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TABLA DE CONTENIDO

TEMAS
1 INTRODUCCIN
2 Colombia y su ubicacin intertropical
3 Ecosistemas Terrestres de Colombia
Elementos de un Sistema para Clasificacin de Tipos Principales de Ecosistemas y Hbitats
Terrestres de Colombia
TPE Bosques tropicales de hoja ancha

TPE Bosques de conferas y bosques templados de hoja ancha

TPE Pastizales / Sabanas /Matorrales

TPE Formaciones Xricas

TPE Manglares
4 Ecosistemas Acuticos Continentales
Elementos de un Sistema para Clasificacin de Tipos Principales de Ecosistemas y Hbitats
Acuticos no marinos de Colombia
TPE Ros y otros sistemas de aguas corrientes (sistemas lticos).

TPE Lagos y otros sistemas de aguas lentas (sistemas lnticos).

TPE Humedales

TPE Embalses
5 Ecosistemas Marinos
Elementos de un Sistema para Clasificacin de Tipos Principales de Ecosistemas y Hbitats
Marinos de Colombia
TPE Arrecifes Coralinos

TPE Manglares

TPE Praderas de pastos marinos

TPE Litorales y fondos rocosos

TPE Litorales y fondos arenosos

TPE Estuarios

TPE Sistemas pelgicos

TPE Ecosistemas pelgicos y bnticos de la zona aftica (profunda).

Mares colombianos: Caribe

Mares colombianos: Pacfico


BIBLIOGRAFA
Referencias Bibliogrficas
Mrquez, G. 2003. Colombia: un pas irrepetible. Introduccin a los ecosistemas tropicales.
Universidad Nacional de Colombia - Instituto de Estudios Ambientales y Departamento de
Biologa. CD-ROM.

ECOISTEMAS COLOMBIANOS

http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/IDEA/2010615/lecciones/eco_col/eco_col1.h
tml

INTRODUCCIN
Colombia tiene una gran variedad de ecosistemas, que constituyen el soporte de la enorme
diversidad de especies de la cual se precia el pas, y de bienes y servicios fundamentales para su

bienestar social y su desarrollo cultural y econmico. El conocimiento de estos ecosistemas es,


sin embargo, insuficiente. Los desconocen los colombianos, que son poco concientes de su
importancia vital y, aunque en menor grado, tambin los cientficos, que apenas empiezan a
enfrentarse a su enorme complejidad. En este documento se presenta una descripcin bsica de
los principales tipos de ecosistemas terrestres y acuticos, continentales y marinos, y de las
diferencias que ocurren por cambios de hbitat: hmedos, secos, de montaa, basales, etc.
Para ello se propone una clasificacin simplificada de los ecosistemas y sus variantes por hbitat,
que sirve como base para la elaboracin de un Mapa 1. Tipos Principales de Ecosistemas y de
Hbitats en Colombia, que muestra la distribucin original de los ecosistemas terrestres y
marinos, y para ubicar los acuticos continentales, en el territorio.
Existen diversos sistemas de clasificacin de los grandes tipos de ecosistemas. Aqu se adopta un
sistema basado en los conceptos de biorregin, tipo principal de ecosistemas, tipos principales
de hbitats y ecorregiones, que sirve como base para el mapa de ecorregiones terrestres de
Latino Amrica y el Caribe (Dinnerstein et al., 1995). La razn principal para acudir a este nuevo
sistema es buscar un lenguaje comn simplificado para uso corriente y toma de decisiones por
no expertos. Ello est propiciado por la amplia difusin que ha recibido el esquema basado en
ecorregiones en Latinoamrica, y por ser consistente con esquemas para ecosistemas acuticos
continentales y marinos. Adems, porque permite comparaciones con Sur Amrica y el Caribe y,
con base en datos de temperatura y precipitacin, posibilita una identificacin aproximada pero
confiable de los ecosistemas existentes en reas que ya fueron transformadas hace mucho
tiempo. Sin desconocer la necesidad y utilidad de sistemas ms complejos y con mayor
elaboracin cientfica, para trabajos a escalas ms detalladas que el presente, se cree de enorme
importancia adoptar un sistema de clasificacin de ecosistemas, hbitats y ecorregiones que sea
didctico y aceptable por grupos cientficos amplios, en este caso latinoamericanos, y til para
profanos; el sistema propuesto se espera pueda cumplir tal funcin para Colombia.
Se presenta una descripcin bsica de cada tipo de ecosistemas, que hace referencia a las
siguientes caractersticas principales:

Condiciones fsicas: las cuales determinan la existencia de los ecosistemas (temperatura,


precipitacin, oceanografa, suelos, etc.).

Flujos de energa y materia: Produccin (vegetacin, fitoplancton); consumo (animales y


descomponedores); descomposicin.

Ciclos de materia y flujos de energa

Diversidad y complejidad (informacin).

Uso humano

Otras: distribucin, estado, importancia, inters, etc.

ECOSISTEMAS DE COLOMBIA

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COLOMBIA Y SU UBICACIN INTERTROPICAL
Los extremos norte y sur de Colombia se encuentran ubicados a los 13 N y los 4 S, esto es en
la regin intertropical. La mayor parte de su territorio se encuentra en el Trpico Hmedo, en el
sentido que se definido con base en el clima por Garnier y con base en la vegetacin por Kchler,
segn Morello (1984), en quien se fundamenta el anlisis y las citas subsiguientes. Desde el
punto de vista climtico, el trpico hmedo es el espacio donde la temperatura media anual
iguala o supera los 20 C durante 8 meses o ms, en el cual la presin de vapor iguala o supera
los 20 milibares y el 65% respectivamente durante 6 meses o ms, y donde (la precipitacin)
iguala o supera los 75 mm mensuales durante 6 meses; incluye subzonas de trpico hmedo no
estacional (condiciones de temperatura y humedad a lo largo de 12 meses) y estacional (8 y 11
meses). Considerando la vegetacin, el trpico hmedo es el espacio donde estn ausentes las
caractersticas adaptativas de la vegetacin que indican sequa...... As, Kchler (en Morello,
1984) distingue dos tipos de trpico hmedo: el hmedo permanente, en el que la vegetacin
no muestra ninguna caracterstica xeroftica, y reas con dos estaciones hdricas contrastadas en
las que la existencia de un perodo menos hmedo se expresa slo en cada total o parcial del
follaje o en un paisaje vegetal en el que los pastizales forman mosaico con las masas forestales.
Esta definicin, que no incluye la temperatura, permite incluir dentro del trpico las tierras que
no tienen temperaturas altas, es decir todo lo hmedo montano tropical de tierra templada y
fra....(bosques de niebla, pramo...).
No obstante su ubicacin en el Trpico Hmedo, el territorio colombiano incluye tambin Trpico
subhmedo, subseco y caliente (llueve menos de 1.550 mm y ms de 500 mm al ao, y puede
haber de 4 a 6 meses ecolgicamente secos); est representada principalmente en Orinoquia y
en la planicie costera caribe. Presenta tambin algunas zonas ridas y semiridas, donde las

precipitaciones son inferiores a la evapotranspiracin potencial; estas zonas se ubican el cinturn


costero caribe, en especial la Guajira, y en enclaves interandinos (desiertos de La Tatacoa y La
Candelaria, valles ridos del Chicamocha, Pata, Dagua, entre otros).

ECOSISTEMAS TERRESTRES DE COLOMBIA


Existen diversos sistemas de clasificacin de los grandes tipos de ecosistemas terrestres, o
unidades ecolgicas y de vegetacin, que han sido aplicados en Colombia. Aqu se adopta, en lo
fundamental, el sistema que sirve como base para el mapa de ecorregiones terrestres de Latino
Amrica y el Caribe (Dinnerstein et al., 1995) con algunos complementos tomados del Perfil
Ambiental de Colombia (Colciencias, 1990) y del autor.

ELEMENTOS DE UN SISTEMA PARA CLASIFICACIN DE LOS TIPOS PRINCIPALES DE


ECOSISTEMAS Y HBITATS TERRESTRES DE COLOMBIA
El sistema propuesto se basa en el utilizado por Dinnerstein et al. (1995) para el anlisis del
estado de conservacin de las ecorregiones de Latinoamrica y el Caribe. Parte de la
identificacin de biorregiones, unidades mayores diferenciadas con criterios biogeogrficos;
Colombia forma parte de cuatro de ellas: Norte de los Andes, Caribe, Amaznica y del Orinoco;
dentro de este sistema el Pacfico colombiano forma parte de la biorregin del Norte de los
Andes.
Luego establece cinco Tipos Principales de Ecosistemas, que se definen por los tipos de
vegetacin dominante:
1.

Bosques tropicales de hoja ancha;

2.

Bosques de conferas y bosques templados de hoja ancha;

3.

Pastizales / Sabanas / Matorrales;

4.

Formaciones Xricas, y

5.

Manglares.

Cada TPE puede presentar variantes relacionadas con caractersticas del hbitat, lo que da lugar
a los Tipos Principales de Hbitat TPH; as, los bosques tropicales de hoja ancha pueden
subdividirse, segn el clima, en hmedos y secos. Los TPH se subdividen, a su vez, en
Ecorregiones, que corresponden a subunidades geogrficas que se diferencian en un mismo TPH;
as, para el TPH bosques montanos se pueden distinguir los de la Cordillera Central de los de la
Cordillera Oriental. Aqu slo se presentan los TPE y TPH, a partir del trabajo original, con una
complementacin y pequeos cambios en la nomenclatura, con base en Colciencias (1990),
Fosberg (1970) y observaciones del autor.
TPE Bosques tropicales de hoja ancha
Los Bosques, en el sentido de Fosberg (1970), se caracterizan por vegetaciones leosas de ms
de 5 m de altura y dosel cerrado. Los Bosques Tropicales (concepto que aqu se asimila al de
Selva utilizado por diversos autores, entre ellos Hernndez y Snchez, 1992 y Colciencias, 1990)
son densos, tienen varios estratos, rboles de fuste liso, lianas verdaderas, elevada diversidad
alfa y beta, abundantes endemismos. Funcionalmente se caracterizan por una elevada

productividad primaria y mucha biomasa mantenida por unidad de energa consumida (razn
B/E). Ver otras caractersticas en los autores citados.
Para el TPE Bosques Tropicales de Hoja Ancha se proponen los siguientes TPH:
TPH Bosques (Selvas) Basales Hmedos. Se distribuyen por debajo de 1000 msnm, con
temperaturas promedio por encima de 24 grados Celsius y precipitaciones superiores a 1500
msnm, vegetacin muy densa, dosel, con alturas por encima de 20 m y en general ms altos,
con rboles emergentes de hasta 50 m, tiene menos del 50% dominado por especies
caducifolias; predominan hojas con alero de goteo. La productividad es muy elevada y tiende a
ser consumida en su totalidad; la biomasa sostenida por unidad de energa utilizada es la ms
alta en los ecosistemas terrestres. Hay balance entre produccin y consumo. Gran abundancia
de simbiosis y de detritvoros. La fauna, muy diversa, incluye numerosos insectos, aves, monos
y jaguares. Ciclos de nutrientes cerrados y determinados por la acumulacin de nutrientes en la
biomasa. Suelos poco aptos para actividades agropecuarias. Predomina en Amazonia y Pacfico.
Regulador climtico y reserva de biodiversidad.

TPH BOSQUE BASAL HUMEDO TPH BOSQUE BASAL HUMEDO


ASERRIOS
- PANORAMICA SANJORGE

TPH Bosques Basales Secos y Muy Secos. Tambin se distribuyen por debajo de 1000
msnm, en climas que tienen al menos un perodo crtico de dficit de humedad. Tienen ms del
50% de su dosel conformado por especies caducifolias; maderas duras. Productividad alta
durante estacin favorable, sta baja despus. Consumidores adaptados a ciclos de produccin y
escasez. Presentan ciclos estacionales asociados con los perodos de lluvia y estiaje, con
representacin importante de aves migratorias. Elevada diversidad y complejidad; desarrollo
lento del ecosistema; difcil recuperacin luego de perturbaciones. Ciclos de nutrientes con
acumulacin en el suelo. Importante para usos humanos; buenos suelos para actividades
agropecuarias. Se distribuyen en planicie caribe y valles interandinos.

TPH BOSQUE

TPH BOSQUE

BASAL SECO

BASAL MUY SECO

TPH Bosques Submontanos (subandinos).Bajo este nombre se agrupa, ante la dificultad


de cartografiados dado su elevado grado de transformacin, a todos los bosques que se
desarrollan entre 1000 y 2000 msnm, en las laderas de los Andes, la Sierra Nevada de Santa
Marta y la Serrana de la Macarena. Por limitaciones del sustrato y de la temperatura rara vez
superan los 25 m, no tienen estratos definidos, son muy diversos, presentan numerosas epfitas
y aves, y composiciones que renen elementos de los bosques basales y de los montanos;
presentan diferentes grados de estacionalidad dependiendo de los ciclos de lluvias, con materia
orgnica acumulada en el suelo y productividad elevada, sobre todo los que tienen influencia de
cenizas volcnicas. Composiciones que renen elementos de los bosques basales y de los
montanos; presentan diferentes grados de estacionalidad dependiendo de los ciclos de lluvias,
con moderada materia orgnica acumulada en el suelo y productividad elevada. Gran diversidad

de aves. Ciclos con acumulacin en el suelo. Muy biodiversos: insectos, aves, monos, mamferos.
Propicios a uso humano. En Colombia este bosque est transformado casi por completo por
efecto del cultivo del caf. Incluye varios tipos de bosques que han sido llamados selva
submontana, selva estacional montana, bosques premontanos, bosques subandinos y selva
siempre verde seca, correspondientes a variaciones en altura, humedad y estacionalidad;
corresponden a los orobiomas. Tambin los llamados bosques de niebla, que corresponden a las
zonas de condensacin hacia 1800 msnm, aunque, en sentido estricto, bosques de niebla hay en
otros pisos trmicos donde tambin hay cinturones de condensacin.

TPH BOSQUE SUBMONTANO

TPH BOSQUE SUBMONTANO GUADUAL

TPH Bosques Montanos (andinos). Se encuentran por encima de 2000 y alcanzan 2700
msnm; son bosques bajos, 25 m o, por lo comn ms bajos, densos, con numerosas epfitas que
se incrementan con la humedad. Siempre verdes, diversos, con pocos elementos caducifolios y
poca evidencia de estacionalidad, excepto los ms secos. Insectos, aves, osos andinos, venados,
conejos. Acumulan nutrientes en el suelo pues su tasa de produccin es superior a la de
consumo y descomposicin, afectada esta ltima por las relativamente bajas temperaturas.
Elevada diversidad y complejidad. Muy alterados por usos humanos, en especial ganadera de
tierra fra.

TPH BOSQUE MONTANO - FARALLONES


CHICAQUE

TPH BOSQUE MONTANO


DE NIEBLA HELECHOS ARBORECENTES

TPH Bosques Montanos altos (altoandinos). Bosques por encima de 2700 msnm y llegan
hasta el lmite de los rboles, cerca de los 3200 msnm en condiciones favorables. Bajos, muy
densos, con gran abundancia de epfitas que ayudan a condensar la humedad. Produccin mucho
ms alta que el consumo, da lugar a acumulacin de materia orgnica en el suelo. Insectos,
colibres, osos andinos, cndores. Muy importantes en ciclos hidrolgicos. Suelos cidos pero
aptos para pastos y papa. Muy presionados por uso agropecuario.

TPH BOSQUE MONTANO ALTO - TRANSICION


PARAMO

TPH BOSQUE MONTANO ALTO - CON


GUNNERA

TPH Bosques Inundables o Aluviales2. Bosques tambin denominados riparios, ribereos,


que se desarrollan a lo largo de ros, incluyen los bosques de vega y de galera en sabanas y
selvas. Bajo este nombre pueden incluirse los bosques en las riberas de ros andinos, que incluye
de manera muy importante a los guaduales. Se los denomina de galera en la zonas de sabana,
por la especie de tnel que forman sobre el ro, en especial en Orinoquia; son bosques de hasta
20 m de altura, con emergentes de mayor porte y abundantes palmas. Su fauna es una mezcla
de elementos de selva y sabana. Presentan estacionalidad asociada a los ciclos y grados de
inundacin. En selva se diferencian los Bosques de Vega, inundables, que se desarrollan a lo
largo y en los planos de inundacin de los ros selvticos; son altos, con rboles enormes, dosel
denso, abiertos en el sotobosque, con numerosas adaptaciones a los suelos inundables como
races en zanco o con contrafuertes. Pueden diferenciarse en Bosques de Vrzea, ms altos y
con rboles muy gruesos, a lo largo de ros blancos, ricos en nutrientes y de Igap, mas
abiertos, a lo largo de ros negros, pobres en nutrientes. Corresponden en general a biomas
azonales Pedobiomas del piso trmico clido; los bosques de galera a los Pedobiomas freatfitos
o bosques riparios y los de Vrzea e Igap a Helobiomas de Hernndez y Snchez (1992),
quienes presentan una descripcin ms amplia y sus equivalentes dentro de otros sistemas de
clasificacin. Dentro de estos bosques cabe diferenciar como un TPH adicional: los guaduales.

TPH BOSQUES ALUVIALES - DE GALERIA

TPH BOSQUES ALUVIALES - VARZEA-QBDA


MATAMATA

TPH Guaduales Los guaduales se clasifican aqu como bosques, aunque por sus
caractersticas podran ubicarse como pastizales, pues estn caracterizados por yerbas gigantes
del tipo de los bambes, en especial la guadua, una planta en forma de caa de gran alzada,
hasta 40m. Forman densas coberturas en las orillas de los ros y en zonas hmedas, desde cerca
del nivel del mar, en valles aluviales, hasta cerca de 2.000msnm en las montaas. Alcanzan su
mayor abundancia hacia los 1.300msnm, donde han sido muy presionados por la expansin
cafetera, cuyo paisaje caracterizan. Las guaduas son la especie dominante y casi nica en los
estratos altos de este tipo de ecosistema, donde la densidad del dosel limita el desarrollo de
arbustos y otras plantas leosas y slo permite una vegetacin dispersa de hierbas de hojas
grandes, bien adaptadas a la penumbra dominante. La fauna est compuesta por animales
adaptados a las condiciones de humedad y con hbitos al menos parcialmente acuticos, como
insectos con fases larvales acuticas, roedores, venados y abundantes aves. La productividad se
transfiere en parte a los cuerpos de agua adyacentes; parte se acumula como materia orgnica
en los suelos, donde la humedad puede limitar la descomposicin. Los guaduales cumplen
importantes funciones en la conservacin del agua y en la proteccin de las riberas de los ros,
adems de proveer materiales de construccin de excepcional calidad. Muy intervenidos en el
pasado, hoy se los protege y cultiva.
TPH GUADUALES

TPH Bosques de Catinga 1. Caatinga es el nombre en lengua yeral amaznica para


formaciones vegetales que incluyen desde bosques altos a matorrales bajos, con una vegetacin
leosa dispersa, de poco dimetro y con hojas coriceas, cuyo desarrollo est limitado por
escasez de nutrientes y por estacionalidad causada por inundacin y extrema sequa. Segn
Domnguez (1985), en quien se basa esta descripcin, en Colombia se distinguen caatingas
altas, medias y bajas que se presentan, en mosaico, sobre arenas blancas de origen muy
antiguo, en sectores de la Amazonia influidos por el Macizo de las Guayanas. El dosel en las
caatingas altas alcanza hasta 20 m, aunque los dimetros de los troncos no superan los 25 cm.
En el sotobosque se encuentran helechos y palmas. La caatinga media, conocida tambin como
arrabal, tiene arbustos y rboles entre 8 y 12 m y dimetros entre 10 y 15 cm. Las caatingas
bajas tambin son llamadas sabanas y son grandes parches de vegetacin en su mayor parte
herbcea, salpicados a grandes trechos por pequeas plantas leosas; difieren de las sabanas
del Orinoco, formadas principalmente por gramneas, en que en ellas predominan las ciperceas;
los elementos leosos tambin difieren. Las caatingas bajas corresponden, dentro de la
clasificacin que aqu se adopta, al TPE Pastizales /sabanas /matorrales, aunque en el mapa se
las incluye en el Mosaico de Sabanas y bosques bajos. Fauna no muy abundante pero diversa.
Ciclos muy cerrados para aprovechar nutrientes escasos. Complejidad frgil. Asociados con ros
negros. Enclave en el Guaina.

TPH BOSQUES DE CAATINGA


INDIGENA EN ARROYO SELVATICO

TPH BOSQUES DE CAATINGA - ARROYO

1. Son tipos principales de hbitat terrestres que no figuran en el sistema de


Dinnerstain et al (1995)
2 . Son tipos principales de hbitat terrestres que no figuran en el sistema de
Dinnerstain et al (1995)

TPE Bosques de conferas y bosques templados de hoja ancha;


En Colombia no han existido bosques templados de hoja ancha pero si algunos bosques de
conferas, hoy virtualmente extintos como resultado de la explotacin de sus maderas. Estos
bosques, no tan homogneos como los de conferas de las zonas templadas, estn (o estaban)
formados principalmente por poblaciones de dos especies de Podocarpus y fueron importantes
en el NO de Cundinamarca, en el Quindo y en Nario (Prez Arbelez, 1996). No se incluyen
en el Mapa de Ecosistemas y Hbitats por su pequeo tamao y porque se desconoce su
distribucin original exacta.

TPE Pastizales / Sabanas / Matorrales


El TPE de Pastizales /Sabanas /Matorrales rene ecosistemas muy diversos, como sabanas,
humedales y pramos, que tienen en comn el predominio de especies no arbreas, de
distribucin amplia, pero en especial el ser relativamente resistentes a las perturbaciones a corto
plazo, a diferencia de los bosques. El conjunto incluye los humedales dentro del TPH Pastizales
Inundables, mientras los pramos figuran como Pastizales Montanos, lo cual no refleja su
singularidad. Aunque discutible, se asume esta clasificacin con la propuesta de desglosar estos
TPH, para Colombia, sin apartarse del sistema, en categoras ms acordes con el uso en nuestro
contexto y susceptibles de una representacin cartogrfica generalizada, as:
TPH Sabanas estacionales. Las sabanas se caracterizan por su vegetacin conformada por
una matriz herbcea, en especial de gramneas, con elementos leosos arbreos y arbustivos

dispersos, solos o en pequeos grupos. Se originan en reas basales y montanas bajas


sometidas a extremos de lluvia y estiaje, donde la saturacin por agua, incluidas inundaciones,
se alterna con perodos muy secos cuando los incendios son frecuentes. Las sabanas
estacionales se desarrollan en partes no inundables y se caracterizan por fuegos ms frecuentes,
pastos bajos y pocos rboles y arbustos. Hormigas, termitas, aves, venados, pumas. Dominan
en la Orinoquia de Colombia al sur del ro Meta. Incluyen a las sabanas del Caribe. Hoy
transformadas en parte por la ganadera.

TPH SABANAS ESTACIONALES - CON


BOSQUE DE GALERIA

TPH SABANAS ESTACIONALES TRANSICION INUNDABLES

TPH Sabanas inundables. Situadas en las partes bajas del terreno, disponen de mayor
humedad (por precipitacin y fretica), y estn sometidas a inundaciones peridicas, de cuya
duracin depende el tipo de sabana. Las de inundacin corta tienen pastos ms altos y
elementos leosos, que disminuyen con la duracin de la inundacin; algunas permanecen
inundadas la mayor parte del tiempo (esteros) y podran corresponder a Humedales. Ciclos
estacionales desfasados pero importantes. Lombrices, termitas, rapaces, chigiros, conejos,
armadillos, venados, zorros. Dominan en la Orinoquia colombiana al norte del ro Meta.

TPH SABANAS INUNDABLES - ZURAL


EN ESTERO SECO

TPH SABANAS INUNDABLES - ESTERO


EPOCA HUMEDA

TPH Pastizales montanos (Pramos). Dinnerstein et al. (1995) definen de manera


esquemtica al pramo como un pastizal /sabana que se encuentra por encima de la lnea de
rboles en los Andes y Costa Rica. En efecto se trata de un ecosistema caracterizado por una
matriz herbcea (pastizal) con elementos arbustivos no leosos (en especial frailejones),
dispersos como en una sabana. Esta descripcin no es adecuada a la singularidad ni importancia
de los pramos. Con excepcin de los frailejones, en este hbitat predominan plantas de hojas
muy pequeas, esclerificadas. Los frailejones tienen una cubierta densa de pelos que recubren
hojas, tallos y ramillas. Los pramos se desarrollan en la parte alta de las montaas, en
condiciones de fro y alta irradiacin, con ciclos diurnos extremos de temperatura, desde menos
de 10 hasta 20 ms en las horas de mayor insolacin, y baja disponibilidad de agua y
nutrientes dada la dificultad de absorcin por las bajas temperaturas. Representan islas
separadas entre s en las cumbres de las montaas, de elevada diversidad y endemismo.
Productividad moderada. Presencia de insectos, conejos, cusumbos, venados, osos, cndores.
Mucha acumulacin de materia orgnica en el suelo, por dificultad de descomposicin por las
bajas temperaturas. Son importantes en el ciclo del agua con suelos muy orgnicos; poco
favorables, pero utilizados para siembra de papa y ganado. Hasta aqu llega el lmite de la
distribucin humana por restricciones climticas. Dominan en partes altas de los Andes y de la
Sierra Nevada de Santa Marta.

PASTIZALES MONTANOS (PRAMOS)

TPH Matorrales de serranas. Se caracterizan por vegetaciones ralas, de hojas duras, sobre
afloramientos rocosos, hasta bosques bajos abiertos del tipo caatinga, en la Amazonia, o
bosques secos bajos con elementos florsticos caractersticos, en las serranas calcreas del
Caribe (calcofitias, en Hernndez y Snchez, 1992).
Esta clasificacin incluye las principales variantes, que existen en Colombia de los TPE de
pastizales /sabanas /matorrales. El ltimo Tipo, para las Serranas, se propone porque se puede
diferenciar en los anlisis para el Mapa de Tipos Principales de Ecosistemas y Hbitats, aunque
corresponde a elementos muy variados. Lo mismo es vlido para el mosaico de sabanas y
bosques bajos, una amplia zona de transicin entre las sabanas al sur del ro Meta, y los
bosques hmedos y de caatinga al norte del Guaviare. En el territorio colombiano no hay
pastizales inundables significativos en el sentido sealado por los autores del sistema, aunque
los esteros o sabanas semiestacionales, que permanecen inundadas cerca de la mitad del ao,
podran corresponder a este tipo.

TPE Formaciones Xricas


Las formaciones xricas, ridas y muy ridas, se desarrollan en reas donde la
evapotranspiracin supera a la precipitacin la mayor parte del ao, lo cual da lugar a
vegetaciones que presentan mltiples adaptaciones a las condiciones de sequa, por ejemplo
microfilia, tallos fotosintetizadores, espinas, esclerofilia, suculencia y otras formas de
acumulacin de agua; entre la fauna son frecuentes las formas ms resistentes, formas de
estivacin y patrones migratorios. La productividad es marcadamente estacional, ligada a los
perodos de lluvia. Incluye tres TPH:
TPH Matorrales mediterrneos. Limitado a las zonas templadas del continente, no est
representado en Colombia.
TPH Desiertos y matorrales xricos. Se desarrollan en climas con balances hdricos
deficitarios, en especial clidos y con ciclos estacionales marcados. Su caracterstica bsica es
que la vegetacin no cubre por completo el sustrato, que llega a ser el elemento fisonmico
dominante. La vegetacin presenta cactus emergentes sobre arbustos retorcidos y con
frecuencia espinosos, de no ms de 8 m de altura. Productividad acentuadamente estacional;
perodo favorable inferior a seis meses. Abundan las formas de adaptacin a las condiciones
secas y a los cortos perodos de humedad, basadas en estrategias r: alta natalidad, crecimiento
rpido de individuos y poblaciones, entre otras. Estn presentes lagartijas, aves migratorias, hoy
en da cabras. Complejas adaptaciones a condiciones extremas: migraciones, estiaje, dormancia.
Los suelos tienen buenos niveles de nutrientes pero estn limitados por la escasez de agua.
Excedentes de produccin se acumulan en el suelo, bueno cuando se le riega pero que se

saliniza con facilidad. Estn representados en formaciones muy secas costeras entre Barranquilla
y la Guajira y por algunos enclaves en el interior del pas (Tatacoa, Chicamocha, Pata, por
ejemplo).

TPH MATORRALES XERICOS Y


DESIERTOS - SANTA MARTA

TPH MATORRALES XERICOS Y


DESIERTOS - GUAJIRA

TPH Restingas. Dinnerstein y colaboradores lo definen como hbitat de dunas costeras muy
particular; en Colombia estn presentes en el norte de la Guajira, en la frontera con Venezuela.
Presentan vegetaciones dispersas sobre la arena de las dunas, con elementos leosos
achaparrados y aparasolados como Prosopis, y hierbas adaptadas tanto a la arena como a la sal,
muy cosmopolitas, como Ipomea o Sesuvium. Hernndez y Snchez (1992) hacen referencia a
estas vegetaciones: Perifricamente en el litoral de la Guajira aparecen dunas mviles que dan
lugar a vegetacin psammoftica (vegetacin de la arena).

TPE Manglares
El TPE Manglares est formado por bosques anfibios tolerante a la salinidad, que ocupan
ambientes estuarinos y costeros protegidos en zonas tropicales y subtropicales; estn
conformados en lo fundamental por mangles, tipos de rboles adaptados a anegacin y anoxia
en sustratos reductores y a condiciones de salinidad muy variable. La produccin, muy elevada,
es transferida en gran parte a las aguas adyacentes, donde la consumen numerosos organismos
adheridos a las races o refugiados entre ellas, en especial filtradores de detritos que es la
mezcla de materia orgnica y sus descomponedores, bacterias y hongos, de elevado valor
nutritivo. Hay cangrejos, hormigas, invertebrados (esponjas, ostras, gusanos) y peces. Baja
diversidad y complejidad pero elevada productividad e importancia ecolgica y pesquera.

TPE MANGLARES

TPE MANGLARES - COMUNIDAD


RAICES SAN BERNARDO

En Colombia los manglares estn ampliamente presentes en las costas del mar Caribe y del
Ocano Pacfico, como se evidencia en el Mapa de Tipos Principales de Ecosistemas. Informacin
adicional sobre manglares puede encontrarse en Ecosistemas Marinos. Dinnerstein et al., (1995)
no diferencian TPH de manglares, aunque s cuatro tipos mayores de paisajes que tambin
existen en Colombia. No se los diferencia en el Mapa, pero se describen y ubican, en trminos
generales, a continuacin:
o

Deltas. Estructuras, por lo comn de forma triangular, resultantes de la


deposicin de sedimentos en la desembocadura de ros. En Colombia son importantes el
delta interno del ro Magdalena, que incluye el Canal del Dique, el de Tinajones en la
desembocadura del Sin (ambos en el Caribe) o las desembocaduras de los ros
Sanquianga y San Juan, entre otros, en el Pacfico. Todos ellos tienen importantes
coberturas de manglares.

Estuarios. Zonas abiertas de mezcla de aguas continentales y marinas. La


mayor parte de los manglares del Pacfico corresponden a este tipo.

Lagunas costeras. Tipo de estuarios cerrados que se forman en la


desembocadura de ros, cuando se deposita una barra de arena que forma una laguna
donde se mezclan aguas continentales y marinas. La Cinaga Grande de Santa Marta y
otras numerosas lagunas costeras, en especial en el Caribe colombiano, tienen
manglares de este tipo.

TPE LAGUNAS COSTERAS - PALAFITOS

TPE LAGUNAS COSTERAS - CORRAL


PESCADORES

Plataformas carbonatadas. Sustratos formados por la emersin de materiales calcreos de


origen coralino. Los manglares en las islas de origen coralino (Islas del Rosario y de San
Bernardo, as como la mayora del Archipilago de San Andrs y Providencia) pertenecen a este
tipo. El desarrollo de los manglares es limitado por el sustrato.

ECOSISTEMAS ACUTICOS CONTINENTALES


ELEMENTOS DE UN SISTEMA PARA CLASIFICACIN DE TIPOS PRINCIPALES DE
ECOSISTEMAS Y HBITATS ACUTICOS NO MARINOS DE COLOMBIA
La clasificacin de ecosistemas y hbitats acuticos se dificulta por la continuidad que
existe entre las diferentes unidades y subunidades que puedan proponerse; as, los
arroyos se convierten en ros y estos pueden formar cinagas o lagos. No obstante, se
propone un sistema en el cual se diferencian cuatro tipos principales de ecosistemas
acuticos no marinos en Colombia:

Ros y otros sistemas de aguas corrientes (sistemas lticos).

Lagos y otros sistemas de aguas lentas (sistemas lnticos)

Humedales

Embalses

Este esquema de clasificacin sigue el de Tipos Principales de Ecosistemas y de Hbitats, segn


Dinnerstein et al., (1995), pero adaptado por el autor a ecosistemas acuticos, con base en
Margalef (1983), Welcomme (1979) y Mrquez y Guillot (2001).
TPE Ros y otros sistemas de aguas corrientes (sistemas lticos).

Los arroyos, quebradas y ros constituyen un tipo principal de ecosistemas acuticos que se
diferencia por el continuo y rpido flujo de sus aguas; esto crea condiciones especiales para la
vida y para la organizacin de las estructuras y procesos ecolgicos bsicos: flujos de energa,
materia, informacin, mantenimiento de los equilibrios ecolgicos, generacin de biodiversidad,
sucesin. Un rasgo importante es la estructura longitudinal y altitudinal de los sistemas lticos,
que determina diferencias entre las partes altas y bajas de un mismo cuerpo de agua, el cual
puede verse como un continuo que vara a medida que desciende; ms complejo y maduro en
las partes bajas que en las altas. Otro rasgo de inters son los intercambios con los ecosistemas
terrestres adyacentes, a lo largo de su recorrido; por ejemplo hojarasca que cae de los bosques
ribereos e insectos acuticos que pasan al bosque. Aqu no se entrar en detalles sobre la
compleja ecologa de los sistemas de aguas lentas (lagos y lagunas), lo cual deber ser objeto
del material que acompae videos especficos al respecto.
Una clasificacin posible de los TPE de aguas corrientes segn sus Tipos Principales de Hbitat
TPH es:
TPH Ros y otras corrientes de montaa. Su principal atributo es el carcter torrencial y el
flujo turbulento de las aguas, en pendientes acentuadas, con cascadas y raudales, sobre
sustratos rocosos de bloques y cantos rodados. Aqu, la productividad primaria es baja basada
en plantas resistentes a las corrientes y muy poco plancton, pero reciben aportes de la
vegetacin riberea. El consumo lo hacen invertebrados, larvas de insectos y peces adaptados a
la corriente y a ambientes muy oxigenados. La diversidad y complejidad son bajas, pero son de
enorme importancia ecolgica como fuentes de agua. Los ros y quebradas andinas pertenecen a
este TPH. En su parte baja dan origen a ros claros y blancos (ver ms adelante).

TPH RIOS Y OTRAS CORRIENTES DE


MONTAA

TPH RIOS Y CORRIENTES DE MONTAA CASCADA 2

TPH Ros negros y otras corrientes de las planicies basales. Son ros que nacen en las
selvas y sabanas de las partes bajas; no tienen un curso torrencial y presentan pocos materiales
disueltos o en suspensin. Conforman los llamados ros de aguas negras, por su color, como de
caf tinto, no enmascarado por sedimentos y otras sustancias en suspensin y en solucin, poco
productivos pero muy diversos biolgica y ecolgicamente. Presentan planicies de inundacin
pero no son tan productivos como los ros blancos, segn se menciona a continuacin. Peces
exticos tropicales constituyen un importante recurso explotado de estos ros. Tambin se

encuentran delfines y manats. Los ms importantes de estos ros en Colombia son el Negro o
Guaina, que va a formar el Amazonas, y el Apaporis, pero hay muchos ms.

TPH RIOS Y CORRIENTES DE PLANICIE


- RIOS NEGROS VAUPES

TPH RIOS NEGROS - RIO TOMO

Ros claros y blancos de las planicies basales. Se forman en el curso bajo, por confluencia
de otros cursos de agua de montaa y de aguas negras. Son ricos en nutrientes y tienen
productividad significativa y til al hombre. Los grandes ros colombianos (Magdalena, Cauca,
Sin, Arauca, Meta, Guaviare, Amazonas) pertenecen a esta categora; su nombre proviene del
color como de caf con leche que revela los sedimentos en suspensin. En general estn
conectados con sistemas de humedales (cinagas, pantanos, a los que se unen a travs de
caos), que forman parte de su plano de inundacin y con los cuales conforman complejos
ecosistmicos de elevada productividad pesquera y gran importancia humana. As mismo con
bosques inundables de vrzea. La subienda o ascenso reproductivo de los peces, poca de pesca
muy abundante, es caracterstica de estos ros. Bocachicos, mojarras, cachamas, delfines,
manates, cocodrilos.

TPH RIOS BLANCOS - CURSO


TRENZADO

TPH RIOS BLANCOS - NIVEL ALTO


LORETOYACU PTO. NARIO

TPE Lagos y otros sistemas de aguas lentas (sistemas lnticos).


Los lagos y lagunas se caracterizan por ser cuerpos de agua relativamente profundos, con bajas
tasas de renovacin (aguas en movimiento lento, por contraste con los ros, de aguas corrientes)
y que en general tienen un flujo unidireccional de las mismas, a travs de una o varias corrientes
afluentes y otra efluente; se exceptan los lagos llamados endorreicos, que carecen de efluente
y pierden agua slo por evaporacin. El flujo unidireccional las diferencia de las cinagas, que en
general son menos profundas, ligadas a ros a travs de caos cuyo curso cambia del ro hacia la
cinaga y viceversa, segn el nivel de las aguas por influencia de las lluvias.
Se pueden diferenciar los siguientes TPH:
TPH Lagos y lagunas de montaa. Son cuerpos de agua confinados a cubetas de origen
tectnico (por plegamientos de la corteza terrestre), volcnico (en crteres de volcanes) o
glaciar (lagunas formadas en valles formados por ros de hielo y taponados por morrenas: muros
de piedra formados por el mismo glaciar). Tienen aguas muy fras, claras, con pocos nutrientes y
sufren mezclas muy frecuentes, por lo cual permanecen oxigenados y sin estratificacin trmica.
Tienen baja productividad, elevada diversidad principalmente del planctnica aunque baja de
peces. En muchos de ellos se han introducido truchas. En Colombia no existen grandes lagos; los
mayores son las lagunas de Tota y de La Cocha; hay numerosas lagunas de alta montaa, en
especial de origen glaciar.

TPH LAGOS DE MONTAA - EN PARAMO

TPE Humedales

TPE HUMEDALES - CON VICTORIA


REGIA

TPE HUMEDALES - ESTERO EL VIGIA


META

Los Humedales han sido objeto de creciente atencin desde la Convencin Ramsar, que se
estableci para protegerlos, e incluyen un mosaico muy variado de ecosistemas que tienen como

caracterstica comn el estar sometidos gran parte del tiempo a niveles elevados de saturacin
de agua e incluso inundacin, sin ser por completo ecosistemas acuticos. Estos incluyen en
especial cinagas y pantanos en planos de inundacin de grandes ros, pero tambin zonas
intermareales y otras zonas que, por una u otra razn, tienen anegacin peridica o parcial. Aqu
se propone como caracterstica bsica de los humedales que sus aguas son estancas, esto es de
flujo muy lento, y/o que son de flujo reversible; con esto se quiere decir que las aguas una
veces fluyen hacia el humedal (en el cual se estancan por un perodo) y en otro fluyen desde l.
El flujo puede hacerse desde un ro hacia una cinaga (humedal) o viceversa, o desde los niveles
freticos hacia la superficie y viceversa; durante los perodos de estancamiento hay importantes
prdidas de agua por evaporacin.
Los humedales son ricos en nutrientes, con productividad muy elevada; son importantes hbitats
de aves acuticas y sistemas de regulacin de las crecientes y estiajes, con lo cual contribuyen
al mantenimiento de la oferta hidrolgica. Son de gran belleza, aunque es frecuente su deterioro
por causas humanas y su degradacin por efecto de la colmatacin con basuras. Aunque hay
humedales en todo el territorio colombiano alcanzan grandes dimensiones en las planicies
inundables de los ros Magdalena - Cauca - San Jorge y en las del ro Arauca. No se intenta una
diferenciacin exahustiva de los diferente tipos de humedales, tema que deber ser objeto de
investigacin ms profundaL; tan solo se diferencia el TPH cinagas, que constitutye el tipo de
humedal ms ampliamente representado en Colombia.
TPH Cinagas. La mayora de los cuerpos de agua que reciben el nombre de lagos y lagunas,
en tierras bajas en Colombia, pertenecen con mayor propiedad a la categora de cinagas. Estas
son cuerpos de agua poco profundos, por lo comn con menos de 5 m; se exceptan algunas
lagunas formadas en antiguos brazos de ros, que alcanzan 15 m o ms, un ejemplo son los
lagos de Tarapoto en la planicie de desborde del Amazonas. Estn conectados a los ros por
caos, a travs de los cuales reciben agua durante las crecientes; tambin la captan de sus
propias cuencas. Durante los perodos secos vierten aguas al ro y contribuyen a mantener su
nivel. Estos ciclos marcan estaciones muy definidas, asociados tambin a ciclos de produccin,
consumo y reproduccin. Tienen aguas clidas, que se estratifican trmicamente y tienden a
sufrir perodos de escasez de oxgeno en sus partes profundas; son muy ricas en nutrientes, con
elevada produccin por el plancton y otras plantas acuticas, lo cual a su vez se traduce en
elevada produccin pesquera. Son comunes Bocachicos, mojarras, bagres al igual que numerosa
aves acuticas asociadas: patos, garzas, guilas pescadoras. Tienen diversidad moderada pero
elevado nmero de organismos. Los ciclos son muy complejos y se encuentran asociados a los
ciclos climticos. Por estos ciclos de inundacin y de estiaje, slo una parte de las cinagas
permanece todo el ao; el resto se comporta como un complejo de humedales, de los cuales es
difcil diferenciarlos tanto estructural como funcionalmente. En Colombia hay mas de 7000 Km.
cuadrados de cinagas permanentes, en especial en los ros Magdalena Cauca, Sin, San Jorge y
Arauca.

TPH CIENAGAS - PLANO DE


INUNDACION RIO
SANJORGE

LAGUNA DE SONSO

TPE Embalses
Los embalses son cuerpos de agua artificiales formados por el represamiento de ros, se
consideran TPE diferentes pues son ecosistemas intermedios entre aguas corrientes (ros) y
lentas (lagos), pues su agua se mueve y renueva mucho ms lentamente que en los primeros,
pero mucho ms rpido que en los ltimos. Se pueden diferenciar dos TPH:

TPE EMBALSES - TEMPLADOS GUAVIO

TPE EMBALSES -FRIOS SAN RAFAEL

TPH Embalses Fros y Templados de Montaa. Ubicados por encima de los 1000 msnm y
destinados tanto a generacin de energa como al abastecimiento de poblaciones humanas
(acueductos) y, en menos grado, a riego y recreacin. Sus aguas se estratifican moderada y
ocasionalmente; las superficiales permanecen bien oxigenadas y, en general, mantienen buenas
condiciones de uso. La productividad es moderada (meso a eutrficos), El fitoplancton es diverso
pero las comunidades cticas no lo son tanto y estn dominadas por truchas y carpas. Los
conflictos ambientales son moderados en especial por sedimentacin. Son de gran importancia
social.
TPH Embalses Clidos Basales. Ubicados a menos de 1000 msnm y en general destinados a
produccin de energa y a riego. Por las elevadas temperaturas atmosfricas, tienden a

estratificacin fuerte tanto trmica como de oxgeno ste se agota con frecuencia en las aguas
profundas, lo que limita las condiciones de vida para peces, insectos y otros organismos
aerbicos. La falta de oxgeno y la eutrofia son causa de problemas ambientales en el uso de
estos embalses. Presentan una elevada productividad (eutrofia) pero en gran parte no utilizada y
por lo tanto acumulada en el cuerpo de agua, que puede tender a colmatarse. La pesca es
satisfactoria, aprovechada por poblaciones ribereas. Son buenos refugios de aves acuticas.

EMBALSE CALIMA

ECOSISTEMAS MARINOS
Existen 9 provincias marinas en Amrica Latina y el Caribe, distribuidas tanto el Pacfico como en
el Atlntico. Los Tipos Principales de Ecosistemas TPE marinos son: arrecifes coralinos,
manglares, praderas de pastos marinos, litorales y fondos rocosos y arenosos y lagunas costeras
y estuarios. Con base en estos tipos y segn su dominancia en determinados sectores, Sullivan y
Bustamante (1999) proponen una regionalizacin ecolgica para Latinoamrica y el Caribe, en la
cual se basa la que se propone para Colombia, con modificaciones sustentadas en Mrquez
(1990; 1996), de quien se adaptan las descripciones. Informacin complementaria se encuentra
en la bibliografa.
En el mar se pueden distinguir dos subdivisiones mayores: el mar abierto y las aguas costeras. A
grandes rasgos, el mar abierto, ms all de la plataforma continental, constituye un vasto
desierto marino, clido estratificado, oligotrfico, de mnima productividad biolgica. Las aguas
costeras, sobre las plataformas continentales e insulares presentan una mayor riqueza, por
nutrientes aportados desde el continente por los ros y desde la plataforma continental y
tambin por aguas frtiles profundas que afloran en algunas reas. Estas zonas pueden a su vez,
subdividirse en cuatro subregiones, segn sus caractersticas oceanogrficas, ecolgicas,
ambientales y tipos de fondo.
A continuacin se describen los TPE marinos. Luego se hace una subdivisin de las reas
marinas colombianas en trminos de los TPE dominantes, tal como se presentan en el mapa.

ELEMENTOS DE UN SISTEMA PARA CLASIFICACIN DE TIPOS PRINCIPALES DE


ECOSISTEMAS Y HBITATS MARINOS DE COLOMBIA

TPE Arrecifes Coralinos


Los ecosistemas coralinos son la expresin ms avanzada de la sucesin de los ecosistemas
marinos. Resultan de la transformacin del medio marino por los corales y las algas. Aquellos
son animales coloniales, que viven en simbiosis con algas microscpicas llamadas zooxantelas. El
sistema que forman acumula, a lo largo de siglos, nutrientes y estructuras de carbonato de
calcio de sus esqueletos, hasta cambiar la topografa marina y acumular recursos vitales. A ellos
se asocian innumerables organismos y as conforman el ecosistema que es quiz la mayor
maravilla de la naturaleza viviente, a la cual slo se compara la selva tropical. Las formaciones
coralinas van desde simples coberturas discontinuas hasta inmensos complejos arrecifales
formadores de islas. Exigen condiciones ecolgicas que slo se encuentran en ciertos mares
tropicales: temperatura superior a 20?C, salinidad marina promedio (36%.) estable, pocos
sedimentos, alta luminosidad, aguas oligotrficas, corrientes y oleaje fuertes.

TPE ARRECIFES CORALINOS - PATCH


REEF CON OCTOCORALES
PROVIDENCIA

TPE ARRECIFES CORALINOS - VISTA


AREA PROVIDENCIA

Los productores primarios principales en los ecosistemas coralinos son las zooxantelas y las
macroalgas. Su productividad es muy alta y a ella se suma energa de otros sistemas, que llegan
con corrientes que aportan materia orgnica disuelta y particulada, incluyendo plancton, de otros
ecosistemas como manglares, praderas de fanergamas, sistemas pelgicos y terrestres. Los
consumidores se diferencian en filtradores, como corales y otros cnidarios y zooplancton como
los gusanos flecha y muchos crustceos y peces, y cazadores de presa, como caracoles, estrellas
de mar, langostas, tiburones y barracudas. La trama trfica es densa y compleja. Parte
importante de la materia orgnica es aprovechada por detritvoros muy diversos: comedores de
sedimento y filtradores como anlidos, esponjas, moluscos, equinodermos y crustceos, adems
de muchos y variados peces. La produccin aprovechable de peces en reas coralinas alcanza
hasta 20 toneladas por km2 y por ao pero en promedio no supera las 5 toneladas por km2. De
estos ecosistemas, el hombre utiliza adems mariscos, perlas, coral.
La riqueza de los arrecifes conlleva una gran fragilidad, pues es producto de un proceso
milenario de acumulacin en condiciones de gran estabilidad ambiental, en medios pobres en
nutrientes. Quin observa los arrecifes del Caribe ve el resultado de una historia de 50 millones

de aos cuyo ltimo episodio, que se inici hace 12 mil aos, dio origen a los actuales arrecifes.
La riqueza acumulada puede perderse con rapidez, pues el ecosistema tiene tasas de renovacin
muy bajas, incompatibles con la extraccin a la que se le somete. Los daos, adems de la
sobreexplotacin, provienen de extraccin de corales, buceo poco cuidadoso, daos por motores
fuera de borda y por la vibracin de los mismos, sedimentos por erosin terrestre, por obras
costeras o aportada por ros y eutroficacin.
Los arrecifes colombianos que se encuentran en mejor estado son los del Archipilago de San
Andrs y Providencia. Las reas arrecifales tienen importancia econmica, no slo por los
recursos pesqueros asociados a ellas sino, y sobre todo, como atractivo turstico, en especial de
buceo, que se ha convertido en una importante alternativa econmica en todo el Caribe; Bonaire
y Gran Caimn, en particular, han desarrollado una gran industria turstica basada en el buceo.
TPE Manglares
Las depresiones costeras llenas con sedimentos marinos o fluviales y con influencia de aguas
dulces, son ocupadas en los trpicos por un bosque anfibio, el manglar, adaptado a medios
salobres, sobre suelos fangosos sin oxgeno, alta humedad atmosfrica, mareas fuertes y
salinidad fluctuante. Al manglar confluyen animales y plantas marinos y terrestres que
contribuyen y aprovechan su gran productividad. El ecosistema depende de la produccin
primaria neta del bosque pero son significativos los aportes exgenos y los de algas que crecen
en las races sumergidas de los mangles. Menos de un 10% de la produccin es consumida por
organismos terrestres. La mayor parte cae al suelo o al agua, es descompuesta y se vuelve
detritus, que es la base de la cadena alimenticia del manglar: bacterias, cangrejos, anfpodos,
ispodos e innumerables gusanos. Estos son alimento de carnvoros terrestres y acuticos como
cangrejos y peces. Muchos de estos organismos aprovechan las races del mangle como
sustrato. As mismo, juveniles de peces y langostas se refugian entre las races, convirtiendo al
manglar en importante rea de cra. Parte significativa de la produccin del manglar no se
aprovecha en l sino que se transfiere a ecosistemas adyacentes como el mar, estuarios y
lagunas costeras, gran parte de cuya productividad pesquera es debida a este ecosistema. De
los manglares se obtiene madera y taninos, pesca, consolidacin de playas contra erosin,
control de contaminacin, ecoturismo, conservacin de vida silvestre. Los manglares cubren casi
todos los litorales del Pacfico y parte importante de los del Caribe.

TPE MANGLARES

TPE MANGLARES - COMUNIDAD


RAICES SAN BERNARDO

TPE Praderas de pastos marinos


Las praderas de pastos marinos, muy similares a las terrestres, se desarrollan sobre fondos
arenosos y fangosos costeros. A los pastos se asocian algas y animales en una comunidad muy
relacionada en el Caribe con los ecosistemas coralinos. Las praderas modifican la topografa,
reteniendo sedimentos y creciendo sobre s hasta casi emerger, fase en la cual pueden ser
invadidas por manglares, propiciando avance de la tierra sobre el mar. La produccin de las
praderas marinas es alta pero, dado su origen terrestre, es poco aprovechable por organismos
marinos, los consumen principalmente tortugas y manats; peces y erizos slo los aprovechan
parcialmente. La mayora de la produccin se aprovecha como detritus, base de la trama trfica:
foraminferos, gusanos, anlidos, moluscos, equinodermos y crustceos, etc. Los carnvoros
superiores pueden ser barracudas o tiburones, pulpos, cangrejos. Parte se exporta por sus
muchos visitantes y por las corrientes; las hojas de pastos marinos son frecuentes en las
profundidades marinas.
La mayora de recursos de las praderas marinas estn agotados por mal uso humano: tortugas,
manats, caracoles, estrellas de mar. Esto deja sin uso gran parte de la produccin. Las praderas
son daadas por construcciones, dragados, por extraccin de corales y caracoles. Los caracoles
gigantes, como el caracol de pala Strombus gigas, estn muy presionados as como manats y
tortugas marinas que estn casi extinguidos. Las praderas de pastos marinos se distribuyen en
estrecha asociacin con las formaciones coralinas, de tal manera que tienen gran importancia en
reas insulares. Tambin hay importantes formaciones en aguas someras frente a la pennsula
de la Guajira, donde las aguas frtiles propician un desarrollo muy vigoroso de las praderas.

TPE PRADERAS DE PASTOS MARINOS PROVIDENCIA

TPE PRADERAS DE PASTOS MARINOS PRADERAS ALGAS Y PASTOS PROVIDENCIA

TPE Litorales y fondos rocosos


Los sustratos rocosos son litorales someros que estn en ambientes de alta energa producto del
oleaje o corrientes intensas en los que predominan procesos erosivos. Esta tensin natural
propicia elevada diversidad biolgica as mismo, la productividad primaria neta es alta. La
estructura trfica se basa en herbivora y en filtracin y genera materia orgnica particulada y
disuelta (hasta 40% de la produccin primaria neta) que se aprovecha en otros ecosistemas. En
el Caribe los litorales rocosos sublitorales estn ocupados generalmente por formaciones
coralinas. Cuando no, macroalgas bnticas sustentan erizos, gastrpodos y otros herbvoros, en
conjunto con una trama de detritvoros donde predominan invertebrados. De los litorales rocosos
el hombre obtiene peces, langostas y caracoles, que en el Caribe tienen importancia como pesca
de subsistencia. La principal extensin de litorales rocosos en el Caribe se encuentra en las
estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta; en el Pacfico, al norte de Buenaventura, en
estribaciones de la serrana del Bado.

TPE LITORALES ROCOSOS CORALINOS PROVIDENCIA

TPE LITORALES ROCOSOS ACANTILADOS PACIFICO

TPE Litorales y fondos arenosos


Los sustratos arenosos se presentan en reas de acumulacin de sedimentos, en medios de alta
energa; no tienen sustratos estables para productores primarios; as, la vida depende de
aportes a travs de corrientes; dependiendo de ellos, pueden soportar biomasas significativas de
filtradores. A mayor profundidad y en aguas someras de media y baja energa se estructuran
biocenosis muy diferentes. Cerca de la costa, estos fondos son cubiertos por praderas de pastos
marinos. Pero el ingreso ms comn en la mayora de estos sistemas son depsitos de materia
orgnica particulada. Parte importante lo usan las bacterias, pero an as otra parte es
consumida directamente por organismos del fondo, que tambin consumen bacterias, y a su vez
sirven de alimento a organismos ms grandes como los peces. Los sustratos arenosos y
fangosos son el elemento dominante en los fondos marinos del mundo; de all que, aunque su
productividad sea relativamente baja, de ellos depende gran parte de la pesca, en estrecha
relacin con la riqueza de la columna de agua y los aportes de materia orgnica. Los camarones
y peces de los fondos son la base de una industria pesquera en riesgo por sobreexplotacin y
deterioro por los mtodos de pesca.
En el Caribe el mayor potencial de los sustratos arenosos es el de las soleadas playas para
turismo.Playas de arena de gran belleza circundan casi todo el Caribe y las hay tambin en el
Pacfico. Aunque hay fenmenos de contaminacin, erosin y alteracin de playas, no existe en
principio una situacin generalizada de riesgo sobre este recurso. A los fondos marinos blandos
se encuentran asociados tambin algunos recursos como el camarn, pero sus pesqueras no
representan un rengln importante ms que a escalas locales, dada la baja fertilidad general del
Caribe. Por esta razn estos recursos se encuentren en peligro por sobreexplotacin.
Hay extensas playas de arena que ocupan la mayora de los litorales del Caribe y el Pacfico.

TPE LITORALES ARENOSOS MODIFICADA POR TURISMO

TPE LITORALES ARENOSOS PROVIDENCIA