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Arquitectura sustentable

Paredes verdes
Ana Isabel Jubes

A travs de esta columna conocemos una posibilidad no tan nueva, pero sin duda
indispensable en la actualidad, para mejorar el espacio y el ambiente pblicos dndoles vida
a los muros.

Arquitecta consultora
para diseo de
construcciones verdes
en California, EE.UU.

Una manera de inspirar la imaginacin en medio


de espacios urbanos es a travs de las paredes verdes. Algunos tambin las llaman paredes vivientes,
y son una manifestacin de diseo en respuesta a
inquietudes sobre el estrs y la sostenibilidad de
las ciudades.

Qu son las paredes verdes?

Agua y medioambiente 2012

Paredes verdes, o vivientes, son estructuras verticales con vegetacin. Tradicionalmente se encuentran
sobre paredes de ladrillos o piedras con enredaderas
creciendo en las fachadas, o muros de contencin
modulares con espacio para sembrar. En realidad es
un concepto muy viejo, que se puede encontrar en
la historia en muchas ocasiones, como por ejemplo
en los jardines colgantes de Babilonia.
Hoy en da se disean las paredes con determinado
espacio para sembrar de una manera que proteja la
edificacin de la humedad, mientras que permita
suficiente tierra y aire para que vegetacin nativa
crezca sanamente. Tambin se ven algunas veces
estructuras erguidas independientes de las edificaciones tipo celosas que asemejan andamios ligeros en lugares pblicos.
Estas estructuras, adems de ayudar al comportamiento de consumo energtico de los edificios, tienen muchos beneficios ambientales y psicolgicos,
mientras que embellecen la urbe.

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Por qu sembrar en la fachada?


El arquitecto e ingeniero Frank Lloyd Wright dijo en
una oportunidad: Un mdico puede enterrar sus
errores, pero un arquitecto solo puede recomendar
a sus clientes sembrar una enredadera. Hoy no parece ser tan mala idea, y no solo sirve para esconder
la fachada, sino para realzar toda la estructura.
En lugares urbanos donde el metro cuadrado de espacio puede ser muy caro, una buena opcin para
crear espacios verdes es ir vertical, y colocarlo en las
fachadas es una buena manera de mostrar la inversin en conceptos verdes y jardineras. Fachadas con

vegetacin crean mayor aislante trmico en los edificios. Si estn bien diseadas, pueden ser bastante
espectaculares y ayudar a bajar la carga de calentar
y enfriar los ambientes internos. Sirven a su vez de
aislante acstico, producen oxgeno y limpian el ambiente de dixido de carbono, plomo y cadmio.
Hay grandes diseadores que han encontrado la
oportunidad en este tipo de estructuras para hacer
algo muy especial y fuera de lo normal. Usando estructuras modulares y diferentes especmenes, se
pueden integrar formas en patrones particulares,
combinando vacos y llenos, con diferentes colores
y tamaos de especies para crear una escultura vegetal. Uno de ellos es el que hizo el diseador/botnico francs Patric Blancs en la escuela Drew en San
Francisco (ver foto).

Biofilia
Biofilia, aunque es un trmino que se ha usado de
varias formas, se refiere al amor a la vida y a los seres vivos. Segn la Biofilia, los humanos tienen una
necesidad bsica de supervivencia, y para muchos,
esto es lo que nos lleva a amar los seres vivos, y
explica el sentimiento que se tiene cuando la gente
est en interaccin con la naturaleza.
En otros medios, se refieren a biofilia como la prctica de crear oportunidades para humanos para interactuar con el mundo natural. A esta prctica en
zonas urbanas se atribuyen beneficios teraputicos
y de aumento de productividad en el ambiente de
trabajo. Por eso tambin en algunos lugares se disean las fachadas, no solo para soportar vida vegetal,
sino para crear hbitat para insectos y arcnidos,
que a su vez atraern pjaros y murcilagos, lo que
ayudar a la biodiversidad en la ciudad.

Tecnologa para lograr el xito


Lo ms importante al disear una de estas paredes
es verla como un sistema completo que debe de cuidar al resto de la estructura de humedad y hongos
no deseados, as como garantizar el uso de un siste-

Arriba: Instalaciones
modulares para
jardines y patios,
y maceteros
modulares para
instalaciones de
jardines verticales.
Abajo: Drew School,
San Francisco,
California, EE. UU.

Sistema de impermeabilizacin de primera calidad para


proteger la estructura del edificio.
Sistema de paneles modular que contenga espacio para
tierra aireada y races sanas.
Sistema de riego de goteo con controles y sistema de
monitoreo.
Lugar donde atrapar el agua de sobra y posible reutilizacin de esta en el sistema.
Sistema estructural para soportar todo el sistema y soportar cargas ssmicas y de viento.
Sin embargo, hay varias opciones a menor escala que la
gente puede colocar en sus patios o jardines. Hay varios
productos en el mercado que son muy efectivos. Una
posibilidad son unos sacos que soportan a la planta y se
pueden clavar en cualquier pared exterior. Otros son unos
maceteros modulares que se siembran primero en forma
horizontal, y cuando las plantas estn asentadas y han soltado races un par de meses despus, se pueden colocar
verticalmente en la pared. Este es el caso de las plantas
suculentas que se ven en la imagen en el patio interno
del vivero Flora Grubbs Gardens en San Francisco.

Otra herramienta hacia un mejor ambiente


ma de riego eficiente, quizs de aguas grises o recolectadas de lluvia, que garanticen que las plantas van a tener la
cantidad de agua precisa cuando la necesiten. Otro punto
importante es reconocer el tipo de plantas locales, especiales para cada lugar, las cuales van a tener una mejor
chance de crecer sanas, y no van a necesitar ms cantidad
de agua de lo que se debera.
Los grandes sistemas integrados de fachadas verdes
necesitan:

Las paredes vivientes son otra herramienta entre tantas que pueden ayudar a mejorar el espacio construido.
Como en todo lo relacionado a la ciencia y tecnologa de
la construccin, es una opcin que tiene que ser estudiada y sopesada entre varias otras que se presentan a los
diseadores. A la vez, puede ser una gran arma en la lucha
contra la contaminacin y el tedio de las altas densidades
poblacionales, y quizs la clave para el cambio y el xito
del diseo en el nuevo milenio.