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TRABAJADORES DE LA PLUMA: PERIODISTAS, PROPIETARIOS Y

ESTADO EN LA TRANSFORMACION DE LA PRENSA ARGENTINO,


1935-1945 (CANE, JAMES)
En la literatura sobre el movimiento peronista, la transformacin de los medios
de comunicacin en su primera etapa suele aparecer como un proceso poco
complicado. En las historias del periodismo argentino las transformaciones de
la poca figuran como repentinas y novedosas intromisiones autoritarias en el
desarrollo progresivo de una prensa que, en su conjunto, habia mantenido su
autonoma del Estado nacional con pocas excepciones desde comienzos del
siglo pasado. Estas interpretaciones comparten una doble tendencia que hace
que el proceso de peronizacion de los medios parezca menos complejo de lo
que fue.
El proceso de peronizacin de los medios: los historiadores hemos tomado el
golpe de estado de 1943 como el punto de partida para nuestra
investigaciones sobre la relacin entre el peronismo y los medios. La
verdadera complejidad de la historia de la prensa bajo el peronismo se hace
visible cuando analizamos esa historia como consecuencia del surgimiento del
movimiento peronista y tambien como desenlace de un conjunto de crisis
originadas en el interior de los medios graficos. Giraban conflictos en el interior
y en torno a una prensa industrial institucionalmente diversa que se hallaba en
medio de importantes cambios estructurales, jurdicos e ideolgicos. Con gran
facilidad, el lder (Pern) y sus seguidores pudieron insertarse en los espacios
creados por las fisuras institucionales e ideolgicas que haban comenzado en
la prensa comercial desde los aos 1930. As el peronismo logro articular un
discurso descriptivo y normativo de ese medio, osea de lo que la prensa es y
debe ser, que propona al estado como como su defensor (distinto del
liberalismo que lo pona como amenaza a su buen funcionamiento). Los
conflictos en torno a la naturaleza misma del trabajo periodsticos y del status
legal de los diarios como empresas comerciales, que culminaron con el decreto
del Estatuto del periodista en 1944, tuvieron consecuencias para la
rearticulacin de las bases jurdicas e ideolgicas de las relaciones entre el
Estado, los periodistas y los propietarios de los diarios de circulacin masiva.
La transformacin estructural de la prensa argentina:
Esta transformacin habia convertido a la capital argentina en el mercado
periodstico mas grande de America latina. A mediados de la dcada infame 5
medios impresos (critica, noticias graficas, la prensa, la nacin y el mundo)
mantenan una circulacin que superaba con exceso los 2 millones de
ejemplares diarios. Este desarrollo significaba un cambio en la calidad de estos
medios. Hacia 1920, la produccin de la prensa y la transformacin comercial
exigian un cambio sustancial de las relaciones de produccin. En la Buenos
aires de esa poca los periodistas-propietarios de la prensa facciosa del siglo

XIX, haban fundado sus diarios como puestos de combate, en defensa de


intereses polticos y econmicos particulares, haban sido reemplazados como
grupo social por los empresarios del periodismo.
La otra cara de la creciente complejidad tecnolgica y la alta capitalizacin de
la prensa argentina fue la correspondiente expansin del numero de empleados
asalariados especializados en distintos aspectos de su composicin, produccin
y distribucin.
Periodistas y trabajadores:
En el momento del quiebre institucional de 1930 las bases jurdicas nacionales
aun correspondan a esa primera clase de prensa; conceban a los diarios
exclusivamente como vehculos poltico-culturales de participacin ciudadana
en una esfera publica idealizada. Para esta legislacin enraizada en el
liberalismo decimonnico, los aspectos econmicos de los diarios y peridicos
sencillamente carecan de importancia. En 1920 algunos propietarios se
enriquecieron en forma extraordinaria a travs de una actividad que, por
razones ideolgicas, se ubicaba fuera del alcance del Codigo de comercio,
amenazaba con crear un incipiente triple desencuentro; entre las concepciones
normativas del periodismo, la jurisprudencia sentada al respecto y el
funcionamiento concreto de la industria de los diarios. Esta tensin se
manifestaba en el creciente empeo de los periodistas en conseguir su
reconocimiento legal como trabajadores asalariados. Los dueos de los diarios
insistan, en que el carcter econmico de un peridico segua siendo accesorio
a la funcin normativa de la prensa como vehiculo de la opinin publica
fiscalizadora de los actos del Estado. Es decir, Se negaba el que diario fuera
una entidad comercial.
El intervencionismo estatal en aumento frente a la crisis econmica vigente
obligaba al Circulo de la Prensa a apelar al ministro de Economia Federico
Pinero para que la maquinaria, la tinta, el papel de diario y los servicios
cablegrficos fueron eximidos de los controles de cambios impuestos por el
gobierno del presiente A.P. Justo. Declaraba la organizacin, la prensa
naturalmente merecia una consideracin especial porque el diario es un
servicio publico necesario.
Como consecuencia de las presiones de los miembros del Circulo porteo,
desde mediados de la dcada de 1920 se venia gestado dentro de la
organizacin un proyecto para establecer un fondo de jubilacin con aportes
sustanciales por parte del Estado. En agosto de 1932, el ministro del Interior
Leopoldo Melo presento al Congreso Nacional el proyecto de ley que establecia
un fondo de pension para los periodistas y los trabajadores de imprente sin
distinciones. El efecto de la campaa de los propietarios de los medios fue
sorprendente: en Julio el presidente vet la ley de pensiones. Pese al apoyo de

los legisladores nacionales, slo en 1939 los periodistas tuvieron una ley de
pensiones. A pesar del xito de los propietarios de los medios graficos, la
innovacin jurdica mas temida (la clasificacin de los periodistas como
empleados asalariados de empresas comerciales) vino sorpresivamente desde
el Poder Judicial. Para el Juez la prensa era un establecimiento eminentemente
mercantil y los periodistas deban legalmente considerarse como trabajadores
cuyos derechos estaban protegidos por el Codigo de Comercio. Esto llevo a los
periodistas a redoblar los esfuerzos para organizarse sobre una base distinta
de la que supona el mutualismo del Circulo de la Prensa de la Capital federal.
El efecto fue doble; por un lado las decisiones jurdicas abran horizontes
insospechados y perspectivas amplias para una futura organizacin sindical de
trabajadores de la prensa y por otro, las dispuestas originadas en el Circulo de
prensa a raz de la ley de pensiones mostraban que las tensiones entre los
periodistas asalariados y los propietarios de los grandes diarios ya no podan
contenerse en un proyecto comn en el que las divisiones de clase carecan de
importancia.
Se dio un congreso nacional de periodistas que se llevo a cabo en la capital
mediterrnea a mediados de 1938. El reclamo de los delegados se centro en la
concrecin de 5 propuestas bsicas:
1) el establecimiento de una federacin nacional de periodistas
2) la aprobacin por el congreso nacional de un estatuto de periodistas que
regulara las condiciones de trabajo dentro de la profesin
3) la sancin de una ley que estableciera seguro de vida
4) la creacin de un registro nacional de periodistas
5) la fijacin de una escala salarial
Se proclamo el 8 de junio como Da del periodista y se declaro la libertad de
prensa como requisito esencial para la practica del oficio. Se preparo un
contrato colectivo de trabajo periodstico (Ernesto Barabraham). Dada la
complejidad de la divisin de trabajo en la prensa moderna, las relaciones
entre periodistas y propietarios haban dejado de ser privadas para convertirse
en una cuestin publica, ya que, solo el estado tenia la capacidad de ejercer
una mediacin y defender a los primeros que eran a fin de cuentas, los que
producan el contenido publico de los diarios. Los delegados aprobaron el
proyecto y se establecio la Federacion de periodistas (FAP) una confederacin
de las organizaciones de periodistas de todo el pas que tendra la misin de
lograr la aprobacin del proyecto por parte del congreso nacional.
El creciente obrerismo de los periodistas argentinos tambien precipitaba una
ruptura en la organizacin mas grande del pas. La comisin directiva del
Circulo de la prensa porteo, su presidente tenia hostilidad a las tendencias
obreristas. En una reunin en septiembre de 1938 el presidente Juan Jose
Navarro Lahitte impuso la salida del circulo de la flamante FAP. La exclusin del
circulo puso a la FAP en una situacin precaria y obligo a los periodistas que

queran seguir con la FAP a organizar una nueva afiliacin en la capital federal.
Seala Palazzolo que la nueva asociacin de periodistas de buenos aires (APBA)
tendra funciones bien distintas a las del circulo que habia rechazado a la FAP.
La APBA seria una organizacin de lucha sindical, pura y exclusivamente. El
autoritarismo del gobierno nacional, la imposicin de medidas de censura, la
clausura de diarios y el encarcelamiento de periodistas en la practica militaba a
favor de una reconciliacin de la FAP y el circulo de la prensa. As los delegados
del Tercer Congreso de la federacin argentina de los periodistas (junio 1942)
pasaron mas tiempo lidiando con las urgentes amenazas estatales al
funcionamiento de la prensa y al trabajo del periodista que debatiendo sobre
una ley de pensiones o un estatuto que regulara el empleo de la profesin.
Los periodistas y el giro peronista:
El gobierno surgido del golpe militar de junio de 1943 estuvo aun dispuesto a
usar la represin como elemento fundamental de sus relaciones con la prensa.
La prensa quedara silenciada con el decreto 18407 del 31/12/43 en el que el
gobierno dicto medidas estricas de censura sistemticas y de carcter
predominante. Sin embargo, desde noviembre de 1943 en el departamento
nacional del trabajo se venia gestando un intento de acercamiento a la prensa
encabezado por el coronel Juan Domingo Peron. La anulacin del decreto en
marzo de 1944 y su reemplazo por el Estatuto del periodista (decreto 7618)
significo un giro fundamental. El estatuto dio fuerza de ley a la concepcin de
los periodistas como trabajadores, a la de los propietarios de diarios como jefes
de empresas comerciales y a la visin del rol benvolo del estado en las salas
de redaccin. El estatuto fue una de las primeras medidas elaboradas por la
Secretaria de trabajo y previsin encabezada por Peron. Peron buscaba usar las
divisiones de clase dentro de las redacciones para fracturar a los diarios
opositores y para ganar la simpata activa de los productores directo de buena
parte de la informacin y la ideologa que vastos sectores del publico argentino
consuman en forma cotidiana. Buscaba influir sobre la llamada opinin
publica. Asi los trabajadores de prensa se encontraban ante un poderoso
representante del estado que pareca compartir el entusiasmo por su propia
agenda. La FAP, el APBA y hasta el circulo de prensa porteo proclamaron en
conjunto que los periodistas autenticos de la argentina apoyaban la ley de
pensiones. Los periodistas de la FAP aspiraban un estatuto profesional que
acabe con las incertidumbres en su status jurdico.
El estatuto culmino el 28/3/1944 y establecio: sueldos minimos en escalas
progresivas segn la dimensin econmica del diario empleador, aumento
salarial para todos los periodistas, con futuros aumento no menores al 5% cada
tres aos, regulacin estricta de los motivos de despido y compensacin
significativa de los periodistas afectados. Impuso un limite de 36 horas a la
semana laboral (asi podan trabajar en mas de un diario) y modifico elementos
fundamentales de las bases ideolgicas y jurdicas de la prensa. De todas

formas, El estado segua en estado de sitio con una poltica represiva contra la
prensa en su conjunto. La nueva forma de intervencionismo estatal establecida
con el Estatuto se basaba, en la naturaleza publica de las practicas
periodsticas como en el concepto del Rol del estado como mediador de los
conflictos sociales. El estatuto facilitaba la rearticulacin de las relaciones entre
los trabajadores y propietarios de la prensa nacional y altero el status de la
prensa en su conjunto vis-a-vis el estado argentino. Primero la disposicin
institucionalizo la divisin entre trabajo y capital en las salas de redaccin,
socavo el concepto de la prensa , en sntesis, iniciaba una intervencin
estatal como protectora de los intereses materiales de los periodistas.
Hacia una nueva prensa argentina:
Este aumento de legitimidad del intervencionismo estatal servira como uno
de los elementos centrales en la transformacin peronista de los medios a
partir de las elecciones de 1946. Uno de los logros de Peron y sus aliados fue la
articulacin de un discurso que conservaba los aspectos normativos mas
legitimos de la tradicin liberal y a la vez reconstituia la industrializacin de la
prensa y la expansin del publico lector, el estado se convierte en protector: en
fuente de informacin verdica en contra efectos distorsivos de los bajos
intereses comerciales. As, el movimiento peronista pudo armar un discurso de
la relacin entre estado y prensa. La historia de la peronizacion de la prensa ,
por lo tanto, es mas que un simple ejemplo de autoritarismo poltico. Antes
bien resulta inseparable de la historia de las multiples crisis que atravesaron
toda la red de relaciones que conformaba la prensa argentina desde el
momento de su industralizacion.