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Elementos: Ciencia y cultura

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


elemento@siu.buap.mx

ISSN (Versin impresa): 0187-9073


MXICO

2006
Christian Velzquez
AUGUSTO COMTE, FUNDADOR DE LA SOCIOLOGA
Elementos: Ciencia y cultura, julio-septiembre, ao/vol. 13, nmero 063
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
Puebla, Mxico
pp. 27-31

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico

Fundador de

A U G U S T O COMTE

la sociologa

Christian Vel z q ue z
Una de las figuras ejemplares en el desarrollo del pensamiento
humano es, sin duda, la de Augusto Comte, quien fuera el creador del positivismo y de la sociologa, aportaciones que influyeron poderosamente en la organizacin y en el rumbo del mundo.
La vida de este pensador se encuentra ntimamente ligada a su
obra; acorde con su vocacin innata, l logr consagrarse exclusivamente al estudio y a la investigacin, y en su desempeo se
apeg fielmente a los lineamientos ticos y filosficos que expuso en sus propios libros, a pesar de que la suerte le depar un sino atormentado, lleno de sinsabores. Augusto Comte, el asceta
parisino, en la segunda mitad del siglo XIX ilumin con sus planteamientos intelectuales a la humanidad que a partir de la Revolucin Francesa viva en una profunda crisis espiritual.
Comte naci en Montpellier, Francia, en el ao de 1798; sus
padres pertenecan a la clase media, en aquel entonces catlica, conservadora y monrquica. Ingres a la escuela a la edad
de nueve aos y dio muestras en corto tiempo de poseer una capacidad intelectual privilegiada y un carcter independiente. Se
dice que Augusto posea una memoria fantstica, pues poda recitar largos poemas y pginas enteras luego de or su lectura una
sla vez. De manera autodidacta aprendi espaol, italiano, alemn e ingls; adems obtuvo premios en todos los aos de su
formacin acadmica y demostr especial aptitud para las matemticas, a las que dedic gran parte de su vida. Esta ciencia
Elementos 63, 2006, pp. 27-31

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Gra de vapor en maniobras de rescate, 1928. Fondo Comisin de Avalo e Inventarios. CONACULTA /CNPPCF/MNFM.

influy profundamente en sus especulaciones filosficas y sociales, ya que infundi en l, segn Recasns
Siches, ese espritu de ingeniero en el que se cimienta su pensamiento positivista. En 1814 Comte se traslad a Pars e ingres a la Escuela Politcnica para
estudiar matemticas y fsica, pero as mismo, se dedic por cuenta propia a la lectura de obras polticas. La
apariencia seria de Augusto, su dedicacin al estudio,
su carcter un tanto introspectivo y su excesiva aficin
por los libros, le valieron de sus compaeros el sobrenombre de El filsofo, el cual, sin saberlo, fue una anticipacin de su destino.
Gracias al xito escolar del que Comte gozaba podra haber aspirado a una brillante carrera, sin embargo
su espritu inquieto y sus inclinaciones polticas se interpusieron, ya que se mostr apasionadamente republicano nada menos que en la poca en que Napolen
Bonaparte era el dictador de Europa. Augusto acaudill a un grupo de estudiantes que le solicit a un profesor, particularmente odioso para los alumnos, que no
volviese a poner un pie en la clase. Este acto de rebelda provoc que la Escuela Politcnica fuese clausurada

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por las autoridades y Comte fue enviado de vuelta a casa, con su familia, y sometido a la vigilancia policiaca. A
pesar de todo y contrariando la voluntad de sus padres,
Augusto volvi a Pars en 1816 y comenz a ganarse la
vida modestamente impartiendo clases particulares de
matemticas. Cuando la Escuela Politcnica reabri sus
puertas de nuevo, obtuvo en ella una ctedra de esa misma disciplina, la cual imparti durante muchos aos.
En opinin de Marvin1 pueden sealarse tres acontecimientos decisivos en la vida de Augusto Comte: el
primero lo constituy su amistad con el Conde Enrique de Saint-Simon, de quien fungi como secretario
durante seis aos, de 1818 a 1824; el segundo, su matrimonio con Carolina Bassin, en 1825, y el tercero, su
separacin definitiva de la Escuela Politcnica.
Saint-Simon era cuarenta aos mayor que Comte
y ejerci sobre el joven secretario una influencia decisiva, no slo por el renombre de que gozaba como escritor y poltico, sino debido a sus brillantes cualidades
intelectuales. Era tan marcada la influencia que los primeros ensayos de Comte parecieron simples transcripciones de las ideas de Saint-Simon, de modo que
Augusto se vio en la necesidad de alejarse de su mentor
para alcanzar un estilo propio.

Gra de vapor para el servicio en el patio de los talleres de Aguascalientes, 1926. Fondo Comisin de Avalo e Inventarios. CONACULTA /CNPPCF/MNFM.

Carolina Bassin, la esposa de Comte, no parece que


haya tenido relevancia en los trabajos cientficos de Augusto, pues aparte de que no tena aficiones intelectuales, cuando se cas con ella, segn dice Marvin, Comte
haba ya trazado las lneas fundamentales de su filosofa. No obstante, a ella debi largos aos de sufrimiento
debido a que nunca llegaron a congeniar, antes bien sus
relaciones maritales parecen haber sido en extremo
discordantes. Tan es as que se atribuye al fracaso matrimonial de la pareja y a la polmica sostenida con algn opositor respecto a la originalidad de sus teoras, el
que Comte haya sufrido un grave ofuscamiento mental, hecho por el cual se recluy en un manicomio.
La prdida del puesto de profesor en la Escuela Politcnica marca el inicio de una tercera etapa en la vida
de Comte. Los gemetras de ese plantel educativo se
aliaron en contra de l para vengarse de las fuertes protestas que Augusto escribi en el prlogo del tomo IV
de su Filosofa positiva, en las que manifestaba su franca oposicin a las formas de designacin del profesorado. Comte habra quedado en la miseria de no ser por
la ayuda econmica que de inmediato le ofrecieron sus
amigos y admiradores de Inglaterra, gracias a las gestiones de Stuart Mill. Posteriormente Littr, en Francia,

consigui colectas que le permitieron a Augusto vivir


entregado exclusivamente a su labor creadora.
Cabe agregar, desde nuestro punto de vista, un cuarto acontecimiento relevante en la vida de Comte: su encuentro a fines de 1844 con Clotilde de Vaux de quien, se
dice, se enamor en un tono sublime.
Augusto Comte se inserta en el mundo intelectual
en una poca en que las preocupaciones y los estudios
sobre la sociedad y los fenmenos sociales haban alcanzado cierta madurez. Gracias a sus grandes cualidades analticas y de sntesis, Augusto crea su propio
sistema de filosofa y poltica positivista aprovechando todo lo hasta entonces propuesto por otros autores.
Segn Comte, la anarqua reinante en Europa despus de
la gran crisis provocada por la Revolucin Francesa
se deba a que los pueblos carecan de un sistema universal de principios que estableciera entre las personas
la armona necesaria para cimentar un orden social comn dentro del cual los individuos pudieran desarrollar
pacficamente sus actividades. Es por eso que Comte
se impuso la misin de buscar un remedio a tal estado anmico, verdadera enfermedad de la sociedad, y
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que crey haberlo encontrado en una nueva filosofa,


cuyos planteamientos iniciales dio a conocer a travs
de varios ensayos publicados de 1816 a 1825, hasta que
estructur una serie de ideas que ofreci claramente
sistematizadas en su clebre curso impartido en Pars,
al que concurrieron eminentes personalidades intelectuales y que public de 1830 a 1842, en los seis volmenes de su Curso de filosofa positiva.
El objetivo de la nueva filosofa, era:
a) Proporcionar a las mentalidades individuales un
sistema de creencias para unificar el espritu colectivo.
b) Establecer un conjunto de reglas coordinadas
sobre las creencias comunes del sistema aludido.
c) Determinar una organizacin poltica que sera
aceptada por todos los hombres, en virtud de que respondera a sus aspiraciones intelectuales y a sus tendencias morales.
Es claro que un sistema de creencias slo puede
ser aceptado por todos si ste se encuentra sustentado
sobre conocimientos incontrovertibles, y de ah que la
filosofa positiva trate de ser, ante todo, una teora del
saber que se niega a admitir otra realidad que no sean
los hechos y a investigar otra cosa que no sean las relaciones entre los hechos. Para la filosofa positiva,
el conocimiento de las cosas en s es imposible. Debe consagrarse exclusivamente a la investigacin de la
realidad, rechazando todo saber apriorstico y toda especulacin metafsica.
As considerado, el positivismo es, en cierto sentido, una negacin de la filosofa. Sin embargo, esto
depende del concepto que se tenga de la filosofa. Dice
Augusto Comte:
[...] como la empleaban los antiguos, y especialmente Aristteles, en su significacin de sistema general de concepciones humanas, al aadirle la palabra
positiva, indico que considero esta manera especial
de filosofar consistente en contemplar las teoras, en
cualquier orden de ideas, como dirigidas a la coordinacin de los hechos observados.2
Descarrilamiento, 1928. Fondo Comisin de Avalo e Inventarios. CONACULTA/
CNPPCF/MNFM.
Descarrilamiento, ca. 1940. Fondo Donaciones. CONACULTA/CNPPCF/MNFM.
Descarrilamiento, 1928. Fondo Comisin de Avalo e Inventarios. CONACULTA/
CNPPCF/MNFM.

Y aade:
Considerada en primer lugar en su acepcin ms antigua y comn, la palabra positivo designa lo real, por

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oposicin a lo quimrico. [En una segunda instancia,

Gra de vapor en maniobras de rescate, 1928. Fondo Comisin de Avalo e Inventarios. CONACULTA /CNPPCF/MNFM.

lo positivo representa] el contraste entre lo til y lo


intil. Recuerdo, as, en filosofa, el debido destino
de todas nuestras justas especulaciones en pro de
la mejora continua de nuestra condicin individual y

posicin ante la existencia y el universo, basada en la


contemplacin de una y otro slo a travs de las realidades comprobadas cientficamente y con el fin de ordenar esas realidades en beneficio del ser humano.

colectiva, en lugar de la vana satisfaccin de una


curiosidad estril. La tercera significacin seala la

N O T A S

oposicin entre la certeza y la indecisin: indica casi


la aptitud caracterstica de tal filosofa para construir
espontneamente la armona lgica en el individuo y
la comunin espiritual entre toda la especie, en vez

1
2

Marvin F S. Comte, FCE, Mxico, 1965.


Comte A. Cours de Philosophie Positive, Shleicher Frres Editeurs, Pars, 1981.

de aquellas dudas indefinidas y aquellas discusiones


interminables que necesariamente suscitaba el anti-

B I B L I O G R A F A

guo rgimen mental. Una cuarta acepcin ordinaria,


frecuente, confundida con la anterior, consiste en
oponer lo preciso a lo vago.

Finalmente considera la palabra positivo como lo


contrario a lo negativo, y de ah concluye que la filosofa positiva est destinada no a destruir, sino a organizar. Saber para prever, prever para obrar, constituye
el lema fundamental del positivismo. Es, pues, una filosofa eminentemente pragmtica que establece una

Ferrater y Mora. Diccionario de filosofa, Ed. Atlante, Mxico, 1944.


Medina Echavarra J. Sociologa contempornea. Ed. La Casa de Espaa
en Mxico, 1948.
Pane I. Apuntes de sociologa. Ed. Amrica. Madrid, 1948.
Barnes y Becker. Historia del pensamiento social. FCE. Mxico, 1978.

alfal_fa@hotmail.com
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