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Algunos datos histricos para poder contextualizar la obra (fragmento) 1

MNICA VILLA
En la dcada de 1910, el sistema teatral culto de Buenos Aires estaba basado en la
textualidad de la obra dramtica de Florencio Snchez, quien introdujo el naturalismo en el
teatro. Los autores naturalistas preconizaban la reproduccin total de la realidad, no
estilizada ni embellecida. Utilizaban mtodos vinculados a las ciencias del momento: el
positivismo y el cientificismo. Esto significaba que el hombre no poda escapar a la
influencia del medio y de la herencia. Se crea entonces una fatalidad determinista, triunfan
los fuertes, fracasan los dbiles y aparece el personaje desenmascarante que intenta tomar
autoridad en la familia. Segn Juri Lotman, en este tipo de textualidades los personajes
actan por miedo o por vergenza social. Para la visin determinista de la poca, los
procesos sociales son estticos y el individuo nunca va a poder hacer algo que modifique su
destino.
Tanto la sexualidad masculina como la femenina eran apenas materia de estudio en
la Facultad de Medicina entre 1870 y 1940, salvo desde el higienismo, y el concepto de
inversin sexual era considerado un mal que amenazaba la salud moral de la sociedad.
El tema de la inversin sexual (hombres femeninos y mujeres masculinas) era
recurrente en los escritores e intelectuales de comienzos del siglo XX. Tal es el caso de
Carlos Octavio Bunge en su novela Los envenenados de 1908, en La mala vida en Buenos
Aires de Eusebio Gmez (abogado y criminlogo) publicado en 1909 y en Patologa de
Las funciones psicosexuales de Jos Ingenieros, 1910, entre otros. La palabra "invertido"
era utilizada para identificar al hombre que adoptaba un rol pasivo en la relacin
homosexual. Esta "inversin" tambin implicaba una feminizacin gradual un proceso
patolgico de transformacin en un ser, femenino dentro de un cuerpo masculino. Desde el
discurso mdico jurdico de la poca, el castigo social corresponda al invertido, al
seducido, no al seductor, ya que ste en ningn momento inverta su rol activo en la
relacin sexual, no era traidor al gnero masculino.
A lo largo del perodo que se extiende desde mediados del siglo XIX hasta la
Primera Guerra Mundial la mentalidad burguesa estuvo signada por el cientificismo y el
positivismo, siendo al mismo tiempo una "doctrina totalmente admitida inclusive por los
movimientos obreros" (Romero 1987: 141). '
Desde el discurso del poder se ubicaba tanto a lo~ "invertidos" como a las
"invertidas" en la clase baja: peones, obreros, desempleados, fundamentalmente
inmigrantes pero tambin de nacionalidad argentina.
La sociedad se apoyaba firmemente en un sistema de normas que, a travs de sus
instituciones disciplinantes (el matrimonio, la escuela, el servicio militar, la familia),
construan un "ser social", regan las relaciones entre las personas, entre los sexos y entre
los diferentes estratos sociales. No slo era necesario construir una nacionalidad, sino
tambin una sexualidad.
A partir de 1871, poca de la gran epidemia de fiebre amarilla, el gobierno nacional
decidi invertir tiempo y dinero en construir una nueva ciudad de Buenos Aires, una ciudad

1 Estudio Preliminar a la obra Los invertidos de Jos Gonzlez


Castillo, Corregidor, Buenos Aires, 2015.

subterrnea con un sistema de cloacas y otro de distribucin de agua potable, una "ciudad
higinica", que se vio concretada recin en 1892. Este proyecto fue fundamentalmente
impulsado por el intendente de la ciudad Torcuato de Alvear, quien estuvo en funciones
desde 1879 hasta 1887, y se rode de un grupo de mdicos quienes liderados por Jos
Mara Ramos Meja, construyeron y concretaron un primer proyecto de "higiene social".
Este es el momento en que se comienza a divulgar en Europa una imagen de
Argentina "salubre" que atraera inmigrantes para poblar el pas, y se funda el
Departamento Nacional de Higiene Pblica y Medicina Legal que se va a hacer cargo de
toda la poltica sanitaria de la ciudad. Ms adelante se creara el Instituto Mdico Legal de
la Facultad de Medicina de Buenos Aires, cuyos mdicos especialistas en medicina legal se
transformaran en funcionarios estatales y agentes del sistema policial y mdico legal.
Este proyecto de "higiene social y nacional" ser utilizado por las autoridades
liberales hasta bien entrado el siglo XX para defender al cuerpo fsico de la nacin no slo
de los microbios y bacterias que lo acechaban a nivel de salubridad, sino tambin de los
males sociales y morales que podan hacer estragos en el cuerpo social de la nacin. Dentro
de estos males sociales estaba la anarqua (que vena infiltrada entre los inmigrantes
italianos de fines de siglo), los reclamos de las mujeres (que ya trabajaban como obreras en
las fbricas y estaban comenzando a agruparse en movimientos anarquistas y socialistas
femeninos), la prostitucin y la homosexualidad. Todo esto era percibido como una
"infeccin" que vena desde Europa formando parte del gran aluvin inmigratorio y
representaba un peligro para la poblacin nativa. Las clases altas vivan esta situacin
como una amenaza sobre todo considerando el gran escndalo homosexual en el ejrcito y
crculo de consejeros alemanes del Kaiser Guillermo II, quienes entre 1900 y 1914
colaboraban activamente para reorganizar el ejrcito argentino y lograr: 'junto con la
educacin nacionalista, organizar un primer electorado nacional viril. ( ... ) 2 La
homosexualidad alemana de clase alta, como la pederastia italiana de clase baja fueron
concebidos como flujos ocultos, simulados, diseminndose, contaminando e invadiendo las
escuelas, los cuarteles y los espacios pblicos y privados de la nueva burguesa argentina
moderna". (Salessi, 2000: 258)
La medicina legal jug progresivamente un rol fundamental en el campo de la
homosexualidad hasta llegar a establecer, hacia 1940, sanciones legales contra las personas
que mantenan relaciones sexuales con otras del mismo sexo, y "el peritaje de estos
mdicos se consideraba cientfico y serva como una sentencia jurdica virtual" (Salessi,
2000: 129). Los mdicos legalistas trabajaban en conjunto con la Polica de Buenos Aires,
cuyas ordenanzas la habilitaban para detener a cualquier individuo sospechoso de
honestidad dudosa, sin domicilio fijo o sin trabajo. De esta manera se ejerca el control, la
vigilancia y persecucin en las clases bajas formadas por obreros e inmigrantes.
Podemos imaginar, entonces, la virulencia del ataque de Jos Gonzlez Castillo al
"invertir", en 1914, los sujetos del drama y la clase social sujeta a persecucin. En febrero
de 1919 en su discurso previo al re-estreno, el autor explic al pblico "(...) Pero, como
precisamente, ese vicio est radicado ms en las altas esferas sociales, que en las clases
populares, y se trata de combatir seriamente en la obra, de ah la mojigatera que les obliga,
2

En 1901 se sancion la Ley Richieri de Servicio Militar Obligatorio y en 1912 la Ley Senz Pea de Voto
Secreto y Universal para los hombres.

en nombre de una moral mal entendida a ocultar una infamia que consideran sin remedio y
sin redencin".
Present el "vicio sexual" en el seno de una familia de la alta burguesa patriarcal,
cuyo jefe de familia, el De. Flrez, es un mdico legalista que lleva una doble vida,
desnudando, de manera impensable, la hipocresa de la clase dominante que arrojaba la
primera piedra sobre las clases desprotegidas y quedaba por este medio "libre de pecado".
Sin duda alguna, un ataque de cuo profundamente anarquista que equivala, casi
literalmente, a dinamitar las estructuras de poder y que le valdra, como es de suponer, la
censura inmediata y la suspensin de las representaciones de la obra. Es vlido remarcar
que Gonzlez Castillo acababa de regresar con su mujer y sus hijos de tres penosos aos de
exilio en Chile,3 los que ciertamente no haban acallado sus ideas libertarias, ni la valenta
de su compromiso con la denuncia. Es en este acto donde seguramente reside la
trascendencia de la obra.
Visto desde esta perspectiva, parece injusta la crtica contempornea que tild a la
obra de homofbica en los aos 90. Gonzlez Castillo en tanto anarquista, no logr escapar
al pensamiento dual que tenan los libertarios en tomo a la homosexualidad, ya que
"Promiscuidad y adulterio eran escalofriantes descensos en la escala moral del anarquismo"
(Barrancos: 1990, 28). Hasta mucho ms avanzado el siglo XX, el pensamiento libertario
no iba a poder sustraerse a la moral social imperante ni al gran peso del discurso mdico
determinista-cientificista y las corrientes eugensicas de fines del Siglo XIX. Si bien los
anarquistas defendieron el amor libre y la libertad sexual de la mujer tanto como la del
hombre, en lo referente a sexualidad pensaban que haba una Naturaleza que determinaba
qu era normal y qu era patolgico, siendo lo normal un equilibrio entre Naturaleza y
Razn" (Barrancos, 1990: 20).
Es indudable que Los invertidos desafa la prueba del tiempo, a contramano del
cuerpo social, con su carga de prohibiciones, silencios, escndalos e interpretaciones ms o
menos acertadas por el mrito hasta ese momento indito de irrumpir en el orden privado y
en consecuencia en el orden pblico, en el cual "el nacionalismo y la respetabilidad le
asignaban a cada uno su lugar en la vida, hombre y mujer, normal y anormal, nativo o
extranjero, y cualquier confusin entre estas categoras amenazaba con el caos y la prdida
de control" (Mosse, 1985: 16).
Tenemos necesariamente que llegar hasta nuestros das, para poder dar esta vuelta
de tuerca y comprobar que
el anarquismo es una actitud de escepticismo ante la autoridad y la
dominacin. Y el reconocimiento de que toda forma de dominacin, jerarqua,
control, conlleva el peso de la prueba, no es auto justificante. Tiene que
demostrar que es legtima, al igual que cualquier otra forma de fuerza o
coercin, y por lo tanto, merece ser desafiada. Y si se la cuestiona, y no puede
justificarse, debera ser desmantelada. (Chomsky, 2099: BBC) (La traduccin
es nuestra)

Haber advertido esto no menos de cien aos antes, y haberse animado a ponerlo en
escena, parece mrito suficiente para ubicar a su autor entre los ms trascendentes de
nuestro sistema teatral.
56. LOS INVERTIDOS: Tom... ahora, ahora te queda lo que t llamas la ltima
evolucin. .. tu buena evolucin! 4
La traicin estaba en marcha.
El poder haba decidido que tango y radicalismo entraban en los salones solo si
afuera quedaban anarquistas, obreros, prostitutas, homosexuales. Los primeros tuvieron
que hacer profesin de fe repudiando a los segundos.
Faltaba todava una defeccin ms.
Jos Gonzlez Castillo que haba entrado al mundo del teatro con Los rebeldes,
cuadro filodramtico de una entidad obrera 5 y era un anarquista que pele con el Estado
cuando quiso ponerle de nombre a su hijo Descanso Dominical Castillo y termin
concediendo ponerle Ctulo present en 1914 su obra Los invertidos. En principio, una
osada.
La palabra no se usaba en la prensa ni siquiera negativamente todava.
Quizs algn invertido de la poca haya llegado al teatro esperando habida cuenta
de los antecedentes anarquistas del autor no una reivindicacin que los tiempos no
hubieran tolerado de ninguna manera, pero al menos una primera aproximacin neutra al
tema, algo que sirviera para no sentirse tan solo, tan monstruoso; la mano tendida que
siempre ofrecieron los anarquistas.
Se habr achicado en su asiento. Se habr arrepentido de haber ido. Se habr
arrepentido de haber nacido. A eso pareca incitar la obra. Que, sin embargo, le ofreca una
solucin rpida y definitiva a su problema: el suicidio.
La obra, por lo dems bien escrita,6 cuenta la historia de Clara, una seora de clase
acomodada del Buenos Aires de principios de siglo XX, casada con el doctor Florez, con
quien tiene dos hijos: Julin y Lola. Clara tiene un amante, Prez, pero descubre que Prez
adems es amante de Florez, su marido. Clara est casada con Florez que sale con Prez
que sale con Clara. Clara mata a Prez y le alcanza un arma a Florez para que se mate y no
sea un mal ejemplo para los hijos.
Florez est escribiendo un peritaje mdico legal sobre un invertido: Hay una ley
secreta, extraa, fatal, que siempre hace justicia en esos seres, eliminndolos trgicamente,
cuando la vida les pesa como una carga... Irredentos convencidos... el suicidio es su

4 Osvaldo Bazn, Historia de la homosexualidad en la Argentina, Buenos Aires, La Marea, 2013. (pgs 198200).

5 Pedro Orgambide: Plumas libertarias, Clarn (17,9.2000).

3 Como consecuencia de la sancin de la Ley de Defensa

6 Gonzlez Castillo fue adems autor de alguna buena letra de tango, como Silbando: Y, desde el fondo del
Dock, gimiendo en lnguido lamento, / el eco trae el acento / de un montono acorden, / y cruza el cielo el
aullido / de algn perro vagabundo / y un reo meditabundo / va silbando una cancin....

ltima, su buena evolucin. En el informe, hablando del invertido que est analizando
pero tambin de s mismo, Florez anota: Cuando estn bajo la accin del momento, que
llamaremos crtico, de la noche especialmente, [los invertidos] se convierten en mujeres, en
menos que mujeres, con todas sus rarezas, con todos sus caprichos, y sus pasiones, como si
en ese instante se operara en su naturaleza una transmutacin maravillosa y monstruosa
(como posedo). Es la voz de los ancestros, el grito del vicio, el llamamiento imperioso de
la decadencia gensica, heredados de un organismo decrpito y gastado en su propio origen
por la obra de un pasado de miseria material y anmica. Clara, que de sonsa no tiene un
pelo, cuando le entrega el arma le dice, hacindolo esclavo de sus palabras: Tom... ahora,
ahora te queda lo que t llamas la ltima evolucin... tu buena evolucin!.
Al comienzo de la obra, la mucama Petrona recuerda a un homosexual y dice: Lo
vi pocas veces hasta que, segn me dijeron, se mat... Y mire lo que son las cosas, no?...
Casi todos los mariquitas que yo he conocido o he odo decir, han muerto lo mismo...
como si juera un castigo de Dios!.7
El invertido que fue a ver la obra el da del estreno, aparte de haberse achicado en su
butaca, debi escuchar al autor, al anarquista de las soluciones rpidas, vitoreado por el
pblico segn cont el diario La Maana: A instancias del extraordinario pblico que una
vez terminada la obra pidi al autor que hablase, hizo este uso de la palabra, manifestando
entre otras cosas: que segn una estadstica publicada en 1905, los anormales, en Buenos
Aires alcanzaban a la suma de ms de diez mil, lo que haca, desde luego, que la enorme
proporcin tomara un carcter alarmante. Agreg el seor Gonzlez Castillo que era
humano atacar por todos los medios el incremento de la degeneracin que ha inspirado su
obra.8 En el diario Crtica dijeron: Agreg el seor Gonzlez Castillo que tratar por todos
los medios de ataca: el mal, convenciendo a la multitud del desprecio y la lstima de que
era dignos lo pondremos entre comillas esos seres dotados de una si se quiere segunda
naturaleza, era hacer obra moralizadora.9
El anarquista haca obra moralizadora convenciendo a la multitud de que deba
despreciar al invertido y al invertido de que deba despreciarse a s mismo hasta llegar al
suicidio.
Mientras Gonzlez Castillo traicionaba sus ideales, el delicado Carlos Octavio
Bunge traicionaba sus deseos ms ntimos y secretos.
Con nostalgia Carlitos aoraba los auxilios que prestaba la teraputica a la
humanidad doliente, las grandes convulsiones sociales pestes, hambres guerras [que]
contribuan en primera lnea a eliminar a los degenerados. En Buenos Aires, por ejemplo,

las revoluciones, la tisis, la fiebre amarilla y el clera han barrido al elemento negro [...]
algo semejante ha sucedido en todos los pases americanos con las razas aborgenes.10
Como ya no hay pestes en las cuales confiar, Carlitos se queja de la poca
frecuencia y menor crueldad de las guerras [que], facilitan ahora la obra de la medicina en
la perpetuacin de los degenerados.11
Por eso propone una salida genial: El mejor medio de su eliminacin, cuando se
llega al caso extremo de la disolucin por la herencia, es hoy, podra decirse voluntario: el
suicidio. En las universidades alemanas varios moralistas han publicado en los ltimos
lustros obras de una lgica admirable, sosteniendo el deber del suicidio en ciertos casos.
[...] Son tan pocos los degenerados que poseen el valor para el suicidio!.12
Despreciados y humillados, los invertidos tenan que saber que su vida no vala y
que lo mejor que podan hacer era matarse. No lo deca un mdico metido a polica. No lo
deca un polica enfrentando a un lunfardo.
Lo deca un artista anarquista desde el escenario del teatro.
No haba escapatoria posible.
En una escena especialmente aleccionadora de Los invertidos, el doctor Florez le
deca a su amante Prez, poco antes de matarse: Este vicio, esta aberracin que es ya una
segunda naturaleza en m, empieza a tener su crisis y t la has provocado... Desde anoche
te tengo asco... y me lo tengo a m mismo (llorando). Soy un desgraciado.
Sin embargo, aun con sus buenas intenciones moralizadoras, a diez das de
estrenada, el gobierno municipal la prohibi. No podan permitir que en pleno centro de la
ciudad un carteln enorme dijese Los invertidos.
Si quieren, que se maten. Pero que no hagan ruido.

7 Segn Salessi, de esta manera la sugerencia de que casi todos los mariquitas se suicidaban apareca al mismo

11 Ib., p. 249.

tiempo como una nocin popular y una pena divina. El licenciado Carlos Alberto Barzani, en su trabajo
Uranianos, invertidos y amorales. Homosexualidad e imaginarios sociales en Buenos Aires (1902-1954),
premiado en el 2 concurso de monografas de la Facultad de Psicologa de la UBA y en las v Jornadas de
Residentes de Salud Mental del rea metropolitana 1998, como el mejor trabajo en el rea institucional, dice que
este mensaje (el suicidio como la mejor posibilidad para el homosexual) se repite insistentemente a lo largo de
toda la obra como el final inevitable de todos los invertidos.

8 La maana (13.9.1914).

9 Crtica (13.9.1914), citado por Salessi: O. cit., p. 372.


10 Bunge: Estudios filosficos" en La cultura argentina, Buenos Aires, 1919, p. 248.

12

Ib., p. 249. Era cierto. El propio Bunge muri de muerte natural, a los 42 aos, el 22 de ma-yo de 1919,
despus de haber confesado y comulgado a pesar de que a lo largo de toda su vida no haba hecho ms que
mofarse de la religin catlica. Tan profundo cambio marc en los ltimos tres das de su vida desde que se
confes hasta que muri, que se lo pas rezando el Credo y revisando lo escrito por l a lo largo de su vida. No
encontr nada en contra de la Santa Madre Iglesia pero autoriz a sus hermanos que si por ah encontraban algo
ofensivo, lo quitaran para siempre. Ya se haba disfrazado lo suficiente ante el poder terrestre, haciendo creer que
no era lo que era. Iba a empezar ahora a disfrazarse frente al poder celestial.