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CHILE 2000: LAS SOMBRAS DEL MAANA*

Norbert Lechner

Lo que se esconde traS el discurso triunfalista acerca del proceso


chileno, explica el complejo fen6meno de la desafeccin ciudadana
aqu existente. El autor plantea que el miedo al caos y a la inestabilidad
condicionan la democracia, fenmenos que al no producirse, se convierten en un triunfalismo ciego frente al futuro. Esto se une el hecho
de que en Chile los desafos que implican los grandes cambios que se
estn experimentando no se han enfrentado reflexivamente. Su hiptesis es que la percepcin negativa que se tiene de la poltica, junto a
la ausencia de alternativas y de ideas que expliquen 10 anterior, produce
un malestar no expresado. Esta desafeccin ciudadana refleja el vaco
producido por la desaparicin del Estado y la poltica como instancias
para resolver los problemas y, el hecho peor, que el mercado los ha
reemplazado, con el consiguiente deterioro del mbito pblico y colectivo.

1.-

Desafeccin ciudadana?

Apenas restablecida la democracia en casi todos los pases de Amrica Latina y se instalan regmenes democrticos en Europa Oriental,
es cuando aparecen seales de desafeccin ciudadana. Se trata de un
fenmeno incipiente que no debemos dramatizar, pero tampoco
ignorar. El eventual retraimiento de la ciudadana merece una atencin especial, particularmente en pases como Chile, preocupados
por consolidar un orden democrtico.
Aproximndonos al fenmeno, lo primero que salta a la vista es
su perfil vago. La nica sel ms precisa consiste en la proporcin
comparativamente alta (cercana a110%) de votos blancos y nulos en
la eleccin municipal de junio de 1992. Podran mencionarse otras
seales, pero de interpretacin controvertida. Ms que reivindicaciones concretas, la supuesta desafeccin ciudadana expresa un senti Trabajo preparado para el Seminario "Chile 2000", organizado por la Junta de Extremadura
y la Embajada de Chile, Cceres, Espaa, 27 - 29 de octubre de 1992.

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miento de ruak-5tar de contenido lnasibie. Flota en el aire, sin anclaje


material visible. Otro rasgo pareciera ser su localizacin difusa; no se
trata de un fenmeno representativo de determinadas clases o sectores sociales. Por consiguiente, este anlisis no puede ser sino una
interpretacin preliminar, invitando a la reflexin.
En el caso de Chile, conviene abordar la posible desafeccion
ciudadana con gran cautela, pues contradice la situacin econmicamente favorable y polticamente estable del pas. Qu razones
pueden motivar un malestar en un pas, cuya economa muestra un
notable desempeo y que ha llevado a cabo con xito una compleja
transicin desde el gobierno de Pinochet a un rgimen democrtico
relativamente afianzado?
En realidad, las causas ms conocidas de la desafeccin ciudadana no operan en Chile. Un motivo "clsico", radica en el grave y
rpido deterioro de la situacin econmica. De hecho, la sociedad
chilena se encuentra dividida por fuertes desigualdades sociales,
particularmente econmicas, que relegan a un tercio de la poblacin
a condiciones de pobreza. No obstante, incluso en estos sectores,
predomina la expectativa que la situacin econmica individual y del
pas mejorar en los prximos aos. Tales esperanzas de un futuro
mejor, hacen soportables los sacrificios actuales. Las desigualdades
no se estn acentuando, y an existiendo miseria, no hay una desesperacin explosiva.
Otra causa posible sera la frustracin provocada por la ausencia
de cambios esperados. En efecto, el tipo de "transicin pactada" que
tuvo lugar en Chile, privilegia la estabilidad por sobre los cambios.
No obstante, dado el carcter gradual y previsible del proceso chileno, no surgieron expectativas desmesuradas acerca de las transformaciones que trae el advenimiento de la democracia. Por otra parte,
el Gobierno est cumpliendo las promesas electorales y conserva un
amplio respaldo en la opinin pblica. De hecho, la situacin del pas
es mucho mejor que lo imaginado al inicio de la transicin y prevalece
una visin optimic;ta del futuro.
Tal vez tengan razn quienes consideran a la supuesta desafec~
cin como una expresin ms de la "normalizacin" del proceso
chileno. Efectivamente, los sondeos no sealan un rechazo a la
democracia. Precisamente, por funcionar razonablemente bien, la
democracia no provoca una adhesin militante; la economa de
mercado, a su vez, no la requiere. Por consiguiente, se tratara de un
fenmeno saludable, que reflej a el redimensionamiento de la poltica
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como un asunto de inters relativo y focalu.ado en algunos temas.


Existe desde luego un desinters poltico que es normal y legtimo,
pero me parece prematuro proclamar una completa "normalidadll
para descartar enmenos desconcertantes. Dando un paso ms: no
tendr que ver el malestar sealado con esa identificacin de "lo
existente", con ;lio necesario", excluyendo alternativas?
Paradjicamente, en tiempos de grandes cambios como los
nuestros, una de las dificultades mayores consiste en imaginar alternativas. Las dificultades provienen ms bien de las mega tendencias
de nuestra poca que de las condiciones especficas del pas. Pensemos en las tendencias de globalizacin soca bando el marco nacional
que tenan los procesos sociales; en los procesos de diferenciacin
social, dando lugar a una complejidad irreductible, a una racionalidad
nica. Pensemos en la des estructuracin de los clivajes ideolgicos,
a raz del colapso del socialismo real. En fin, nuestro tiempo es una
poca de profundas mutaciones de todo tipo, incluyendo desde luego
los cdigos interpretativos de la nueva realidad. Mientras tanto, los
viejos discursos sobreviven, ocultando los vacos del momento, pero
sin capacidad de iluminar el futuro. Por el contrario, proyectan
sombras. Propongo abordar este contexto complejo a travs de otro
fenmeno extrao: el discurso triunfalista acerca del desarrollo chileno.

Il.- La ceguera del triunfalismo.


Todo triunfalismo es irritante y pernicioso, porque suele escamotear
los problemas, olvidar los sacrificios realizados y apoyarse frecuentemente en motivos bastardos. Sin embargo, no podemos desconocer
que en Chile existe, ms all del justificado optimismo, un triunfalismo sospechoso. Qu esconde la exaltacin triunfalista?
Considerando la poderosa influencia que tienen las experiencias y memorias histricas en el desarrollo de una sociedad, me
pregunto en qu medida democracias emergentes como Chile no
estn condicionadas por un miedo al caos. A mi entender, tal disputa
de "orden versus caos", estuvo presente en el golpe de 1973. En los
ltimos meses de la Unidad Popular, la incertidumbre da a da lleg
a ser insoportable, a tal grado que, al menos en las clases medias,
mayoritarias en el pas, el golpe militar fue recibido con cierto alivio;
era el restablecimiento del orden frente a la percepcin de un
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lll:7"inente peligro de muerte. La experiencia democrtica vivida


como una amenaza vital, ayuda a entender la hegemona fctica de
la dictadura por tantos aos. La situacin cambia recin en 1987,
cuando la oposicin democrtica abandona la estrategia insurreccional y acepta los mecanismos de transicin previstos en la Constitusin
de 1980. El plebiscito de 1988 es nuevamente una disputa simblica
acerca del orden; de hecho, la campaa autoritaria consiste en anunciar el caos, en caso que gane la oposicin democrtica. Sin embargo,
la percepcin ciudadana se ha invertido. Ahora se visualiza un peligro
de caos en la eventual continuidad de Pinochet, mientras que la
democracia es identificada con la defensa del orden. Este contexto
determina la "transicin pactada" en Chile y da lugar a la llamada
"democracia de los acuerdos" CA Allamand)
La transicin se funda en dos consensos bsicos: sobre la democracia como orden poltico y sobre la economa social de mercado
como orden econmico. Ello implica una serie de acuerdos tcitos
que tienen efectos retroactivos (las violaciones de os derechos humanos quedan amnistiadas o limitadas a la legislacin ordinaria) y
para el futuro. Entre estos acuerdos tcitos, el ms significativo es el
de pIj.vilegiar la gobemabilidad. Es decir, se incorporan a la agenda
poltica solamente aquellos temas que no cuestionan la estabilidad
del orden (econmico y poltico) establecido. Se respetan los "amar:res" o restricciones legales heredadas, se excluyen materias de connotacin ideolgica y efectos movilizadores, y se encauza la disputa
Gobierno-oposicin dentro de estrategias de conflicto limitado.
Sigue pues presente un "miedo al caos", que se expresa en una
extrema sensibilidad a cualquier supuesta o real 11 amenaza antidemocrtica". El terrorismo, no se combate solamente con razn y con
fuerza; hay que desincentivar crticas y desactivar discusiones para
vitalizar la convivencia democrtica. Esta no es una actitud exclusiva
del Gobierno o del sistema poltico; es particularmente en la opinin
pblica donde sigue prevaleciendo un temor a conflictos desestabilizadores. Probablemente las pr6ximas elecciones de 1994 castigarn
a los candidatos y partidos que aparezcan rompiendo la unidad, sea
de la coalicin gubernamental o de la coalicin opositora. Ms que
una muy legtima y realista preocupacin por el orden, pareciera
predominar una negacin de los problemas.
En resumen, creo que la sociedad chilena se caracteriza por un
"miedo al caos", que provoca un deseo ansioso de orden. Sobre este
trasfondo, el orden siempre aparece amenazado y, por lo tanto,

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termina siendo identificado simplemente con el no-caos. Esta visin


defensiva del orden se transmuta en triunfalismo, apenas se constata
que, en efecto, no ocurre la muerte anunciada. Es decir, el discurso
triunfalista no festeja la democracia conquistada, ni siquiera los xitos
de la modernizacin, sino la ausencia del caos temido.
Ms que las razones del triunfalismo reinante, preocupan sus
efectos: su ceguera de cara al futuro. No ve la cara oculta del triunfo,
los sacrificios que cost una modernizacin parcial y segmentada;
mucho menos ve las oportunidades y desafos que abre a futuro.
Busca eternizar el placer del xito y, por 10 tanto, congela el presente
en una especie de "ms de lo mismo" permanente.
Reformular la conclusin en otros trminos. Toda transicin
pactada tiende a ser fra y cupular, privilegiando la estabilidad por
sobre los cambios. En el caso de Chile, la experiencia histrica hace
de la estabilidad poltica y econmica un verdadero imperativo. De
hecho, los acuerdos bsicos en tomo a la democracia y la econona
social de mercado constituyen una prioridad, pero no porque signifiquen un fin en s mismo, sino como premisa para afrontar las nuevas
tareas. Sera falaz contraponer consenso y cambios. Por el contrario,
la estabilidad de instituciones y procedimientos es la condicin para
realizar las transformaciones.

III.- Dificultades en una poca de mutaciones.


Chile representa un particular IIlaboratorio ll de las estrategias de
desarrollo en Amrica Latina. Como ningn otro pas de la regin en
los ltimos 30 aos, el proceso chileno configur un modelo de
"desarrollismo", un intento de revolucin socialista en democracia y,
finalmente, un modelo de modernizacin neol1beral bajo dictadura
militar. Los experimentos extremos y dogmticos han cedido lugar
ahora a un mayor pragmatismo. Chile ya no pretende obedecer a
determinado "modelo", sino responder a los desafos. Ms atento a
las condiciones dadas, el pragmatismo es tambin ms indefenso
respecto al futuro. Cmo interpretar los desafos emergentes, cmo
establecer prioridades y elaborar alternativas, cmo seleccionar opciones?
Nos encontramos en una poca de mutaciones en que los mapas
mentales se trastornan. Las anteriores claves interpretativas pierden
validez y todava no se afianzan nuevos cdigos. Muy diferentes
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diagnsticos, opiniones y preferencias se yuxtaponen, dando lugar a


un ambiente de confusin, ambigedades e incertidumbres. Me parece crucial retener este entorno cultural pues influye tanto en la
percepci6n de los problemas y desaffos como especialmente al formar expectativas, imaginar soluciones y seleccionar lO'.; medios.
Una estrategia experimental como la adoptada por Chile, puede
ser la ms adecuada a una poca de rpidos cambios. Sin embargo, el
mtodo de "ensayo y error" resulta fructfero solamente si est acompaado por un proceso de reflexin y aprendizaje. Pues bien, me
temo que en Chile tenemos un notorio retraso en reflexionar las
mutaciones en curso.

1.

Un ejemplo de ello es la mutacin de nuestra concepcin del


tiempo. Lo que caracteriza a a poca moderna es la perspectiva
del futuro. La sociedad se vuelca al futuro y, ms especficamente, se apropia del futuro bajo la idea de proyecto. Hoy en da, con
la vertiginosa aceleracin del tiempo en las ltimas dcadas, este
enfoque ya no logra orientar el proceso social. Ya no es slo la
creciente distancia entre las experiencias del pasado y las expectativas del futuro. En realidad, las experiencias adquiridas rpidamente, se desvalorizan y devienen estriles para encarar el
futuro. Pero adems, apenas logramos formarnos expectativas;
recin formuladas, ya son obsoletas. Nada pareciera adquirir
duracin y todo se diluye en un presente continuo. Ms que una
crisis de proyectos, es la idea misma de proyecto y an nuestra
concepcin de futuro, lo que se encuentra cuestionado.

2.

Otro ejemplo es la desintegracin del espacio social y la consiguiente erosin de nuestra concepcin de sociedad. La trama
urbana de Santiago refleja crudamente la segmentacin de la
sociedad chilena. A las dramticas desigualdades econmicas, se
agregan distancias sociales y barreras culturales, que adquieren
nuevas formas y significados desconocidos. Antes, las relaciones
sociales eran estructuradas' en buena medida por los partidos
polticos que operaban como una "columna vertebral" (Garret6n) de la sociedad. Hoy, el mapa poltico-ideolgico ha perdido
el perfil y la riqueza de antao y no se presentan nuevos criterios
para estructurar las divisiones sociaIs (basta recordar la pobreza
del trmino "sector informal", tan en boga). En la medida en que
el proceso de modelnizacin disuelve las antiguas identidades
colectivas, emerge una demanda de "comunidad". Uno de los
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N. Lechner I Chile 2000: las sornbra~ dei maana

desafos mayores consiste en elaborar nuevas formas colectivas


que asuman los procesos de individuacin y diferenciacin y, por
consiguiente, se apoyen en relaciones de interaccin y reciprocidad. En caso contrario, surgirn reacciones nostlgicas de identidades cerradas y verdades absolutas.
3. Las dificultades se hacen particularmente palpables en relacin
a las capacidades de accin y conduccin de cara al futuro.
Prevalece un enfoque que, en definitiva, adjudica al poder politico la responsabilidad exclusiva de producir los cambios deseados y protegernos de los efectos indeseados. Emblemtico de
ello es la caracterizacin predominante del Estado: soberana
ilimitada hacia afuera y mxima jerarqua hacia adentro. Esta
visin no se compadece con la realidad. La soberana de Chile
se encuentra hoy muy limitada por la globalizacin econmica;
muchas materias que antes eran instrumentos de la intervencin
estatal (aranceles, poltica cambiaria, impuestos), hoy estn condicionadas por la competencia internacional y/o instancias supranacionales, y configuran el parmetro externo de la accin
estatal.
Tambin, internamente se ha desvanecido el estatuto casi monrquico que ocupaba al Estado en Chile. De la idea del Estado
planificador, prevaleciente hasta los aos setenta, pasamos al
discurso del Estado mnimo o Estado subsidiario en el perodo
de Pinochet, para asumir hoy en da la necesidad de una regulacin. Esta, sin embargo, ya no es impuesta unilateralmente. En
lugar de la antinoma entre el Estado omnipotente y libre mercado, la creciente diferenciacin y complejidad de la sociedad
chilena, ha obligado a desarrollar redes de negociacin e intercambio, a travs de las cuales el Estado acuerda con los actores
sociales y polticos las "reglas del juego".
Estos "policy networks" (que operan incluso dentro del mismo
aparato estatal), representan una institucionalidad muy diferente a la que presupone el estatismo. Cabe preguntarse entonces
por qu todava predomina una cultura estatista en la opinin
pblica chilena. Es cierto que ella no da cuenta del rol y funciones
del Estado en la actualidad, sin embargo, guarda vigencia en
tanto expresa una demanda de proteccin y con~uccin; demanda inmemorable a la que responde precisamente el "primado de
la poltica" en la poca moderna. Hoy en da, ese primado del
Estado se encuentra invalidado por una complejidad social que,
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pOl otro lado, es percibida como un futuro innl~!1ejable y, por 10


tanto, alimenta las demandas al Estado de procurar seguridad y
conduccin.
Cada uno de estos tres ejemplos puede dar lugar a un anlisis
ms detallado, pero aqu nos basta ilustrar el desajuste que existe
entre algunas de nuestras nociones bsicas para abordar la realidad
social y, por otra parte, la nueva realidad. Esta escisin tiene consecuencias prcticas. Por un lado, el futuro ya no est al alcance de las
concepciones que nos son familiares; por el otro, no logramos reformular nuestras expectativas de acuerdo a las tendencias emergentes.
Por consiguiente, el futuro del pas aparece como mera multiplicidad
de posibilidades, sustradas a la accin deliberada.

IV.- Un futuro en silencio.


Resumiendo la independencia, me atrevo a postular la siguiente
hiptesis: existe de manera larvada un malestar con la poltica que
expresa una falta de alternativas, la cual, a su vez, refleja la erosin
de los mapas cognitivos. No implica una protesta activa contra determinado estado de cosas; representa ms bien la reaccin frente a una
realidad que aparece ininteligible y sustrada a la voluntad humana.
Hay una disonancia entre esa percepcin de la realidad social y lo
que se espera de la poltica. La poltica debera manejar las cosas,
pero, las cosas simplemente pasan. En ausencia de claves interpretativas que permitan verbalizar la incongruencia, slo queda un malestar vago y mudo.
Destaco la desestructuracin de los mapas cognitivos, pues ella
genera y acenta la distancia entre lo poltico, la experiencia cotidiana del ciudadano a pie y la poltica institucionalizada. Esta tiene
dificultades crecientes en acoger las demandas difusas de proyecto,
comunidad, conduccin y proteccin que sealamos antes, con lo
cual corre peligro en el futuro la articulacin entre los dos pilares de
la gobernabilidad democrtica: la coalicin societal y la coalicin
gubernamental. Actualmente, los dos mbitos sintonizan por medio
de una perspectiva compartida, que Aylwin resumi en la siguiente
frmula: armonizar democracia poltica con crecimiento econmico
y equidad social. Este enfoque establece un horizonte para encauzar
las decisiones polticas. No ofrece empero, una visin sistmica del
desarrollo que permita compatibilizar los objetivos propuestos. Di[lO]

N. Lechner / Chile 2000: las sombras del maana

cho en otros trminos: falta un mapa que vuelva inteligible la compleja trama de relaciones.
La poltica, y en particular el Estado, ya no son la instancia de
articulacin social a ia cual est acostumbrada la sociedad chilena.
Pero el fenmeno tiene otra cara no menos importante. Al retraimiento (ms exacto: transformacin) de la articulacin poltica, corresponde por otro lado, un avance del mercado como "modelo" de
coordinacin social. En este sentido, tiene xito la ofensiva neolIberal
en Chile. El neo1iberalismo fracasa como "modelo": no es factible
hacer del mercado el principio constitutivo de la organizacin social.
Sin embargo, el discurso neo liberal es exitoso en ofrecer al mercado
como una instancia alternativa de coordinacin de las relaciones
sociales.
Una de las tendencias de mayor incidencia en el futuro de la
sociedad chilena, radica en la expansin del mercado a esferas no
econmicas. Tiene lugar un "imperialismo econmico", que extiende
criterios y mecanismos econmicos a otros mbitos. As, la vida
poltica comienza a ser regida por normas de eficiencia, competitividad y clculos econmicos, desplazando las venerables virtudes pblicas de prudencia, confianza y lealtad. Veamos 103 escndalos que
afectan a las democracias europeas y tambin a Chile; en algunos
casos, se han cometido delitos, pero en muchos otros no se trata tanto
de la transgresin a una norma establecida como del desvanecimiento
de los lmites entre lo correcto y lo indebido. Las propias normas
ticas se diluyen. Cuando la Iglesia Catlica denuncia una crisis moral
en Chile, ella apunta a la insuficiente adhesin a los valores consagrados cuando, en realidad, probablemente tengamos una moral en
crisis. Persisten las opciones ticas individuales, desde luego, pero ya
no hay acuerdo en tomo a los valores como norma social.
En Chile, el avance del mercado significa no slo la privatizcin de las empresas pblicas, sino, por sobre todo, la privatizacin
de las actitudes, expectativas y preferencias individuales. Es decir,
ocurre un proceso de individuacin con dbil referencia a la vida
colectiva. Este tipo de privatizacin, fomenta actitudes de acomodo
muy creativas en el mbito individual, pero irresponsables respecto
a los bienes pblicos. En consecuencia, asistimos a un notorio deterioro de la esfera pblica. Ello distorsiona la estructura comunicativa
de la sociedad chilena, que encuentra dificultades eQ. definir su futuro
en tanto orden colectivo. Sin mapas interpretativos ni espacio para
elaborarlos se abre un vaco, y quizs, la llamada desafeccin ciudadana no sea sino la expresin de este silencio ante el maana.
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