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En un ordenador moderno tipo PC (Personal Computer) se distinguen bsicamente los componentes integrados en la caja o torre, llamada en muchas ocasiones

Unidad Central de
Proceso ; y los componentes denominados perifricos, que se conectan a distintos puertos de la torre.
Unidad central (Torre o CPU)
Es la parte principal del ordenador, donde se

1 Megabyte son aproximadamente 1 milln de bytes o

encuentran ensamblados los siguientes

caracteres.1 Gigabyte son unos mil millones de bytes

La

componentes :

o caracteres.

plac

El microprocesador.

La capacidad

de la RAM

bas

influye

e.

tambin en
gran medida
en la
velocidad de un ordenador. Para poder trabajar con
Es la pieza ms importante de cualquier ordenador.
Se compara habitualmente con el "cerebro" de
una persona, pues se encarga de efectuar todas
las operaciones matemticas y lgicas que hace el
ordenador.Su principal caracterstica es su
velocidad, que se mide actualmente en GigaHerzios.
Un GigaHerzio se corresponde con mil millones de
operaciones en un solo segundo. De ah la
gran velocidad de los ordenadores actuales.
La unidad inferior de velocidad es el MegaHerzio, que
se corresponde conun milln de operaciones por

varios programas modernos a la vez es necesaria una


RAM de gran tamao (al menos 256 Megas). En otro
caso nuestro ordenador ir muy lento, aunque
dispongamos de un microprocesador rpido.
Mdulos RAM.La memoria RAM se fabrica

La placa base es la placa de circuitos integrados ms


grande que encontramos dentro de la caja del PC. A
ella se conectan todos los componentes que hay en la
torre. Sirve para comunicar y coordinar todos estos
componentes. El modelo de placa base suele
denominarse Chipset, influyendo en gran medida en
el rendimiento del ordenador.

en circuitos integrados que se montan en


pequeas tarjetas llamadas mdulos de memoria. Si
deseamos ampliar la RAM de nuestro PC podemos

Los

aadir nuevos mdulos o cambiar los mdulos por

puertos.

otros de ms capacidad, siempre que sean


compatibles entre si.

segundo.Fabricantes: En la actualidad la fabricacin

Son los distintos tipos de conexin que encontramos

de microprocesadores para PC es prcticamente

habitualmente en la parte trasera de la torre del PC.

un monopolio, repartido entre las compaas Intel y


AMD. Los partidarios de cada compaa defienden las
ventajas de cada una (precio, potencia,
compatibilidad...)Modelos: El ms usado en la
actualidad es el modelo Pentium IV, fabricado por la
compaa Intel, en sus distintas velocidades.

La
tarjet
a
grfi
ca.

Cada puerto sirve para conectar distintos perifricos.


Puerto Paralelo. Se llama as porque se transmite
informacin por varios cables a la vez. Sirve para
conectar las impresoras antiguas.
Puerto Serie. Normalmente son dos conectores que
transmiten solamente una informacin a la vez, en
lugar de varias como hace el paralelo. Sirven sobre
todo para conectar el mdem al PC.

La memo

Muchos ordenadores disponen de una tarjeta

ria RAM.

especialmente dedicada a procesar la informacin que


se muestra en el monitor. Podemos reconocer esta
tarjeta porque es el lugar donde se conecta el cable
procedente de la pantalla. La calidad de esta tarjeta

La memoria RAM de un ordenador sirve para

influye en la velocidad con que pueden cambiar

almacenar los datos e instrucciones que necesita al

las imgenes de la pantalla (importante sobre todo

ordenador para su funcionamiento. La RAM

en juegos).

guarda informacin solamente mientras que el

Hay ordenadores modernos que no tienen tarjeta

ordenador est encendido. Por tanto, cuando el

grfica independiente, pues sus funciones las realiza

ordenador se apaga toda la informacin de la RAM se

la placa base.

pierde. Para almacenar informacin de forma

Caractersticas de la tarjeta grfica :* Resolucin :

permanente son necesarios los dispositivos de

Es el nmero de puntos distintos que pueden

almacenamiento (disquetes, discos duros, CDs,

mostrarse en la pantalla. Las ms habituales son

DVDs...)

800x600 y 1024x768 puntos. (Cada punto se

La principal caracterstica de la RAM es

denominarse pixel)* Opcin de salida para TV. *

su capacidad, consistente en cantidad de informacin

Opcin para conectar dos monitores.

que puede guardar. Se mide


en Megabytes y GigaBytes.

Puertos PS2. El nombre viene de un antiguo modelo


de ordenador PC de IBM. (Personal System 2) Son los
dos pequeos conectores donde se acoplan
el teclado y el ratn.
Puertos USB . Las iniciales corresponden
a Universal Serial Bus. (Bus Serie Universal). Es un
tipo de puerto ms moderno que los puertos serie,
paralelos y PS2. Se intentaba buscar un estndar para
conectar cualquier tipo de perifrico al PC
(impresoras, ratones, mdems...) Tambin tienen la
gran ventaja de que ofrecen alimentacin elctrica al
dispositivo, y por tanto no es necesario un adaptador
elctrico para cada perifrico.
Puerto FireWire . Es un tipo de puerto moderno con
una gran velocidad de transmisin, usado para
conectar discos duros externos y cmaras de vdeo.
Tarjetas "de expansin":

Existen una gran variedad de tarjetas que podemos

mayores de las que podra guardar la RAM de

Se buscaba poder distribuir pelculas de vdeo, pues

conectar a nuestro PC, para incorporar nuevas

cualquier ordenador.

era necesaria una mayor capacidad que los CD

funciones. Por ejemplo :

inicialmente pensados para msica.

Tarjetas de televisin. Para poder ver la

Las unidades de cinta.

televisin tradicional en nuestro PC.

Utilizan cintas magnticas adaptadas a


El dis

Tarj

la tecnologa digital. Se emplean casi exclusivamente

co

eta

para hacer copias de seguridad de ordenadores de

duro.

gran capacidad.
Los perifricos

de

El monitor. Sirve para visualizar y manipular la

son
ido

Es el principal dispositivo de almacenamiento. Est

informacin contenida en el ordenador. Como

formado por varias lminas circulares recubiertas de

curiosidad hay que decir que los primeros

material magntico, donde leen y escriben informacin

ordenadores no tenan monitor, su misin la

una serie de cabezales. En la actualidad han

desempeaba una impresora.En la actualidad hay dos

alcanzado una gran capacidad (se mide en Gigabytes)

tipos :

Proporcionan la potencia de un antiguo equipo


de msica HIFI a nuestro PC. En la actualidad
la funcin de la tarjeta de sonido suele incorporarse en
la propia placa base, aunque siguen existiendo
tarjetas independientes de sonido, para ordenadores
de gama alta.

y velocidad. (A pesar de lo cual la experiencia dice


que siempre terminan por llenarse y quedar pequeos,
al pretender guardar nuevos tipos de informacin :

El monitor

imgenes, msica, vdeo...)

CRT .

Tarj
etas

La

de r

disque

ed.

tera.

El modelo clsico, muy parecido a una pantalla


de televisin. Actualmente ya casi desplazado por las
pantallas planas.

Permiten conectar nuestro PC a una red de rea

Es un dispositivo extrable. Su principal ventaja radica

local, para compartir informacin o acceder de

en que todava es la forma ms estandarizada de

El monitor de

manera simultnea a Internet. En la actualidad su

transferir pequeas cantidades de informacin de un

pantalla plana.

funcin suele venir en la placa base.Tarjetas

ordenador a otro. Tambin puede servir como copia

mdem. Permiten acceder a Internet a travs de la

de seguridad sencilla, aunque no muy fiable.

lnea telefnica bsica. En la actualidad su funcin


est siendo sustituida por un dispositivo independiente
llamados router, que efecta el acceso a Internet
mediante sistema ADSL

El

Su principal ventaja es el ahorro de espacio que

CD

proporcionan sobre la mesa del escritorio. La principal

RO

caractersticas de un monitor es su tamao, medido

M.

en pulgadas , al igual que las pantallas de televisin.


La cifra de 15, 17, 19 etc.. pulgadas se refiere a la

La fuente

Son las iniciales de Compact Disc Read Only Memory

de

(Memoria de Solo Lectura en Disco Compacto).

alimentaci

En su momento supuso una revolucin en

n.

los sistemas de almacenamiento informticos, adems


de en el mundo musical (Acab con el disco de vinilo y

Es el componente donde se conecta el cable de


alimentacin elctrica. La fuente de alimentacin
transforma la corriente alterna en continua, y baja el
voltaje para distribuir esta electricidad entre todos los
componentes del ordenador.
Dispositivos de almacenamiento:
Son imprescindibles para poder almacenar
informacin de forma permanente, ya que la
informacin guardada en la RAM se pierde al apagar
el ordenador. Tambin permiten almacenar
informacin de forma masiva, en cantidades mucho

la cinta magntica)Es un sistema de grabacin

longitud de la diagonal de la pantalla.

El
teclad
o.

digital que proporciona una considerable capacidad:


entre 700 y 800 MB.Su funcionamiento est basado

Es el principal perifrico de entrada de informacin.

en un rayo lser, que permite leer la informacin

Actualmente existen los modelos tradicionales con

grabada en la superficie del CD.Originalmente las

cable y conector PS2 y los inalmbricos, con los que

unidades de CD permitan solamente leer informacin,

nos ahorramos el cable.

sin opcin de grabar informacin.


CD RW.Son unidades de CD-ROM con opcin de
grabacin. Las iniciales RW significan Read / Write.
El DVD.
Supuso una evolucin del CD-ROM que permita una
mayor capacidad (inicialmente unos 4,7 Gigabytes).

El
ratn
.

El ratn es el principal dispositivo que actualmente

de los recambios, que en muchas ocasiones supera al

actualidad pueden ser simplemente estreos (dos

permite dar rdenes al ordenador. Como curiosidad

de la impresora completa.

altavoces) o con formato 5:1, al igual que los DVD tipo

hay que decir que los primeros PC no disponan de

"Cine en Casa".

ratn, pues aunque parezca imposible casi todas las

Impres

funciones de un ordenador tambin pueden hacerse

oras l

sin necesidad de ratn.

ser.

Los ratones pueden ser mecnicos, con la tradicional


bolita rodante, y pticos donde la misin de la bola es
sustituida por un rayo luminoso. Tambin pueden
utilizar cable o ser inalmbricos, al igual que los
teclados.La impresora.Permite transferir la
informacin guardada dentro del ordenador al soporte
ms antiguo usado por la Humanidad para el
almacenamiento de informacin: el papel.

El esc
ner.

Usan el mismo mecanismo fsico de las


fotocopiadoras. Son ms caras de adquirir, pero sus
recambios duran ms tiempo y son ms resistentes.
Pueden ser en blanco y negro, y en color. Las
impresoras lser a color todava tienen un precio
bastante ms elevado que las impresoras de
inyeccin de tinta.

Permiten digitalizar antiguos documentos y fotografas


en papel.Otros perifricos.
En la actualidad hay una gran variedad de dispositivos
que podemos conectar a nuestro PC:* Las modernas
cmaras fotogrficas y de vdeo.* Telfonos mviles

Impresoras de
inyeccin de tinta.

Los
altavoc
es.

Son las ms comunes. Permiten

puerto USB, * Dispositivos para red inalmbrica.* Etc,


etc..
Todos estos dispositivos pueden conectarse al
ordenador, permitiendo descargar distintos tipos de

imprimir documentos y fotografas en color. Su ventaja


es el precio de venta y su gran inconveniente el precio

de ltima generacin.* Llaveros con memorias para

Permiten escuchar los archivos de sonido,

informacin de forma rpida hacia nuestro PC.

msica MP3 y vdeos guardados en nuestro PC. En la


Fin tema.
Antes de enumerar los distintos componentes de una computadora, deberamos definir qu entendemos por "computadora" (u ordenador). Una computadora es un dispositivo electrnico
compuesto bsicamente de procesador, memoria y dispositivos de entrada/salida.
En este artculo nos detendremos en los componentes bsicos de una computadora personal, de las que usan los usuarios comunes en sus casas.
Los componentes de una computadora pueden clasificarse en dos:
* Hardware
* Software

Hardware de una computadora

El hardware son todos los componentes fsicos que


forman parte o interactan con la computadora. Existen

diversas formas de categorizar el hardware de una


computadora, pero aqu

decidimos clasificarlo en cinco reas:

* Componentes bsicos internos:


Algunos de los componentes que se encuentran
dentro del gabinete o carcaza de la computadora
(ver limpieza del gabinete)
Placa Madre: toda
computadora cuenta con
una placa madre, pieza
fundamental de una
computadora, encargada
de intercomunicar todas
las
dems placas, perifricos
y otros componentes entre
s.

Microprocesador: ubicad
o en el corazn de la placa
madre, es el "cerebro" de
la computadora.
Lgicamente es
llamado CPU.
Memoria: la memoria
RAM, donde se guarda la
informacin que est
siendo usada en el
momento. Tambin cuenta
con memoria ROM, donde
se almacena la BIOS y la
configuracin ms bsica
de la computadora.
(ver qu es el
bios? y Cmo instalar
memoria RAM en la
computadora)

Cables de
comunicacin: normalme
nte llamados bus,
comunican diferentes
componentes entre s.
Otras
placas: generalmente van
conectadas a
las bahas libres de la
placa madre. Otras placas
pueden ser: aceleradora
de grficos, de sonido, de
red, etc. (Ver Cmo
instalar una placa
aceleradora)

Dispositivos de
enfriamiento: los ms
comunes son
los coolers (ventiladores)
y los disipadores de calor.

Fuente elctrica: para


proveer de energa a la
computadora. (Ver Tipos
e instalacin de fuentes
de alimentacin
elctrica).

Puertos de
comunicacin: USB, puer
to serial, puerto paralelo,
para la conexin con
perifricos externos.

externos a ella. Son de "salida" porque el flujo


principal de datos va desde la computadora hacia
el perifrico.
Monitor: se conecta a
la placa de video
(muchas veces
incorporada a la placa
madre) y se encarga de
mostrar las tareas que
se llevan a cabo en la
computadora.
Actualmente vienen
en CRT o LCD.
(Ver cmo limpiar un
monitor LCD y cmo
limpiar un monitor
CRT).

Escner: permiten digitalizar


documentos u objetos.

Joystick, volante, gamepad


: permiten controlar
los juegos de computadora.
(Ver los mejores videojuegos
de la historia).

Impresora: imprime
documentos
informticos en papel u
otros medios.
Software de una computadora

* Componentes de almacenamiento:
Son los componentes tpicos empleados para
el almacenamiento en una computadora. Tambin
podra incluirse la memoria RAM en esta categora.

Discos duros: son los


dispositivos de
almacenamiento masivos
ms comunes en las
computadoras. Almacenan
el sistema operativo y
los archivos del usuario.
(Ver cmo instalar un disco
duro)

Discos pticos: las


unidades para la lectura
de CDs, DVDs, Blu-Rays y H
D-DVDs. (Ver cmo limpiar
discos pticos).

Disquetes: las unidades


para lectura de disquetes,
casi sin uso en la actualidad.

Otros dispositivos de
almacenamiento: ZIP, me
morias flash, etc.

* Componentes o perifricos externos de


salida:
Son componentes que se conectan a diferentes
puertos de la computadora, pero que permanecen

Altavoces: forma parte


del sistema de sonido
de la computadora. Se
conecta a la salida de la
placa de sonido
(muchas veces
incorporada a la placa
madre).

* Componentes o perifricos externos de


entrada:
Son componentes que se conectan a diferentes
puertos de la computadora, pero que permanecen
externos a ella. Son de "entrada" porque el flujo
principal de datos va desde el perifrico hacia la
computadora.
Mouse o ratn: dispositivo
empleado para mover
un cursor en los interfaces
grficos de usuario. Cumplen
funciones similares:
el Touchpad, el Trackball, y
el Lpiz ptico. (Ver limpieza
del mouse)

Teclado: componentes
fundamental para la entrada
de datos en una computadora.
(Ver limpieza del teclado).

Webcam: entrada de video,


especial
para videoconferencias.

* Sistema
operativo: software qu
e controla la
computadora y
administra los servicios
y sus funciones, como
as tambin
la ejecucin de otros
programas compatibles
con ste. El ms
difundido a nivel
mundial es Windows,
pero existen otros de
gran popularidad como
los basados en UNIX.
(Ver por qu Windows
funciona lento).
* Aplicaciones del
usuario: son los
programas que instala el
usuario y que se
ejecutan en el sistema
operativo. Son las
herramientas que
emplea el usuario
cuando usa una
computadora. Pueden
ser: navegadores, editor
es de texto, editores
grficos, antivirus, etc.
(Ver cmo proteger una
computadora).
* Firmware: software
que generalmente
permanece inalterable
de fbrica, y guarda
informacin importante
de la computadora,
especialmente el BIOS.
Es tambin considerado
"hardware".