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Tema

PSICOLOGA DE LOS GRUPOS.


09 Los procesos de decisin en grupos.

ESQUEMA.

1. INTRODUCCIN.

2. EL PROCESO DE DECISIN GRUPAL.

3. LA POLARIZACIN DEL GRUPO.

3.1. El estudio de la polarizacin grupal y sus antecedentes.
3.2. Las explicaciones de la polarizacin de grupo y la investigacin generada a
partir de ellas.
3.2.1. Comparacin Social y Polarizacin.
3.2.2. Argumentacin persuasiva y polarizacin.
3.2.3. Conclusiones de la comparacin de ambas posiciones tericas.
3.2.4. Autocategorizacin y polarizacin.
3.2.5. La expresin repetida de la actitud y polarizacin de grupo.
3.2.6. Comentarios finales a las explicaciones y a los aspectos metodolgicos
en el estudio de la polarizacin.

4. LA ELECCIN COLECTIVA: los esquemas de decisin social.

5. LOS SESGOS Y LIMITACIONES EN LA TOMA DE DECISIN EN GRUPO.

5.1. El sesgo de la informacin compartida.
5.2. Limitaciones en las decisiones en grupo.
5.3. Estrategias para reducir las limitaciones en la toma de decisiones en grupo.

6. EL MODELO DE PENSAMIENTO GRUPAL.

7. LA INVESTIGACIN SOBRE PENSAMIENTO GRUPAL.

7.1. Estudios de casos.
7.2. Estudios experimentales.
7.3. Estudios sobre otros procesos implicados en el pensamiento grupal y otros
desarrollos.

8. LA REDUCCIN DEL PENSAMIENTO GRUPAL.

9. COMENTARIOS AL MODELO Y A LA INVESTIGACIN.






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09 Los procesos de decisin en grupos.

1. INTRODUCCIN.

En el medio acadmico el formato de pequeo grupo se emplea de forma creciente en
los ms diversos mbitos.

El empleo de grupos, no slo sirve para obtener decisiones de calidad, sino para otros
propsitos como la recogida de informacin. Se puede clasificar las tareas
intelectuales que pueden realizar los grupos en funcin de dos criterios:

o El formato de respuesta: elegir entre alternativas (eleccin) o valorar en una
dimensin (valoracin)
o El grado en que es demostrable que el producto de la discusin o trabajo del
grupo es correcto; el grado en que se puede llegar a mostrar que la solucin o
decisin de grupo es la acertada. Esto permite distinguir entre tareas de juicio y
tareas intelectivas en las que s es posible ese contraste.

Las distinciones que dan pie a la clasificacin se llevan a cabo con fines de
simplificacin, pues fcilmente se advierte por qu detrs de una eleccin entre
alternativas, eleccin entre alternativas, hay o debera haber una tarea de valoracin
en una o en distintas dimensiones.

La comparacin entre los resultados individuales y de grupo, y la discusin sobre la
superioridad de unos u otros, existen unas prdidas debidas al proceso de grupo que
hacen que la productividad potencial del grupo se vea reducida dando lugar a la
productividad real.

Juega un papel importante el uso que hace el grupo de la informacin de que dispone
para tomar la decisin.

Se presenta, en primer lugar, un modelo general de la toma de decisiones en grupo, y
a continuacin se ocupa de un campo terico y de investigacin que se inicia en los 60
y 70 a travs de los estudios sobre juicios colectivos y polarizacin del grupo.

2. EL PROCESO DE TOMA DE DECISIN GRUPAL.

Tomamos como base el modelo general de la toma de decisin propuesto por Burn
(2004). Este modelo consta de seis pasos:

1. Definir el problema. Lo importante es formular correctamente la cuestin
sobre la que el grupo tiene que decidir.
2. Identificar las opciones. Se lleva a cabo un anlisis de las alternativas reales
disponibles que tiene el grupo.
3. Recoger informacin. Informacin relevante respecto a las alternativas,
garantizando que la informacin es compartida por todos los miembros.

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4. Evaluar las opciones. Analizar en detalle y objetivamente la informacin


acerca de las opciones y de sus efectos. Esto implica controlar los sesgos
derivados del inters propio de cada miembro.
5. Tomar la decisin. El mtodo empleado para ello puede diferir en cuanto a
su grado de exigencia (unanimidad exige ms que mayora).
6. Implementar la decisin. Determinar los pasos y tareas a realizar, la
secuencia temporal y los responsables de llevar a efecto la decisin.


3. LA POLARIZACIN GRUPAL.

3.1 El estudio de la polarizacin grupal y sus antecedentes.

Una caracterizacin de la polarizacin ha ido dirigida a comparar el promedio de los
juicios individuales de los miembros de un grupo, previo a la discusin y decisin de
grupo acerca de la misma cuestin. Es decir, el promedio individual en la fase
preconsenso con el promedio individual en la fase posconsenso. Tambin podemos
caracterizar la medida de la polarizacin respecto a un punto central neutro (-3,-2,-1,
0,+1,+2,+3).

La polarizacin consiste en un cambio en la posicin de la escala. Si el promedio del
grupo previo a la discusin se sita hacia uno de los polos de la escala, y tras la
discusin se sita hacia el mismo polo dominante previamente, pero en una posicin
ms extrema (desplazamiento hacia el polo dominante). Un grupo puede pasar de un
promedio, antes de la discusin, de -1 a un promedio tras la discusin de -1,5.

Es importante distinguir entre polarizacin y extremizacin. La extremizacin se
define en funcin de la distancia respecto al punto neutro de la escala. Se produce
extremizacin si en la fase de post-consenso la media se aleja ms del punto neutro de
la escala que en la fase de preconsenso; es decir, se produce si aumenta esa distancia
tras la discusin. Si tras la discusin, viniendo de -1, se obtiene un promedio de grupo
de +2, ello indicara extremizacin sin polarizacin, mientras que el resultado antes
citado de -1,5 indica que se ha dado extremizacin con polarizacin.

La investigacin sobre polarizacin domin el estudio de los pequeos grupos durante
un periodo en el que la atencin en la psicologa social se diriga hacia los procesos
intrapsquicos, como la disonancia o la atribucin.

Stoner (1961) mostr la tendencia a adoptar posiciones ms arriesgadas tras la
discusin en grupo que antes de ella. Este resultado contrastaba con la visin
dominante de que los grupos tendan a no expresar juicios u opiniones extremas.
Wallach y col., (1965) trat de establecer el grado de generalidad de este fenmeno
del cambio hacia el riesgo y de ofrecer una serie de hiptesis para explicarlo. A partir
del trabajo de Stoner, elaboraron el Cuestionario de Dilemas de Eleccin. La
investigacin posterior demostr que tambin se produca el cambio hacia posiciones
ms prudentes.

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Trabajos siguientes de Moscovici y Lecuyer (1972) ponen de relieve que el grupo no es


un mero marco donde se produce un ajuste de posiciones individuales, sino que la
interaccin grupal es un determinante importante de la polarizacin grupal, dado que
en aquellos grupos en los que se da una mayor comunicacin se produce mayor
polarizacin.

En una revisin de la investigacin sobre polarizacin, se destacan las caractersticas
generales de ella:

o Tiene un carcter acumulativo.
o La investigacin se caracteriza ms por programas de investigacin que por
estudios puntuales.
o La investigacin se ha ido focalizando progresivamente en un nmero cada vez
menor de mecanismos explicativos.
o Ha contribuido a la teora psicosocial; la polarizacin muestra un movimiento
de separacin respecto del promedio de grupo.

3.2 Las explicaciones de la polarizacin de grupo y la investigacin generada a partir
de ellas.

La explicacin dominante se centra en el proceso de comparacin social o bien en la
argumentacin persuasiva producindose un descenso en las explicaciones sobre
polarizacin.

3.2.1 Comparacin social y polarizacin.

La explicacin de la polarizacin que se basa en procesos de comparacin social se
centra en los procesos normativos que influyen sobre los juicios individuales. Segn
Isenberg (1986) la discusin de grupo sirve para que cada miembro compare los juicios
o preferencias propias con las de los otros. En esta lnea hay dos explicaciones:

1. La ignorancia pluralista; que supone que los miembros del grupo
subestiman la norma de grupo sobre la cuestin y su respuesta resulta de
un compromiso entre la respuesta ideal y el promedio del grupo.
2. Proceso de subirse al carro del ganador; que supondra querer ser
diferentes y mejores. Los miembros del grupo anticipan que el grupo dar
una respuesta y dan la suya de forma que sea un poco superior a ese
promedio (se polariza).
Cada individuo anticipa cul puede ser el promedio y desea ser considerado
de modo ms favorable que el promedio. Ello hace que el miembro
individual reevala su propia preferencia y la aumente en la direccin
deseada, es decir, polarice su juicio.

Poner a prueba la hiptesis de la comparacin social consiste en suponer que bastar
simplemente con conocer las posiciones de los otros para que se produzca la

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polarizacin, es decir, basta con la mera exposicin a las posiciones de los dems
miembros.

En un estudio de Mires (1978) grupos de participantes deban valorar ocho dilemas de
eleccin tras conocer las respuestas del grupo anterior. Se advirti que la polarizacin
era mayor en los grupos en que los participantes haban escuchado las elecciones de
otros grupos. Segn Mires (1973) la discusin de grupo sirve para mostrar a los
participantes que son menos diferentes de lo que crean, por lo que revisan su
posicin.

La explicacin sobre la base de la comparacin social ha tenido crticas, sobre todo
desde su principal competidora, la teora de la argumentacin persuasiva. Segn
Burnstein y Vinokur (1977) ese efecto se debera a los argumentos autogenerados,
que seran los que produciran la polarizacin. Desde la comparacin social, la
polarizacin se produce en tareas que se prestan poco al uso de argumentos, como la
estimacin de movimientos.

3.2.2 Argumentacin persuasiva y polarizacin.

Desde esta perspectiva se pone nfasis en la influencia informativa y en el
procesamiento cognitivo de los argumentos por parte de los miembros del grupo.
Burnstein y Vinokur proponen que la posicin de un individuo respecto de una
cuestin depende de los argumentos a favor y en contra de que dispone, que son
reserva de argumentos culturales. Si se supone que una persona que tiene una
determinada posicin (p.e., en contra de la Guerra de Irak) su posicin ser el
resultado de que el balance de los argumentos a favor y en contra se incline en la
direccin contraria a la guerra. Es probable que en la discusin tenga acceso a otros
argumentos que apoyan la posicin dominante en el grupo. As, cuando se le pide que
diga de nuevo su posicin, el balance es todava ms a favor de la posicin inicial, en
contra de la guerra.

Lo que hace persuasivo a los argumentos es su validez percibida y su novedad.
Tambin se especifica en qu condiciones cabe esperar o no polarizacin: siempre que
se barajen nuevos argumentos, apoyando la posicin inicial, y de los que no dispona
previamente el miembro del grupo. Puede explicar tanto la polarizacin como la
despolarizacin.

La investigacin de Isenberg (1986) muestra la relacin entre argumentos a favor de
una posicin dominante en el grupo y la polarizacin. Un anlisis correlacional de
Madsen (1978) indic que el nmero y direccin de los argumentos que utilizaban en
la discusin serva para predecir el cambio que se produca desde la fase previa a la
fase posterior a la discusin. Ebbesen y Bowers (1974) encontraron una correlacin
alta entre la proporcin de argumentos a favor del riesgo y la polarizacin en el sentido
del riesgo.

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Desde la Teora de la argumentacin persuasiva se trata de mostrar su superioridad a


la hora de predecir la polarizacin frente a la Teora de la Comparacin Social. Las dos
teoras hacen predicciones contrarias cuando el grupo est integrado por subgrupos
con posiciones opuestas:

o La Teora de la comparacin social predice que cada subgrupo se polarizar
ms tras la discusin.
o La Teora de la argumentacin persuasiva predice que si los individuos
escuchan nuevos argumentos en contra de su posicin, y ya conocen la
mayora de los argumentos a favor de la propia posicin, se producir la
despolarizacin.

La polarizacin hacia el riesgo o hacia la cautela se daba en funcin del tem, pero los
subgrupos tendan a converger entre s. El subgrupo cauto se mova hacia el riesgo y
el arriesgado hacia la cautela. Este cambio no era simtrico. Si el tem era
arriesgado se movan ms hacia el riesgo los sujetos cautos que los arriesgados hacia la
cautela; si se trataba de un tem cauto, suceda al revs: cambiaban ms hacia la
cautela los miembros arriesgados que los cautos hacia el riesgo.

3.2.3 Conclusiones de la comparacin entre ambas posiciones (Comparacin Social
y Argumentacin persuasiva)

Tiene un apoyo ms consistente la Teora de la argumentacin persuasiva. Los
investigadores se inclinan por resaltar la complementariedad entre ellas. As se
proponen como factores moderadores: las caractersticas de la decisin (ms
influencia informativa si la decisin implica cuestiones factuales1), la implicacin del
Yo, cuando se da implicacin del Yo suele tratarse de cuestiones en las que intervienen
los valores. Por tanto, es fcil que operen procesos de comparacin social. Kaplan y
col., destacan la importancia de las metas de la interaccin: si son sociales influir ms
la comunicacin normativa, si son de tarea influir ms la informativa.

3.2.4 Autocategorizacin y polarizacin.

La Teora de la Autocategorizacin considera el proceso de polarizacin teniendo en
cuenta la pertenencia de los individuos a un grupo; es decir, aquella que mejor lo
representa en el contexto social comparativo.

Se destaca la saliencia de la pertenencia grupal y se supone que la precondicin para
que se d la polarizacin es la identificacin compartida, y que la polarizacin
representa la conformidad con una norma del grupo polarizada, que posee un carcter
prototpico en cuanto a maximizar las diferencias intergrupales.

En un estudio de Whetherell (1987) los sujetos escuchaban a participantes que
discutan en grupo Dilemas de Eleccin para llegar a un consenso. La persuasin fue

1
2

De los hechos o relativos a ellos.


La divisin de un grupo en facciones, conflicto entre facciones, de ah que una puntuacin baja sugiera un grupo cohesivo y una baja conflictividad.
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mayor en el caso del futuro endogrupo que en el exogrupo y en las personas similares
a la de los participantes que en el de las distintas. Los resultados ponen de manifiesto
el papel desempeado por la identificacin. En otro estudio tambin se muestra el
efecto de la polarizacin cuando el grupo escuchado era presentado como el grupo
propio, pero no cuando se dice que es un grupo con el cual se iba a competir.

Turner et al. (1989) investig en qu medida la polarizacin depende de la percepcin
de las respuestas de los miembros del grupo como estereotpicos del grupo propio. La
tendencia dominante de respuesta slo daba lugar a polarizacin si se consideraba
estereotpica del grupo y socialmente normativa.

En una investigacin sobre polarizacin desde la autocategorizacin, Brauer y col.
(1996) indican que se ha recibido apoyo a las proposiciones de la teora:

o La autocategorizacin es una precondicin de la polarizacin de actitudes.
o Una vez que se ha dado la autocategorizacin la posicin prototpica del grupo
suele ser relativamente extrema.
o Los miembros del grupo se dirigen hacia el prototipo del grupo.

3.2.5 La expresin repetida de la actitud y la polarizacin de grupo.

Una de las contribuciones recientes al estudio de la polarizacin supone un cambio en
el foco de atencin. En lugar de centrarse en el efecto de las comunicaciones, enfoca
el impacto que tiene la repeticin de la expresin de actitudes, por parte del propio
sujeto, sobre la polarizacin.

Brauer y col. parten de los efectos de la repeticin de la expresin de una actitud
sobre la polarizacin de esa misma actitud hacia el objeto, comprueban que se da en
paralelo una simplificacin de las expresiones verbales conforme se repiten. Se hacen
menos elaboradas porque suprimen los matices.

Adicionalmente se produce extremosidad: los atributos y otros objetos asociados al
objeto de actitud aumentan su fuerza de asociacin y su relevancia evaluativa, lo que
llevara a que sta se haga extrema. La propuesta de Brauer estriba en distinguir entre
la repeticin de la expresin por el propio sujeto o por los otros participantes.

Brauer y col., trat de determinar estos efectos por separado. Grupo de sujetos con
una actitud en el mismo lado de la escala bipolar. Interacciones didicas. Se discuta de
unos temas y de otros no. Se manipulaban el nmero de veces que un participante
hablaba de una cuestin y el nmero de veces que oa al otro hablar de una cuestin.
Se dio una polarizacin en los cinco asuntos discutidos frente a los no discutidos. Se
mostr a travs del anlisis de regresin que la frecuencia de expresin era un buen
predictor de la polarizacin. Sin embargo, la frecuencia con que se haba escuchado a
otros no predeca la polarizacin.

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Por otro lado, cuando aumenta el nmero de fuentes de influencia distintas aumenta
la polarizacin. En cuanto al grado de polarizacin se demostr que sta se relacionaba
con el hecho de que el argumento que una persona haba formulado le volviera
repetido por otro participante. Los autores denominan a este proceso de repetirle sus
propios argumentos proceso de integracin social. Adems se daba polarizacin con
la discusin, pero este efecto aumentaba en los grupos en los que se induca la
integracin social frente a aquellos en los que se daban instrucciones en contra.

3.2.6 Comentarios finales a las explicaciones y a los aspectos metodolgicos en el
estudio sobre la polarizacin.

Se ha sealado el carcter complementario de las diversas explicaciones, y este
carcter complementario tambin se advierte en la teora de la autocategorizacin al
referirse a un proceso de influencia que tiene un carcter integrador, la influencia
informativa referencial, que ofrece un proceso unitario de conformidad.

La ltima teora, repeticin de la expresin de la actitud viene a complementar las
aportaciones anteriores, no atendida previamente, como es la del efecto de lo que
propio sujeto dice.

En cuanto a los mtodos, Morales (1985) recoga los problemas implicados en ellos. La
polarizacin de cada grupo o la del agregado de grupos, con lo que la polarizacin
global, del promedio de los grupos, puede enmascarar los resultados del grupo.

Teora

Explicaciones sobre la Polarizacin Grupal.


Proceso general
Proceso especfico

Comparacin social

Influencia normativa:
Comparacin posicin propia con
el promedio del grupo. Intento de
superar el promedio. Se basa en
las normas culturales sobre las
cuestiones.

Argumentacin persuasiva

Influencia informativa.

Autocategorizacin

Influencia informativa referencial.


Se basa en las normas prototpicas
del grupo.

Repeticin en la expresin de la
actitud

Repeticin de la expresin de
actitud.

Ignorancia pluralista
o
Subirse al carro ganador.
Balance del total de argumentos
persuasivos a favor o en contra.
Autocategorizacin.
Polarizacin norma prototpica.
Conformidad con norma
prototpica.
Simplificacin integracin social: a
travs de la Validacin Social de
los propios argumentos por parte
de los otros.


4. LA ELECCIN COLECTIVA: LOS ESQUEMAS DE DECISIN SOCIAL.

La Teora de los esquemas de decisin social (TSDS), a travs de la interaccin,
permite que las personas lleguen colectivamente a una decisin.

Los estudios de decisiones de jurados mostraron que en un 97% de los casos haban
llegado a veredictos, se daba una coincidencia entre la opinin mayoritaria inicial y el
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veredicto. Las preferencias que inicialmente tienen los miembros constituyen el marco
en el que se ejercen los diversos tipos de influencia durante el proceso de toma de
decisin. En el modelo se tienen en cuenta reglas asignadas o explcitas (por ejemplo,
la unanimidad o la mayora) y las reglas de combinacin social (como la verdad
gana) en la que se combinan las opiniones iniciales. En este modelo lo que realmente
interesa es detectar qu reglas de combinacin social, a menudo implcitas
caracterizan el paso de lo individual a lo colectivo.

La TSDS de Davis (1973) trata de responder a la cuestin de cmo se da la combinacin
de las preferencias individuales en una decisin colectiva.

El modelo parte del siguiente problema: elegir una de entre n alternativas
exhaustivas y mutuamente excluyentes. El problema es calcular la probabilidad de que
el grupo elija una de ellas. Este modelo incluye los siguientes aspectos:

1. La caracterizacin de la situacin de partida del grupo que incluye los
siguientes aspectos: alternativas, preferencias individuales iniciales,
distribuciones distinguibles y las probabilidades asociadas a cada una de
esas distribuciones, lo que se denomina vector de estado de grupo.
2. La caracterizacin de la interaccin del grupo que viene representada por
un esquema de decisin que es una regla que gua esa interaccin para dar
lugar a la combinacin en una decisin colectiva.
3. El resultado de esa interaccin en forma de decisin del grupo, expresada
en las probabilidades que tienen cada una de las alternativas.

Para Stasser y col., (2001) la TSDS supone una representacin del proceso de grupo
que tiene un carcter global.

Esquemas de decisin

o
o
o
o
o
o
o

La verdad gana: cuando a travs de la discusin se puede mostrar la alternativa


correcta, tareas tipo eureka con respuesta correcta obvia.
La verdad con apoyo gana: el grupo resuelve el problema si dos miembros del grupo
estn de acuerdo en qu respuesta es la correcta.
Primer cambio: se acepta la decisin en cuanto un miembro cambia de opinin para
aceptarla. Son tareas en las que la respuesta correcta no es obvia.
Gana la mayora: suele ser una regla explcita o asignada en decisiones de jurado.
Unanimidad: todos los miembros tienen que estar de acuerdo o no se llega a la
decisin.
Seleccin al azar de alternativas: propio de tareas muy difciles en las que hay varias
alternativas y no hay una respuesta correcta clara.
Turnos entre alternativas propuestas: los miembros del grupo eligen una alternativa
diferente en diferentes momentos.




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5. LOS SESGOS Y LIMITACIONES EN LA TOMA DE DECISIN EN GRUPO.



5.1 El sesgo de la informacin compartida.

El hecho de que los grupos toman decisiones ms informadas que los individuos
descansa sobre dos supuestos:

1. Que los individuos traen al grupo informaciones que otros no poseen.
2. Que esa informacin nica se mencionar en la discusin.

La investigacin del perfil oculto, indica que los grupos tienden a discutir la
informacin compartida ms que la no compartida. El perfil oculto se da cuando:

la superioridad de una alternativa de decisin se encuentra enmascarada
porque cada miembro es consciente de slo una parte de la informacin que la
apoya.

Ejemplo de perfil oculto adaptada por Stasser (1992)
Caractersticas favorables
Caractersticas favorables
Miembro del grupo
Candidato A
Candidato B
X
A1, AX
B1, B2, B3
Y
A1, AY
B1, B2, B3
Z
A1, AZ
B1, B2, B3


As, inicialmente, cada miembro del grupo se inclinar por B. Esto podra cambiar si se
compartiera toda la informacin en el grupo, pero no suele ser as. En el ejemplo, el
candidato B tiene una ventaja de 3/1 en cuanto a las caractersticas favorables
compartidas por los integrantes del grupo.

Miembro del Grupo
X
Y
Z

Caractersticas de los candidatos


Caractersticas favorables
Caractersticas favorables
Candidato A
Candidato B
Inteligente,
Capacidad de compromiso.
Inteligente,
Capacidad de decisin.
Inteligente,
Visin de futuro.

Inteligente, Amable, Buen


gestor.
Inteligente, Amable, Buen
gestor.
Inteligente, Amable, Buen
gestor.


Stasser (1992) seala que cuando se discute una alternativa de decisin cada miembro
muestrea una reserva de informacin, que es como un depsito de su experiencia
previa. Pero la informacin contenida en ese depsito no est disponible para todos
los miembros.

Forsyth (2006) indica que este sesgo puede aumentar cuando los miembros del grupo
creen que no tienen suficiente informacin para tomar la decisin, o cuando tienen
urgencia por llegar a una conclusin y no tanto porque la decisin tomada sea
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correcta. Tambin pueden influir las preferencias iniciales pues cada miembro del
grupo dispona.

Cmo reducir este sesgo? Compartiendo la informacin que es necesaria para una
buena decisin, y tambin conviene destacar la importancia de la informacin no
compartida.

Estrategias para reducir el sesgo de la informacin compartida.

o
o
o
o

Establecer la expectativa de que la informacin disponible lleva a una respuesta


demostrablemente correcta, pues el sesgo suele darse ms en tareas de juicio.
Mantener la carga informativa baja. A ms informacin ms sesgo.
Hacer que cada miembro sea consciente de que tiene una informacin nica con la que
puede contribuir.
Que los miembros del grupo sean conscientes de las informaciones nicas que los otros
miembros poseen.


5.2 Limitaciones en las decisiones de grupo.

Janis (1989) destaca los posibles fallos y limitaciones y las clasifica en tres categoras:
limitaciones cognitivas, afiliativas y egocntricas.

Limitaciones cognitivas.

Se refieren a una insuficiente consideracin de la informacin relevante por presiones
temporales o porque el problema resulta demasiado complejo.

El autor destaca las estrategias de satisfacer y reafirmarse. Satisfacer supone adoptar
la primera solucin que cumple un mnimo de requisitos, mientras que la segunda
estrategia es reafirmarse en la solucin adoptada en lugar de realizar un anlisis
objetivo de los aspectos positivos y negativos de la alternativa elegida.

Limitaciones en las decisiones de grupo.

Cognitivas: insuficiente consideracin de la informacin relevante.
o Satisfacer: adoptar la primera alternativa que cumple unos requisitos mnimos.
o Reafirmacin: convencerse a s mismo de que la alternativa elegida es la mejor.

Afiliativas.
o Son aquellas derivadas del deseo de no perturbar las relaciones entre los miembros
del grupo y no generar conflictos.

Egocntricas.
o Se dan cuando algn miembro intenta por todos los medios controlar la decisin del
grupo y se presenta como el experto, y critica las propuestas de los otros miembros.


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Limitaciones afiliativas.

Tienen que ver con el deseo de mantener la armona del grupo; ello lleva a someterse
a las presiones hacia la uniformidad. El deseo de congraciarse con el lder o con los
miembros de ms estatus. Janis lo denomina como la regla de guardarse las
espaldas.

Limitaciones egocntricas.

Derivan del excesivo deseo de control o de la dominancia de ciertos miembros de
grupos. Estas conductas llevan a la crtica y a evaluaciones sesgadas de otras
alternativas.

5.3 Estrategias para reducir las limitaciones en la toma de decisiones en grupo.

Es importante tener en cuenta los posibles fallos como los modos de contrarrestarlos a
la hora de enfocar la discusin del grupo para la toma de decisin.

Estrategias para compensar las limitaciones en la toma de decisin de grupos.

Reduccin de las limitaciones cognitivas.
o Buscar diferencias entre las situaciones del pasado y el presente para evitar aplicar
viejas soluciones de forma sistemtica.
o Identificar las deficiencias en la informacin.
o Motivar al grupo a buscar la informacin necesaria.

Reduccin de las limitaciones afiliativas.
o Recordar la importancia de la decisin para lograr un compromiso para llegar a la
mejor solucin aunque ello implique desacuerdos.
o Separar la evaluacin de las alternativas de la de las personas que las proponen y no
personalizar las crticas.
o Animar a los miembros del grupo a poner en cuestin las alternativas.

Reduccin de las limitaciones egocntricas.
o Destacar que se necesita las aportaciones de todos como advertencia a los
miembros que quieren controlar la decisin.
o Sealar las deficiencias en las posiciones de los miembros controladores.


6. EL MODELO DE PENSAMIENTO GRUPAL.

El Modelo de Pensamiento Grupal se desarrolla a partir del anlisis de fracasos o
fiascos clamorosos en la toma de decisiones. Se debe a la importancia que tiene el que
pequeos grupos en las ms altas cpulas del poder tomen decisiones equivocadas.

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La nocin de pensamiento de grupo (Janis, 1977) se basa en el anlisis de una serie de


decisiones que dieron lugar a notorios fracasos. Ejemplos: la invasin de la Baha de
Cochinos en Cuba, la Guerra de Vietnam, etc.

Janis se inspir en los trminos Orwellianos de Pensamiento Doble o Pensamiento
Criminal, cuya connotacin de proceso indeseable es algo buscado por el propio
autor. Janis obtuvo gran popularidad con 700 citas en tres aos, aunque no se
corresponde con el apoyo emprico recibido.

En cuanto a la definicin de pensamiento grupal, Janis (1972) propone: un modo
de pensamiento que tiene la gente cuando estn profundamente implicados en un
grupo cohesivo, cuando los esfuerzos de los miembros por la unanimidad superan la
motivacin por evaluar realistamente los cursos de accin alternativos. En esencia el
pensamiento de grupo consiste en la bsqueda del acuerdo por encima de todo.

Los cuatro casos que inicialmente fueron analizados fueron los siguientes:

1. Almirante Kimmel y sus asesores a cargo de la flota de la EEUU de Pearl
Harbour en 1941.
2. La decisin del presente Truman y sus consejeros en el escalamiento de la
guerra de Corea.
3. Las decisiones de Kennedy y asesores en la fallida invasin de Baha de
Cochinos en Cuna (1960)
4. El escalamiento de la guerra de Vietman por parte del presidente Johnson.

El modelo incluye tres grupos de variables, los antecedentes, que influyen en la
necesidad de llegar a toda costa al acuerdo del grupo, los sntomas de que se estn
dando el pensamiento de grupo y los defectos en la toma de decisin.

1. Antecedentes.

Se supone que la cohesin del grupo que toma la decisin es un
determinante que juega un papel importante. Es una condicin necesaria
pero no suficiente para que se produzca el pensamiento grupal.

Los defectos estructurales:
a) El aislamiento del grupo que no se encuentra bajo control.
b) La ausencia de normas de procedimiento de carcter metodolgico
para las tomas de decisin.
c) La falta de una tradicin de liderazgo imparcial, los lderes
promueven su preferencia en la decisin sin establecer ninguna
cortapisa.

El contexto situacional provocativo caracterizado tanto por amenazas
externas como internas. Aqu se incluye:

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a) El alto grado de estrs suscitado por una amenaza externa, con


escasa posibilidad de llegar a una solucin alternativa distinta a la
que propone el lder.
b) Baja autoestima del grupo por fracasos recientes en tomas de
decisin.
2. Sntomas.
Pueden clasificarse a su vez en tres grupos:

o Visin de superioridad del grupo que toma la decisin. Estn la ilusin
de que el grupo es invulnerable y no puede fracasar en su cometido.
o La cerrazn mental y la relacin de desprecio hacia otros grupos, en el
que se incluye las racionalizaciones para desestimar los avisos o el feed-
back negativo en contra de la decisin.
o Las presiones para mantener la uniformidad dentro del grupo, que
incluye la presin sobre los disidentes para cortar sus crticas o la ilusin
de unanimidad de los guardianes de la mente que actan como
protectores del grupo.


3. Defectos o fallos de la toma de decisin.

Janis seala la insuficiente consideracin de alternativas y objetivos,


insuficiente anlisis de los riesgos que conlleva la eleccin, insuficiente
bsqueda de la informacin relevante, sesgos en el procesamiento de la
informacin y no desarrollan planes de contingencias.

En contraste, los casos del Plan Marshall y de la Crisis de Misiles de Cuba
son un ejemplo de lo que se caracteriza como toma de decisin vigilante,
en la que se da una prioridad a la evaluacin crtica y a la discusin abierta
de las diversas opciones.

7. LA INVESTIGACIN SOBRE EL PENSAMIENTO GRUPAL.

La investigacin se agrupa en dos grandes tipos de estudios: los estudios de casos y los
experimentos de laboratorio, en los que se manipulan las variables independientes y
se obtienen los efectos sobre la toma de decisin.

7.1 Estudios de casos.

El Q sort de Dinmica de Grupos para el anlisis del Pensamiento de Grupo.

Tetlock et al. proponen una tcnica para analizar las descripciones de los casos de decisin,
as como de aquellas que suponan una valoracin vigilante del problema. Se tomaron los
ejemplos del rescate de la tripulacin del barco Mayaguez en cautividad en Camboya en
1975 y el rescate de los rehenes de la embajada de Estados Unidos en Tehern en 1981.
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El instrumento utilizado consiste en 100 pares de frases bipolares, y cubren los distintos
aspectos del pensamiento grupal a travs de escalas indicadoras de procesos.

Pensamiento grupal.

a) Fuerza del liderazgo: las puntuaciones altas indican lderes auto-afirmados que
fuerzan una solucin preferida.
b) Rigidez: puntuaciones altas indican que el grupo se asla de otras personas
cualificadas cuyo asesoramiento servira.
c) Conformidad: las puntuaciones altas indican que los miembros de grupo
activamente desaprueban el desacuerdo y censuras a los desviantes.

Decisin vigilante.

d) Faccionalismo2: las puntuaciones bajas indican un grupo cohesivo cuyos
miembros comparten metas bien definidas.
e) Responsabilidad democrtica: puntuaciones bajas indican que el grupo tiene
desprecio por las normas de gobierno democrtico.
f) Pesimismo: una puntuacin baja indica autoestima colectiva.
g) Orientacin a la tarea: una puntuacin baja indica que el grupo dedica ms
energa a asegurar que los miembros se sientan que a trabajar en soluciones
viables.

Los anlisis estadsticos mostraron la existencia de diferencias significativas entre los casos
de pensamiento de grupo y de decisin vigilantes.


Tetlock et al. (1992) puso a prueba el modelo causal de Janis. Se propona a toda costa
la bsqueda del acuerdo como proceso mediador. La bsqueda del acuerdo mantiene
su posicin central en el modelo entre los antecedentes, representados por los
defectos estructurales y de procedimiento, y los sntomas de pensamiento grupal y de
decisin defectuosa.

Herek y col. analizaron 19 crisis internacionales. El resultado de este anlisis indic que
a mayor nmero de sntomas tanto ms desfavorables fueron los resultados de las
decisiones para los intereses estadounidenses y para el conflicto internacional. Otro
estudio sobre el fallido lanzamiento del trasbordador espacial Challenger; el anlisis
mostr que haba el doble de frases que sealaban la presencia de pensamiento grupal
frente a las que indicaban ausencia del mismo.

7.2 Estudios experimentales.

Los estudios experimentales se han centrado en los antecedentes del pensamiento
grupal. Los estudios sobre los efectos de la cohesin muestran resultados
inconsistentes. La cohesin es necesaria pero no es suficiente para dar lugar al
pensamiento grupal.

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La divisin de un grupo en facciones, conflicto entre facciones, de ah que una puntuacin baja sugiera un grupo cohesivo y una baja conflictividad.
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La contribucin ms importante de esta revisin consiste en sealar que es preciso
distinguir entre los componentes de la cohesin: la cohesin que se centra en la
atraccin interpersonal y la centrada en el compromiso con la tarea del grupo.

Si bien Janis consider que el pensamiento grupal puede proceder de la atraccin
interpersonal y del orgullo de grupo, ste puede que se asocie con el compromiso con
la tarea.

El liderazgo promocional ha mostrado en una gran mayora de estudios efectos como
los predichos por Janis, es decir, aumento del pensamiento grupal.

Por otro lado, cuando se dan procedimientos de toma de decisin limitados o
defectuosos, estos dan lugar a decisiones de peor calidad.

7.3 Estudios sobre otros procesos implicados en el Pensamiento Grupal y otros
desarrollos.

McCauley (1989) se centra en la distincin entre internalizacin (acuerdo privado con
el consenso del grupo) y acatamiento (acuerdo pblico pero no privado), y trata de
determinar si en el pensamiento grupal se da uno y otro. McCauley analiza 8 casos,
incluidos los clsicos sobre pensamiento grupal, ms los casos de decisin vigilante y
muestra como en dos de los seis casos hay indicaciones de acatamiento (p.e., caso
Baha de Cochinos)

Turner y col. realizaron varios experimentos con grupos que tenan que tomar
decisiones, en los que mostraron la influencia de la cohesin (manipulada a travs de
resaltar la pertenencia al grupo) y de la amenaza a la autoestima de los miembros (a
travs de indicar que la decisin en grupo se grababa en vdeo). El estudio mostr que
en los grupos que operan bajo condiciones de pensamiento grupal (alta cohesin ms
alta amenaza), el proporcionar una excusa para los posibles fallos, daba lugar a menos
sntomas de pensamiento grupal, que si no se les facilitaba la posibilidad de excusa. El
estudio pone de relieve el inters de definir la cohesin en lnea con la teora de la
autocategorizacin.

Otro desarrollo de Street y col., consiste en establecer un vnculo entre el pensamiento
grupal y la escalada del compromiso. La escalada de compromiso se da cuando el
grupo ha incurrido en costes al buscar un objetivo que es improbable que se logre, por
tanto, se da cuando se persiste en el curso de accin ya iniciado.

8. LA REDUCCIN DEL PENSAMIENTO GRUPAL.

Janis (1982) propone unas prescripciones para reducir el pensamiento grupal, y
favorecer las decisiones vigilantes:

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1. Asignar el rol de evaluador crtico a todos los miembros del grupo: dando
prioridad a las objeciones. Implica que el lder sea capaz de aceptar las crticas.
2. Que el lder clave en la jerarqua de la organizacin mantenga una postura
imparcial, en lugar de decir sus preferencias. Debe limitarse a definir el alcance
del problema y los lmites de los recursos.
3. Tener como una prctica de rutina la creacin de varios grupos de
planeamiento de las medidas y de evaluacin, que tengan lderes distintos.
4. En la etapa que se evala la efectividad y la posibilidad de aplicacin de la
decisin dos o ms subgrupos deben reunirse por su parte para analizar la
cuestin.
5. Discusin peridica con asociados de confianza de cada miembro para discutir
la cuestin, siempre que se mantenga la seguridad de la informacin.
6. Invitar a uno o ms expertos o colegas cualificados que no sean miembros del
grupo a cada sesin, estimulndoles a que pongan en cuestin las decisiones.
7. Por lo menos un miembro del grupo debe hacer de abogado del diablo,
sealando los puntos dbiles de la decisin. Debe ser un papel rotatorio.
8. Cuando implica relaciones con otras entidades rivales, evaluar las seales de
advertencia de los rivales y crear diversos escenarios de las intenciones de los
otros, para controlar la ilusin de invulnerabilidad y la tendencia a ignorarlas.
9. Despus de llegar a un consenso preliminar debe hacer una reunin de
segunda oportunidad para expresar dudas y repensar la cuestin.


Kroon et al., mostr que el hacer a cada miembro y al grupo colectivamente
responsables de la decisin haca que se repartieran ms los intentos de influencia u
que resultara ms difcil llegar a la decisin que cuando no exista esa responsabilidad
individual o colectiva.

Miranda (1996) ha sealado las posibles ventajas de los sistemas de asistencia al
grupo por ordenador: el anonimato de las contribuciones, la aportacin simultnea de
opiniones, aumenta el nmero de ideas, la estructuracin del proceso, la ampliacin
de las capacidades de procesamiento, el acceso a la informacin externa relevante, el
medio escrito, etc. Todo ello parece ofrecer una va interesante sobre la reduccin del
pensamiento grupal.

Por ltimo, un metaanlisis acerca de los requisitos que debe cumplir la interaccin
de grupo para realizar la tarea de decisin, mostr que la funcin ms importante era
la evaluacin crtica de las consecuencias negativas de la decisin. Tales situaciones se
caracterizaban por la existencia de mltiples alternativas aceptables, criterios de
evaluacin que no son obvios y por la ausencia de verificabilidad objetiva.

9. COMENTARIOS AL MODELO Y A LA INVESTIGACIN.

Lo importante es determinar en qu condiciones los antecedentes del pensamiento de
grupo dan lugar a los sntomas.

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Turner (1992) ha insistido en la necesidad de clarificar la naturaleza de los


antecedentes. Esto se ha indicado con preferencia en relacin con la cohesin, dadas
las diversas formas de interpretarla, como atraccin interpersonal, como compromiso
con la tarea, o sobre la base de la identidad social. Turner (1992) muestra que se
pueden producir efectos sin necesidad del concurso de todos los antecedentes.

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