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LAS TABERNAS, ESCENARIOS COSTUMBRISTAS

En su clsico libro sobre el costumbrismo Montesinos seala: "El costumbrismo nos


indicar siempre con una deliberada vaguedad la ndole del escenario y la composicin
de las figuras, y nosotros completaremos el detalle de los accidentes segn nuestra propia
experiencia"1; en efecto, los autores costumbristas dibujan a grandes rasgos los
escenarios, considerando que el pblico conoce sus caractersticas, es cmplice de su
significado, por lo que con su simple mencin se establecen claves de interpretacin
fcilmente comprendidas.
Si realizramos un listado de los mas socorridos y tpicos escenarios, seguramente
estaramos de acuerdo casi todos en incluir, en un lugar destacado, la taberna2.
En general, la taberna aparece siempre en las obras costumbristas como un lugar de
encuentro importante, en el que se lleva a cabo una parte fundamental de la trama
argumental, de manera que, ante un vaso de vino, los personajes dirimen gran parte del
asunto de la obra. Y es que las tabernas no son lugares de paso, sino de reposo; territorio
de todos, son generosas en la acogida, y en ellas se puede elegir entre la soledad reflexiva
ante la copa, o la charla con los ocasionales o acostumbrados compaeros de bebida3. Por
eso las tertulias encontraron un confortable y sugestivo mbito en los mostradores de las
tabernas.
Podemos concluir que, en cualquier caso, las tabernas favorecen la sociabilidad4, y,
por tanto, facilitan la comunicacin, el intercambio de saludos, ideas, preocupaciones o

Jos F. Montesinos Costumbrismo y novela. Ensayo sobre el redescubrimiento de la realidad


espaola. Madrid, 1983, pg. 34.
2
Con el trmino taberna aglutinamos todos los establecimientos pblicos donde se realizaba, y
se realiza, consumo de vino, aun sabiendo que para expender el rico caldo de la vid, los establecimientos reciben diferentes denominaciones, (taberna, tabanco, tasca, cantina, bodeguita...), que
se pueden resumir con la expresin "tienda de vinos".
En general entendemos por tienda una casa pblica o puesto donde se despachan gneros al por
menor, sean del tipo que sean. En este sentido entendemos por taberna un establecimiento o casa
pblica donde se vende, y regularmente se bebe all mismo, vino al por menor. Originariamente
slo vino, aunque despus evolucion para servir tambin comidas econmicas, amplin-dose
entonces las denominaciones con trminos como bodegn, mesn, fign, etc. Vase: Alberto Ramos
Santana: "La sociabilidad y el vino: las tabernas". En: Solera. Exposicin sobre los vinos de nuestra
tierra. Junta de Andaluca, Cdiz, 1992, pgs. 30 a 36.
3
Sobre estas ideas pueden verse las reflexiones de Alberto Gonzlez Troyano: "Elogio y nostalgia de la taberna". En: Sobremesa, n. 37, (1987) Madrid, pg. 66. Vase tambin del mismo, "Sevilla. El rito de la taberna". En: Sobremesa, n. 38, (1987) Madrid, pgs. 40 a 49.
4
Entendemos por sociabilidad la "aptitud de los hombres para vivir en grupo". Segn Maurice Agulhon el dominio de la sociabilidad est constituido por "los sistemas de relaciones que en-

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alegras, sirviendo el buen vino como catalizador de las relaciones humanas 5, de forma
que las tabernas se consideran lugares de encuentro y convivencia netamente enraizados
en las costumbres de los ciudadanos6, y as aparecen en la obra de los escritores
costumbristas.
Ya en la obra de Juan Ignacio Gonzlez del Castillo, al que debemos considerar un
precedente del costumbrismo7, las tabernas y los mesones son un referente frecuente,
cuando no fundamentales para la trama del sanete. En Los cmicos de la Legua, por
ejemplo, la escena representa "la plaza de un lugar"; en el foro habr una puerta grande;
encima una tablilla que diga mesn; a la izquierda una puerta que figure la taberna"8. Y
en El aprendiz de torero se seala que la escena es: "Casa pobre que figure ser la taberna,
con todos sus avios necesarios en ella.. ."9.
Tambin en la obra de Serafn Estbanez Caldern son frecuentes los escenarios con
tabernas. En Pulpete y Balbeja, se dice "...entrme con ellos en la misma taberna o ya
fign, puesto que all se dan otros llamativos ms que el vino,... Me entr y acomodme

frentan a los individuos entre ellos o los renen en grupos ms o menos naturales, ms o menos
coactivos, ms o menos numerosos". Confer: Jacques Maurice: "Propuestas para una. historia de la
sociabilidad en la Espaa Contempornea". Estudios de Historia social, n. 50-51, (1989-III-IV),
Madrid, pg. 133.
5
El vino "es la substancia que, por excelencia, hace que el alma cambie, en un momento de
manera ms perceptible y visible. Es el bien y el mal, la risa y el lloro, el placer y el dolor". Julio
Caro Baroja: El vino y la civilizacin mediterrnea (meditacin andaluza). Jerez de la Frontera,
1957, pag. 29.
6
Al respecto puede verse Alberto Ramos Santana: "Casticismo y realidad cotidiana: transformaciones y permanencias en la Espaa contempornea". En: Casticismo y literatura en Espaa,
Cuadernos Draco, n. 1, Cdiz, 1992, pgs. 19 y ss.
7
Vanse los comentarios al respecto de Alberto Gonzlez Troyano en su introduccin a la
edicin de Serafn Estbanez Caldern: Escenas Andaluzas, Ctedra, Madrid, 1985, pgs. 24 y 25.
8
Juan (Ignacio Gonzlez) del Castillo: Los cmicos de la legua, en la oficina de la Viuda de
Comes, Cdiz, 1812.
9
Juan (Ignacio Gonzlez) del Castillo: El aprendiz de torero, en la oficina de la Viuda de Comes, Cdiz, 1812. En este sainete se trata un asunto de inters, como es el que las tabernas no eran
lugares adecuados para las personas de clase social alta. En la trama se cuenta que se est celebrando una boda, y la madrina, dona Marta Rimblombos, se queja de que gente de su alcurnia no
debe entrar en tabernas:
"Mart... Pero que dirn de mi / si en la gazeta se estampa / que dona Marta Rimblombos / en las
tabernas entraba?
Alc... Dirn que tiene buen gusto.
Mart... La gente de mi prosapia / el primer voto que hace / sobre la cruz de la espada, / es no
entrar en tabernas, / bodegones, ni cobachas".
Tan mala fama daba frecuentar tabernas que poda ser motivo de divorcio. Vase: Alberto Ramos Santana: La burguesa gaditana en la poca isabelina, Cdiz, 1987, pgs. 153 y ss.

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en punto y manera de no interrumpir a Oliveros y Roldn, ni que parasen la atencin en


m, cuando vi que, as que se creyeron solos, se pasaron los brazos, en ademn amigable,
por derredor del cuello, y as principiaron su pltica.... Apuntemos que el fign estaba
atendido por un montas10. Similar ocurre en Los filsofos en el fign; el narrador,
huyendo de un charlatn, relata: "Temiendo no conseguir mi intento, y hallando a poco
trecho un fign o taberna de traza limpia y bien acondicionada, acord zambullirme en
ella, por dejar pasar aquel para m ms que tremendo chubasco". Una vez dentro, al
considerar que poda ser descubierto "en casa tan concurrida", se introdujo, por una
"escalerilla excusada" en un "aposento bajo de techo y a teja vana"; un lugar reservado de
miradas indiscretas y de utilizacin personal - "Dije al montas que, siendo aquel retrete
tan reducido, me excusase de toda compaa" -, desde donde pudo escuchar la
conversacin a que hace alusin el ttulo11.
Tambin en la obra de Jos Sanz Prez12 son normales las referencias a las tabernas;
en la escena novena de En toas partes cuecen habas, el escenario representa el interior de
una "tienda de vino"13. En Chaquetas y fraques o cada cual con su cada cual, para la
segunda parte el decorado sufre una mutacin: "Interior del mesn: al frente una puerta: a
la derecha una escalera que dirige a un corredor"14. Y en El to Caniyitas o el Mundo
Nuevo de Cdiz, la escena quinta tiene como escenario el "Interior de una tienda de
montas; al alzarse el teln aparecen varios gitanos y gitanas bebiendo alrededor de una
mesa,..."15.
Por ltimo, podemos poner los ejemplos de la obra de los hermanos Santiago y
Toms Infante. En Los dos compadres. Comedia en dos actos de costumbres gitanescas y
en verso, la escena sexta se desarrolla en el siguiente decorado: "Interior de una tienda de
montas: en ambos lados habr varios cuartos con sus cortinas de modo que no pueden
verse las personas que entren en los otros. En la escena habr una gran mesa con varios
bancos alrededor"16.

10

Publicado por primera vez en 1831. Las citas de Serafn Estbanez Caldern proceden de:
Escenas andaluzas. Edicin de Alberto Gonzlez Troyano. Ed. Ctedra, Madrid, 1985.
1
Ibidem.
12
De Sanz Prez Marieta Cantos Casenave dice que fue el autor que escribi las mas afama
das piezas andaluzas. Confer: "El teatro breve gaditano a mediados del siglo XIX: algunas piezas
andaluzas de Jos Sanz Prez". En: Casticismo y Literatura en Espaa. Cuadernos Draco, n 1. C
diz, 1992, pgs. 99 a 118.
13
Jos Sanz Prez: En toas partes cuecen habas, Cdiz, 1849.
14
Jos Sanz Prez: Chaquetas y fraques o cada cual con su cada cual, Cdiz, 1847.
15
Jos Sanz Prez: El to Caniyitas o el Mundo Nuevo de Cdiz, Cdiz, 1850.
16
Santiago y Toms Infante: Los dos compadres. Comedia en dos actos de costumbres gita
nescas y en verso. Madrid, 1851. A la hora de realizar la peticin de consumicin, le dirn al mon
tas: "Traiga lo que es natural / cien caas de manzanilla;" (p. 28).

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Y en Joseliyo y la Serrana. Pieza en un acto de costumbres andaluzas y en verso, para la


escena diez se describe el siguiente decorado: "El teatro representa el interior de un cuarto
de una tienda de montas. A derecha e izquierda cuatro puertas numeradas por su orden,
con los nmeros 2, 3, 4 y 5; al frente una puerta con su nmero 1 encima. El todo de la
escena estar adornado por una gran mesa con bancos alrededor. Al alzar el teln se ve
entrar a Curro, con un muchacho que se va, dejando encima de la mesa una luz, una
botella y un vaso"17.
En los ejemplos vistos, y en ms que pusiramos, encontramos siempre dos caracteres comunes. Primero, que las tabernas, las tiendas de vino, estn atendidas por "un
montas". Segundo, el sentido de la territorialidad del espacio en las tabernas.
Reflexionemos brevemente sobre estos dos caracteres.
Las tabernas han estado tradicionalmente atendidas por "gente de la Montaa",
hasta el punto de identificar, por extensin, a los taberneros con los "montaeses".
El de la tienda de vinos es un trabajo muy duro, que ocupa casi todo el da, con una
inversin econmica difcil, e, incluso, peligrosa en la relacin con los clientes. Sin dudas
por ello, fueron personas venidas de otras zonas de la pennsula, del norte de Espaa, los
que coparon estos puestos de trabajo en Andaluca. Los montaeses, como los gallegos,
venan al Sur "a buscarse la vida", a trabajar privndose de casi todo para hacer fortuna y
poder traer a su familia o retornar a su tierra; por lo general terminaban tan integrados en
las ciudades andaluzas que siempre se quedaban. Por ello, porque venan con clara
conciencia de que su estancia por estos lares era para trabajar, se ocuparon de la mayor
parte de las tiendas de comidas y vinos, uno de los trabajos ms ingratos de la poca. Al
respecto, el mdico y ensayista por-tuense Federico Rubio afirmaba que los "montaeses"
-los taberneros-, tenan que vrselas con todo tipo de gentes, por lo que el gremio haba
discurrido una tctica defensiva: el mostrador como trinchera y la cachiporra de acebuche
como arma18.
Federico Rubio, al referirse a la estrategia urdida para su defensa por los montaeses, nos introduce en la segunda cuestin que nos interesa: la concepcin de la
territorialidad del establecimiento.
En todo local para la venta de gneros al por menor, el espacio disponible se divide
en dos territorios bien definidos: el del cliente y el del propietario o dependiente. Y como
lnea divisoria se establece el mostrador o la barra.
Las tabernas tradicionales mantenan una estructura caracterstica con una gran sala
principal, presidida por el mostrador, en la que adems haba alguna o algunas mesas;

17

Santiago y Toms Infante: Joseliyo y la Serrana. Pieza en un acto de costumbres andalu


zas y en verso. Cdiz, 1851.
18
Federico Rubio: Memorias (Fragmentos). El Puerto de Santa Mara, 1977, pag. 63.

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pero, adems, existan unos espacios acotados, reservados, unos cuartos pequeos
diferenciados (los apartaditos o camarotes), o salitas algo mayores pero siempre ocultas a
miradas impertinentes. A veces la separacin se haca de forma natural con el mostrador
y los toneles; otras veces se estableca una separacin con un tablero de madera a modo
de biombo, proporcionando un poco de discrecin a los clientes habituales. Sobre el
mostrador se iban acomodando "las reuniones" de parroquianos, generalmente siempre a
la misma hora. En "los cuartos" se celebraban encuentros ms privados y generalmente
no diarios -, pero desarrollados siempre en un ambiente que proporcionaba cierta
clandestinidad.
En resumen, estos dos elementos caractersticos, como otros que podramos tratar,
eran tan conocidos por el pblico lector y espectador de las obras costumbristas, que los
autores podan referirse a las tabernas como escenarios recurrentes, con la vaguedad a la
que aluda Montesinos, en la seguridad de ser bien interpretados por el pblico.
ALBERTO RAMOS SANTANA
Universidad de Cadz

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