte de su artillera. El contraataque se dara a
fines de julio, con el avance de siete batallones japoneses sobre las posiciones recin tomadas
por el enemigo.
Las tropas americanas apostadas en Punta Asan seran duramente castigadas, al igual que una
gran cantidad de puntos donde cientos de soldados nipones avanzaban en oleadas disparando y
con las bayonetas preparadas para el enfrentamiento cuerpo a cuerpo. Dicha contraofensiva
logr desestabilizar a los invasores, quienes estuvieron a punto de perder gran parte de sus
espacios conquistados en la costa, por lo que debieron solicitar el despliegue de los refuerzos.

SEGUNDA BATALLA DE GUAM


Fecha: 21 de julio al 10 de
agosto de 1944
Lugar: Guam, Islas Marianas,
Ocano Pacfico
Resultado: Victoria
estadounidense

Las tropas japonesas avanzaban sin ningn tipo de organizacin o estrategia, por lo que una gran
cantidad de grupos quedaron totalmente incomunicados entre s, facilitndoles a sus enemigos su
posterior aniquilamiento. Entre estas incursiones moriran unos 3500 nipones, en tanto que los
estadounidenses sumaran 170 muertos y casi 700 heridos. Sera la ltima arremetida de
envergadura de parte de los japoneses en la isla de Guam.
Las fuerzas defensoras que haban quedado al sur se vieron pronto cercadas por las tropas
estadounidenses, por lo cual bebieron grandes cantidades de alcohol buscando vencer el miedo.
Los hombres bajo el mando de Asaichi Tamai, correran al ataque de sus adversarios estando ebrios
y utilizando todo tipo de armamentos, desde los fusiles, pistolas y bayonetas, hasta palos, palas y
dems herramientas. Esta oleada sera exterminada prcticamente en su totalidad, mientras el
avance aliado continuara hasta establecer una pista de aterrizaje en la pennsula de Orote.

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518

CONSECUENCIAS
La moral alta de los estadounidenses les permitira luego de establecer una base area, tomar el
monte Tenjo y Tonte, adems del Cachao y el Aluton. Los enfrentamientos continuaran por
algunos das mas, sobre todo en el monte Barrigada donde los nipones haban concentrado los
caones y tanques restantes, y en el monte Santa Rosa, donde se dieron una gran cantidad de
combates cuerpo a cuerpo, luego de los cuales continuara el avance entre la selva, a pesar del
cansancio y las plagas.
Para el 10 de agosto haba sido aniquilada toda la resistencia de la isla, la cual haba sufrido unas
20000 bajas y ms de 1000 prisioneros, adems de varios desaparecidos y suicidados.
SEGUNDA BATALLA DE GUAM
Soldados estadounidenses a bordo
de una lancha de desembarco
durante la Batalla de Guam

Los estadounidenses sufriran casi 2000 muertos y 6000 heridos, y ese mismo mes Japn se
rendiran luego del curso inevitable que haba tomado el combate.
En la isla de Guam se produjo uno de los hechos ms curiosos del conflicto, ya que dos japoneses
se ocultaran en la selva, rindindose en 1960, quince aos despus de haber sido finalizada la
Segunda Guerra Mundial.

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519

BATALLA DE TINIAN
Incendios en la isla
Los incendios en la isla Tinian
El humo se eleva desde el suelo
despus de un bombardeo
estadounidense,durante la ocupacin
japonesa en la isla Tinian, Islas
Marianas del Norte, 30 de junio de
1944. El avin de la izquierda es un
Grumman TBF-1 Avenger

BATALLA DE TINIAN 24 DE JULIO DE 1944


El combate en Tinian se desarrollara desde finales de julio hasta el 1 de agosto del ao 1944, al iniciarse
una lucha por el control total de las Islas Marianas, entre las que se encuentra la isla en cuestin.
El desembarco sobre este territorio dominado por los japoneses se dara como un intento de
controlar otro de los puntos estratgicos del pacfico en el marco de la Segunda Guerra Mundial.
El desembarco de los marines estadounidenses se realizara en duras condiciones para ambos
bandos, logrando imponerse luego de ocasionar numerosas bajas en el enemigo.

ANTECEDENTES
El ataque a las tropas japonesas establecidas en diversas posiciones del frente pacfico se haba iniciado
en agosto de 1942 con el desembarco en las Islas Salomn, ubicadas en Guadalcanal. Una vez
conquistadas, la ofensiva seguira por las Islas Gilberts al ao siguiente, continundose adems por las
Islas Marianas. En esta etapa de la campaa, en julio sera asegurada para el bando estadounidense el
territorio de Saipan, al cual continuaran los ataques en Guam.
Uno de los pocos puntos estratgicos que quedaba por conquistar era el de la isla de Tinian, para la cual
seran destinadas dos divisiones de infantera de marina comandadas por el general Harry Schmidt.
El nuevo objetivo de los marines se encontraba en el conjunto de las Islas Marianas, hacia el sur
de Saipan. La isla se conformaba con Ushi Point en el extremo norte y Lalo Point en su cara sur,
teniendo cadenas montaosas bajas con jungla y cuevas donde seran emplazadas poderosas
posiciones defensivas. La capital de la isla era la que le daba el nombre, el cual haba sido puesto
por los japoneses cuando se haban apropiado del territorio. Cambiara de manos luego de la
victoria aliada, que llegara en 1944.

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520

En la invasin a Tinian, los


estadounidenses utilizaron en grandes
cantidades sus lanzallamas y granadas
para desalojar a los japoneses de las
diversas cuevas, y el empleo de armas
automticas de grueso calibre fue vital
para reducir la cantidad de bajas por
ataques suicidas, en los cuales uno o
varios nipones salan de entre la densa
vegetacin para ultimar a los marines
con sus bayonetas

Conciente de ser el prximo objetivo en la ofensiva del pacfico, las fuerzas de Tanian,
conformadas por ms de 8000 soldados y unas decenas de tanques que se encontraban bajo las
rdenes del coronel Takashi Ogata. El valor agregado que posea Tanian era la existencia de tres
aerdromos distribuidos en toda su extensin: uno en Gurguan Point y los restantes en Ushi
Point. Las tropas japonesas apostadas en tierra tendran entonces un importante apoyo areo,
con el cual intentaran repeler a las embarcaciones hostiles que se acercaran a la costa.
La totalidad de los buques aliados que participaran en la operacin pertenecan a la V Flota,
comandada por Raymond Spruange. Adems, tambin estara involucrada una Fuerza de Tareas,
que responda a las rdenes del almirante Kelly Turner. Por otra parte, Holland Smith se hara
cargo de los marines dispuestos para el desembarco.
La incursin estaba planificada para el 24 de julio, mediante una estrategia que contemplaba
atacar en primera instancia el mayor reducto de la isla: la Ciudad de Tinian, la que sera hostigada
por una divisin de marines, mientras que la restante se dirigira a los aerdromos del norte.

BATALLA
Como en todos los desembarcos aliados en el pacfico, las hostilidades se iniciaran con una gran
cantidad de bombas lanzadas desde aeronaves y buques, que comenzaran a actuar en horas de
la madrugada del 24 de julio, preparndole el terreno para las dos divisiones de infantera de
marina que llegara por el noroeste de la isla.
Los japoneses, a pesar de ser inferiores numricamente, presentaran una gran resistencia y poder de
fuego que causara estragos entre los invasores, los cuales seran sometidos prcticamente al mismo
tratamiento que en Saipan: seran hostigados en la noche, y en el da no encontraran a los nipones en
las inmediaciones. En el da del desembarco, la artillera de los defensores lograran hacer blanco en
el USS Colorado y el USS Norman Scott, un acorazado y un destructor respectivamente, eliminando a
casi 70 marineros.
Cada avance estadounidense desde los diversos puntos de desembarco representara un gran
esfuerzo para ambos bandos y una gran cantidad de muertos y heridos. Los nipones se haban
refugiado en las cuevas y en todo accidente geogrfico que les diera algo de proteccin, por lo
que la utilizacin de los lanzallamas y las granadas de fragmentacin fue extensivo.
El 30 de julio se iniciara el avance definitivo sobre el sur de Tinian, que incluira apoyo de artillera
apostada en tierra y desde los buques. En esta operacin, sera utilizado por vez primera el

QU ES EL NAPALM
El Napalm es un combustible que en trminos generales se puede clasificar como gasolina gelatinosa. La gasolina es un combustible extremadamente
voltil y daino para la salud, porque posee una gran cantidad de componentes qumicos que son letales para los seres vivos debido a su toxicidad. No es
necesario contar entre ellos el ms venenoso de todos, que es el plomo que contienen algunas gasolinas. Debido a esa volatilidad y a que se enciende
muy fcilmente, fue utilizada como arma desde la Primera Guerra Mundial. La gasolina fue utilizada en lanzallamas por alemanes desde la Primera
Guerra Mundial y los Aliados afinales de ella, pero tena el inconveniente de que se quemaba muy rpidamente lo que reduca su eficacia en combate.
Durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de EEUU dispuso de fondos para investigar la forma en que la gasolina se consumiera lentamente y en
1942 los cientficos de la Universidad de Harvard con el Ejrcito, liderados por Fieser encontraron la forma de mezclar la gasolina con una mezcla
gelatinosa y lograron as que la combustin durara ms que lo normal.
Lo que hicieron los cientficos, fue crear una especie de jabn hecha de polvo de aluminio de naftalina y palmitato -de ah el nombre de Napalmconocido tambin como cidos naftnico y palmtico todo eso mezclado con gasolina, lo que resultaba en una especie de brea gelatinosa que se
quemaba ms lentamente que la gasolina normal.
El Napalm se quema con la violencia de la gasolina, pero su duracin es mucho mayor, de manera que contina en actividad despus que se consuman
los elementos combustibles con los que entra en contacto, madera, tela, papel y material orgnico

GRANDES BATALLAS DE LA HISTORIA

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521

NAPALM, el cual tomara gran popularidad en la guerra de Vietnam, incendiando selvas enteras y
dejando a miles de hombres carbonizados.
Cuando la lucha ya llevaba unos siete das, la resistencia nipona se vera seriamente aplacada y
reducida para el 1 de agosto, cuando pudo asegurarse el control de la isla. De la totalidad de los
defensores japoneses, slo sobreviviran algo ms de 300 que seran tomados prisioneros, siendo
el resto aniquilados por los marines o muriendo por suicidio.

FRENTE DEL PACFICO


Cronologa

1941

7 de diciembre de 1941: Ataque a Pearl Harbor


8 de diciembre de 1941: Japn invade Tailandia/ EEUU le declara la guerra a Japn

1942

15 de febrero de 1942: Japn toma Singapur.


mayo de 1942: Batalla del Mar del Coral.
4 al 7 de junio de 1942: Batalla de Midway
7 de agosto de 1942: Batalla de Guadalcanal

1943
1944

marzo de 1943, EE.UU. aprueba la Operacin Cartwheel.


15 de junio al 9 de julio de 1944: Batalla de Saipn.
23 al 26 de octubre de 1944: Batalla del Golfo de Leyte

1945

febrero y marzo de 1945: Batalla de Iwo Jima.


De abril a junio de 1945: Batalla de Okinawa
10 de marzo de 1945: Los Aliados bombardean Tokio.
6 de agosto de 1945: Estados Unidos lanza una bomba atmica sobre Hiroshima
9 de agosto de 1945: Estados Unidos lanza otra bomba atmica sobre Nagasaki
14 de agosto de 1945: Japn se rinde.

En la incursin a Tinian se aplicaron


las experiencias recogidas por los
soldados que ya haban actuado en
otras islas del pacfico que
contenan una superficie similar,
por lo que se pudo reducir
drsticamente la cantidad de bajas
propias para lograr el objetivo de
conquista. Slo 330 invasores
perderan la vida, contra los miles
que caeran del bando contrario

CONSECUENCIAS
En la invasin a Tinian, los estadounidenses utilizaron en grandes cantidades sus lanzallamas y
granadas para desalojar a los japoneses de las diversas cuevas, y el empleo de armas automticas
de grueso calibre fue vital para reducir la cantidad de bajas por ataques suicidas, en los cuales uno
o varios nipones salan de entre la densa vegetacin para ultimar a los marines con sus bayonetas.
En la incursin a Tinian se aplicaron las experiencias recogidas por los soldados que ya haban
actuado en otras islas del pacfico que contenan una superficie similar, por lo que se pudo reducir
drsticamente la cantidad de bajas propias para lograr el objetivo de conquista. Slo 330
invasores perderan la vida, contra los miles que caeran del bando contrario.
Algunos grupos de defensores no se rendiran, y se esconderan bajo las rdenes del Sargento
Kizo Imai en las cuevas del Monte Lasso. El propsito de su escondite se encontraba en la
esperanza de una contraofensiva japonesa que expulsara a los aliados y lograra rescatarlos en un
corto plazo, pero tal intento nunca se dara. Desde esas cuevas, lograran ver a los aviones aliados
dirigindose a Hiroshima y Nagasaki para cometer uno de los mayores crmenes de guerra de
toda la historia: el bombardeo atmico sobre blancos civiles en esas ciudades japonesas, que
mataran a cientos de miles de inocentes en el instante, y dejara secuelas que permaneceran
hasta la actualidad.
Agotados y al borde de la inanicin, los hombres de Kizo Imai se entregaran a los
estadounidenses en agosto de 1945.

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522

BATALLA DE MANILA 3 DE FEBRERO DE 1945


El combate en Manila, capital de las Filipinas se desarrollara a lo largo de un mes entero, desde el 3
de febrero hasta los primeros das de marzo. Dicha ofensiva terminara por sacar a los japoneses de
la Filipinas, debido a la accin de las fuerzas aliadas comandadas por el general Douglas McArthur.

Isla de
Luzn
Mar de Filipinas

ANTECEDENTES
Hacia finales de 1944 llegara el final de los enfrentamientos en la isla de Leyte, en la cual los
norteamericanos haban vuelto a tomar el mando de la misma, convirtindose en el centro de
organizacin de la posterior incursin a la isla de Luzn.

Manila

En enero de 1945 se realizaran los desembarcos en Luzn, que posibilitaran una futura invasin
hacia Manila.

Mar de la China
Meridional

Mindoro

BATALLA
MANILA
Isla de Luzn

En la noche del 3 de febrero de 1945 comenzaran las hostilidades en la ciudad de Manila,


mediante el avance de la caballera aliada, la cual lograra penetrar a travs de las defensas
enemigas para ingresar en las zonas perifricas de la ciudad. En la misma, se encontraban
desplegados ms de 15000 efectivos japoneses bajo las rdenes de Iwabuchi Sanji, el cual haba
impartido la directiva de no rendirse ante el enemigo, debiendo luchar hasta la muerte.
Los blindados estadounidenses lograran establecer una posicin segura y concentrar la suficiente
atencin para que ms hacia el sur de Manila, pudieran aterrizar dos batallones de paracaidistas.
Por otra parte, horas ms tarde llegaran a la zona de combate dos divisiones de infantera, para
asegurar las posiciones tomadas y preparar los nuevos avances hacia el centro de la ciudad.

BATALLA DE MANILA
Ocupacin japonesa
Soldado japons en una calle de
Manila durante la ocupacin
japonesa en las Filipinas

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BATALLA DE MANILA
Ataque japons

Antes de seguir penetrando en Manila, se decidi rodear a la misma, para lo cual se necesit
tomar una gran cantidad de viviendas y calles donde haban sido emplazadas posiciones
defensivas japonesas. Al igual que en los frentes selvticos, las granadas y los lanzallamas fueron
grandes aliados de los estadounidenses para eliminar a los nipones negados rotundamente a
deponer las armas.
Con el correr de los das, cada vez caan mas hombres de ambos bandos, pero la superioridad la
iban consiguiendo los estadounidenses, quienes para fines de febrero, ya haban logrado que el
comandante Iwabuchi Sanji se resguarde con unos pocos hombres tras una muralla en la cual
mantenan como rehenes a unos 4000 occidentales.
El ingreso al corazn de la ciudad se dara a travs de intensos enfrentamientos hacia finales del
mes de febrero, donde con el uso de caones, los invasores iban abrindose paso entre los muros
y casas para que los infantes pudieran acceder.
En cuanto a los rehenes, unos 1000 seran asesinados por la voluntad de Iwabuchi, mientras que
el resto lograra ser rescatado.
Finalmente, en los primeros das de marzo de 1945 los caones y los lanzallamas aniquilaran por
completo al ltimo foco de resistencia Nippon, que se haba resguardado en un imponente
edificio de la zona cntrica de Manila.

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Antes de seguir penetrando en


Manila, se decidi rodear a la
misma, para lo cual se necesit
tomar una gran cantidad de
viviendas y calles donde haban sido
emplazadas posiciones defensivas
japonesas. Al igual que en los
frentes selvticos, las granadas y los
lanzallamas fueron grandes aliados
de los estadounidenses para
eliminar a los nipones negados
rotundamente a deponer las armas

CONSECUENCIAS
La ciudad de Manila sera oficialmente liberada el 4 de marzo, a pesar de que tanto algunas tropas
estadounidenses como filipinas seguiran por algunos das vigilando atentamente la ciudad en busca de
ms japoneses ocultos.
Los estadounidenses tendran ms de 1000 muertos y casi 6000 heridos, en tanto que los nipones
sufriran unas 17000 bajas. Sin embargo, los ms perjudicados seran los civiles filipinos, de los cuales
moriran unos 100000 debido tanto a los bombardeos japoneses y estadounidenses, una cifra comparable
con los muertos del crimen nuclear en Hiroshima perpetrado por el gobierno norteamericano.
Por otra parte, toda la ciudad sera destruida por completo, demostrando que el combate en
Manila, el primer enfrentamiento urbano del pacfico, sera la lucha ms dura de toda la
contienda en este escenario.

La gran cantidad de civiles muertos generara un gran revuelo, al


conocerse la cifra que fue acrecentada con las tropas japonesas en
retirada, que aceleraron las ejecuciones.

BATALLA DE MANILA
Ataque japons

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BATALLA DE IWO JIMA 16 DE FEBRERO DE 1945


ANTECEDENTES
Las victorias aliadas en el pacfico les haban asegurado a los vencedores una amplia red de
aerdromos a partir de los cuales podan planificar las ltimas ofensivas del frente pacfico, y
comenzar a debilitar dichos blancos por que la autonoma de los bombarderos permita su
llegada a lugares estratgicos bajo el mando japons. A pesar de esto, si se deseaba una incursin
sobre las ciudades japonesas no podran contar con el apoyo de aviones cazas, ya que stos no
posean la capacidad en sus tanques para ser cargados con combustible que les permitiera
recorrer la misma distancia que los bombarderos.

BATALLA DE IWO JIMA


Prisioneros japoneses
Segunda Guerra Mundial, Extremo
Oriente, pic: 1944, soldados
japoneses, prisioneros de los
Americanos, que han sido capturados
en la lucha amarga sobre Iwo Jima,
donde muy pocos japoneses fueron
capturados vivos

Por otra parte, cuando se lanzaba una ofensiva de bombardeo sobre Japn se deba pasar sobre
la isla de Iwo Jima, donde las tropas niponas alertaban a sus compatriotas, que reciban a las
aeronaves estadounidenses con cazas y armas antiareas.
El desembarco en Iwo Jima se presentaba como un paso necesario, constituyendo adems una
valiosa posicin de avanzada donde se encontraban dos aerdromos que seran importantes
para poder atacar Japn. Las dimensiones de la isla eran de unos 8 kilmetros de largo por menos
de uno de ancho en su parte ms angosta, y ms de cuatro kilmetros en su parte mas ancha.
En la superficie de la isla, se encuentra una gran cantidad de cerros, arena, depresiones,
barrancos y lava volcnica sedimentada, que impide el crecimiento de una vegetacin extensa y
genera que existan muy pocas fuentes de agua, por lo que se requiere de una buena logstica para
establecer una guarnicin. Las ltimas victorias aliadas en el pacfico haban dejado a su
adversario con pocas posibilidades de emprender una ofensiva por mar, debido al castigo que
haban recibido sus flotas. Iwo Jima se encontraba fuertemente defendida con ms de 20000
soldados, los cuales estaban al mando del general Kuribayashi y posean escasos armamentos y
unos pocos tanques ligeros.

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BATALLA DE IWO JIMA


Anfibios
Segunda Guerra Mundial, el Lejano
Oriente, foto: 1944, Vehculos
americanos anfibios cerca de la playa
Futatsune en la isla de Iwo Jima

La falta de una cantidad suficiente de transportes, y el hundimiento de parte de los mismos,


haban condenado a los defensores de la isla a ver disminuido su suministro de armas,
municiones, repuestos, comidas y agua, debiendo beber de los fluidos de la isla que hara
enfermar a varios hombres.
Con el desarrollo de los combates, los japoneses se quedaran sin municiones, por lo que
atacaran en la ltima etapa con sables y bayonetas para encontrar una muerte heroica bajo las
balas de los estadounidenses.
Antes del inicio del combate, el general Kuribayashi haba armado las defensas construyendo
trincheras y cavando tneles en algunos cerros. Se lograron buenas tareas en el monte Surabachi,
donde inclusive se lleg a poner cemento y cal en algunos bnkeres, donde se emplazaban luego
algunas ametralladoras, caones o un tanque. Todos los puestos de tiro carecan de puntos
muertos, por lo que cualquiera de ellos podra recibir el apoyo de alguno de los restantes.
El comandante japons le prohibira a su tropa el suicidio o los ataques suicidas, ordenando
esperar a los enemigos en las posiciones defensivas para ocasionarles la mayor cantidad de bajas
posible, ya que estos deberan ingresar en las redes de tneles y enfrentarse a los
emplazamientos de armas desplegados en su interior.
Antes de comenzar con los ataques, los estadounidenses sitiaran la isla rodendolas con
submarinos para atacar cualquier carga de suministros, adems de hostigarla con ataques desde
el aire y el mar que se acrecentaran con el acercamiento de la fecha elegida para el desembarco.

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527

BATALLA
La importancia de Iwo Jima para llegar al final de los combates en el pacfico que parecan tan
cercanos justific el despliegue de alrededor de 70000 hombres experimentados, apoyados por
medio millar de embarcaciones, algunas de las cuales eran portaaviones y acorazados.
Con tamaa fuerza, se pretenda tomar la isla en un lapso no mayor de diez das, a travs de la
Operacin Aislamiento que sera iniciada a mediados de febrero, con el bombardeo durante 72 hs
de proyectiles de hasta media tonelada de peso. Los ataques areos seran cancelados debido a
las condiciones climticas adversas.
Los preparativos para el desembarco seguiran un orden complejo. En primer lugar, se mandaran
dragaminas para detectar posibles minas martimas. Posteriormente, se reanudaran los
bombardeos areos gracias al mejoramiento del clima, que permitira uno de los mayores
bombardeos de toda la historia. Mas tarde se enviaran lanchas lanzacohetes para azotar los
lugares en los cuales desembarcaran las tropas de a pie.
Los primeros transportes de tropas saldran en horas de la madrugada, llegando a la orilla de Iwo
Jima sin encontrar ningn tipo de resistencia. La infantera tendra que abrirse paso entre las lomas
de arena volcnica, las cuales volveran lento y agotador el avance con todo el equipo a cuestas.
La importancia de Iwo Jima para
llegar al final de los combates en el
pacfico que parecan tan cercanos
justific el despliegue de alrededor
de 70000 hombres experimentados,
apoyados por medio millar de
embarcaciones, algunas de las cuales
eran portaaviones y acorazados

Los desembarcos continuaran suministrando hombres, tanques, municiones y caones, y


cuando una gran cantidad de estos se encontraban juntos y apostados en la playa, los nipones
comenzaran con las acciones defensivas utilizando su artillera y sus ametralladoras, causando
importantes prdidas tanto humanas como materiales entre los invasores.
Los americanos haban credo que el territorio estaba despejado, aunque al llegar al monte Suribachi
se encontraran con la amplia red de tneles que los azotara con xito, generando incertidumbre en
los marines.

USS SARATOGA
Portaaviones norteamericano
Aviones daados en la cabina de
vuelo del Portaaviones USS Saratoga,
despus de impactos directos de
bombas japonesas en Iwo Jima,
durante la guerra en el Pacfico

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Sabiendo que los japoneses solan aprovechar la oscuridad de la noche para atacar, en las horas
nocturnas se lanzaran una gran cantidad de bengalas desde los buques aliados, por lo que se
redujeron considerablemente las incursiones niponas, pero aumentaron sus ataques con la artillera.
El 21 de febrero los aliados ya se haban hecho con el centro de la isla, y unos dos das despus se
producira el asalto final, en el cual se usaran en grandes cantidades las granadas de mano y los
lanzallamas para desalojar a los japoneses refugiados en las cuevas.
El aseguramiento de Iwo Jima se producira recin el 25 de marzo, debido ala gran cantidad de
posiciones escondidas tipo bnker que se encontraban a lo largo y a lo ancho de la isla,
apoyndose entre s y rodeados de minas antipersonales y antitanque, logrando frenar por varios
das las incursiones de la infantera enemiga.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Filipinas - Marcha de la Muerte

MARCHA DE LA MUERTE
La Marcha de la Muerte de Bataan tuvo lugar en Filipinas en 1942, durante la Segunda Guerra
Mundial, y represent un atroz crimen de guerra japons. La marcha (de alrededor de 100 Km)
trasladaba de la pennsula de Bataan a otros campos de prisioneros a 75.000 soldados,
estadounidenses y filipinos (tambin civiles) capturados por los japoneses.
Se caracteriz por la amplia gama de abusos fsicos y asesinatos inflingidos a los prisioneros por las
fuerzas armadas del Imperio Japons a lo largo de la caminata. Decapitaciones, apualamientos
con bayonetas, violaciones, golpes de culata de rifle... deliberada negativa a permitir beber y
comer a los prisioneros durante la marcha de casi una semana bajo el calor tropical...
Ha sido imposible determinar el nmero exacto de vctimas, aunque algunos historiadores,
basndose en informes aliados, estiman que slo 54.000 de los 75.000 prisioneros llegaron a su
destino, desconocindose el nmero de aquellos pocos que lograron escapar por el camino.
Despus de la rendicin del Japn en 1945, una comisin estudi los crmenes de guerra
japoneses, incluidas las atrocidades de la Marcha de la Muerte. El general japons responsable de
los prisioneros fue ejecutado el 3 de abril de 1946 a las afueras de Manila.

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El aseguramiento de Iwo Jima se


producira recin el 25 de marzo, debido
ala gran cantidad de posiciones
escondidas tipo bnker que se
encontraban a lo largo y a lo ancho de la
isla, apoyndose entre s y rodeados de
minas antipersonales y antitanque,
logrando frenar por varios das las
incursiones de la infantera enemiga

Para el avance final de los marines sera solicitado un slido apoyo de la artillera, tanto de la
apostada en tierra como en el mar, adems del apoyo areo.
El desenlace de la batalla de Iwo Jima se dara en horas nocturnas, cuando slo restaban 200
japoneses que, reagrupados, enfermos y al borde de la inanicin, agotaran sus municiones y
correran a las posiciones estadounidenses para pelear a bayoneta, por una nueva orden del
general Kuribayashi. El ltimo nipn sera aniquilado hacia el amanecer, aunque nunca seran
encontrados los restos del general. En el bando aliado, la operacin haba costado un centenar de
muertos y la misma cantidad de heridos.

CONSECUENCIAS
En la batalla de Iwo Jima moriran ms de 20000 soldados japoneses, y la isla sera tomada por los
aliados, aprovechando sus dos aerdromos y un tercero que se encontraba en plena construccin.
Dichas pistas seran las ms utilizadas en la ltima etapa de la guerra, sirviendo como base para
los aviones caza que apoyaban a los bombarderos que venan de otras islas y se dirigan a
bombardear Japn.

Bajo la excusa de la resistencia dura y heroica que ponan los japoneses en cada
combate, peleando en varios casos hasta el ltimo hombre y corriendo a apualar
americanos al quedarse sin municiones, los estadounidenses realizaran un acto
innecesario en una guerra ya ganada: el lanzamiento de una bomba atmica sobre
la ciudad de Hiroshima, para luego de unos das volver a ejecutar la misma accin
sobre Kagasaki. La rendicin de Japn era cuestin de horas.

BATALLA DE OKINAWA 01 DE ABRIL DE 1945


ANTECEDENTES

BATALLA DE OKINAWA
Flota aliada

40 portaaviones con
ms de dos millares
de aviones

20 acorazados

Las fuerzas comandadas por MC Arthur continuaban obteniendo avances en las Filipinas y otras
islas del pacfico, mientras que el almirante Nimitz se encontraba aunando esfuerzos para
conquistar Okinawa, donde haba una importante concentracin de tropas niponas cuyo
aniquilamiento sera vista como el golpe final a Japn.

32 cruceros de
combate

200 destructores

1000 embarcaciones
de transporte y
buques de escolta.

Seis divisiones de
soldados: tres de
infantes de marina y
tres del ejrcito=
170000 hombres

Desde Okinawa, los aliados se aseguraran la autonoma para atacar cualquier parte de Japn,
por lo que la planificacin de esta incursin fue minuciosamente planeada por varios meses,
hasta que se decidi ejecutar la ofensiva a principios de abril. Para ello, se concentr la flota ms
poderosa de toda la historia, conformada por 40 portaaviones con ms de dos millares de
aviones, 20 acorazados, 32 cruceros de combate, 200 destructores, alrededor de 1000
embarcaciones de transporte y buques de escolta. Adems., se encontraran involucrados unas
seis divisiones de soldados: tres de infantes de marina y tres del ejrcito, llegando a la cuantiosa
cifra de 170000 hombres.

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BATALLA DE OKINAWA
Bombardeo en Tokashiki Shima
Bombardeo sobre las costas de
Tokashiki Shima durante la
progresin de la Marina de los
EE.UU. hacia Okinawa, marzo de
1945. La isla forma parte del
grupo de islas Kerama

Ante la magnitud de la fuerza invasora, las defensas japonesas quedaban en su mayor parte
obsoletas, aunque posean posiciones bien reforzadas en el interior de Okinawa y en el sector sur,
donde se encontraba el aerdromo. Adems, unos 100000 hombres se encontraban
defendiendo la isla a travs de la artillera o escondindose en las cuevas y pozos.
Por otra parte, el nmero de aviones japoneses era muy similar al de sus adversarios, rondando
las 2000 unidades, de las cuales varias eran kamikazes, con pilotos dispuestos a estrellarse contra
la flota norteamericana ni bien sea divisada en el horizonte.
Tambin los japoneses posean cerca de 300 lanchas kamikazes, las cuales se encontraban
ancladas en las islas Kemara, aunque nunca seran utilizadas porque acciones estadounidenses
conquistaran aquel territorio para asegurarse una plataforma de ataque, encontrando los
vehculos suicidas que pensaban acercarse durante la noche.
La preparacin de la ofensiva tuvo un ataque a Japn de parte de algunos portaaviones, que
intentaran diezmar a la aviacin nipona. La accin se desarrollara con gran xito, siendo
destruidas varias aeronaves japonesas apostadas en sus bases, aunque recibiendo daos por los
ataques de los kamikazes que alcanzaran al menos a tres portaaviones estadounidenses.

BATALLA
En la maana del primer da de abril los buques estadounidenses abriran fuego sobre Okinawa,
descargando una gran cantidad de proyectiles durante tres horas, en las cuales tambin
participaron los aviones, eligiendo y aniquilando diversas posiciones defensivas.

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El terreno para el desembarco fue preparado con miles de toneladas lanzadas desde el mar, que
les dara cierta seguridad a las tropas que llegaran alrededor del medioda, luego de que sus
lanchas se estancaran a varios metros de la orilla, aunque no recibieron ningn recibimiento de
fuego desde el lado enemigo.
Luego de algunas horas ya se haban logrado desembarcar a unos 60000 soldados, los cuales
comenzaran a buscar a los defensores sin encontrarlos. Pasaran los das de avance, despliegue y
maniobras sin escuchar ni un solo disparo, hasta que el 4 de abril se acercaran al castillo de Shuri.
En tanto, las tareas de los kamikazes ya se haban iniciado desde el aire y hacia las embarcaciones,
azotando a la flota desde haca varios das, y logrando hundir a dos embarcaciones. A pesar de
esto, recin el 6 de abril se iniciaran los ataques suicidas a gran escala.
La primera contraofensiva kamikaze sera llevada a cabo por casi 700 aviones, que lograron hundir
a tres buques estadounidenses. Al otro da seran averiados un portaaviones y un acorazado.

FRENTE DEL PACFICO


Balikpapan - Borneo
El 27 de julio de 1945: Las tropas de
Australia lanzan un ataque sobre la
playa en Balikpapan, sobre la costa
oriental del sur de Borneo

Un hecho llamativo lo dara la armada japonesa, cuando decidi sacrificar a su buque Yamato, el
cual no haba recibido demasiados daos, pero tarde o temprano sera hundido. Aquella
embarcacin haba sido un verdadero smbolo de la flota nipona, pero antes de quedar sin
combustible y a manos estadounidenses, se decidi utilizarlo como seuelo para desviar la
atencin de los barcos invasores y maximizar los daos provocados por los kamikazes.
Con el sacrificio del Yamato, se sacrificara tambin a sus casi 3000 hombres a bordo, todo su
personal, que se encontraba confiado arriba del gigante buque que posea combustible para el
viaje de ida, y un carburante improvisado con aceite de soja.

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Durante la Segunda Guerra Mundial y


previamente a la batalla de Okinawa,
los soldados de la 77. Divisin de
Infantera desembarcaron en las Kerama
el 26 de marzo de 1945. Kerama fue
utilizado como un rea de preparacin
para el asalto a Okinawa. Durante este
perodo se dieron los primeros suicidios
civiles en masa, al tiempo que ocurra la
batalla de Okinawa

FRENTE DEL PACFICO


Isla de Guam
Segunda Guerra Mundial, pic: alrededor
de 1944, marineros americanos que
recogen armas perdidas y daadas de
un campo de batalla Guam, armamento
sobre todo japons, pero tambin
algnos americanos

El Yamato sera atacado por casi 400 aviones, que recibieron escasas descargas de fuego
antiareo que no pudieron hacer nada para evitar que luego de dos horas, la embarcacin
encontrara su lugar en el fondo del mar. El la ofensiva al Yamato, tambin participaron unos 5
destructores, lanzando torpedos y proyectiles. Las bajas seran sorprendentes: unos 3000
japoneses muertos, contra 12 pilotos estadounidenses.
En tanto, en la isla, al llegar al castillo de Shuri las cosas haban empezado a recrudecerse, ya que
all se iniciaba la lnea de defensa nipona que se encontraba muy bien equipada bajo el mando de
Ushijima. Por las noches, se realizaban contraofensivas que lograban importantes avances entre
las lneas aliadas.

Los combates se extenderan por 3 meses, siendo el enfrentamiento mas


duro de todo el frente del pacfico. Haba ocasiones en las que, luego de todo
un da de bombardeos de artillera y buques y de apoyo areo, ms el fuego
de las ametralladoras, slo permitan un avance de unos 10 metros.
El punto ms resistido era el castillo de Shuri, cuyos muros resistan los proyectiles lanzados
desde el mar desde los acorazados, los cuales tendran que ser provistos de otros tipos de
municiones perforantes para poder hacerle dao a los muros. Adems, a pesar de los constantes
embates por aire, los japoneses se refugiaban bajo tierra, por lo que salan una vez que los
bombardeos haban finalizado.
Los intensos combates prosiguieron palmo a palmo, y recin en el mes de mayo pudo hablarse de
posiciones japonesas que haban cedido al hostigamiento, aunque an quedaba por tomar la capital
de Okinawa: Naha. En dicha ciudad, se haba apostado una gran cantidad de defensores que luchaban
hasta la muerte, producindose varios ataques suicidas de parte de japoneses sin municiones.

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Cuando las fuerzas aliadas se preparaban para realizar el avance final, fuertes lluvias volvieron
muy lento los avances, por lo que se decidi posponerlo para el mes de junio. Para aquel
entonces, unas tres decenas de buques estadounidenses seran hundidos, y unos 300 se
encontraran averiados.
El 21 de junio, el general Ushijima y el segundo al mando se realizaron un suicidio ritual, luego del
cual terminaran los enfrentamientos, por lo cual miles de nipones se rindieron, mientras que
otros buscaron explotar en los campos minados y se suicidaron realizndose profundos cortes en
el vientre. En Okinawa, haban perdido la vida ms de 100000 japoneses, entre militares y civiles.
De parte de los aliados, entre las tropas en tierra haban muerto casi 8000 de sus soldados y ms
de 30000 haban sido heridos. De la armada moriran 5000 hombres y 6000 terminaran heridos,
adems e sufrir la perdida de unos 1000 aviones y las embarcaciones daadas o hundidas.
En tanto, un 25% de la poblacin civil perecera como consecuencia de la operacin.

CONSECUENCIAS
Estados Unidos pudo hacerse con el control de la isla de Okinawa, ubicada muy cerca de Japn,
por lo que utilizaran la nueva conquista como base para los posteriores ataques.

Algunos das despus de la finalizacin de la campaa en Okinawa, se


comenzara a organizar una expedicin a Japn que nunca se llevara a
cabo, ya que se produciran los ataques a Hiroshima y Nagasaki con
bombas atmicas, marcando el final de la Segunda Guerra Mundial.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


Hiroshima devastada

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