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Traduccin de SILVIA VILLEGAS

REVISIN DE TRADUCCIN DE Alicia


Lewczuk Y Gabriel L. Saez

ROBERTO MANGABEIRA UNGER

LA ALTERNATIVA DE
LA IZQUIERDA

FONDO DE CULTURA ECONMICA

Mxico Argentina Brasil Chile Colombia


Espaa Estados Unidos de Amrica
Guatemala Per Venezuela

Primera edicin en ingls como What Should the Left Propose, 2005 Segunda
edicin en ingls como The Left Alternative, 2009 Primera edicin en espaol, 2010
Mangabeira Unger, Roberto
La alternativa de la izquierda. la ed. Buenos Aires : Fondo de Cultura Econmica,
2010.
182 p. ; 21x14 cm. (Tezontle)
Traducido por. Silvia Villegas ISBN 9789505578382
1. Teoras Polticas. 1. Villegas, Silvia, trad. 11. Ttulo CDD 320.5
Ttulo original: The Left Alternative
2009, Verso
D.R. 2010, FONDO DE CULTURA ECONMICA DE ARGENTINA, S.A. El Salvador
5665 / 1414 Buenos Aires, Argentina fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar Av.
Picacho Ajusco 227; 14738 Mxico D.E

NDICE
Prefacio para otro tiempo

La dictadura de la falta de alternativas

14

La desorientacin de la izquierda

20

La reorientacin de la izquierda

24

Un agente: trabajadores que quieren ser pequeos burgueses

36

Un agente: naciones que quieren ser diferentes

40

Una oportunidad: la cooperacin favorable a la innovacin

42

Los pases en desarrollo: crecimiento con inclusin

48

Europa: la reinvencin de la socialdemocracia

59

Estados Unidos: esperanza para el hombre comn

67

La globalizacin: qu hacer con ella

87

Dos concepciones de la izquierda

96

Clculo y profeca

104

Posfacio: prefacio a la edicin alemana

108

Anexo. Argentina y su rumbo

118

PREFACIO PARA OTRO TIEMPO


EL MUNDO no encuentra reposo. No ha abandonado la esperanza de encontrar un
camino mejor para hacer realidad la promesa central de la democracia: reconocer y
equipar el genio constructor del hombre y de la mujer comunes. La ambicin que
motiva esta bsqueda no es tan slo el deseo de una mayor igualdad; es la
exigencia de una vida mayor. Una vida de esta naturaleza debe garantizarle al pueblo
algo ms que una prosperidad y una independencia modestas, ms que el alivio
para los extremos de la pobreza, el trabajo duro y la opresin, aunque estos
objetivos sigan estando hoy fuera del alcance de la mayora de los seres humanos.
Tambin debe ofrecerles un ascenso hacia la experiencia de la autoposesin y la
autoconstruccin, que ha desempeado un papel central en el entorno cristiano,
romntico y liberal de nuestras ideologas seculares de emancipacin.
Durante mucho tiempo, la cultura popular romntica de todo el mundo con sus
frmulas de engao e inspiracin y lo que sobrevive de estas ideologas liberales y
socialistas se han unido para prender fuego al mundo entero. Sin embargo, la
izquierda no ha podido cumplir con su responsabilidad de continuar esta obra
transformadora. De hecho, la izquierda est perdida. El propsito de este libro no es
denunciar ni explicar esta desorientacin. Es proponer una forma de superarla.
En la actualidad hay en el mundo dos izquierdas principales. Una izquierda
recalcitrante trata de desacelerar la marcha hacia los mercados y la globalizacin sin
ofrecer alternativa alguna. Su propsito es desacelerar esa marcha en aras de su
base histrica, especialmente la fuerza laboral organizada establecida en los
sectores de la industria intensivos en capital. Esta parte de la sociedad un sector de
la poblacin que se est reduciendo en casi todas las sociedades contemporneas
ha llegado a ser concebida y a concebirse a s misma como el repositorio de los
intereses de una faccin, ms que como la portadora de los intereses universales de
la humanidad.
Otra izquierda que ya ha claudicado acepta la economa de mercado en su forma
actual y la globalizacin con su direccin vigente como algo inevitable y hasta
beneficioso. Quiere humanizarlas. Con este fin, practica la redistribucin
compensatoria mediante polticas de tributacin y transferencia. No tiene otro
programa que el de sus adversarios conservadores, al que le aporta un descuento
humanizador.
Necesitamos una tercera izquierda, decidida a democratizar la economa de
mercado y a profundizar la democracia. Esa izquierda reconstructiva, hoy ausente,
se propondra firmemente dar un nuevo sentido a la globalizacin con el fin de hacer

del mundo un lugar ms seguro para la convivencia de una pluralidad de poderes y


visiones, donde puedan llevarse a cabo los experimentos nacionales de los que en
gran medida depende nuestro xito en el logro de la inclusin, la oportunidad y un
potencial mayores. Esta izquierda propondra la reorganizacin de la economa de
mercado como el marco para un crecimiento econmico con inclusin social. En la
prosecucin de este objetivo trabajara con miras a la coexistencia experimental de
diferentes regmenes de propiedad privada y social, as como de diferentes formas
de relacin entre el gobierno y las empresas, dentro de la misma economa de
mercado. Defendera un sistema de educacin pblica que equipe, informe y libere
la mente mediante un mtodo de enseanza que sea a la vez analtico, dialctico
(que opere por el contraste entre diferentes puntos de vista) y cooperativo. Insistira
en hacer coincidir la gestin local de las escuelas con los estndares nacionales de
inversin y calidad. No permitira que nuestros intereses morales en la cohesin
social y la solidaridad se basaran exclusivamente en transferencias monetarias
ordenadas por el Estado como redistribucin compensatoria y retrospectiva.
Afirmara, en cambio, el principio de que todos deberan compartir, en cierta manera
y en algn momento, la responsabilidad de ocuparse de las personas ms all de su
propia familia. Una izquierda como sta se comprometera adems a construir una
democracia que sirviera a nuestros principales intereses morales y materiales ms
que las versiones de la democracia existentes en la actualidad. Esta versin
profundizada de la democracia adoptara medidas que elevaran la temperatura de la
poltica el nivel de compromiso cvico y que aceleraran el ritmo de la poltica la
facilidad para resolver el impasse. Con tales medidas, las sociedades
contemporneas tendran la posibilidad de volverse ms diferenciadas segn su
concepcin de sus intereses y sus ideales, en vez de continuar hundindose en una
voluntad impotente y furiosa de diferenciarse. Debilitara la relacin de dependencia
del cambio respecto a la crisis. Como resultado, les facilitara el camino a las
innovaciones polticas e institucionales necesarias para afianzar el crecimiento
econmico con inclusin social. Este libro esboza y defiende un programa para la
izquierda definida por estas ambiciones.
En la actualidad, la base intelectual para una izquierda de estas caractersticas slo
existe de manera fragmentaria, como una expectativa. Este libro tiene como uno de
los puntos de partida de su argumentacin el repudio de muchas de las premisas de
las teoras sociales el marxismo, en primer lugar que ms han influido sobre la
izquierda a lo largo de los ltimos 150 aos. Ms aun, nuestra argumentacin parte
de una idea que rara vez fue adoptada por dichas teoras: la importancia prctica de
la alianza entre la poltica transformadora y el pensamiento programtico.

No basta con reunir pequeas ideas prcticas acerca de los pasos a seguir en cada
mbito de la prctica social y la poltica pblica. Tambin es importante insistir en la
necesidad de grandes ideas sobre la direccin que es preciso tomar. Delimitar una
ruta y definir cmo comenzar el viaje: se es el don mayor de la imaginacin
institucional, la imaginacin de alternativas a la prctica transformadora.
Para proveer hoy este don, la teora no puede conformarse con los modelos de
pensamiento acerca de la sociedad y la historia que siguen rodendonos por todas
partes. No puede permitir que la idea de las alternativas institucionales quede
enredada en los presupuestos que dieron forma a gran parte de la teora social
clsica: que existe un repertorio cerrado de alternativas institucionales en la historia
(como "feudalismo" o "capitalismo"); que cada una de tales alternativas forma un
sistema indivisible que se mantiene o cae como un todo; que hay fuerzas que actan
como leyes que el pueblo no puede controlar y apenas entiende impulsando la
sucesin histrica de dichos sistemas institucionales. No obstante, la teora tampoco
puede aceptar pasivamente la negacin o trivializacin de un cambio estructural y
una discontinuidad en las prcticas dominantes de las ciencias sociales.
La alternativa de la izquierda requiere una imaginacin programtica que necesita, a
su vez, una teora. En cierto sentido, esta teora an no existe, o al menos no existe
como un cuerpo de ideas ampliamente comprendido y aceptado. La izquierda no
puede esperar a que una teora de esta naturaleza surja, se desarrolle y resulte
persuasiva. La izquierda debe prefigurar esta orientacin intelectual tanto en su
prctica como en sus propuestas.
Desde la primera edicin de este libro (bajo el ttulo de What Should the Left
Propose? [Qu debera proponer la izquierda?]), se han producido tres
acontecimientos que profundizaron la necesidad de un programa como el descripto y
agudizaron su enfoque.
El primer fenmeno es la crisis financiera y econmica mundial. El aspecto ms
desconcertante de la discusin en torno a la crisis es la pobreza de ideas que la
animan. Un keynesianismo disminuido y momificado ha actuado como la luz opaca
bajo la cual tratamos de comprender y dominar el colapso.
En el mundo del Atlntico Norte, el debate sobre la crisis ha estado dominado por
preocupaciones significativas, pero relativamente limitadas y superficiales: el rescate
de los bancos quebrados, la regulacin de los mercados financieros y la adopcin
de polticas fiscales y monetarias expansionistas. Hay otros tres problemas
fundamentales que quedaron excluidos de la discusin: la necesidad de enfrentar y
superar desequilibrios estructurales en la economa mundial, la oportunidad de dar

nueva forma a los ordenamientos que dominan la relacin entre finanzas y


produccin y la importancia de operar sobre la conexin entre recuperacin y
redistribucin.
A cada uno de estos problemas ms profundos podemos darle una respuesta que
reduzca al mnimo el cambio en la manera vigente de organizar una economa de
mercado. Pero tambin podramos aprovechar el problema como una ocasin de
convertir la economa de mercado en un vehculo ms efectivo de un crecimiento
econmico inclusivo. La tarea y la oportunidad de la izquierda reconstructiva, hoy
ausente, sera dar respuesta a lo segundo y combatir lo primero.
Con las formas actuales de organizacin de la economa de mercado, la produccin
se autofinancia en gran medida con los beneficios retenidos por las empresas. Cul
es entonces la utilidad de todo el dinero acumulado en los bancos y en los mercados
burstiles? Se supone que ese dinero est destinado a financiar la produccin y el
consumo. En realidad, las finanzas, tal como estn organizadas en la actualidad,
tienen una relacin episdica u oblicua con la agenda productiva de la sociedad.
Permitimos que gran parte del potencial productivo del ahorro se derroche en un
casino financiero.
La regulacin de los mercados financieros podra ser el comienzo de un intento ms
amplio de redisear la relacin entre las finanzas y la produccin, de modo tal que
una parte mucho mayor de los ahorros a largo plazo tuviera un uso productivo. Una
reforma de este tipo podra, a su vez, impulsar una mayor experimentacin con las
formas institucionales de la economa de mercado, con el consiguiente beneficio de
mayor inclusin y oportunidades.
La recuperacin y la redistribucin pueden avanzar juntas. En Estados Unidos,
epicentro de la crisis actual, la expansin de un mercado de consumo masivo
durante la segunda mitad del siglo xx no se vio acompaada de una redistribucin
permanente y progresiva de la renta y la riqueza. Al finalizar la Segunda Guerra
Mundial hubo un perodo de redistribucin progresiva. En las ltimas dcadas del
siglo xx, en cambio, el pas fue testigo de una fuerte concentracin de renta y
riqueza.
Cmo pudo hacerse compatible esta concentracin con los requerimientos del
consumo masivo? Parte de la respuesta a esta pregunta est en un aumento
marcado del endeudamiento de las familias, que se hizo posible merced al uso de
viviendas sobrevaluadas como garanta. Una seudodemocratizacin del crdito una
democracia de crdito en lugar de una democracia de posesin de la propiedad
ocup el lugar de una redistribucin progresiva de la renta y la riqueza. La crisis

ofrece la oportunidad de rechazar este frgil reemplazo y de insistir en el vnculo


entre recuperacin y redistribucin. Una redistribucin efectiva y duradera debera
resultar ms de una ampliacin de las oportunidades econmicas y educativas
obtenida mediante la innovacin institucional, que de polticas impositivas y
programas de transferencia. La cuestin central es influir sobre la distribucin original
de la riqueza y la renta reorganizando la economa de mercado y no slo tratar de
corregir, cuando los hechos ya se han producido, los efectos de la organizacin
actual del mercado.
Si la izquierda tiene una propuesta, la crisis ser su momento. Si la izquierda no
logra desarrollar un programa, la crisis confirmar su fracaso, tanto intelectual como
poltico.
Un segundo acontecimiento fue un cambio de direccin en el pas ms poderoso del
mundo. Estados Unidos est experimentando uno de sus peridicos momentos de
inflexin. Tal vez la nueva administracin se mueva dentro de un horizonte muy
restringido de ideas y ambiciones. Abajo la sociedad reclama impacientemente
acciones que vayan ms all de lo que pueden abarcar esas ideas y ambiciones.
Una de las condiciones que hicieron posible el prolongado predominio conservador
en la poltica estadounidense de la segunda mitad del siglo xx fue el fracaso del
Partido Demcrata partido tradicional de los progresistas en la formulacin de un
programa convincente que diera continuidad al de Franklin Roosevelt: un programa
capaz de responder a las necesidades y aspiraciones de la mayora de la clase
trabajadora blanca. En el marco de esta carencia de alternativas, otro presupuesto
fue el xito de los conservadores en la combinacin de concesiones a los intereses
materiales de las clases adineradas con propuestas que apelaban a la ansiedad
moral de las clases pobres y endeudadas.
ste era el momento para que apareciera una posicin progresista que rompiera con
las dos principales tradiciones de la poltica progresista en la historia
estadounidense. La primera era la tradicin de la defensa de la propiedad en
pequea escala y la pequea empresa contra el poder econmico concentrado. La
segunda era la tradicin de aceptacin y regulacin de la gran empresa por parte de
un gobierno nacional fuerte. La piedra angular de la tercera tradicin sera la
innovacin en los ordenamientos institucionales que definen tanto el mercado como
la democracia.
Tal avance requerira un cambio de conciencia y a la vez una reforma de las
instituciones. Dicho cambio forzara a los estadounidenses a dar fin a la exencin de
experimentalismo que tradicionalmente le han otorgado a sus instituciones.

Demandara que dejaran de cometer el pecado de idolatra institucional que ha


contaminado su cultura poltica: la creencia de que en el momento de fundar la
repblica descubrieron la frmula fundamental de una sociedad libre; de que esta
frmula slo necesita ajustes peridicos cuando se encuentra bajo la presin de
dificultades como una amenaza externa o el malestar econmico; de que el resto de
la humanidad debe adaptarse a esta frmula o quedarse atrs.
Dnde est hoy en Estados Unidos la izquierda que pueda hablar con la voz de la
alternativa ausente?
Tal vez el tercer acontecimiento que se produjo en los aos siguientes a la
publicacin original de este libro sea menos dramtico que los otros dos. Sin
embargo, no es menos significativo en cuanto a sus consecuencias para el mundo y
sus implicancias para la izquierda. Se trata del poder cada vez mayor, la
autoconciencia y la accin conjunta de cuatro pases: China, India, Rusia y Brasil.
Juntos, representan en la actualidad cerca del 15% del PBI del mundo, ms del 40%
de la poblacin mundial y ms de un cuarto de la masa terrestre del planeta.
Seguirn resignndose a las formas actuales de la economa de mercado y al curso
establecido de la globalizacin? O se rebelarn, inspirando en virtud de sus
iniciativas una poltica mundial que ostente la impronta de la alternativa de la
izquierda?

El rgimen econmico y poltico internacional construido al terminar la Segunda


Guerra Mundial y durante la segunda mitad del siglo xx ha tendido a estrechar el
espectro de posibilidades institucionales que le impone al mundo. Los partidarios de
este rgimen no han esperado la convergencia institucional descripta y profetizada
por las ideas dominantes. Han luchado para establecer y acelerar la convergencia
institucional como condicin, tanto para una economa mundial abierta como para la
paz y la seguridad entre los Estados.
No obstante, la humanidad, tiene razones para resistirse a la frmula que desearan
imponerle. El logro de los fines que hoy gozan de mayor autoridad, incluyendo el
objetivo del crecimiento econmico con inclusin social, exige que ampliemos el
conjunto limitado de alternativas institucionales que se ofrecen actualmente. Quienes
buscan aplicar una frmula institucional en nombre de la apertura econmica y la
seguridad poltica se arriesgan a convertir a los enemigos de la frmula en
adversarios de la seguridad y la apertura.

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El exponente ms claro de este problema es la evolucin del rgimen de comercio


internacional. Bajo el patrocinio de la Organizacin Mundial de Comercio, el rgimen
ha evolucionado hacia un maximalismo institucional: la imposicin a los pases que
comercian no slo de un compromiso con una economa de mercado sino tambin
de la conformidad con una variante particular de la economa de mercado. Por
ejemplo, las normas restrictivas incorporadas cada vez en mayor nmero a los
acuerdos de comercio proscriben, catalogndolas de "subsidios", casi todas las
formas de coordinacin estratgica entre los gobiernos y las empresas. Estas
mismas formas de coordinacin fueron las que usaron los pases ricos de hoy con la
nica posible excepcin de Gran Bretaa para hacerse ricos.
De manera similar, y tomando otro ejemplo entre muchos, esas normas incluyen en
su definicin de una economa de mercado un sistema de propiedad intelectual el
sistema de patentes, que representa un invento relativamente reciente y que
amenaza con dejar muchas de las tecnologas de mayor valor para la humanidad en
manos de un nmero reducido de empresas privadas multinacionales. Es de inters
pblico ensayar y desarrollar otras formas de alentar, financiar y organizar la
innovacin tecnolgica. Tales ordenamientos ya no estaran basados en los mtodos
de propiedad exclusiva de las leyes de patente.
El comercio mundial abierto no necesita estar organizado tal como lo est en la
actualidad. Prueba de ello es el minimalismo institucional que caracteriz al rgimen
anterior del Acuerdo General sobre Comercio y Aranceles (GATT). El principio rector
de esa gestin previa fue hacer coincidir un mximo de apertura econmica con un
mnimo de normas que fijaran limitaciones, especialmente normas referidas a la
manera de organizar una economa de mercado. Los pases del grupo BRIC (Brasil,
Rusia, India, China) tienen ms de un inters en comn para establecer un
minimalismo institucional como base del libre comercio mundial; tambin tienen el
poder de comenzar a actuar en ese sentido.
En todo el mundo, los pueblos quieren que haya ms y no menos espacio para
alternativas, para contrastes, para divergencia, para experimentos, para herejas. No
obtendrn lo que desean sin reconstruir los ordenamientos econmicos y polticos
internacionales en pro de un mayor pluralismo de poder y de visin.
Un esfuerzo tal encuentra un aliado natural en el potencial de resistencia que los
pases del grupo BRIC recin han comenzado a explorar. La alternativa de la
izquierda ofrecera una perspectiva desde la cual interpretar ese potencial. La
asociacin de la alternativa de la izquierda con una resistencia a la frmula por parte
de China, India, Rusia y Brasil podra colaborar a convertir esta alternativa en una

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hereja universalizadora, ms que en un conjunto de herejas locales, nacionales.


Tendra el efecto de establecer la alternativa como un movimiento en la poltica
mundial.
En China, India, Rusia y Brasil cada pas un mundo en s mismo y, por esa nica
razn, sede natural de resistencia la voluntad de resistir se ha visto inhibida, si bien
nunca suprimida en su totalidad, por un colapso de la imaginacin. En China y
Rusia, el fracaso de la imaginacin se vio agravado por una negacin de la
democracia. En los cuatro pases, as como en gran parte del mundo, ha resultado
imposible actuar sobre el vnculo entre la reconstruccin nacional y el pluralismo
internacional sin rechazar las ideas que emanan de las autoridades, tanto
acadmicas como polticas y econmicas, de las democracias del Atlntico Norte.
El servilismo intelectual que sigue prevaleciendo en cada uno de los pases del grupo
BRIC es la causa sorprendente e inmediata de su resignacin al actual orden
mundial.
La asociacin de los intereses nacionales de estos cuatro pases c0n la alternativa
de la izquierda cambiara la situacin del mundo de manera decisiva. Es una
asociacin que depende de una combinacin de pensamiento y poltica, de teora y
prctica.
Cuando en la actualidad se hacen propuestas de reconstruccin social como las que
presentamos en este libro, distantes del orden establecido, se tiende a verlas como
interesantes pero tambin utpicas. Si, por el contrario, las propuestas son cercanas
a lo existente, las personas se vern tentadas a decir que son factibles pero triviales.
En el clima de opinin reinante, todo lo que pueda proponerse como alternativa tiene
grandes posibilidades de ser descartado como utpico o trivial.
Este falso dilema surge de una comprensin errnea de la tarea de la imaginacin
programtica como instrumento de una poltica transformadora. No se trata de
planes de accin detallados, se trata de trayectorias. No es arquitectura, es msica.
Los dos aspectos ms importantes de una propuesta son determinar una direccin y
definir los primeros pasos con los cuales podemos movernos en esa direccin,
partiendo de donde estamos. Es posible formular cualquier propuesta que merezca
ser pensada, ya sea en puntos relativamente cercanos o relativamente lejanos al
estado actual de las cosas.
La trayectoria es ms relevante que la cercana respecto de las circunstancias
presentes excepto para emprender la segunda tarea en importancia dentro del
pensamiento programtico: la eleccin de los pasos siguientes. Lo posible que
importa no es el horizonte extravagante de posibilidades, sino lo posible inmediato:

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lo accesible con los materiales disponibles, desplegados en pos del movimiento en


la direccin deseada.
El falso dilema que aqueja a nuestros argumentos programticos se ve ahora
fortalecido por otro problema. Hemos dejado de creer en las narraciones histricas
universales que pretendan explicar cmo y por qu los grandes sistemas de
organizacin y conciencia cambian a lo largo de la historia. Las ciencias sociales
positivas contemporneas, con su impulso irresistible de racionalizar los
ordenamientos vigentes, no nos brindan una comprensin del cambio estructural que
resulte de alguna utilidad. Se nos niega una visin ms clara y volvemos entonces a
un estndar bastardeado de realismo: la cercana a lo existente. Segn este
estndar, una propuesta es realista en tanto permanece cercana a la manera en que
la sociedad est organizada hoy.
La parlisis de la imaginacin programtica alienta la creencia errnea de que lo
mejor que podemos esperar es un matrimonio entre la flexibilidad econmica al
estilo estadounidense y la proteccin social al estilo europeo, dentro del reducido
espectro de opciones institucionales disponibles hoy en el mundo. El repertorio de
estas opciones se ha convertido en el destino de las sociedades contemporneas.
Ampliar ese repertorio es rebelarse contra este destino.
El ncleo de lo que significa ser de izquierda hoy debe ser la insistencia en esta
rebelin, en pro de un intento por darles a los hombres y a las mujeres comunes la
oportunidad de una vida mayor.
Agosto de 2009

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LA DICTADURA DE LA FALTA DE ALTERNATIVAS

EL MUNDO est sometido al yugo de la dictadura de la falta de alternativas. Si bien


las ideas, por s mismas, no pueden derrocar esta dictadura, tampoco es posible
derrocarla sin ideas.
En todo el mundo, los pueblos se quejan de que las polticas nacionales no les
ofrecen alternativas reales; reclaman, en particular, alternativas que revitalicen, que
renueven el significado y la eficacia de la antigua idea progresista de mejores
oportunidades para todos: la oportunidad de asegurar las necesidades tanto morales
como materiales de la vida; la oportunidad de trabajar y de ser atendido cuando no
se pueda trabajar; la oportunidad de participar en los asuntos de la comunidad y la
sociedad; la oportunidad de dar a nuestra vida un sentido valioso a nuestros propios
ojos.
Es posible sugerir un camino a seguir sin extendernos demasiado? Y hacerlo
poniendo de manifiesto tanto las similitudes como las diferencias entre el camino a
seguir por las naciones ricas y el sugerido para las naciones pobres? En mi opinin,
es posible y, si lo es, debe poder hacerse en pocas pginas.
En la actualidad, muchos pases estn regidos por gobernantes que quisieran ser
Franklin Roosevelt y no saben cmo. Muchos otros estn gobernados por individuos
que satisfacen tanto los intereses de las corporaciones como los resentimientos
desesperados e invertidos de una clase trabajadora mayoritaria, que se siente
abandonada y traicionada por los aspirantes a Roosevelt. Los autodenominados
progresistas aparecen en la escena de la historia contempornea como
humanizadores de lo inevitable: su programa se ha convertido en el programa de sus
adversarios conservadores, con concesiones cada vez menores. Presentan la
claudicacin disfrazndola de sntesis, por ejemplo, de cohesin social y flexibilidad
econmica. Las "terceras vas" que proponen son la primera va endulzada: el
edulcorante de la poltica social compensatoria y del seguro social como reparacin
por el fracaso en el logro de un aumento significativo de las oportunidades.
Las calamitosas aventuras ideolgicas del siglo xx se han agotado. No ha aparecido
ninguna ideologa global que posea la autoridad universal del liberalismo clsico o
del socialismo para reemplazarlas y para impugnar los ordenamientos que se
asocian actualmente con las democracias ricas del Atlntico Norte y con las ideas
que emanan de sus universidades. Con este sorprendente silencio del intelecto, con
esta consolidacin del predominio estadounidense, un orden agitado ha descendido

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sobre el mundo. Las guerras son locales: son expediciones punitivas emprendidas
por la nica superpotencia restante contra quienes la desafan o son producto de la
opresin extrema y la resistencia desesperada en pases divididos que se encuentran
bajo el yugo de gobiernos despticos. En vista de los recursos de gestin econmica
dentro de los pases y de la coordinacin econmica entre ellos, no parece probable
que se produzca un colapso econmico cuya magnitud pueda aproximarse a la del
desastre de los aos treinta.
Los grandes tericos sociales de Europa Karl Marx, el primero de ellos identificaron
la dinmica interna de las sociedades la revelacin de los conflictos ineludibles y de
las oportunidades perdidas como la causa inmediata de su transformacin. Estos
pensadores estaban equivocados. La guerra y el colapso econmico han sido los
principales impulsores del cambio; fue la catstrofe imprevista y descontrolada lo
que oper la reforma.
La imaginacin tiene la tarea de hacer la obra de la crisis sin que haya crisis. No
obstante, la elevada cultura acadmica de las naciones ricas, con su deslumbrante
prestigio y su influencia internacionales, ha cado bajo el control de tres corrientes de
pensamiento que contribuyen a evitar que esta tarea se lleve a cabo. Los partidarios
de estas tres tendencias suelen considerarse adversarios y rivales; pero, de hecho,
son socios. En las ciencias sociales especialmente en la ms poderosa de ellas: la
economa reina la racionalizacin: la explicacin del funcionamiento de la sociedad
contempornea se convierte en una reivindicacin de la superioridad o de la
necesidad de los ordenamientos establecidos en la actualidad en las naciones ricas.
En los discursos normativos de filosofa poltica y teora jurdica, la humanizacin
lleva la voz de mando: la justificacin de prcticas como la redistribucin
compensatoria por parte del Estado o la idealizacin del derecho como repositorio
de polticas y principios impersonales que les haran la vida menos dura a los ms
pobres o a los ms dbiles. Las teoras ms admiradas de la justicia dan una ptina
de apologa metafsica a las prcticas de tributacin y transferencia redistributivas
que adoptaron las socialdemocracias conservadoras actuales. De esta manera, los
humanizadores esperan suavizar lo que ya no saben cmo cambiar o rehacer. En las
humanidades, el escapismo est a la orden del da: la conciencia da una vuelta en
una montaa rusa de aventuras, desconectada del rediseo de la vida prctica. Nos
ensean a cantar encadenados. La complicidad silenciosa, de estas tendencias
racionalizadoras, humanizadoras y escapistas en la cultura universitaria deja abierto
el campo para formas de pensamiento poltico prctico tan deficientes en
comprensin como despojadas de esperanza.

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En Estados Unidos, el Partido Demcrata, instrumento habitual del progresismo


estadounidense, no ha logrado producir una secuela prctica y atractiva para el
programa de Roosevelt, ni reemplazar la ruina econmica y la guerra mundial como
alicientes para la reforma. La mayor parte de la clase trabajadora blanca del pas
cree que las polticas que favorecen los demcratas en tanto dichas polticas se
diferencian en alguna medida de las que defienden los republicanos son producto de
una conspiracin entre una parte de los ricos y gran parte de los pobres, orientada a
promover los intereses morales de los primeros y los intereses materiales de los
segundos a expensas de sus propios valores y ventajas. En el reducido activismo
gubernamental que favorecen los presuntos progresistas, esta mayora ve muy poco
que atiendan sus intereses y mucho que ofenden sus ideales especialmente en la
medida en que han apostatado de la religin de la familia. Es mejor mitigar sus
prdidas achicando el gobierno federal.
El resultado del divorcio en el poder dominante mundial entre la mayora de la clase
trabajadora blanca grupo que se ve a s mismo como la "clase media" y sus
presuntos defensores es funesto para el mundo entero. Tiene el efecto de agravar
una circunstancia sin precedentes en la historia moderna. Cuando durante el
episodio previo de globalizacin del siglo xix Gran Bretaa y otros poderes europeos
ejercan un dominio menos total que el que hoy ostenta Estados Unidos, los debates
ideolgicos que se escuchaban en todo el mundo se reflejaban de hecho, se
consolidaban dentro de los pases ms avanzados. Ahora el poder hegemnico no
est en comunin imaginativa con el resto de la humanidad. Sus lderes, sus
pensadores, su poblacin miran hacia afuera y ven un mundo que seguir siendo
peligroso, pobre y carente de libertad a menos que se oriente hacia la misma
frmula institucional con la que creen haber sido bendecidos.
El resto de la humanidad, colmado de admiracin por la exuberancia material y por
el espacio personal de que gozan los estadounidenses, responde con
imprecaciones, dejando entrever el pensamiento de que en ltima instancia se debe
optar por la guerra si la claudicacin es el requisito para la paz. Las creencias
dominantes del pueblo estadounidense que todo es posible, que los grandes
problemas pueden resolverse si se los desmenuza y se los enfrenta uno por uno, que
hombres y mujeres tienen en su interior, individual y colectivamente, el genio creador
necesario para elaborar tales soluciones no tienen en la actualidad una expresin
prctica adecuada.
La parte ms rica y ms libre del mundo le ha mostrado dos caras al resto de la
humanidad. La socialdemocracia europea pareci brindar una alternativa a la dureza
del modelo estadounidense si el mundo pudiera votar, quizs votara convertirse en

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Suecia ms que en Estados Unidos, una Suecia imaginaria. Entretanto, sin embargo,
la socialdemocracia histrica ha perdido el corazn. Bajo la apariencia de un
esfuerzo por conciliar la proteccin social de estilo europeo con la flexibilidad
econmica de estilo estadounidense, la socialdemocracia ha abandonado, uno a
uno, muchos de sus rasgos tradicionales y se ha retirado a la defensa desesperada
de un nivel elevado de derechos sociales.
Esta visin mutilada de la socialdemocracia ni siquiera puede enfrentar los
problemas de las sociedades europeas contemporneas ni cargar con el peso de las
esperanzas de la humanidad. En la misma Europa, los antiguos progresistas
aparecen como sobrios partidarios de las ideas de sus oponentes neoliberales. En
muchos pases, sus propuestas de reforma son repudiadas por una base social a la
cual no se le ofrecen alternativas reales, y a la que las autoridades polticas y
acadmicas le dicen que tales alternativas son inexistentes.
Cuando nos volvemos hacia el mundo que est fuera del refugio de relativa libertad y
prosperidad del Atlntico Norte, slo vemos fragmentos de alternativas factibles y
atractivas, que no estn expresadas en ningn proyecto o familia de proyectos que
pudiera resultar atrayente para el resto de la humanidad. Entre los pases en
desarrollo que han logrado mayores xitos en las dcadas recientes se encuentran
los dos ms populosos: China e India. Cada uno de ellos ha logrado mantener cierto
grado de resistencia a las frmulas universales que dispensan las elites del Atlntico
Norte y, en particular, Washington, Wall Street y las universidades de Estados
Unidos. Cada uno de ellos se ha propuesto integrarse a la economa global en
trminos que les permitan organizar su vida nacional y orientar su desarrollo
econmico a su manera.

Sin embargo, en el gran pas que ha sido el ms frtil en materia de innovaciones


institucionales China, el alcance y el desarrollo de tales innovaciones han
permanecido subordinados a la defensa de un gobierno unipartidario. El papel que
podra haber desempeado un conjunto alternativo de ideas ha sido ocupado por
actitudes genuflexas hacia la ortodoxia muerta, heredada del marxismo, y la
fascinacin por la nueva ortodoxia importada de la economa de mercado, tal como
la entienden en las capitales polticas, financieras y acadmicas del Atlntico Norte.
En India, con su democracia defectuosa, pero vibrante, la resistencia a esta
ortodoxia importada ha tomado principalmente la forma difusa de la lentitud y la
concesin, como si la cuestin fuera tomarse tiempo para recorrer un sendero que
no tiene escapatoria. La regin del mundo que demostr ser ms dcil a las

17

recomendaciones del Norte Amrica Latina ha sufrido un descenso catastrfico en


su posicin relativa.
Histricamente se ha demostrado que la obediencia rara vez da buenos resultados;
lo que obtiene dividendos es la rebelda. No obstante, todava carece de respuesta la
pregunta referida al rumbo que debera tomar dicha rebelda para impulsar las
promesas de la democracia. Vemos en el mundo una ortodoxia polticoeconmica
universal desafiada por una serie de herejas locales. Sin embargo, slo una hereja
universalizadora tendra la posibilidad de contrarrestar una ortodoxia universal. Si la
hereja es meramente local, tanto en su carcter como en su contenido, es muy
probable que se la abandone ante el primer signo de dificultades o presiones. Si la
hereja local logra resistir, su resistencia puede llegar a depender de una forma de
vida consentida religiosamente, que no comulgue con los ideales democrticos y
experimentalistas que defienden los progresistas.
Una hereja universalizadora parece ser el antdoto indispensable contra la ortodoxia
universal en mercados y gobiernos tan resistida ahora en el mundo entero, ya sea en
Francia y Alemania que en Rusia, Brasil y Sudfrica. Las razones no son slo
prcticas. Las causas del descontento la primera de las cuales es no haber podido
cimentar el crecimiento econmico en una ampliacin significativa de las
oportunidades son universales. Por otra parte, las formas establecidas de responder
a ese descontento son exiguas e ineficaces. El repertorio de alternativas
institucionales y polticas disponibles para la organizacin de la vida econmica,
social y poltica es hoy muy limitado. Si en cualquier regin del mundo rica o pobre
pudiramos progresar en la expansin de este repertorio institucional y en la
consolidacin del progreso prctico con miras a ampliar las oportunidades, tal
progreso podra tener implicancias para todos los pases.
El intento de lograr crecimiento econmico con inclusin social se combina
fcilmente con la bsqueda de propuestas que sean ms que soluciones locales a
problemas locales. Prepara la mente para una hereja universalizadora. Sin embargo,
no poder cimentar el progreso prctico en una ampliacin sostenida de las
oportunidades no es la nica fuente de la infelicidad actual. Hay otra fuente
poderosa de descontento: la queja de que la ortodoxia no permite que los pases o
las regiones del mundo desarrollen sus diferentes formas de vida y sus ideales de
civilizacin, negndoles la oportunidad de albergarlos en maneras diferenciadas de
organizar la sociedad. La ortodoxia exige una convergencia de todos los pases hacia
las instituciones y las prcticas establecidas hoy en el Atlntico Norte, as como una
convergencia dentro de ese mismo mundo; parece, por lo tanto, el enemigo de
diferencias profundas de experiencia y visin. A diferencia de la bsqueda de

18

crecimiento con inclusin, el reclamo de pluralismo parece incompatible con una


alternativa poltica y econmica que alega ser generalizada en su relevancia y en su
alcance.
No lo es. La apariencia de una paradoja se disuelve cuando se hacen explcitas dos
premisas. La primera es que un pluralismo no calificado una apertura a cualquier
forma de vida nacional, cualquiera que sea su grado de despotismo y desigualdad
no puede formar parte del objetivo. La meta debera ser un pluralismo calificado:
construir un mundo de democracias en el que se delega al individuo el poder de
participar tanto como de disentir. No hay una interpretacin nica, no controvertida,
de lo que es una sociedad democrtica o de qu puede llegar a ser. Los ideales
democrticos deben poder desarrollarse en sentidos diferentes, hasta enfrentados y,
de hecho, si se desarrollan, es as como deben hacerlo. Bajo una democracia, las
diferencias ms importantes son las que estn en el futuro, ms que las que hemos
heredado del pasado. Bajo una democracia, la profeca habla ms alto que la
memoria.
La segunda premisa es que el reducido repertorio de soluciones institucionales que la
humanidad tiene hoy a su alcance las formas existentes de la democracia poltica,
de la economa de mercado y de las sociedades civiles libres no ofrece las
herramientas necesarias para desarrollar la diferencia nacional con una forma
compatible con los ideales democrticos. Puede ofrecerlas un conjunto particular de
innovaciones en la organizacin de las polticas, las economas y las sociedades
contemporneas. Este conjunto de innovaciones gran parte del programa progresista
que hoy debe promoverse en todo el mundo define una puerta de entrada estrecha
que la humanidad debe atravesar si ha de fortalecer su capacidad de crear
diferencias sobre la base de la democracia. Este manifiesto esperanzado se propone
describir esta puerta de entrada y la manera en que podran encararla tanto las
naciones ricas como las pobres.
Sin embargo, no podemos comprender este camino a seguir a menos que captemos
primero la naturaleza de los obstculos que debemos enfrentar y las fuerzas y las
oportunidades con las que podemos contar para recorrerlo.

19

LA DESORIENTACIN DE LA IZQUIERDA
HAY EN LA ACTUALIDAD cuatro motivos para la desorientacin de la izquierda: la
carencia de una alternativa, la carencia de una idea de mundo, la carencia de un
agente y la carencia de una crisis. Enfrentar cada una de estas deficiencias de
manera clara y directa es comenzar a ver cmo pueden abordarse. Es comenzar a
redefinir qu debera proponer la izquierda.
La izquierda carece de una alternativa. El "dirigismo" no es el camino: la idea ya
desacreditada de que el gobierno dirija la economa se ha tornado an ms
irrelevante debido al rumbo del cambio hacia una economa basada en el
conocimiento. La redistribucin compensatoria no es suficiente: no es suficiente para
contrarrestar las enormes presiones hacia la desigualdad, la inseguridad y la
exclusin resultantes de la segmentacin jerrquica de la economa, que crece
incesantemente y es insuficiente para abordar los problemas de desconexin social y
de menosprecio personal, que estn mucho ms all de los lmites de la
redistribucin compensatoria.
La izquierda parece hoy incapaz de manifestar qu debera defender, al margen de
una economa dirigida por el gobierno o una redistribucin que atene las
inequidades y las inseguridades. Si afirma su actitud crtica hacia los ordenamientos
establecidos, parece estar remontndose al "estatismo". Si se da por satisfecha con
la defensa conservadora de los derechos sociales tradicionales financiada por la
tributacin redistributiva y el gasto pblico, parece reducir drsticamente el alcance
de sus ambiciones, convirtindolas en rehenes de restricciones al crecimiento
econmico y a las finanzas pblicas que no sabe cmo suavizan
La izquierda carece de un conjunto de ideas base con las que repensar e incrementar
el reducido bagaje de concepciones y ordenamientos institucionales al que hoy estn
sujetas las sociedades contemporneas. Las tendencias dominantes en todo el
campo de las ciencias sociales contemporneas racionalizacin, humanizacin y
escapismo conspiran para desarmar a la imaginacin en su lucha por desafiar y
repensar los ordenamientos establecidos.
En las ciencias sociales predomina la racionalizacin: maneras de explicar los
ordenamientos existentes que parecen validar su carcter natural y necesario. Las
ideas sobre alternativas estructurales que heredamos de las teoras sociales clsicas
como el marxismo permanecen enredadas en el cuerpo en descomposicin de los
presupuestos necesitaristas. Hace mucho que estos presupuestos han dejado de ser
crebles: que hay una lista reducida de opciones institucionales para las sociedades
humanas, tales como "feudalismo" o "capitalismo"; que cada una de estas opciones

20

representa un sistema indivisible, cuyos elementos surgen o caen todos juntos; que
la sucesin de dichos sistemas es impulsada por leyes histricas irresistibles.
El rechazo de estas creencias deterministas por las ciencias sociales
contemporneas no ha llevado a una radicalizacin de las concepciones que
inspiraban la teora social europea clsica: que la sociedad no es dada sino que se
construye; que las estructuras de la sociedad y la cultura son una especie de lucha
congelada, ya que surgen, en verdad, de la restriccin y la interrupcin de la
contienda prctica o espiritual; que nuestros intereses e identidades siguen siendo
rehenes de las prcticas y los ordenamientos que, de hecho, los representan y que al
cambiar estas prcticas y estos ordenamientos nos obligamos a reinterpretar los
intereses y las identidades en pos de los cuales nos propusimos reformar la
sociedad.
No hay duda de que las ciencias sociales positivas se complacen en explorar la
facilidad con que una sociedad se adapta a las "soluciones menos que ptimas" o
con que una economa queda atrapada en un equilibrio que suprime la produccin.
Sin embargo, los mismos instrumentos con los que examinan las imperfecciones nos
niegan los medios con los cuales imaginar alternativas. Su engao principal consiste
en afirmar que la experiencia demuestra con el tiempo qu es ms efectivo y qu lo
es menos,
implacable
sociedades
prcticas e

apartando lo menos efectivo mediante un proceso de seleccin


casi darwiniano. La teora de la convergencia la idea de que las
y economas contemporneas convergen hacia un conjunto similar de
instituciones, las mejores a su alcance, en un embudo histrico de

variaciones sociales que se angosta cada vez ms no es sino la variante extrema de


esta tendencia racionalizadora.
En las disciplinas normativas de la filosofa poltica y el pensamiento legal predomina
la humanizacin. La idea es endulzar un mundo que no podemos o no queremos
reconstruir. Esta humanizacin tiene hoy dos especies principales. Una es la
redistribucin compensatoria por medio de la tributacin y la transferencia.
Constituye el rasgo fundamental del acuerdo institucional e ideolgico que define el
horizonte histrico de la socialdemocracia. Muchas de las teoras contemporneas
de la justicia que gozan de mayor influencia buscan dar prestigio filosfico a estas
prcticas redistributivas. El aparente carcter abstracto de estas teoras su
pretensin de trascender la circunstancia histrica en la que se aplican oculta su
claudicacin ante las limitaciones del acuerdo del siglo xx del que surgi la
socialdemocracia contempornea.

21

La otra especie de humanizacin es la concepcin del derecho como un repositorio


de principios impersonales de derecho as como de polticas orientadas al inters
pblico. Si describimos el derecho en los mejores trminos posibles en trminos de
concepciones ideales, tenemos la esperanza de disminuir la influencia de los
intereses privilegiados y de defender a los grupos con menores posibilidades de
haber sido representados en las polticas legislativas. Los estilos dominantes de
jurisprudencia teorizan esta idealizacin del derecho como principio y como poltica.
El efecto prctico de las tendencias humanizadoras en las disciplinas normativas es
que estas disciplinas quedan del lado de la aceptacin del acuerdo institucional
vigente, corregido por las enmiendas prescriptas, ms que del lado de su
reconstruccin. Es negarnos los recursos para desarrollar la imaginacin prctica de
alternativas.
En las humanidades predominan las tendencias escapistas. Su caracterstica
principal es incitar a aventuras de la conciencia desconectadas de la reforma
prctica de la sociedad. En la cultura moderna, la funesta divisin de caminos entre
la modernidad y la izquierda es el antecedente inmediato de este divorcio. Al amparo
de esta desconexin entre nuestros proyectos para la sociedad y nuestros proyectos
para el yo, privatizamos lo sublime, relegando al espacio interior de la conciencia y el
deseo nuestro proyecto transformador ms ambicioso y considerando la poltica
como el terreno de modestas decencias y eficiencias.
El mensaje secreto es que la poltica debera achicarse para que los individuos
puedan agrandarse. La poltica, sin embargo, no puede achicarse sin que el
resultado sea disminuir a las personas. El deseo, por naturaleza propia, se expresa
en las relaciones; el impulso fuerte busca su expresin en las formas de la vida
comn. Si la poltica se vuelve fra, tambin lo har la conciencia, a menos que
conserve su calor bajo la forma autodestructiva del narcisismo.
Los defensores de las tendencias racionalizadoras, humanizadoras y escapistas que
dominan las ciencias sociales y las humanidades se conciben entre s como
adversarios. De hecho, son aliados en la tarea de desarticular la imaginacin
transformadora.
La izquierda carece de un agente: una base central cuyos intereses y aspiraciones
pueda querer representar. Su base social tradicional era el trabajo organizado de la
industria intensiva en capital: el "proletariado" de Marx. A los ojos de la sociedad as
como a sus propios ojos, este grupo ha llegado a aparecer como uno ms de los
grupos de inters, con intereses egostas y parciales, ms que como el portador de
los intereses universales de la sociedad. En casi todos los pases del mundo es una

22

parte en retroceso de la poblacin, cuyo destino est atado a la suerte de la


produccin masiva tradicional, en permanente cada. En la mayora de los pases en
desarrollo sigue siendo una parte relativamente privilegiada.
A los lderes de la izquierda les ha parecido que la nica alternativa a mantener una
conexin especial con esta base gravosa era prescindir de toda base social definida
y simplemente apelar a la totalidad de la misma. No han podido rescatar la idea de
una relacin especial con la clase trabajadora de la lealtad ms limitada que adopt
la doctrina heredada. Los apoyaron en este fracaso tanto la desilusin como el
clculo: la creencia en una relacin uno a uno entre los proyectos histricos y los
intereses de grupo pertenece a la tradicin desacreditada del pensamiento
determinista.
La izquierda no slo carece de una alternativa, una idea de mundo y una base social;
tambin carece de una crisis. En oposicin a otro principio fundamental del
pensamiento social clsico, en la historia moderna el cambio social ha sido
impulsado por los traumas externos de la guerra y el colapso econmico, ms que
por las contradicciones internas de las sociedades contemporneas. Las
instituciones polticas y econmicas de estas sociedades mantienen una gran
distancia entre nuestras actividades ordinarias de preservacin del contexto y
nuestras actividades extraordinarias de transformacin del contexto; por ende, siguen
haciendo que la transformacin dependa de la calamidad. El acuerdo institucional e
ideolgico que define a la socialdemocracia de hoy fue forjado en el yunque del
colapso econmico de los aos treinta y de la guerra mundial que le sigui.
La crisis eleva la temperatura de la poltica y ayuda a derretir definiciones congeladas
de inters e identidad. Sin crisis, la poltica se vuelve fra y el clculo como
dependencia de las concepciones tradicionales de intereses e ideales reina
soberano. Sin la ayuda de la crisis, la izquierda parece condenada a una operacin
de contencin: suavizar las consecuencias sociales del programa de sus adversarios
conservadores.

23

LA REORIENTACIN DE LA IZQUIERDA
EXISTE, SIN EMBARGO, UNA ALTERNATIVA; un conjunto de ideas sobre las que
podemos apoyarnos para imaginar esa alternativa; existen fuerzas sociales reales
que pueden ser sus bases; hay una manera de prescindir de la crisis como condicin
de posibilidad del cambio, aprovechando al mismo tiempo las oportunidades
transformadoras que nos ofrece nuestra circunstancia.
Lo distintivo de esta alternativa es que cimenta la inclusin social y el
empoderamiento individual en las instituciones de la vida poltica, econmica y
social. No basta con humanizar el mundo social; es necesario cambiarlo. Cambiarlo
significa involucrarse, una vez ms, en el esfuerzo de dar una nueva forma a la
produccin y a la poltica, del que la socialdemocracia se retir cuando comenz a
constituirse el acuerdo de mediados del siglo xx que define su horizonte actual.
Significa tomar las formas institucionales conocidas de la economa de mercado, la
democracia representativa y la sociedad civil libre como un subconjunto de un
conjunto mucho ms amplio de posibilidades institucionales. Significa rechazar el
contraste entre la orientacin del mercado y el dirigismo gubernamental como el eje
que organiza nuestras contiendas ideolgicas y reemplazarlo por el contraste entre
las maneras de organizar el pluralismo econmico, poltico y social. Significa
cimentar una tendencia a mayor igualdad e inclusin en la lgica organizada del
crecimiento econmico y la innovacin tecnolgica, ms que hacerlas depender de
la redistribucin retrospectiva por medio de la tributacin y la transferencia.
Significa democratizar la economa de mercado innovando en los ordenamientos que
la definen, ms que limitarse a regularlo tal como es actualmente o a compensar sus
desigualdades mediante transferencias posteriores. Significa radicalizar la lgica
experimental del mercado radicalizando la lgica econmica de la recombinacin
libre de los factores de produccin, dentro de un marco incuestionable de
transacciones de mercado. El objetivo es una libertad ms profunda para renovar y
recombinar los ordenamientos que constituyen el entorno institucional de produccin
e intercambio, permitiendo que dentro de la misma economa coexistan
experimentalmente regmenes alternativos de propiedad y contrato. Significa hacer
del mejoramiento de la capacidad el objetivo primordial de la poltica social. Un
fortalecimiento de esta naturaleza progresara en virtud de una forma de educacin
orientada al desarrollo de capacidades genricas conceptuales y prcticas ms que
del dominio de habilidades especficas de cada tarea. Avanzara tambin mediante
la generalizacin del principio de herencia social, asegurndole a cada individuo una

24

participacin mnima en los recursos a los que puede recurrir en momentos cruciales
de su vida. Significa promover esta democratizacin de la economa de mercado en
el contexto de una organizacin prctica de solidaridad social y una profundizacin
de la democracia poltica. Significa no reducir jams la solidaridad social a meras
transferencias monetarias. La solidaridad social debe apoyarse, en cambio, en la
nica base segura que puede tener: la responsabilidad directa de cada uno por los
dems. Tal responsabilidad puede materializarse a travs del principio de que cada
adulto sin discapacidades ocupe un puesto dentro de la economa solidaria esa parte
de la economa en la que cada uno cuida del otro as como en el sistema de
produccin. Significa establecer las instituciones de una poltica democrtica de alta
energa: una poltica que eleve permanentemente el nivel de participacin popular
organizada en la poltica, involucre a la base social tanto como a los partidos en la
resolucin rpida y decisiva del impasse entre las ramas polticas del gobierno,
equipe al gobierno para rescatar a las personas de situaciones de desventaja
arraigadas y localizadas de las que no puede salir con los medios normales de la
iniciativa poltica y econmica, brinde a determinados sectores o localidades la
opcin de salir del rgimen legal general y de desarrollar imgenes divergentes del
futuro social, y combine las caractersticas de la democracia directa y la democracia
representativa.
El impulso rector de esta izquierda no es la atenuacin redistributiva de la
desigualdad y la inclusin; es el fortalecimiento de los poderes y la ampliacin de las
oportunidades de las que disfrutan los hombres y las mujeres comunes, sobre la
base de la reorganizacin, parte por parte pero acumulativa, del Estado y de la
economa. Su consigna no es la humanizacin de la sociedad; es la divinizacin de
la humanidad. Su pensamiento ms ntimo es que el futuro le pertenece a la fuerza
poltica que represente de manera ms verosmil la causa de la imaginacin
constructiva: el poder de todos de participar en la creacin incesante de lo nuevo.
La izquierda puede ser fiel a sus aspiraciones slo si lo nuevo que propone tiene una
forma tal que permita que todos participen en su construccin, en lugar de dejar este
poder constructivo en manos de las elites aventajadas. Y slo puede alcanzar el xito
en esta tarea si aprende a repensar y a dar nueva forma a los ordenamientos
institucionales para la produccin, la poltica y la vida social, cuya persistencia,
permanencia y autoridad ha consentido siempre la socialdemocracia convencional.
Una alternativa tal es, por lo tanto, equidistante tanto de una izquierda nostlgica de
orientacin estatal como de una versin desteida, todo menos neoliberal, de la
socialdemocracia.

25

Esta alternativa se destaca por los instrumentos institucionales aplicables en un


amplio espectro de sociedades contemporneas, ricas y pobres. La necesidad de
adaptar su diseo a numerosas y diversas circunstancias nacionales no desmiente el
amplio alcance de su pertinencia y su atractivo. La misma aplicabilidad general de
estos instrumentos ayuda a explicar la posibilidad as como la necesidad de una
hereja universalizadora capaz de contrarrestar la ortodoxia universalizadora
disponible hoy en todo el mundo en nombre de los mercados y la globalizacin.
Este carcter general tiene una raz tripartita. La primera raz es la similitud en la
experiencia de las sociedades contemporneas despus de muchas generaciones de
rivalidad, emulacin e imitacin, tanto prctica como espiritual, entre naciones y
Estados. La segunda es el carcter muy restringido del conjunto de herramientas
ideolgicas e institucionales disponibles para construir alternativas. La tercera es la
autoridad casi irresistible de la que dispone actualmente un nico conjunto de
creencias revolucionarias en todo el mundo: creencias que prometen la liberacin del
sometimiento, de la pobreza y del trabajo duro y una vida mayor para el hombre y la
mujer comunes.
Hay cinco ideas institucionales que definen la direccin que debera defender la
izquierda hoy.
La primera idea institucional es que la rebelin nacional contra la ortodoxia poltica y
econmica global depende para su xito de ciertas condiciones prcticas. Estas
condiciones incluyen niveles de ahorro interno ms elevados de los que podra
justificar una concepcin limitada de la dinmica del crecimiento econmico; la
insistencia en encontrar ordenamientos que ajusten la relacin entre ahorro y
produccin tanto dentro como fuera de los mercados de capital como estn
organizados en la actualidad (una insistencia bajo la premisa de reconocer que esta
relacin es tanto variable como sensible a su entorno institucional); la preferencia por
una recaudacin tributaria elevada y la voluntad de lograrla aun a costa de una
imposicin al consumo regresiva y orientada a las transacciones. El objetivo mayor
es una movilizacin ms plena de los recursos nacionales: una economa de guerra
sin guerra.
La segunda idea institucional es la visin de la poltica social como una poltica
referida al empoderamiento y a la capacidad. A partir de esta idea surge el
compromiso con una forma de educacin temprana y permanente dirigida al
desarrollo de un ncleo de habilidades genricas conceptuales y prcticas. En las
sociedades extremadamente injustas no basta con garantizar niveles bsicos de
inversin y calidad educativa; es vital asegurarles oportunidades especiales a los

26

jvenes talentosos, a los trabajadores y a las personas carentes de herencia. El


objetivo inicial de este uso de la educacin como antdoto para la prdida de poder
es ampliar la sntesis actual de clase y meritocracia. El objetivo siguiente es disolver
las clases por medio de una radicalizacin de la meritocracia. La ambicin ltima es
subordinar la meritocracia a una visin ms amplia de la solidaridad inclusiva y la
oportunidad, que se afirme en la realidad de las incontrolables disparidades del
talento innato.
La tercera idea institucional es la democratizacin de la economa de mercado. No
basta con regular el mercado o compensar retrospectivamente sus inequidades. Es
necesario reorganizarlo para que se convierta en una realidad mejor para ms
personas y de muchas ms maneras. No es probable que para alcanzar este objetivo
sea suficiente el modelo estadounidense de regulacin a distancia de las empresas
por parte del gobierno, ni tampoco el modelo del noreste asitico, en que la
formulacin centralizada de la poltica comercial e industrial est a cargo de un
aparato burocrtico. La tarea a realizar residir en el uso del poder del Estado, no
para suprimir o equilibrar el mercado, sino para crear las condiciones para la
organizacin de ms mercados, estructurados de maneras ms variadas en ltima
instancia, con regmenes diferenciados de propiedad y contrato y capaces de
coexistir experimentalmente dentro de la misma economa nacional y global.
La democratizacin del mercado requiere iniciativas que amplen el acceso a los
recursos y las oportunidades productivos. Exige una tendencia ascendente en las
remuneraciones al trabajo. Es incompatible con cualquier estrategia de crecimiento
econmico basada en una disminucin de la parte del ingreso nacional que
corresponde a sueldos y salarios.
El objetivo es producir una serie de brechas reiteradas en las restricciones al
crecimiento econmico. Cada una de estas brechas produce un desequilibrio que
invita a nuevas brechas en otro aspecto de la economa en el campo de la oferta o
de la demanda. Son preferibles las brechas y los desequilibrios que conllevan una
tendencia hacia la inclusin econmica y la ampliacin de las posibilidades; ayudan
a hacer ms grande a la gente.
Las intervenciones progresivas en las restricciones a la economa del lado de la
oferta se mueven en una escala entre una ambicin menor y una mayor. La ambicin
menor reside en ampliar el acceso al crdito, a la tecnologa, a la experiencia y a los
mercados, especialmente en pro de la multitud de empresarios pequeos o
potenciales que en toda economa contempornea representan una fuente
ampliamente subutilizada de iniciativa constructiva.

27

Su ambicin mayor es la difusin de los mtodos ms avanzados de produccin,


ms all del terreno favorecido donde suelen florecer tales mtodos. Gobierno y
sociedad deben trabajar para democratizar la economa de mercado de manera que
tambin enfrente los peligros y aproveche las oportunidades resultantes de un
cambio trascendental en la organizacin de la produccin. Esta forma de produccin
caracterizada por el debilitamiento del contraste entre supervisin y ejecucin, por la
atenuacin de las barreras entre roles de trabajo especializados, por la mezcla de
cooperacin y competencia en las mismas reas y por el trabajo en equipo como
aprendizaje colectivo e innovacin permanente, quedar confinada a una
vanguardia privilegiada en comunin con vanguardias del mismo tipo en el mundo
pero vinculada dbilmente con la sociedad de su pas? O lograrn gobiernos y
sociedades crear las condiciones para la difusin de estas prcticas experimentales
avanzadas en gran parte de la economa y la sociedad, fortaleciendo as en gran
medida los poderes y las oportunidades de los hombres y las mujeres comunes?
Tales intervenciones progresivas en el campo de la oferta deberan estar
acompaadas de iniciativas que reviertan el prolongado descenso de la participacin
del trabajo en el ingreso nacional y el antiguo aumento de la desigualdad dentro de
la fuerza laboral, que ha asediado a un amplio espectro de pases contemporneos
ricos y en desarrollo. En este proceso, deben tambin fortalecer las intervenciones
del lado de la oferta rescatando de la zona gris de la economa informal o ilegal a
los cientos de millones de trabajadores a menudo la mayora de los trabajadores en
algunos de los pases ms populosos del mundo que carecen actualmente de
empleos legales.
Estas medidas debern tener en cuenta qu es lo que resulta ms efectivo en los
diferentes niveles de las fuerzas laborales remuneradas y equipadas de manera muy
desigual existentes hoy en el mundo. Por ejemplo, la participacin en las ganancias
puede comenzar a aplicarse a los trabajadores con mayores ventajas y luego
extenderse a sectores cada vez ms grandes de la poblacin econmicamente
activa. Un rgimen de derecho laboral que fortalezca el poder de los trabajadores
organizados para representar los intereses de los no organizados en sus sectores
puede resultar ms efectivo en el nivel medio de la jerarqua salarial. En los niveles
ms bajos de dicha jerarqua la mejor solucin puede ser otorgar directamente
subsidios para el empleo y la capacitacin de los trabajadores de salarios bajos y sin
calificacin, as como eliminar todas las cargas salariales y los impuestos.
Ninguna de estas iniciativas es inflacionaria en s misma. Combinadas y en el
contexto del proyecto ms amplio de democratizacin y empoderamiento del que
forman parte, prometen fortalecer los derechos y poderes del sector trabajador, y

28

generar aumentos sostenibles en las remuneraciones al trabajo hasta el lmite del


crecimiento de la productividad laboral e incluso ms all.
Una cuarta idea institucional es la negativa a considerar que las transferencias de
dinero en efectivo son base suficiente para la solidaridad social. La solidaridad social
debe basarse tambin en la responsabilidad universal de ocuparse de los dems. En
principio, todos aquellos que son fsica y mentalmente capaces deben realizar
adems de su trabajo regular una tarea solidaria que los lleve ms all de los lmites
de la familia. Para cumplir con esta responsabilidad, es necesario organizar a la
sociedad civil o bien la sociedad misma debe organizarse por fuera del gobierno y
del mercado. Una forma de legislacin que no sea privada ni pblica puede proveer
las oportunidades y los instrumentos para que la sociedad civil lleve a cabo esta
tarea.
Una quinta idea institucional es la concepcin de una poltica democrtica de alta
energa. El empoderamiento, tanto educativo como econmico, del trabajador y del
ciudadano individual, la democratizacin de la economa de mercado y el
establecimiento de una solidaridad social basada en la prctica de la responsabilidad
social requieren una profundizacin de la democracia para sostenerse y ser tomadas
seriamente. No es suficiente con una democracia adormilada, que se despierta de
vez en cuando si se produce una crisis militar o econmica.
Una poltica democrtica de alta energa como la que hemos descripto es tanto una
expresin de la mayor libertad que el programa de la izquierda est buscando como
una condicin para el avance en los otros cuatro temas. Requiere un aumento
permanente y organizado del nivel de compromiso cvico; una preferencia por
ordenamientos constitucionales que rompan rpidamente el punto muerto entre las
ramas polticas del gobierno (cuando hay un rgimen de separacin de poderes) y
que involucre a las bases sociales en general en esta ruptura del impasse;
innovaciones que hagan coincidir la posibilidad de opciones decisivas en la poltica
nacional con divergencias y disenso experimentales de largo alcance apelaciones al
futuro en determinados lugares del territorio nacional o determinados sectores de la
economa nacional; una determinacin de rescatar a la gente mediante garantas de
herencia social o de ingresos mnimos, as como mediante la intervencin correctiva
de una rama del gobierno especialmente diseada y equipada para este fin de
circunstancias de desventaja o exclusin de las que no puede escapar por sus
propios medios; un avance continuado en el esfuerzo de combinar caractersticas de
la democracia representativa y la democracia directa.

29

Una democracia profundizada, de alta energa, no busca reemplazar al mundo real


de intereses y de individuos portadores de intereses por un ciudadano altruista y por
el omnvoro escenario de la vida pblica. No es una huida hacia el purismo y la
fantasa republicanos. Su objetivo es fortalecer nuestros poderes ordinarios, ampliar
el alcance de nuestra solidaridad y nuestras ambiciones ordinarias e intensificar
nuestra experiencia ordinaria. Trata de lograrlo acortando la distancia entre las
acciones ordinarias que podemos dar por sentadas en contextos institucionales e
ideolgicos y las iniciativas extraordinarias por las cuales desafiamos y cambiamos
partes de esos contextos. Tiene un agente y un beneficiario que son uno y el mismo:
lo real, el individuo frgil, egosta y anhelante en persona, vctima de la
circunstancia, a quien ninguna circunstancia puede limitar total ni definitivamente.
La construccin imaginativa de una alternativa marcada por estos cinco
compromisos temticos requiere un conjunto de ideas base. Podemos encontrar
tales ideas como teora social y filosofa sistemticas. Sin embargo, llegaremos a
desarrollarlas con mayor frecuencia y certeza examinando nuestras prcticas de
explicacin y argumentacin. El punto central es rescatar las concepciones de
alternativas estructurales y discontinuidad estructural del bagaje de presupuestos
deterministas que las agobiaba en la teora social clsica, repudiando al mismo
tiempo la alianza entre la racionalizacin, la humanizacin y el escapismo del
pensamiento contemporneo.
La historia de las ideas sociales modernas nos ha llevado a asociar errneamente el
cambio en etapas con el descreimiento respecto de la reconstruccin institucional y
un compromiso con tal reconstruccin con la fe en el cambio repentino y sistmico.
La expresin ms importante de este prejuicio es el contraste supuestamente integral
entre dos estilos de poltica. Un estilo es revolucionario: busca la sustitucin total de
un orden institucional por otro, bajo la gua de lderes polmicos apoyados por
mayoras energizadas en circunstancias de crisis nacional. El otro estilo es
reformista: sus preocupaciones son la redistribucin marginal o las concesiones a las
inquietudes morales y religiosas, negociadas por polticos profesionales entre
intereses organizados, en tiempos en que todo sigue igual.
Ahora es necesario mezclar desordenadamente estas categoras, asociando el
cambio fragmentario y gradual, pero aun as acumulativo, con la ambicin
transformadora. Para mezclarlas en la prctica, primero debemos mezclarlas en el
pensamiento. La principal expresin de esta mezcla es un estilo de poltica que
desafa el contraste entre revolucin y reforma y, por lo tanto, ejemplifica la prctica
de la reforma revolucionaria. Una poltica as lleva a cabo el cambio estructural de la

30

nica manera en que generalmente puede llevarse a cabo un cambio de este tipo:
parte por parte y paso a paso. Combina la negociacin entre las minoras
organizadas con la movilizacin de las mayoras desorganizadas. Y prescinde de la
calamidad como condicin que habilita el cambio. Debe estar preparada y
fundamentada por una forma de entender y usar la economa poltica y el anlisis
legal como variedades de imaginacin institucional.
Qu fuerzas sociales verdaderas pueden ocupar el espacio que dej libre la fuerza
laboral industrial organizada como base central de la izquierda? Un proyecto como
ste requiere protagonistas, pero no los que desempearon el papel estelar en las
narraciones tradicionales de la izquierda. No slo sern diferentes las identidades de
estos agentes, tambin deber cambiar el sentido en que son agentes, la relacin
entre proyecto y agencia. Consideremos a los dos agentes ms importantes: la clase
trabajadora y el Estado nacin.
No es posible seguir equiparando a la clase trabajadora con el proletariado industrial,
la fuerza laboral sindicalizada con el trabajo en la industria intensiva en capital. En
todos los pases del mundo, la gran mayora de quienes tienen que trabajar por un
salario deben hacerlo fuera de los lmites de ese tipo de industria, en negocios con
capitales bajos, en servicios sin equipamiento, a menudo en las sombras de la
ilegalidad, sin ningn derecho y con pocas esperanzas. Sus ojos, no obstante, estn
dirigidos hacia arriba, hacia aquellos que en todo el mundo estn desarrollando una
nueva cultura de autoayuda e iniciativa. Su enfoque, tanto en los pases pobres
como en los ricos, es pequeo burgus ms que proletario. Su ambicin ms firme
es combinar una medida de prosperidad con un mnimo de independencia,
incluyendo el deseo de desarrollar la subjetividad, de tener una plena vida de
conciencia, lucha y esfuerzo, como los personajes de las pelculas. Es habitual que
por defecto, dada la pobreza de ordenamientos alternativos para la organizacin de
la vida econmica identifiquen estas aspiraciones con negocios familiares en
pequea escala, tradicionales y aislados.
El Estado nacin no ser para siempre aunque todava lo es hoy el protagonista
predominante de la historia del mundo: el terreno preferido para el desarrollo de
diferencias colectivas as como para la conduccin de rivalidades colectivas. El
Estado nacin quiere ser diferente, sin saber cmo. Su pueblo quiere ver las
imgenes caractersticas de una asociacin posible y deseable encarnadas en
prcticas e instituciones nacionales diferenciadas.
La nacin es una forma de especializacin moral dentro de la humanidad,
justificada, en un mundo de democracias, por la creencia de que la humanidad slo

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puede desarrollar sus poderes y su potencial si lo hace en direcciones divergentes. Si


slo se interesa por la preservacin de la diferencia heredada, no tarda en verse
atormentado por el conflicto entre el deseo de retener la forma de vida heredada y la
necesidad de imitar: imitar a las naciones prsperas para alcanzar un xito mayor y
sobrevivir mejor en la rivalidad mundial de los Estados. En ltima instancia, la
habilidad colectiva de crear una nueva diferencia resulta ms importante que la
capacidad colectiva de prolongar la vida de la antigua diferencia.
Las formas de organizacin poltica, econmica y social disponibles en el mundo
actual son un instrumento demasiado limitado para el desarrollo de la originalidad
colectiva. No basta con doblegarse ante la diferencia colectiva establecida; es
necesario profundizar la diferencia colectiva existente radicalizando la lgica
institucional de la experimentacin econmica y poltica.
Los trabajadores que quieren valerse por s mismos y las naciones que quieren elegir
sus propios caminos son las fuerzas principales que deben estar representadas en
las propuestas de la izquierda. Sin embargo, el sentido de la relacin entre sus
intereses y estas propuestas es radicalmente diferente del sentido que la teora
marxista asigna a los intereses de clase. Segn esta teora, cuanto ms amplio es el
espectro y ms aguda la intensidad de los conflictos de clase, menor es el espacio
para la duda o la discusin del contenido objetivo de los intereses de clase en
conflicto. La lucha har caer las mscaras y la derrota poltica proveer la correccin
conveniente para cualquier malentendido.
La verdad sobre los intereses y los proyectos, sin embargo, es exactamente lo
opuesto a lo que implica esta descripcin. Los intereses de las naciones o de clase
parecern tener un contenido claro cuando el conflicto bulla bajo la superficie ms
que cuando explote. No obstante, a medida que la lucha se ample y se intensifique
esta apariencia de naturalidad se disipar. La pregunta cules son mis intereses
como miembro de esta clase o de esta nacin? parecer inseparable de la pregunta
en qu sentidos diversos podra alterarse este mundo y cmo cambiaran mi
identidad y mis intereses en cada uno de esos mundos modificados? La idea de que
los intereses de grupo tienen un contenido directo y objetivo es slo una ilusin cuyo
atractivo depende de la contencin o interrupcin del conflicto prctico y visionario.
La izquierda, como partido de la transformacin, debe convertir la ambigedad del
contenido de los intereses de grupo en oportunidad. Debe actuar basndose en la
concepcin de que siempre hay dos maneras de definir y defender cualquier inters
de grupo determinado. Una es institucionalmente conservadora y socialmente
exclusiva: considera el nicho actual del grupo en la economa y la sociedad como

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destino final y define a los grupos ms cercanos en el espacio social como rivales.
Otra es socialmente solidaria e institucionalmente transformadora: trata a los grupos
contiguos en el espacio social como aliados reales o potenciales y defiende las
reformas que convierten estas alianzas efmeras en combinaciones duraderas de
intereses e identidades. La izquierda siempre debe tender a preferir los enfoques
solidarios y reconstructivos, a considerarlos el reverso de sus propuestas
programticas para la sociedad en general.
La implicancia de esta tendencia para la defensa de los intereses de la clase
trabajadora puede ser suficientemente clara, en sentido negativo y en general, si es
que no lo es en sentido afirmativo y en particular. Es incompatible con cualquier
clase de insistencia en parapetar a la fuerza laboral en el reducto cada vez ms
pequeo de la produccin masiva tradicional. Requiere el uso activo de los poderes
del gobierno para difundir prcticas productivas avanzadas y experimentales en toda
la economa.
Qu implica, sin embargo, tal tendencia a los enfoques solidarios y reconstructivos
para la definicin y la defensa de los intereses de la nacin entera? Significa que un
pas ponga al tope de su lista de preocupaciones la movilizacin de los recursos
nacionales los niveles de ahorro y los supervit fiscales lo que le permitir resistir y
rebelarse. Que comprenda la manera en que la hereja nacional depende en ltima
instancia del pluralismo global para poder avanzar. Que se niegue a aceptar la
concepcin de que la globalizacin tanto como la economa de mercado se presenta
en condiciones de "tmalo o djalo" y que lo nico que podemos hacer es tomarla
en mayor o en menor medida y en sus propios trminos en lugar de plantearla en
trminos diferentes. Y que funcione juntamente con otros poderes que comparten el
mismo enfoque en cuanto a reformar los ordenamientos econmicos globales y dar
nueva forma a las realidades polticas mundiales. En la actualidad, estos
ordenamientos y realidades sacrifican el pluralismo experimental al dogma nico y al
poder imperial.
La izquierda carece de una crisis. Parte de su objetivo programtico debe ser crear
instituciones y prcticas tanto intelectuales como sociales que reduzcan la
dependencia del cambio respecto de la calamidad y que hagan de la transformacin
algo intrnseco a la vida social. Lo que la teora social clsica interpret
errneamente como un rasgo de la experiencia histrica la existencia de una
dinmica inherente de transformacin es, de hecho, un objetivo. Es un objetivo
valioso por derecho propio porque expresa el dominio sobre el contexto de un agente
que puede participar plenamente en un mundo sin cederle sus poderes de resistencia
y trascendencia. Tambin debe ser apreciado por su conexin causal con dos

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grupos de posturas que el programa de la izquierda siempre debe tratar de conciliar:


el progreso prctico de la sociedad mediante el crecimiento econmico y la
innovacin tecnolgica y la emancipacin del individuo respecto de la divisin social
y la jerarqua arraigadas.
No podemos seguir presuponiendo como crean los liberales y los socialistas del
siglo xix, hechizados por un dogma que hoy ya no resulta creble que las condiciones
institucionales del progreso material convergen natural y necesariamente con los
requerimientos institucionales para la emancipacin de los individuos de la divisin
social y la jerarqua establecidas. Sera igualmente errneo, sin embargo, suponer
que estos dos grupos de condiciones estn necesariamente en conflicto. La
izquierda debe tratar de identificar la zona de interseccin de ambos grupos de
condiciones; debe tratar de hacer avanzar a la sociedad en esa zona.
Una caracterstica de la zona de interseccin es que all las prcticas tienen la
propiedad de ser extremadamente susceptibles a la revisin: exponindose ms
abiertamente a la revisin, se van asemejando menos a objetos naturales. Se
asemejan ms a nosotros. Facilitan la participacin en las recombinaciones de
personas y recursos que son vitales para el progreso prctico. Someten a un
escrutinio y una presin ms intensos los ordenamientos de los que dependen todas
las jerarquas estables de privilegios.

Hay, sin embargo, una paradoja que entorpece el esfuerzo de establecer


instituciones que atenen la dependencia del cambio respecto de la crisis. Cmo es
posible que surjan tales innovaciones sin la ayuda de una crisis previa? Cmo
puede la izquierda romper este ignorado crculo vicioso de dependencia de la
calamidad en las circunstancias reales del presente?
La respuesta reside en el descubrimiento de crisis disfrazadas, no en las grandes
catstrofes de la guerra y la ruina econmica, sino en las tragedias ocultas de la
angustia individual, el miedo, la inseguridad y la incapacidad, repetidas muchos
millones de veces en la vida de la sociedad contempornea. Incluso en los pases
ms ricos del mundo actual hay una mayora de trabajadores que se sienten, y de
hecho lo estn, en peligro. Tal vez estn protegidos de los extremos de la pobreza y
el abandono. Sin embargo, siguen excluidos de los sectores favorecidos de la
economa en los que se encuentran cada vez ms concentrados la renta, la riqueza,
el poder y la diversin.
Si no estn desempleados, temen perder el empleo que tienen. Si viven en un pas
por ejemplo, en una socialdemocracia europea que posee un contrato social bien

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desarrollado, tienen buenas razones para creer que el contrato ser roto, no una vez,
sino una y otra vez, en nombre de la necesidad econmica descripta como
competencia y globalizacin. Si viven en algn otro lugar especialmente en los
grandes pases en desarrollo es probable que no encuentren una fuerza poltica con
la disposicin y la capacidad para brindarles tanto una seguridad econmica bsica
como mayores oportunidades econmicas y educativas.
Casi todos se sienten abandonados. Casi todos creen ser out siders, mirando por la
ventana desde afuera la fiesta que transcurre adentro. La flexibilidad consigna de la
ortodoxia de los mercados y de la globalizacin es interpretada correctamente como
una palabra en clave que designa la generalizacin de la inseguridad. Los partidos
que pretenden tener una conexin histrica con la izquierda parecen oscilar entre una
colaboracin avergonzada con este programa de inseguridad abrigando la esperanza
de que a travs del crecimiento se generarn recursos que puedan ser redirigidos
hacia el gasto social, y una defensa desganada y debilitada de los contratos sociales
tradicionales.
Este temor justificado por la simple realidad, ms fuerte que cualquier esperanza,
que envenena las actitudes hacia el outsider y expresa un desperdicio inmenso e
irredento de energa, es equivalente a una crisis. Perdura, casi siempre
silenciosamente, en la mente de los individuos. Encuentra su expresin perversa en
el apoyo ocasional a partidos populistas y nacionalistas de derecha. Es el problema.
Pero para la izquierda es tambin la oportunidad.
La forma conocida y poco creble que adopta la crisis es esta simple frase: vamos a
crear empleo! Sin embargo, las personas comprenden o no tardan en descubrir que
los gobiernos no pueden crear empleo directamente a menos que sea empleo en el
sector pblico, excepto a la manera anacrnica y limitada de la movilizacin forzada
del trabajo: grupos reclutados y financiados en tiempos de emergencia nacional. As
pues, la promesa vana de crear empleo es una forma errnea de dar la respuesta
indispensable a la crisis oculta: un camino a seguir productivista y democratizador,
que basa el compromiso social en la recuperacin econmica, la innovacin y la
reconstruccin, que promueve los proyectos sociales y econmicos diseando y
construyendo las instituciones de una poltica democrtica de alta energa. El
principio prctico de esta izquierda ser que humanizaremos slo en la medida en
que generemos energa.

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UN AGENTE: TRABAJADORES QUE QUIEREN SER PEQUEOS BURGUESES


TODOS LOS PASES DEL MUNDO, a excepcin de los ms pobres, siguen hoy
organizados como sociedades de clase. El marxismo como doctrina ha muerto. El
socialismo, como programa, puede haber perdido su significado en tanto alternativa
a lo que hoy existe: algo que los ex socialistas y los ex marxistas an insisten en
llamar "capitalismo", como si se tratara de un sistema indivisible, con sus leyes
distintivas de conservacin y cambio. La clase, sin embargo, sobrevive. Persiste
como la organizacin jerrquica de la vida social en grupos de personas con niveles
muy desiguales de acceso al poder econmico, poltico y cultural, y con formas
caractersticas de vida y de conciencia.
Su carcter especial est definido ahora por la interaccin entre los dos principios
contrastantes que le dan forma: la herencia y la meritocracia. La transmisin
hereditaria de ventajas econmicas y educativas por parte de la familia contina
restringiendo de manera drstica la movilidad entre generaciones, incluso en las
sociedades contemporneas ms fluidas e igualitarias. Como resultado, la mera
abolicin del derecho a la herencia (incluyendo la herencia anticipada por la familia)
-con excepcin de un modesto mnimo para la familia- sera equivalente a una
revolucin en todas partes. La competencia de la meritocracia ha modificado el
efecto de las ventajas heredadas y ha producido oportunidades selectivas pero cada
vez mayores, merced a las cuales los ms talentosos y enrgicos ascendern
solamente a travs de promociones en las instituciones educativas y en las
empresas.
Los dos principios de herencia y meritocracia -tericamente en contradiccin- viven
en una coexistencia incmoda pero pacfica.
Su oposicin mutua se encuentra debilitada por lo poco que est en juego o por el
limitado espectro de alternativas en la poltica nacional y en la vida nacional de la
mayora de los pases: los advenedizos ambiciosos son ubicados y asimilados sin
demora y a menudo se convierten en los defensores ms entusiastas de los dogmas
y los intereses dominantes. La tensin entre estos dos principios tambin resulta
atenuada por hechos que la beatera poltica dominante no menciona: la primaca
que los sistemas educativos y de evaluacin de las sociedades contemporneas
otorgan a un conjunto reducido de habilidades analticas y el grado en el cual la
aptitud misma para esas habilidades pueda ser parcialmente hereditaria.
En los pases menos desiguales -los ms envidiados por otras naciones-, los ms
favorecidos se han resignado a ver el descenso de algunos de sus hijos en la
jerarqua de clase y el ascenso de algunos de los hijos de otras clases. Ellos saben

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que generalmente tendrn xito al reconciliar herencia y meritocracia. Esperan en


secreto convertir el privilegio de clase cuestionado en un conjunto de ventajas por lo
general (pero no universalmente) heredadas. Estas ventajas parecen radicar tanto en
la ineludible divisin del trabajo como en las inevitables diferencias entre los
individuos.
El resultado ms comn de esta coexistencia de clase y meritocracia ha sido en todo
el mundo un sistema de cuatro clases principales que domina las oportunidades de
vida de los individuos y socava las promesas de la democracia. La clase ms
elevada est integrada por profesionales, gerentes y propietarios. Concentra riqueza
y poder de decisin -el poder de hacer lo que le plazca, ya sea por su propia cuenta
o dando rdenes a otros- ms aun de lo que concentra renta. Le sigue la clase de
los pequeos empresarios, basada en su propia explotacin, generalmente
movilizando los recursos del trabajo familiar. Luego se ubica la clase trabajadora empleados y obreros-, que cobran un salario por realizar un trabajo especializado de
manera dependiente y que buscan alivio para ese tipo de trabajo -rara vez valorado
por s mismo- en el consuelo de la vida familiar y en el entretenimiento popular. (En
Estados Unidos, los trabajadores con identidad burguesa se autodenominan "clase
media", y una proporcin cada vez mayor de la poblacin mundial sigue su ejemplo,
a medida que disminuye la importancia relativa de las grandes organizaciones en la
vida econmica.) Las escuelas a las que concurren tienen como objetivo principal la
adquisicin de hbitos de obediencia. El escaln ms bajo del sistema de clases es
una clase marginada compuesta en su mayor parte por minoras raciales y
trabajadores temporarios extranjeros, condenados a trabajos inestables y sin futuro
alguno, ms all de la ley y de los derechos. En muchos pases en desarrollo,
incluyendo los ms populosos, esta clase marginada representa una parte
importante de la poblacin total. Padece inseguridad y privaciones, a veces sin la
carga adicional de pertenecer a una raza, casta o nacin despreciadas.
Uno de los rasgos ms notables de este sistema de clases, tal como se aplica
actualmente en los pases ms ricos, es que la clase trabajadora, la clase de los
pequeos empresarios e incluso las personas comunes dentro de la clase de los
profesionales, los gerentes y los propietarios estn al mismo tiempo protegidas
contra la pobreza extrema y excluidas del poder. Estn excluidas del poder no slo
entendido como la influencia en el gobierno sino tambin como la posibilidad de
tomar alguna decisin significativa para sus propias experiencias y sus perspectivas
laborales. Suelen verse a s mismos como estancados -como si se despertaran un
da cualquiera y descubrieran que estn llevando la nica forma de vida que podrn
llevar por el resto de sus das-. La mayor parte de ellos estn verdaderamente
estancados.

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La promesa central de la democracia es que los hombres y las mujeres comunes


tendrn la posibilidad de ser ms libres y grandes. Segn el estndar de esta
promesa, el dao realizado por el sistema de clases no reside simplemente en la
incapacidad de lograr una mayor igualdad de oportunidades, sino tambin en el
abandono del hombre comn a un menosprecio perpetuo. Ya ha transcurrido mucho
tiempo desde que grandes masas de individuos en todo el mundo fueran rescatadas
de este menosprecio por la terrible devocin a la guerra.
En este contexto, se vislumbra una seal de esperanza. En muchos pases en
desarrollo las personas aspiran a una prosperidad y a una independencia modestas.
Se dedican a una cultura de iniciativa y de mejoramiento personal: estudian por la
noche con la esperanza de superarse y abrir un negocio, a menudo -a falta de otras
formas de alcanzar sus ambiciones- los atrae la idea de manejar una pequea
empresa familiar. La importancia de esta aspiracin se ve incrementada, sin
embargo, por el deseo moral que suele acompaarla: el deseo de tener una vida
mayor, que no slo permita acceder a los placeres materiales que se promocionan
en los avisos televisivos, sino tambin a las peripecias morales narradas por las
telenovelas. Todos quieren recrear de esta manera la difcil experiencia que es tema
de la novela europea de los siglos xix y xx: una persona que se crea a s misma en la
lucha contra el contexto.
En los pases ricos, la ambicin de abrir un negocio pequeo puede resultar menos
atractiva por el hecho de que est claramente identificada con una clase definida y
con sus oportunidades limitadas. Sin embargo, esta menor atraccin se debe tan
slo a que la bsqueda de una prosperidad y una independencia modestas y de una
salida del confinamiento y de las humillaciones de la vida laboral adopta formas ms
difusas y desorientadas.
El mayor error estratgico de la izquierda en los dos ltimos siglos de su historia fue
elegir a la pequea burguesa como enemigo o como aliado de conveniencia y
definir como su base central a la clase trabajadora industrial organizada. Este
segmento de la clase trabajadora es un sector de la fuerza laboral que est
disminuyendo en todo el mundo. Se lo percibe en todas partes, y finalmente ha
llegado a percibirse a s mismo, como un inters especial ms entre todos los
dems, clamando por proteccin y favor. La clase que la izquierda abandon se
convirti en la base social de los movimientos polticos que la derrotaron. Nosotros,
los con- temporneos, somos hoy en gran medida pequeos burgueses por la
orientacin de nuestra imaginacin, sino por la realidad econmica.

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El inters que rechaz la izquierda, con el presupuesto de que es-taba ligado a la


reaccin egosta, se ha convertido ahora en el estndar de una aspiracin universal.
Esto se aplica tanto a Estados Unidos y Europa como a China e India. Si los
progresistas pudieran satisfacer esta aspiracin en sus propios trminos, dotarla de
un repertorio de instituciones y prcticas ms ricas que el recurso de las tradicionales
empresas pequeas aisladas y de un estndar de valores ms confiables que el
egosmo familiar, ganaran al ms poderoso de los aliados y eliminaran la causa
ms importante de sus derrotas histricas.

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UN AGENTE: NACIONES QUE QUIEREN SER DIFERENTES


EL NACIONALISMO fue una de las fuerzas transformadoras ms inesperadas y
poderosas de la historia moderna. Hoy se ha convertido en una desviacin peligrosa.
Reinterpretada y redirigida, podra convertirse en una oportunidad para el avance de
alternativas progresistas.
En la experiencia humana, las identidades colectivas han nutrido su poder de su
propio contenido. Ser romano, por ejemplo, significaba vivir como los romanos,
adoptar sus costumbres: una estructura heredada de costumbre y sensibilidad.
Desde el momento en que los poderes de Occidente se desataron sobre el mundo
buscando poner al resto de la humanidad al servicio de sus imperios, sus intereses y
sus creencias, la rivalidad que alguna vez haba estado limitada a Occidente se ha
tornado global. Para desarrollar el potencial econmico y militar necesario para la
independencia nacional y al mismo tiempo retener su identidad cultural, cada nacin
ha tenido que sacrificar una medida considerable de la idea heredada que tena de s
misma en el altar de esta contienda universal, contienda prctica y espiritual a la vez.
Cada nacin ha tenido que saquear el mundo entero, no slo en busca de la mejor
maquinaria, sino tambin de las instituciones y las prcticas ms efectivas, aquellas
que le brinden el mayor impulso al potencial nacional causando la mnima alteracin
posible en proporcin a la estructura de privilegio arraigada en la sociedad nacional.
Este ejercicio universal de imitacin y recombinacin ha ido cambiando, de manera
lenta pero implacable, la naturaleza de las diferencias nacionales.
El resultado es que las identidades colectivas, incluso las identidades nacionales, se
han vaciado y, poco a poco, han sido despojadas de las maneras diferenciadas de
organizar la sociedad y de comprender las posibilidades y los peligros de la vida
social sobre las que se basan. Sin embargo, al esfumarse la diferencia real, no ha
debilitado la voluntad de diferenciarse. Por el contrario, la ha despertado. A medida
que una nacin se asemeja ms a su vecino, afirma ms desesperadamente la
diferenciacin. Esta voluntad de diferenciarse es an ms venenosa, porque las
identidades colectivas que venera carecen en gran medida de detalles tangibles.
Cuando eran concretas, eran tambin permeables a la experiencia y abiertas a los
acuerdos. Ahora que son abstractas, se vuelven objeto de una fe inquebrantable.
Para este veneno, hay un solo antdoto compatible con los ideales democrticos y
experimentalistas: reemplazar la ira, estril y potencialmente asesina, de esta
voluntad frustrada de diferenciarse por la capacidad colectiva de producir una
diferencia real. De esta manera, un programa que pueda contribuir al derrocamiento
de la dictadura de la falta de alternativas debe responder no slo a la aspiracin

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universal del trabajador comn de tener ms oportunidades para elevarse; tambin


debe transformar las polticas democrticas, las economas de mercado y las
sociedades civiles libres en mquinas para el desarrollo de formas de vida
diferenciadas y novedosas. Precisamente, que los pases decididos a promover este
ideal tengan que seguir parte del mismo camino institucional -asegurndose las
condiciones para una hereja nacional exitosa dentro de la economa global,
democratizando los mercados, profundizando las democracias y delegando poder a
los individuos- y compartir mucho ahora para diferenciarse mejor en el futuro es una
de las numerosas paradojas aparentes de la situacin actual.

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UNA OPORTUNIDAD: LA COOPERACIN FAVORABLE A LA INNOVACIN


LA DIFUSIN DE UN NUEVO GRUPO de prcticas cooperativas favorables a la
innovacin ofrece otra oportunidad de promover una alternativa progresista. Dichas
prcticas estn cambiando el carcter de la produccin y del aprendizaje en gran
parte del mundo. Se llevan a cabo principalmente en las mejores empresas y en las
mejores instituciones educativas. Se caracterizan por moderar la tensin que siempre
existe entre los dos imperativos fundamentales del progreso prctico: la necesidad
de cooperar y la necesidad de innovar. Estas nuevas formas de producir y de
aprender que prometen mejorar tanto nuestros poderes productivos, se mantendrn
limitadas a ciertos sectores avanzados de la produccin y el aprendizaje? O se
volvern accesibles a segmentos amplios de la sociedad y a muchos sectores de la
economa? Nuestras posibilidades de llevar a cabo el tan pregonado objetivo del
crecimiento econmico con inclusin social dependen de la respuesta a estas
preguntas.
Reducido a sus trminos ms simples, el crecimiento econmico es la consecuencia
de tres grupos de causas. A corto plazo, un determinante fundamental es la relacin
entre el costo de producir bienes y servicios y las ganancias que se logran
producindolos. A largo plazo, el desarrollo y la aplicacin prctica del conocimiento
constituyen el factor fundamental. El tipo ms importante de conocimiento es el que
nos permite convertir la mayor parte posible del trabajo en una rutina, de modo tal
que podamos realizar esa parte convertida en rutina de acuerdo con una frmula.
Toda parte del trabajo que pueda llevarse a cabo siguiendo una frmula podr a su
vez plasmarse en mquinas que amplen nuestros poderes. Podemos entonces
reservar nuestro tiempo para aquellas actividades que an no han podido ser
reducidas a una frmula y plasmadas en una mquina. Desplazamos el horizonte de
nuestra atencin desde lo que puede ser repetido hacia lo que an no puede serlo.
A un mediano plazo extendido, en cambio, lo ms importante, tanto para el
crecimiento econmico como para otros aspectos del progreso prctico, es nuestra
habilidad para cooperar. La cooperacin debe estar organizada de tal manera que
sea receptiva a la innovacin -si es posible, a la innovacin permanente-, sentando
as las bases sobre las cuales podemos acelerar la aplicacin prctica del
conocimiento y desplazar el centro de inters desde lo repetitivo a lo que an no
puede repetirse. La cooperacin es necesaria para la prctica de la innovacin -ya
se trate de innovaciones tecnolgicas, organizacionales, sociales o conceptuales-.
Sin embargo, toda innovacin tambin amenaza la forma establecida de
cooperacin, porque altera el rgimen de prerrogativas y expectativas en el que
aqulla se inserta. Si, para tomar un ejemplo sencillo, una mquina nueva amenaza

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dejar sin trabajo a un grupo de trabajadores mientras que beneficia a otro, es muy
probable que se rompa la tregua entre el grupo favorecido y el perjudicado, o entre
ellos y sus empleadores.
Sin embargo, el alcance de la interferencia mutua entre los imperativos de
cooperacin y de innovacin no es constante. Las prcticas cooperativas ms
prometedoras en trminos de progreso prctico son las que pueden incorporar ms
fcilmente la innovacin repetida. Estas prcticas evolucionan. Para afianzarse y
progresar dependen de determinadas condiciones.
A los progresistas no les reporta ningn beneficio presentar sus propuestas como
limitaciones puritanas a las fuerzas que impulsan el progreso prctico; necesitan
encontrar una manera de cimentar la inclusin social y el empoderamiento del
individuo en la organizacin prctica de la economa y la sociedad, as como en la
lgica social de crecimiento e innovacin. No obstante, los progresistas tampoco
deben repetir el error de los marxistas de creer que, por ltimo, los requisitos del
progreso prctico abrirn necesariamente el camino al cambio progresivo.
Debemos preguntarnos siempre cul es la manera de aduearnos de esas fuerzas y
redirigirlas para que se adapten a intereses y a ideales que las trasciendan. Este
problema se nos presenta hoy bajo una forma que apenas hemos comenzado a
reconocer. Una manera de empezar a abordarlo es colocarlo en el contexto de un
enigma acerca del fracaso y el xito prctico de las sociedades contemporneas.
Durante el siglo xx, algunos pases tuvieron buenos resultados, tanto en los
ordenamientos econmicos orientados al mercado como en los "dirigistas" o de
conduccin gubernamental. Pasaban de uno de estos estilos de gestin econmica
a otro, segn lo exigieran las circunstancias. Ningn pas ha abrazado tanto la
religin del libre mercado -y, de hecho, una versin particular de la economa de
mercado, equiparada errneamente con su naturaleza esencial- como Estados
Unidos. Sin embargo, cuando la situacin de emergencia nacional producto de la
Segunda Guerra Mundial lo exigi, el pas hizo a un lado esta religin del libre
mercado sin reparar en formalidades, estableciendo en su lugar la movilizacin
forzosa de los recursos nacionales, la exigencia de tasas impositivas marginales que
en su nivel ms elevado eran casi confiscatorias y una coordinacin sin trabas, tanto
entre las empresas privadas como entre stas y el gobierno. El resultado fue
espectacular: el PBI casi se duplic en el lapso de cuatro aos. No hay duda de que
las circunstancias de guerra eran excepcionales, pero no pueden haber bastado para
producir la capacidad que hizo posible una respuesta como sa.

43

Muchos otros pases, en cambio, han fracasado estrepitosamente, tanto en las


soluciones orientadas al mercado como en las "dirigistas". En trminos de
organizacin institucional de la economa lo han probado casi todo y han fracasado
en casi todo.
El contraste entre economa de mercado y economa dirigida ha estado en el centro
del debate ideolgico durante doscientos aos. Como principio organizador de la
controversia, este contraste ha muerto o est agonizando. Hay dos razones por las
cuales esta manera de disear las contiendas ideolgicas mereca ser resistida
mucho antes de su muerte.
La primera razn para dicha resistencia es que este enfoque tradicional de la
controversia ideolgica no ha podido reconocer que las economas de mercado, as
como las democracias representativas y las sociedades civiles libres, pueden
adoptar formas institucionales muy diferentes de las que han llegado a ser
predominantes en el mundo del Atlntico Norte. Permeando las disputas ideolgicas
familiares acerca de cunto espacio se debe dar al mercado, hay un debate -por lo
menos igualmente radical en su alcance potencial- sobre qu clase de economa de
mercado debera establecerse.
La segunda razn para la resistencia es que la eleccin entre mercado y dirigismo no
ha podido resolver el enigma de tener xito en todo o fracasar en todo, del que el
siglo xx ha dado pruebas contundentes. Las sociedades que han tenido xito tanto
en los ordenamientos orientados al mercado como en los dirigidos por el gobierno
son las que han sido capaces de aplicar un conjunto superior de prcticas
cooperativas. El dominio de tales prcticas ha contribuido a darles tanto la
flexibilidad de moverse entre sistemas institucionales -ms basados en el mercado o
ms "dirigistas", segn lo recomienden las circunstancias- como la habilidad de
utilizar cada uno de estos sistemas con los mejores resultados. Estas sociedades
han aprendido a combinar cooperacin con plasticidad: una manera de trabajar
juntos que es -en la mayor medida posible- receptiva a la innovacin y que incluye
la innovacin en las formas de la misma cooperacin.
Hay un tipo de prctica cooperativa favorable a la innovacin que ha cobrado
enorme importancia en el mundo. Forma el ncleo de un vanguardismo
experimentalista que en la actualidad caracteriza a las mejores empresas y a las
mejores instituciones educativas, tanto en pases en desarrollo como en pases ricos:
en China, India y Brasil as como en Estados Unidos, Japn y Alemania. La red de
esas vanguardias de produccin y aprendizaje se ha convertido en una fuerza
dominante en la economa mundial. Se mantienen en contacto entre s a travs del

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intercambio de personas, iniciativas e ideas, as como de productos, servicios y


tecnologas.
Entre las caractersticas de estas prcticas experimentales avanzadas se cuenta la
moderacin de los contrastes entre los roles de supervisin y de implementacin; la
consecuente fluidez en la definicin de los roles de implementacin propiamente
dichos; la tendencia a desplazar el foco del nuevo esfuerzo -en la medida en que lo
permitan las restricciones prcticas- al lmite de las operaciones que an no pueden
repetirse fcilmente porque an no hemos aprendido a expresarlas en una frmula;
la disposicin a combinar y a superponer, en los mismos terrenos, cooperacin y
competencia; la predisposicin por parte de los grupos involucrados en el rgimen
cooperativo para reinterpretar los intereses y las identidades de su grupo -y para
esperar esa reinterpretacin- sobre la marcha. Son estas prcticas -no slo la
acumulacin de capital o el refinamiento de la tecnologa- las que animan el
vanguardismo que est revolucionando la vida prctica. Es esta forma especial de
cooperacin lo que libera el potencial transformador de tecnologa y ciencia.
La experiencia directa de este aumento de capacidad cooperativa e innovadora,
quedar limitada a unos pocos afortunados? O se podr lograr que se extienda a
gran parte de la vida econmica y social? Seguirn los pases ricos confiando en la
redistribucin compensatoria mediante la tributacin y la transferencia? Seguirn los
pases en desarrollo dependiendo de la difusin con apoyo poltico de la pequea
propiedad y la pequea empresa, con la esperanza de moderar las enormes
desigualdades que resultan de las distancias entre los sectores avanzados y los
sectores retrasados de sus economas? O encontraremos maneras de generalizar
en la economa y en la sociedad las prcticas que estn revolucionando los sectores
avanzados? Estamos condenados a humanizar ms que a transformar?
Para todos quienes estn comprometidos con las alternativas progresistas la
necesidad de responder estas preguntas es tanto una oportunidad como un
problema. Es la oportunidad de asociar la lucha por tales alternativas con nuestro
inters en el progreso prctico, para aliviar las cargas de la pobreza, la enfermedad y
el trabajo duro que pesan sobre la vida humana. Es al mismo tiempo una
oportunidad para conectar un programa progresista con la causa de la creacin
permanente de lo nuevo. La dictadura de la falta de alternativas nunca ser
derrocada por una combinacin de intereses mezquinos y piedades nada prcticas.
Es por esta razn que debemos comprender las condiciones que sustentan esta
clase de cooperacin favorable a la innovacin en la sociedad y en la cultura y
facilitan su difusin. Las alternativas progresistas slo podrn prevalecer si logran

45

mostrar cmo asegurarse cada una de estas condiciones con los recursos y dentro
de las limitaciones de las sociedades contemporneas.
La primera condicin es evitar las desigualdades extremas arraigadas sin
comprometerse con una rgida igualdad de circunstancia. Las ventajas de clase
heredadas no pueden hacerse compatibles con la democracia ni ser justificadas
como las consecuencias de la herencia. No obstante, que el individuo pueda escapar
de su clase o pueda ver escapar de ella a sus hijos es menos importante que lograr
que la estructura de divisin y jerarqua social no predetermine de manera estricta el
modo en que las personas pueden trabajar conjuntamente.
La segunda condicin es que las personas estn preparadas y empoderadas, de
manera tal que el modo en que reciban el equipamiento educativo y econmico deje
abierto a un rediseo experimental el mayor espectro posible de la vida social y
econmica. El significado prctico de estos derechos humanos bsicos descansa en
una aparente paradoja. Aseguramos los derechos y las capacidades bsicos de las
personas contra los vaivenes del mercado y los reveses de la poltica. Lo hacemos,
sin embargo, con la esperanza de que, equipadas de esa manera, las personas
puedan prosperar mucho ms en un contexto de innovacin y cambio. Eliminamos
algo de los vaivenes de corto plazo de la poltica y los mercados -las normas que
definen los derechos fundamentales- y, en ese sentido, limitamos lo que es posible
cambiar. Sin embargo, lo hacemos con la esperanza de ampliar las posibilidades de
cambio valioso.
No es necesario que aceptemos ninguna relacin inversa fija entre el
empoderamiento del individuo sobre la base de los derechos fundamentales y la
plasticidad de su entorno social. Si tenemos suficiente audacia e imaginacin
podremos tener al mismo tiempo mayor proteccin y mayor plasticidad. Las formas
tradicionales del derecho privado y de la democracia poltica pueden proveer un
mayor empoderamiento para que haya menos rigidez que en un sistema de castas.
Sin embargo, proveen menos que las maneras alternativas de democratizar los
mercados y de profundizar las democracias a cuya bsqueda los progresistas
deberan estar abocados ahora en todo el mundo.
La tercera condicin es la difusin de un impulso experimentalista en la sociedad y
en la cultura. La fuente principal de este impulso debe ser una forma particular de
educacin, administrada a la juventud y a disposicin del individuo durante toda su
vida laboral. Los rasgos distintivos de esta forma de educacin son su carcter
analtico y problemtico, ms que centrado en la informacin. Adems, prefiere la
profundizacin selectiva ejemplificadora a la cobertura enciclopdica; en el

46

aprendizaje y en la enseanza alienta la cooperacin, ms que el aislamiento o el


autoritarismo; procede dialcticamente, es decir, mediante la exploracin de
mtodos y opiniones contrapuestas ms que apelando a un canon cerrado de
doctrina correcta.
La cuarta condicin es el esfuerzo por reducir la dependencia del cambio respecto
de la calamidad y por disear instituciones y discursos que organicen y faciliten su
propia revisin. En su proyecto de reforma, Franklin Roosevelt tuvo como aliados a la
guerra y al colapso econmico. Deberamos poder cambiar sin antes haber cado en
la ruina. Debemos redisear nuestras instituciones y nuestros discursos con este fin.
Una alternativa progresista que se adapte a la realidad de las sociedades
contemporneas debe mostrar cmo obtener estos cuatros grupos de requisitos,
como bienes en s mismos y como alicientes para la difusin de la cooperacin
favorable a la innovacin. Es una tarea que se presenta con igual fuerza tanto en los
pases ricos como en los pobres. Se nutre de intereses que son tanto morales como
materiales.
Es til comprender la cuestin en su forma ms general antes de aplicarla a la
circunstancias de las sociedades contemporneas. Habitualmente actuamos y
pensamos dentro de un marco de pre-supuestos y ordenamientos que damos por
sentados. Ocasionalmente, tratamos de cambiar el marco. La distancia entre
nuestros actos habituales de preservacin del contexto y nuestros movimientos
excepcionales de transformacin del contexto no es constante. Podemos dar forma
a nuestras instituciones y a nuestros discursos de manera tal que dicha distancia se
acorte o se alargue. Tenemos motivos para acortar esa distancia, y facilitar la
transformacin gradual de nuestros contextos como una consecuencia natural de
nuestros esfuerzos cotidianos. Nuestros motivos son numerosos: fortalecer la libertad
para experimentar -especialmente para experimentar con formas de cooperacin-,
pues de ella depende todo progreso prctico; socavar la base de todo esquema de
divisin y jerarqua social arraigado en los ordenamientos y en los dogmas
protegidos contra cualquier cuestionamiento y mantener dentro de nuestro
compromiso con un mundo social nuestro poder de criticarlo, oponernos a l y
reformarlo.
Lo que est en juego aqu es, por ltimo, algo que va ms all de la bsqueda de un
crecimiento econmico con inclusin social y oportunidades ms amplias y ms igualitarias.
Es nuestra habilidad de darle una consecuencia prctica a la doctrina esencial de la
democracia: fe en los poderes constructivos de los hombres y las mujeres comunes y el
compromiso de elevarlos y engrandecerlos.

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LOS PASES EN DESARROLLO: CRECIMIENTO CON INCLUSIN


LA EXPERIENCIA RECIENTE DE LOS PASES EN DESARROLLO nos brinda dos
lecciones fundamentales. Son contradictorias slo en apariencia. La primera leccin
es que los pases crecen, aunque suelen hacerlo con tremendos aumentos en la
desigualdad, cuando dejan en libertad las fuerzas del mercado. La segunda leccin
es que los que ms han crecido -China y, en menor medida, India- son los menos
obedientes a la frmula que les han impuesto los gobiernos, los financistas y los
acadmicos de los pases ricos.
Los pases en desarrollo que han alcanzado mayor xito son los que han sido ms
prdigos en innovaciones institucionales, especialmente en innovaciones en la
definicin institucional de la economa de mercado propiamente dicha. Tambin han
sido los pases que ms han insistido en levantar un escudo para proteger la hereja
nacional referida a la estrategia de desarrollo y a la organizacin institucional. El
escudo ha estado formado por iniciativas en las polticas que amplan el margen de
maniobra de los gobiernos nacionales. La frmula ganadora fue: mercados y
globalizacin, s, pero slo en nuestros propios trminos.
No obstante, aun los herejes de relativo xito han fracasado en lo ms importante: el
crecimiento con inclusin y el empoderamiento del individuo. En China, cientos de
millones de personas viven en un purgatorio de desempleo, inseguridad y miedo. En
India, la mayor parte de la poblacin sigue trabajando en las sombras de una
economa informal, sin derechos ni esperanzas. En China, la afirmacin de la
independencia nacional sigue enredada en una dictadura que ha dejado de creer en
la fe revolucionaria que alguna vez utiliz para justificar sus actos de opresin. En
India, la poltica democrtica no ha logrado trasladar la promesa de una idea
nacional a la realidad de potencial y oportunidad para el trabajador comn. En todo
el mundo en desarrollo, innumerables seres humanos, aun si no padecen hambre, se
agitan en un vaco de derecho y de oportunidades. Ya han recibido el mensaje:
saben que son como dios. Sin embargo, no pueden ponerse de pie.
Hay otro camino. Est basado en las lecciones de esta experiencia reciente,
especialmente en los logros exitosos pero truncos de la innovacin institucional y la
rebelda nacional. Su hiptesis de trabajo es que los pases en desarrollo no pueden
alcanzar el objetivo del crecimiento con inclusin dentro del estrecho rango de
formas de una economa de mercado, una democracia representativa y una
sociedad civil libre establecido en la actualidad en los pases ricos del Atlntico
Norte. Y si bien debe variar segn las condiciones de cada pas y cada momento, la
direccin bsica en que apunta es pertinente a una amplia gama de circunstancias

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del presente. Hay cuatro ejes de cambio que definen este programa alternativo.
Juntos, sugieren una direccin, no un plan detallado. Eso es precisamente lo que
puede brindar un argumento programtico: una direccin y una serie de pasos a
seguir.
El primer eje es levantar un escudo en torno a la hereja: un conjunto de polticas y
ordenamientos que permitan a los pases recurrir a los mercados y a la globalizacin
en sus propios trminos, en trminos que hagan del crecimiento con inclusin social
algo por lo menos pensable y factible. Levantar un escudo como ste es rechazar
decididamente el equivalente funcional contemporneo al estndar del oro. El
objetivo del estndar del oro del siglo XIX -se ha destacado- fue lograr que el nivel
de la actividad econmica dependiera del nivel de la confianza empresarial. De esta
manera, at las manos de los gobiernos nacionales en provecho de quienes
controlaban la riqueza financiera.
El equivalente funcional de este rgimen perimido se les impone hoy a algunos
sumisos pases en desarrollo; no lo adoptan con diligencia las economas ms ricas.
Sus componentes son: la conformidad con un nivel bajo de ahorro interno y la
consiguiente dependencia del capital extranjero; un bajo nivel de recaudacin fiscal,
excepto cuando se necesita un nivel alto de recaudacin para el servicio de la deuda
interna, que es en s mismo un medio para transferir riqueza de los trabajadores y los
productores a los rentistas, y una libertad casi irrestricta para que el capital circule
tanto como lo permitan las condiciones locales.
El resultado prctico es que se fortalece la necesidad de los gobiernos nacionales de
cortejar a los mercados internacionales de capital. Sin embargo, en lugar de ser
denunciada por la servidumbre voluntaria que representa, esta dependencia es
aceptada como una ventaja. Supuestamente, evita que los gobiernos se entreguen a
las aventuras populistas y a la irresponsabilidad que -segn los temores de los
custodios de la seudoortodoxia- adoptaran estos gobiernos si no estuvieran
limitados por dicha dependencia. El escudo erigido en torno a la hereja es la
alternativa decisiva a esta sombra del oro.
El primer elemento que debe formar parte del escudo es un mayor nivel de ahorro
interno, que incluso puede ser forzoso. El reconocimiento de que el ahorro es ms
una consecuencia del crecimiento que su causa debe ser superado por el imperativo
estratgico de gozar de mayor libertad para desafiar a los mercados financieros. Una
movilizacin forzosa de los recursos nacionales puede requerir ahorro obligatorio especialmente ahorro obligatorio en fondos de pensin- en una escala
marcadamente progresiva.

49

El mayor ahorro resulta intil y hasta peligroso si no se lo canaliza adecuadamente


hacia la produccin. Las ideas predominantes en la actualidad e incluso la
nomenclatura aceptada impiden abordar un modo en que los ordenamientos
institucionales de una economa ajusten el vnculo entre el ahorro y la produccin o lo
aflojen; permiten, en cambio, que gran parte del potencial productivo del ahorro se
dilapide en un casino financiero. La verdad, sin embargo, es que aun en las
economas ms ricas la produccin se financia en gran medida con las ganancias
acumuladas de las empresas. Tan slo una pequea parte del inmenso ahorro
acumulado en bancos y mercados financieros tiene una relacin directa y constante
con el financiamiento de la actividad productiva.
El segundo elemento del escudo en torno a la hereja debe ser, por lo tanto, un
esfuerzo por ajustar dichas relaciones, tanto dentro como fuera de los mercados de
capital existentes. Los mecanismos para realizar dicho ajuste incluyen los que
llevaran a cabo el trabajo que el capital de riesgo dej sin hacer: por ejemplo,
fondos competitivos administrados de manera independiente tendrn que canalizar
parte del ahorro obligatorio hacia la empresa emergente.
Un tercer elemento del escudo en torno a la hereja es el realismo fiscal -un gobierno
decidido a vivir sin exceder sus medios- aun a costa de renunciar por un tiempo al
manejo contracclico de la economa. El papel del realismo fiscal en el escudo en
torno a la hereja es, sin embargo, el reverso de su funcin dentro de la
seudoortodoxia que las naciones ms ricas les recomiendan ahora a las ms pobres:
fortalecer el poder de desarrollarse siguiendo un sendero divergente.
La nica manera de asegurar a corto plazo la elevada recaudacin fiscal que
requiere un realismo fiscal de este tipo y minimizar al mismo tiempo su efecto
negativo sobre los incentivos al ahorro, el trabajo y la inversin es depender en gran
medida de impuestos como el IVA, reconocidamente regresivo: son impuestos que
caen de manera no proporcional sobre los contribuyentes, y que limitan su
capacidad de ahorro debido a que ganan menos. El diseo del sistema incluye un
sacrificio de la justicia que puede ser compensado no slo con el gasto social
redistributivo que produce; tambin puede propugnar un programa ms amplio con
mayor potencial de creacin de oportunidades. Una vez que la hereja est
establecida, el foco de la tributacin puede comenzar a desplazarse hacia los
objetivos adecuados: la jerarqua de estndares de vida (que debe ser gravada por
un impuesto marcadamente progresivo sobre el consumo individual) y la
acumulacin de poder econmico (que debe ser gravada por un fuerte impuesto a la
riqueza, especialmente cuando es transmitida por donaciones y herencias de
familia).

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Un cuarto elemento en el escudo en torno a la hereja es un oportunismo tctico sin


remordimientos en el tratamiento del movimiento de dinero. El economizar
cuidadosamente las reservas nacionales y la imposicin de limitaciones estrictas
pero temporales sobre los movimientos de capital pueden ser seguidos por una
convertibilidad completa de la moneda local y una libertad irrestricta para mover
capitales, segn lo dicten las circunstancias.
Esta manera de levantar un escudo en torno a la hereja nacional es establecer una
economa de guerra sin guerra: la movilizacin forzosa de recursos que permite a los
peticionarios convertirse en rebeldes. Levantar el escudo colabora a crear el espacio
en el que un pas en desarrollo puede equipar mejor al individuo, democratizar el
mercado y profundizar la democracia.
El segundo eje de una alternativa progresista es equipar al in-dividuo. El objetivo
rector de la poltica social no debera ser alcanzar mayor igualdad; slo la
reorganizacin de la economa y de la poltica puede hacer contribuciones
fundamentales para el logro de tal fin. El objetivo es fortalecer las capacidades del
individuo. El centro de la poltica social deber ser, por lo tanto, la educacin. La
organizacin de la educacin puede servir de modelo parcial para otros servicios
pblicos.
La responsabilidad fundamental de la educacin en una democracia, ya se trate de
pases ricos o pobres, debe ser equipar al individuo para que acte y piense ahora,
en la situacin existente, brindndole al mismo tiempo los medios para superar dicha
situacin. Cuestionar y corregir el contexto, incluso de manera gradual y reducida, no
slo es condicin para que nuestros ideales e intereses se hagan realidad ms
plenamente; tambin es una expresin indispensable de nuestra humanidad como
seres cuyos poderes de experiencia e iniciativa nunca se agotan en los mundos
sociales y culturales en los que nos toc nacer. La escuela debe ser la voz del
futuro. Debe rescatar al nio de su familia, su clase, su cultura y su perodo
histrico. En consecuencia, no debe ser la herramienta pasiva de la comunidad local
ni de la burocracia gubernamental.
En su base de recursos, la escuela debe compensar las desigualdades ms que
consolidarlas; nunca debe depender de las finanzas locales. Debe haber estndares
mnimos de inversin por cada nio y de rendimiento por cada escuela. Las
autoridades locales y nacionales deben intervenir correctivamente cuando no se
cumple con estos estndares. En sus contenidos, la educacin debe estar centrada
en un ncleo de habilidades generales y preparar la mente para el compromiso con
una cultura experimentalista. En su actitud hacia el sistema de clase, debe estar

51

preparada para agudizar ms que para suprimir la contradiccin entre clase y


meritocracia.
En sociedades en las cuales la transmisin de las ventajas he-redadas a travs de la
familia sigue siendo una fuerza poderosa, ningn ordenamiento tiene ms
posibilidades de despertar inters y ambicin que el que prodiga oportunidades y
apoyo especiales a los estudiantes ms talentosos y trabajadores, especialmente
cuando luchan en situacin de desventaja. Nada tiene ms posibilidades de socavar
las desigualdades establecidas, tanto a corto como a largo plazo, que formar una
contralite republicana equipada para derrotar y desposeer a una elite de herederos.
Esta contralite bien puede resultar tan egosta como sus predecesoras. Puede ser la
beneficiara de desigualdades que no son mucho ms justas sino ms tiles. Sin
embargo, su ascenso ser el signo de nuevos conflictos que pueden contribuir al
progreso de un programa como el que hemos delineado aqu.
El escudo en torno a la hereja habr sido levantado en vano, el individuo a quien se
le ha delegado poder quedar sin oportunidades de utilizar sus energas
productivamente si un pas no logra organizar un crecimiento econmico con
inclusin social. En las condiciones del mundo contemporneo tal organizacin exige
que se modifiquen las formas actuales de la economa de mercado.
Los doscientos aos de disputa ideolgica nos han acostumbrado a pensar que
estamos ante la eleccin entre economa de mercado o economa dirigida, o un
poco de cada una. Esta manera de pensar oculta uno de los problemas principales
de las sociedades contemporneas; la solucin a este problema se ha vuelto
decisiva para el futuro de los pases en desarrollo. No basta con regular el mercado
o con compensar las desigualdades que ste genera recurriendo a la tributacin y a
la transferencia redistributiva. Es necesario reinventar el mercado: redefinir los
ordenamientos institucionales que lo hacen ser lo que es.
En este esfuerzo hay dos tareas principales. La primera es establecer la base para
una serie de avances desestabilizadores progresivos en el crecimiento econmico,
tanto del lado de la oferta como del lado de la demanda. Cada uno de estos
avances extiende los lmites de lo que la economa es capaz de producir y brindar en
su condicin actual. Por lo tanto, cada uno genera una pequea crisis que slo
puede resolverse por medio de otros avances en los campos de la oferta o de la
demanda. Cada uno le agrega algo al proyecto de hacer ms incluyendo a ms.
Como resultado, se despierta una fiebre de actividad productiva, no suprimiendo el
mercado, sino ampliando las oportunidades de participar en l. No es posible
ampliar las oportunidades de involucrarnos en la actividad del mercado si

52

simultneamente no se reorganiza la forma institucional conocida de una economa


de mercado.
La segunda tarea es imponer un mecanismo riguroso de seleccin competitiva sobre
las creaciones de una actividad productiva tan febril. Aunque claramente
diferenciadas en lo conceptual, las dos tareas pueden y deben llevarse a cabo
simultneamente.
Las intervenciones progresivas que son necesarias en la economa en el campo de la
oferta pueden comprenderse fcilmente mediante un ejemplo histrico. La nacin
estadounidense del siglo XIX, forjada en el terrible yunque de la esclavitud africana,
cre, a pesar de todo, mercados en agricultura y en finanzas ms descentralizados e
inclusivos que todos los existentes hasta entonces. La disputa por la tierra y por la
agricultura termin con la creacin de un sistema agrario de eficiencia sin
precedentes, basado tanto en una sociedad estratgica entre el gobierno y la granja
familiar como en la competencia cooperativa entre las granjas familiares. La disputa
por los bancos nacionales termin con su desmantelamiento y con la creacin del
plan ms descentralizado y efectivo que jams se haya visto para poner el ahorro a
disposicin del productor y del consumidor.
Es probable que este ejemplo en particular ya no sea aplicable a los problemas de
hoy, pero el principio que expresa, sin embargo, no ha perdido su fuerza en
absoluto. Democratizar hoy el mercado de manera semejante es parte de lo que, en
gran medida, debe hacerse en todo sector de toda economa nacional en el mundo
entero. Lo que es til en todas partes se ha vuelto perentorio en los pases en
desarrollo.
La intervencin progresiva en el campo de la oferta debe adoptar, por lo tanto, la
forma de innovaciones institucionales que amplen de manera radical el acceso al
crdito, a la tecnologa y a la experiencia; que ayuden a identificar, desarrollar y
difundir los experimentos locales productivos y las innovaciones tecnolgicas que
han demostrado ser ms exitosas. La idea de un ascenso evolutivo inflexible segn
el cual los pases en desarrollo deberan convertirse en plataformas para la industria
rgida de la produccin tradicional, que ahora est declinando en las economas ms
ricas, debera rechazarse a priori.
Suponer que las prcticas de cooperacin favorables a la in-novacin y a la
competencia cooperativa son una prerrogativa de la produccin de alta tecnologa e
intensiva en conocimiento propia de los pases ms ricos es un prejuicio que no se
apoya en los hechos. El objetivo debe ser difundir estas prcticas a destiempo y
antes de tiempo; ayudar a que se establezcan incluso en sectores de la economa

53

que podramos considerar rudimentarios por su propia naturaleza y favorecer su


difusin en toda la economa nacional sin depender de un plan maestro impuesto
desde arriba por el Estado.
Ni el modelo estadounidense de regulacin a distancia de las empresas por parte del
gobierno ni el modelo del noreste asitico de formulacin de la poltica comercial e
industrial por parte de una burocracia central estn a la altura de esta tarea. Es
probable que llevarla a cabo exija una forma de coordinacin estratgica entre la
accin pblica y la iniciativa privada que sea pluralista ms que unitaria, participativa
ms que autoritaria y experimentalista ms que dogmtica. El apoyo del sector
pblico a la empresa privada slo puede justificarse si hay una ampliacin de las
oportunidades: ms oportunidades para ms agentes econmicos y en trminos
ms variados. Lo que, considerado de manera estadstica, tiene la apariencia de
subsidios gubernamentales a los intereses privados puede ser, si se lo considera de
manera dinmica, acciones tendientes a ampliar un mercado mediante el rediseo
de los ordenamientos institucionales que lo definen.
Una multitud de fondos y centros de apoyo tcnico que estn a mitad de camino
entre el gobierno y las empresas privadas pueden desempear un papel de
importancia en este trabajo. Y a partir de los diferentes tipos de relaciones que
dichos fondos y centros pueden establecer con las firmas que son sus clientes,
pueden surgir gradualmente regmenes alternativos de propiedad privada y social,
mltiples maneras de organizar la coexistencia de intereses en los mismos recursos
productivos. Estos mltiples regmenes de propiedad privada y social comenzaran
entonces a coexistir experimentalmente dentro de la misma economa nacional. La
forma clsica de propiedad privada del siglo xix, que le permita al dueo hacer lo
que quisiera, a su propio riesgo, con los recursos de que dispona, debera ser uno
de estos regmenes. No debera ser el nico. Por qu atar a los poderes productivos
de la sociedad a una nica versin de la economa de mercado?
El rediseo de la economa en el campo de la oferta debe tener como contrapartida
una inclinacin en la economa en el campo de la demanda hacia mayores
remuneraciones al trabajo. Ningn principio del pensamiento econmico actual est
ms arraigado ni resulta ms revelador que la concepcin de que las remuneraciones
al trabajo no pueden elevarse por encima del crecimiento de la productividad; se
supone que
rpidamente.
comparables
trabajo en el

la inflacin anular cualquier intento de hacerlas elevarse ms


No obstante, las inmensas diferencias entre pases con niveles
de desarrollo econmico y con una participacin comparable del
ingreso nacional demuestran la falsedad de esta concepcin, tan

54

similar a la idea de Marx de la convergencia de todas las economas capitalistas en


una misma tasa de plusvala.
El sesgo ascendente en las remuneraciones reales al trabajo es una base
indispensable para la profundizacin de un mercado de consumo masivo. Permite
una estrategia de crecimiento econmico que trate las exportaciones y la
globalizacin como una expresin del mismo vigor que tambin debe manifestarse
en el mercado interno. Los mtodos de lograr el sesgo ascendente deben ser tan
variados como las circunstancias de los pases en desarrollo. En lo alto de la
jerarqua salarial, por ejemplo, una tcnica posible es generalizar gradualmente el
principio de la participacin del trabajador en los beneficios de la empresa. En la
base de la jerarqua salarial, a menudo puede resultar mejor ofrecer incentivos o
hasta subsidios directos para el empleo y la capacitacin de los trabajadores menos
capacitados y de ingresos ms bajos. En el centro de la jerarqua salarial, la base de
progreso ms promisoria puede residir en un rgimen de derecho laboral que,
sindicalizan- do automticamente a todos, cree una tendencia hacia la inclusin de
amplias categoras de trabajadores en las negociaciones sobre salarios y derechos.
Este aumento de la actividad productiva mediante la ampliacin de oportunidades
tanto en los campos de la oferta como en los de la demanda de la economa debe
estar seguido en todo momento por una radicalizacin de la competencia. En cada
sector de la gran empresa establecida deben dejarse sin efecto los acuerdos
especiales entre el gobierno y los intereses privados; se les debe imponer el
"capitalismo" a los "capitalistas". La combinacin de fecundidad en la actividad
econmica con un mecanismo implacable de seleccin competitiva es la receta para
un progreso rpido y sostenido.
Reformas como las descriptas en estos tres primeros lineamientos para una
alternativa progresista en los pases en desarrollo nunca sern el don de una elite
iluminada para una ciudadana pasiva. Slo pueden prosperar y arraigarse en un
clima de movilizacin popular intensa pero organizada. Dependen de una facilidad
para la prctica reiterada de la reforma estructural, la reforma de las prcticas y las
instituciones que dan forma a las rutinas aparentes de la vida social. Exigen que ese
elevarse del individuo no tenga como contraparte la rigidez de las prcticas y los
ordenamientos establecidos. Requieren mucho ms espacio para la divergencia y la
experimentacin en todos los sectores de la sociedad que el que hoy existe en
cualquier lugar. Su efecto general es hacer que la transformacin no dependa de la
crisis. Convierten el cambio en algo "endgeno" respecto de la vida social y
econmica: se redefine como proyecto lo que los tericos sociales europeos

55

clsicos consideraban errneamente como un hecho establecido. Convierten la


poltica democrtica en una mquina para la invencin permanente del futuro.
Un cuarto eje para una alternativa es, por lo tanto, el establecimiento de las
instituciones de una democracia de alta energa.
Debe haber un conjunto de ordenamientos institucionales que colaboren para
asegurar un nivel elevado y permanente de compromiso popular organizado en la
poltica. Una poltica fra, des-movilizada, no puede ser un medio eficaz para la
reorganizacin de la sociedad. Una poltica caliente, movilizada, es compatible con
la democracia slo cuando sus energas se canalizan a travs de las instituciones.
Es un objetivo que debe alcanzarse como efecto acumulativo y combinado de
muchos instrumentos. Un ejemplo de estos instrumentos es un acceso libre y ms
amplio de los partidos polticos y los movimientos de masas organizados a los
medios de comunicacin masivos. Otro ejemplo es el financiamiento de origen
exclusivamente pblico de las campaas electorales y la prohibicin de todo uso de
recursos privados.
Es preciso disear un segundo grupo de instituciones para acelerar el ritmo de la
poltica. Por ejemplo, la eleccin directa de un presidente poderoso puede contribuir
a socavar y a dejar sin efecto los acuerdos elaborados entre las elites econmicas y
las polticas. No obstante, se debe eliminar de un rgimen presidencial la tendencia
al impasse que tiene en el esquema por el cual Madison dise en la Constitucin de
Estados Unidos una forma de retrasar y contener los usos transformadores de la
poltica: una tabla de correspondencias entre el alcance de reconstruccin de un
proyecto poltico y la dureza de los obstculos constitucionales que debe superar
para su ejecucin. Esta lgica puede revertirse mediante innovaciones simples: por
ejemplo, otorgar tanto a la rama ejecutiva del gobierno como a la legislativa el poder
de llamar a elecciones anticipadas para romper el impasse programtico. Ambas
ramas tendran que enfrentarse a la prueba electoral. Un rgimen puramente
parlamentario podra lograr un resultado similar siempre y cuando los elementos de
la democracia directa -incluyendo plebiscitos programticos exhaustivos y una
participacin directa en el diseo y la implementacin de las polticas por parte de
las bases- evitaran que el rgimen parlamentario degenerara hasta convertirse en un
conjunto de acuerdos secretos pactados a la sombra de la dictadura de un primer
ministro.
Un tercer conjunto de ordenamientos que formen la agenda institucional de una
democracia de alta energa ampliara enorme-mente las oportunidades de intentar,
en regiones particulares de un pas o en sectores particulares de la economa,

56

maneras diferentes de hacer las cosas. A medida que avanzamos por un sendero
determinado a travs de la poltica nacional debemos tener la capacidad de
minimizar los riesgos. La manera de minimizar los riesgos es radicalizar el principio
que est formulado, pero que ha quedado sin desarrollar, en el federalismo
tradicional. Los gobiernos locales o las redes de negocios o de organizaciones
sociales deben tener la libertad de excluirse de las soluciones predominantes siempre
que al hacerlo no establezcan una forma de opresin o dependencia de la cual sus
miembros no puedan luego escapar prontamente.
Un cuarto componente de la organizacin institucional de la democracia de alta
energa debera ser la dotacin y el empoderamiento del individuo, que debe poseer
un conjunto bsico de derechos y beneficios totalmente independientes del trabajo
en particular que realice. Tan pronto como lo permitan las circunstancias
econmicas, debera comenzar a introducirse un principio de herencia social. Bajo
este principio, el individuo podra recurrir, en momentos decisivos de su vida -el
inicio de los estudios universitarios, la compra de una vivienda, la apertura de un
negocio- a una cuenta de dotacin social con recursos bsicos. La herencia social
para todos reemplazara gradualmente la herencia familiar para unos pocos.
Tambin se debera disear y equipar una rama del gobierno para intervenir en
organizaciones o prcticas particulares que conservaran formas arraigadas de
desventaja o exclusin de las que el individuo no pudiera escapar por los medios
disponibles de accin econmica y poltica.
Un quinto componente de la conformacin de la democracia de alta energa es el
intento de combinar rasgos de la democracia representativa y de la democracia
directa incluso en los Estados ms grandes y ms populosos. Los medios son en
gran medida los mismos que contribuiran en la composicin de las dos primeras
partes: la intensificacin del nivel de participacin popular organizada en la poltica y
el movimiento hacia una rpida ruptura del impasse mediante una convocatoria a la
base social en general. Estos medios incluyen el uso de amplios plebiscitos
programticos acordados entre las ramas polticas del gobierno, as como la
participacin de las comunidades locales -organizadas por fuera de la estructura del
gobierno tanto como de las empresas- en la formulacin y la puesta en prctica de
la poltica local social y econmica. El objetivo no es slo disolver la estructura sin
desorganizar la poltica, sino tambin convertir la experiencia de la accin efectiva en
una experiencia habitual de la vida cotidiana.
Todo este programa, que seala una direccin de cambio acumulativo en prcticas
e instituciones, ubica el reclamo de justicia social y empoderamiento del individuo del
lado de la energa constructiva y la innovacin perpetua. Su objetivo no es slo

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moderar la impiedad de un mundo cruel, sino tambin convertirse en una expresin


prctica de fe en nuestra habilidad de hacer la bsqueda de xito material
compatible con las promesas de la democracia. Esta frmula tambin se aplica a
las circunstancias y a las perspectivas de las democracias ricas del Atlntico Norte.

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EUROPA: LA REINVENCIN DE LA SOCIALDEMOCRACIA


LA SOCIALDEMOCRACIA -la forma ms admirada de sociedad avanzada- se
encuentra en retroceso en su propia Europa natal desde hace mucho tiempo. A los
ojos del mundo, Europa ha representado la promesa de una forma de economa de
mercado y de globalizacin ms inclusiva e igualitaria que la que se asocia con los
ordenamientos estadounidenses y el poder de Estados Unidos. El futuro de este
retroceso, por ende, est cargado de significacin para todos.
Se han abandonado, uno tras otro, los compromisos tradicionales de lo que alguna
vez fue descripto como el "modelo renano": la proteccin de los trabajadores contra
las depresiones econmicas; la proteccin de las pequeas empresas,
especialmente las fa-miliares, contra la gran empresa; la defensa de quienes
gestionan las empresas desde adentro contra el cortoplacismo de los mercados
burstiles. Fueron sacrificados para proteger lo que con razn se considera ms
valioso: la posibilidad de negociar "contratos sociales" que distribuyan las cargas de
manera equitativa para optimizar la obtencin de logros comunes y la preservacin
de derechos sociales generosos, posibles gracias a una elevada carga tributaria. La
preservacin de estos derechos result ser la ltima lnea defensiva de la
socialdemocracia. Todo lo dems se est cediendo, lenta pero implacablemente, en
nombre de los imperativos despiadados del realismo fiscal, la flexibilidad econmica
y la competencia global.
Deberan los progresistas de los pases ricos aferrarse a este modelo histrico,
ahora despojado, a la espera de la primera oportunidad para restituir parte de su
contenido tradicional? O deberan proponer un cambio de direccin ms
fundamental? Las respuestas a estas preguntas surgen de una comprensin del
fracaso de los acuerdos histricos que han dado forma a las socialdemocracias
europeas para enfrentar hoy los principales problemas de sus sociedades.
La socialdemocracia se constituy a partir de una retirada. En su etapa de
formacin, se retir del intento de reorganizar tanto la produccin como la poltica. A
cambio de esta retirada logr una posicin fuerte en el rea de la redistribucin
compensatoria del ingreso. No era posible -segn crean los fundadores de la
socialdemocracia moderna- reorganizar la poltica y la economa en las
circunstancias de su tiempo. No obstante, era posible humanizarlas. Gran parte de
esa humanizacin consista en un esfuerzo exitoso por dotar a las personas de
medios para defenderse contra las consecuencias de la incertidumbre econmica.
En la actualidad, en cambio, las polticas de redistribucin compensatoria
retrospectiva no pueden enfrentar adecuadamente los principales problemas de

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Europa o, de hecho, de ninguna de las sociedades avanzadas. La socialdemocracia


necesita reingresar a las dos reas de las que se retir demasiado temprano: la
organizacin de la produccin y de la poltica.
Tal vez la verdad de esta afirmacin no resulte aparente a simple vista, porque hay,
por lo menos, dos grupos de mejoras -fundamentales para el futuro de la
socialdemocracia- que parece posible alcanzar dentro de los lmites del acuerdo
socialdemcrata histrico. Sin embargo, si se las observa ms cuidadosamente,
estas mejoras resultan ser meros requisitos previos o puentes para llegar a un mundo
de intereses que estn ms all de los lmites de la socialdemocracia tradicional.
La primera de estas mejoras se refiere a la provisin de servicios sociales. Los
ciudadanos de todas las socialdemocracias pagan un alto precio por los servicios
pblicos a travs del pago de impuestos elevados. Pueden reclamar con razn que
estos servicios mejoren. El modelo de servicios estandarizados que debe proveer
UI1a burocracia especializada en educacin, salud o asistencia social es la
contrapartida administrativa de una forma de produccin industrial que se ha vuelto
anticuada: la produccin de bienes y servicios estandarizados con mquinas y
procesos de produccin rgidos, sobre la base de una organizacin del trabajo
marcadamente jerrquica y una rgida especializacin de las funciones.
El Estado debera brindar de manera directa slo aquellos ser-vicios que son
demasiado complicados, demasiado caros o simple-mente demasiado novedosos
para que puedan brindarlos proveedores privados. No obstante, los proveedores
privados no deberan ser slo empresas. Deberan ser cualquier tipo de organizacin
o equipo que pueda surgir para llevar a cabo la tarea. No basta con esperar tal
respuesta activa y emprendedora de la sociedad civil; es necesario provocarla,
nutrirla y organizara.
El gobierno debera tener un doble papel en la provisin de los servicios pblicos.
Uno de ellos debera ser obtener y moni- torear el espectro ms amplio de provisin
de servicios, tanto de la economa privada como de la sociedad civil. No basta con
la regulacin a distancia. Es posible que a menudo el gobierno deba involucrarse de
manera ms ntima para atraer e incluso dar forma a proyectos de esta ndole. La
diversidad competitiva en la provisin de servicios debera ser tanto el objetivo como
el mtodo. Sin embargo, la empresa rentable no es el nico agente, ni siquiera el
ms adecuado. El otro papel del gobierno en la provisin de servicios pblicos
debera ser el de actuar como una vanguardia, desarrollando experimentalmente
nuevos servicios o nuevas maneras de proveer los antiguos servicios. El principio
rector no es la imposicin burocrtica ni la eleccin del consumidor en el mercado.

60

Es la diversificacin experimental sobre la base de un conjunto de asociaciones


informales entre iniciativas gubernamentales y no gubernamentales.
La segunda mejora que puede parecer compatible con los lmites histricos de la
socialdemocracia se relaciona con la conduccin de la poltica econmica. En las
sociedades avanzadas de todas partes, quienes ven la principal obligacin
econmica del Estado como la gestin contracclica de la economa han sido
censurados. La poltica monetaria fue entregada a quienes manejan los bancos
centrales, escpticos respecto de los beneficios de operar con la oferta monetaria,
mientras que la poltica fiscal est en manos de polticos que han aprendido que los
costos de financiar el dficit pueden ser ms duraderos que sus beneficios.
No obstante, se utilizar el llamado al realismo fiscal simple-mente para lograr y
mantener la confianza financiera, identificando los caprichos de los mercados de
capitales con los dictados de la sabidura econmica? O acaso los gobiernos
usarn la prudencia fiscal para liberarse de estos caprichos? El realismo fiscal no es
un programa, ni siquiera un programa de poltica macroeconmica. Es simplemente
una precaucin, que se justifica por la ampliacin de la libertad de maniobra que
debe usarse luego. No nos ensea cmo usar esta costosa libertad.
Un gobierno que ha renunciado en gran medida al uso contracclico de la poltica
monetaria y fiscal, con la decisin de evitar la emisin sin respaldo y de vivir dentro
de sus posibilidades, tiene, sin embargo, una tarea econmica de enorme
importancia: asegurarse de que el potencial productivo del ahorro privado se emplee
de manera ms efectiva. El capital de riesgo -el financia- miento de empresas
emergentes- sigue siendo una industria diminuta. No ha logrado hasta ahora cumplir
con la esperanza de convertirse en la expresin consumada del papel de las finanzas
en la produccin.
Tanto en los pases ricos como en los pases en desarrollo es vital reconocer que el
grado en que el ahorro acumulado de la sociedad acta en pro de la produccin especialmente de la nueva produccin- depende de la manera en que la economa
est verdaderamente organizada. El papel del capitalista de riesgo -identificar la
oportunidad, reclutar personal, nutrir organizaciones y por ltimo financiarlas a
cambio de una participacin-, todo esto debe suceder en una escala mucho mayor.
Si con su organizacin actual el mercado se rehsa a hacerlo, el Estado debe ayudar
a establecer los fondos y los centros que harn las veces de mercado,
reproduciendo sus caractersticas de independencia, competencia y responsabilidad.
Si los gobiernos nacionales se han fortalecido con la prudencia fiscal, deben usar la

61

libertad resultante para ayudar a estrechar los vnculos entre el ahorro y la


produccin, para ayudar a promover la ambicin y el espritu emprendedor.
Con tales avances en la organizacin de los servicios pblicos y de las finanzas, la
socialdemocracia se topara con una frontera de problemas que se proyectan ms
all de los compromisos histricos que le dieron forma. Los pases europeos se
enfrentan ahora a tres grupos de problemas que slo pueden abordarse mediante
iniciativas que exigen la misma reorganizacin de la produccin y de la poltica que
la socialdemocracia abandon en el proceso de convertirse en lo que es hoy.
El primero de esos problemas es la estrechez de la base social y educativa para
acceder a los sectores ms avanzados de la economa: los sectores en los que hoy
se encuentra la cooperacin favorable a la innovacin, responsables de una parte
cada vez mayor de la creacin de nueva riqueza. En todas las economas
avanzadas, tales vanguardias productivas todava son relativamente pequeas y su
vnculo con el resto de la economa sigue siendo dbil. La gran mayora de las
personas que logran salir de la pobreza quedan excluidas de dichas vanguardias as
como de las instituciones educativas que brindan una preparacin para acceder a
ellas. En todas las economas avanzadas, estas vanguardias tienen prcticamente la
exclusividad en cuanto a las prcticas de cooperacin favorable a la innovacin que,
de lo contrario, florecen en sectores de elite muy alejados del sistema de
produccin, como las escuelas y las universidades experimentales, las iglesias
misioneras, las unidades de comando y las orquestas sinfnicas.
El tamao relativamente reducido y el aislamiento de los sectores avanzados de la
produccin -responsables de una parte tan considerable de la innovacin tcnica y
econmica as como de una porcin cada vez mayor de la creacin de nueva
riqueza- generan, como subproducto, una carga pesada sobre las finanzas pblicas.
Las desigualdades causadas por las divisiones estructurales de una economa
organizada de manera jerrquica deben ser atenuadas retrospectivamente por la
transferencia redistributiva financiada por una elevada carga fiscal. La equidad y la
eficiencia se convierten en adversarios y el Estado en Ssifo.
Es necesario ampliar radicalmente el acceso social y educativo a estas vanguardias
productivas y, sobre todo, a las maneras de trabajar y de pensar que las convierten
en lo que son. Esta ampliacin debe combinarse con una gran expansin del rea de
la vida social y econmica en la que se afianzan las prcticas avanzadas del
experimentalismo productivo y educativo. No slo debe ensancharse la va de acceso
a los sectores avanzados existentes, tambin deben tras-plantarse los mtodos de

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trabajo e invencin que florecen dentro de estos sectores a muchas otras partes de
la economa y la sociedad.
Las socialdemocracias ricas no pueden lograr estos objetivos slo mediante la
regulacin gubernamental de las empresas y la reasignacin de recursos. Tampoco
pueden alcanzarlos esperando que los produzca el mercado tal como est
organizado actualmente. El modelo estadounidense de regulacin a distancia de las
empresas no lo har; tampoco lo har el mtodo del noreste asitico, con una
burocracia que formula la poltica comercial e industrial desde arriba. Las
socialdemocracias necesitan desarrollar un modelo de coordinacin descentralizada
entre el gobierno y la empresa privada. El propsito de este modelo debera ser igual
a las acciones del gobierno que durante el siglo xix contribuyeron en Estados Unidos
a crear un sistema agrcola de xito extraordinario: no vencer a un mercado; crearlo
ampliando los trminos de acceso a los recursos y las oportunidades productivas.
Hay dos tipos de iniciativas cruciales: una, econmica; la otra, educativa. La
iniciativa econmica es la generalizacin de la operacin del capital de riesgo ms
all de los confines tradicionales de la industria privada de capital de riesgo. A mitad
de camino entre el gobierno y las empresas privadas debe haber un grupo de fondos
y centros de apoyo que lleven a cabo la tarea de facilitar el acceso al crdito, la
experiencia y los mercados. Cuando los agentes existentes no realizan esta tarea,
son esos fondos y esos centros los que deberan hacerlo. Gran parte de su trabajo
debera consistir en identificar y difundir las prcticas locales exitosas y en acelerar la
innovacin. Pero no pueden llevar a cabo esta misin a menos que, aislados de la
presin poltica y sujetos a la presin competitiva, sean capaces de reproducir e
incluso de radicalizar los principios de un mercado.
No es necesario que las asociaciones entre dichos fondos o centros de apoyo y sus
empresas clientes sigan un modelo nico; el rango se extiende desde compartir
estrechamente los riesgos y las tareas hasta una relacin relativamente distante de
financia- miento y asistencia tcnica a cambio de acciones. Tanto en estas
propuestas como en las formuladas anteriormente para los pases en desarrollo, los
diversos tipos de acuerdos entre las empresas emergentes y las organizaciones que
las asisten pueden contener la simiente de regmenes alternativos de propiedad
privada y social -diferentes maneras de organizar la coexistencia de participacin en
los recursos productivos- que deberan comenzar a coexistir experimentalmente
dentro de la misma economa.
La izquierda no debera ser la que intenta suprimir el mercado; tampoco la que trata
meramente de regularlo o de moderar sus desigualdades mediante la redistribucin

63

compensatoria retrospectiva. Debera ser la que propone reinventar y democratizar el


mercado ampliando el espectro de sus formas legales e institucionales. Debera
convertir la libertad de combinar los factores de produccin en una libertad ms
amplia para experimentar con los ordenamientos que definen el entorno institucional
de la produccin y el intercambio.
La iniciativa educativa que complementa estas innovaciones econmicas debera
incluir la provisin de una forma de educacin permanente centrada en el dominio de
habilidades prcticas y conceptuales integrales. Tal dominio le permite al individuo
moverse de un trabajo a otro y participar en una forma de produccin que se
convierte cada vez ms en una prctica de aprendizaje colectivo y de innovacin
permanente. La escuela no slo debe equipar al nio con herramientas de accin
efectiva; tambin debe dotar al estudiante de la capacidad y el hbito de la
experimentacin perpetua y gradual. En todo mbito de pensamiento y prctica, no
importa cun modesto sea, debe ensearle al individuo cmo investigar y cmo
proceder a los pasos siguientes.
Las personas deben tener la posibilidad de retomar los estudios peridicamente, a
expensas tanto del gobierno como de sus propios empleadores; no hay parte de la
dotacin social bsica ms importante que el derecho a una educacin permanente.
Y aqu, tanto como en los pases en desarrollo, ni el financiamiento de las escuelas
ni la eleccin del personal para ellas deben estar bajo la influencia de la desigualdad
de recursos entre diferentes localidades.
Esta ltima precaucin puede tomar una forma ms general. En la actualidad, la
Unin Europea est evolucionando de acuerdo con el principio de centralizar la
regulacin econmica pero manteniendo polticas sociales y educativas de carcter
local. De hecho, debera predominar un criterio exactamente inverso. La
experimentacin econmica sobre el terreno debera tener un espectro cada vez ms
amplio. La responsabilidad central de la Unin, en cambio, debera ser garantizar la
dotacin -especialmente la educativa- de todos los ciudadanos que la integran.
El segundo problema que supera los lmites de los acuerdos histricos que dieron
forma a las socialdemocracias es el debilita-miento de la base de cohesin social.
La prctica de realizar pagos de transferencia compensatoria -el componente
fundamental del seguro social- es un logro de importancia incuestionable, que ha
salvado a cientos de millones de personas de la pobreza, la indignidad y el miedo.
No obstante, no puede tener la funcin de consolidar el tejido social. En todas las
socialdemocracias contemporneas los individuos pertenecen a mundos sociales
que se estn apartando rpidamente. La importancia residual de la solidaridad social

64

se ha convertido en un movimiento de cheques por correo: a travs del Estado, los


recursos pasan desde quienes hacen dinero en las vanguardias productivas, por
ejemplo, a quienes necesitan dinero y lo gastan en la economa solidaria. Es
probable que los habitantes de estos dos mbitos diferentes se conozcan menos
entre s -y por lo tanto se ocupen menos unos de otros- que los miembros de
muchas sociedades jerrquicas tradicionales.
No basta con los cheques distribuidos por correo. Debe establecerse el principio de
que todo adulto apto tendr un lugar tanto en el sistema de produccin como en la
economa solidaria: parte de una vida laboral o de un ao laboral debera destinarse
a participar en el cuidado solidario de los jvenes, los ancianos, los enfermos, los
pobres y los desesperados. Es un esfuerzo que slo puede ser efectivo si las
personas reciben la capacitacin bsica necesaria para llevar a cabo su trabajo y si
la sociedad civil se organiza -o si el gobierno colabora para que se organice- para
utilizar tales esfuerzos con los mejores resultados. La solidaridad social tendr
entonces sus cimientos en la nica fuerza que puede asegurarla: el ejercicio directo
de la responsabilidad mutua por parte de los individuos.
Un tercer problema que no puede abordarse dentro de los lmites de la
socialdemocracia tradicional es la necesidad de dar a las personas mejores
oportunidades de llevar una vida mayor, transfigurada por la ambicin, la sorpresa y
la lucha. No debe haber inquietud mayor para la democracia -y para la
socialdemocracia, por ende- que el temor de que el progreso hacia una mayor
prosperidad e igualdad no vaya acompaado de una mejora en las capacidades y en
la autoafirmacin del ser humano comn. Los motivos para desear ms son tanto
prcticos como espirituales; aprovechar mejor las energas latentes de cada individuo
y establecer en la mente del hombre y de la mujer comunes la idea y la experiencia
de su propio poder.
En la cuna europea de la socialdemocracia este problema lleva adems un pathos
especial. Para un nmero enorme de personas comunes la ocasin para salir de la
pequeez de la vida cotidiana fue la guerra: la devocin expiatoria ha estado ligada a
una matanza. Con la paz llegaron el letargo y el menosprecio. No tiene por qu ser
as; no debera ser as si los europeos han de lograr elevar el nivel de energa de sus
sociedades en pos de sus intereses bsicos, materiales y morales.
Consideremos el tema del menosprecio desde un ngulo particular: si habiendo
nacido en un pas pequeo -y, de hecho, todos los pases de Europa son
relativamente pequeos- es posible vivir una vida mayor. Noruega, por ejemplo, es
un pas que se mueve con comodidad sobre el colchn de su renta petrolera. Tiene

65

margen de maniobra respecto del resto del mundo, como todas las sociedades ms
prsperas de Europa. El gobierno noruego podra ayudar a preparar a los elementos
bien dispuestos existentes en el pueblo noruego para que se conviertan en una elite
internacional de servicio, haciendo del mundo entero su horizonte para un amplio
rango de actividades empresariales, profesionales y filantrpicas. Los noruegos
tendran en su experiencia nacional un rico acervo al cual recurrir para llevar a cabo
un proyecto como ste. El gobierno, segn los trminos de esta solucin
cartaginesa, tendra el papel del principal capitalista de riesgo e instigador,
colaborando en la difusin del amplio espectro de organizaciones que deberan
realizar el trabajo de vanguardia en lo que respecta a la preparacin y el apoyo. Al
regresar a sus lugares de origen, transformados por las experiencias del mundo
entero, estos misioneros je la accin constructiva cambiaran el tenor de la vida
nacional. Este es slo un ejemplo entre muchos de la manera de abordar e
incorporar al mbito de la reforma un problema que parece estar ms all de su
alcance.
Un programa que pueda trascender los lmites de la social- democracia en las tres
direcciones que hemos descripto tiene una direccin clara. Los reformadores de la
socialdemocracia europea no se equivocaron en su esperanza de reconciliar la
flexibilidad econmica y la cohesin e inclusin sociales. Su error fue aceptar el
marco institucional establecido como molde para esa compatibilidad. Siguen
necesitando una calamidad para apoyar la reconstruccin.
Su dogmatismo institucional colabor en evitar que vislumbraran la base social
mayoritaria que podran ganar en favor de una transformacin de la sociedad que, a
pesar de su progreso gradual, podra sin embargo tener un resultado revolucionario.
No les ha permitido cumplir con el sueo popular de una prosperidad modesta, de
una independencia en sus propios trminos, ni dotar al pueblo de las herramientas
para reinventarse con una forma ms aventurada y magnnima. Sobre todo, ha
atrofiado su visin de los ideales que sus propuestas pueden y deberan abordar.
Las fuerzas que cuentan con las mejores probabilidades de alcanzar y mantener el
predominio poltico en el futuro cercano de las sociedades avanzadas son aquellas ya sean de derecha, de centro o de izquierda- que se asocian de manera ms
persuasiva con la causa de la experimentacin inquieta y la energa. Es importante
para el futuro de estas sociedades que tambin sean fuerzas comprometidas con la
creencia de que la libertad de algunos depende de la emancipacin de todos.

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ESTADOS UNIDOS: ESPERANZA PARA EL HOMBRE COMN


No SE SUPONE QUE HAYA IZQUIERDA en Estados Unidos; al menos no en el mismo
sentido ni con la misma fuerza con que hay izquierda en el resto del mundo. Sin
embargo, es vital convertir el debate sobre el futuro de la izquierda en un debate
estadounidense.
Es vital, en primer lugar, porque Estados Unidos no slo es el poder dominante en el
mundo; es un poder que no ha logrado mantenerse en un contacto imaginativo con
el resto de la humanidad. A diferencia de las contiendas ideolgicas del siglo xix,
que repercutieron en Gran Bretaa, los grandes debates ideolgicos que hoy
conmueven al mundo parecen fantasas distantes y peligrosas cuando se intenta
llevarlos a cabo en Estados Unidos. Los estadounidenses tienden a pensar que el
resto del mundo debe optar entre languidecer sumido en la pobreza y el despotismo
o asemejarse ms a ellos. Esta falta de imaginacin es fuente de enorme peligro. La
nica manera de neutralizarla es que los estadounidenses reconozcan la similitud
fundamental de su difcil situacin con la condicin de otras sociedades
contemporneas: una similitud en el alcance de los problemas ms apremiantes
tanto como en el carcter de las soluciones ms pertinentes.
En segundo lugar, es vital porque la distincin entre las dos caras que el mundo del
acaudalado Atlntico Norte le ha mostrado al resto de la humanidad est perdiendo
claridad rpidamente. A medida que la socialdemocracia europea vaca su agenda
histrica en busca de una supuesta sntesis entre la proteccin social al estilo
europeo y la flexibilidad econmica al estilo estadounidense, la esperanza de tomar
la socialdemocracia europea como punto de partida para el desarrollo de una
alternativa de inters mundial se va debilitando. Crece la importancia de establecer
los comienzos de una alternativa dentro de Estados Unidos.
En tercer lugar, es vital porque Estados Unidos no es slo el poder hegemnico del
mundo; es tambin el poder cuyos intereses y creencias dominantes estn asociados
de manera ms estrecha con la forma emergente del orden global. En gran medida,
globalizacin ha sido sinnimo de norteamericanizacin, no slo en el mbito de las
fuerzas econmicas y del poder poltico sino tambin en el terreno de las ideas y los
ideales.
Hay una concepcin de la vida humana y de sus posibilidades futuras que se ha
adueado del mundo. Es hoy la religin ms poderosa de la humanidad. Esta
religin se inserta en el centro de las aspiraciones histricas de la izquierda. No hay

67

pas del mundo que se identifique ms plenamente con este credo que Estados
Unidos. Cmo es posible que el pas identificado ms plenamente con una doctrina
que es fundamental para la izquierda sea el que supuesta-mente no tiene izquierda?
La respuesta es que Estados Unidos acepta esta religin de manera trunca o
deformada. Por la condicin de Estados Unidos como poder preponderante en el
mundo, la hereja estadounidense y su correccin nos involucran a todos.
La religin de la humanidad afirma que el yo trasciende el contexto: incapaz de ser
contenido dentro de cualquier estructura mental o social limitada. No le satisface
rebelarse de manera ocasional, quiere disear un principio que haga de la rebelin
algo permanente; la convierte entonces en algo intrnseco a la vida social, en la
forma de una reconstruccin experimental continua.
No hay ordenamiento institucional e imaginativo de la vida social que se adapte a
todos nuestros afanes. Lo que ms se asemeja a un orden inclusivo de esta clase es
la combinacin del pluralismo experimental -diferentes direcciones- con la
autocorreccin experimental, cada direccin sujeta a la condicin de que facilite su
propia revisin.
El objetivo es la creacin de un ser menos sujeto a las circunstancias accidentales,
que no sea el ttere de una rutina social compulsiva; un ser ms divino. Un yo de
estas caractersticas tiene la capacidad de imaginar y aceptar a todos los otros seres
como los agentes que trascienden el contexto que en verdad son. Puede
experimentar una forma de empoderamiento no contaminada por el ejercicio de la
opresin ni por las ilusiones de supremaca. Para lograr este objetivo, la sociedad
debe equipar al individuo -a cada individuo- con los instrumentos educativos y
econmicos que necesita para elevarse y hacerse ms divino.
En la religin contempornea de la humanidad, esta fe en la autoconstruccin va
acompaada de una fe en la solidaridad humana. En su forma ms extrema, es la
conviccin visionaria, desmentida pero no destruida por los terrores de la vida social
comn, de que todos los hombres y las mujeres estn vinculados por un crculo
invisible de amor. En su forma ms prosaica, es la concepcin histrica de que
todos los beneficios prcticos de la vida social surgen de la cooperacin y la
conexin.
La forma ms productiva de cooperacin ser la que est menos limitada por las
restricciones de cualquier esquema establecido de divisin y jerarqua sociales y la
que logre moderar en mayor medida la tensin entre los imperativos de cooperacin
e innovacin. Toda innovacin -tcnica, organizacional o ideolgica- pone en

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peligro el sistema actual de cooperacin, porque amenaza con perturbar el rgimen


social de derechos y expectativas en el que se insertan las relaciones de
cooperacin. Deberamos optar por la manera de organizar la cooperacin que
minimice esta tensin. Ser, en general, la que no haga depender las dotaciones y el
equipamiento de los individuos de los accidentes de su origen ni de las
circunstancias particulares de su posicin; la que rechace toda predeterminacin
social y cultural de la manera en que los individuos pueden trabajar juntos; la que
aliente la difusin del impulso experimentalista, utilizando la confrontacin con lo
inesperado para crear lo nuevo.
La forma ms valiosa de conexin nos permitir reducir el precio de dependencia y
despersonalizacin que debemos pagar por comprometernos con los dems. La
autoconstruccin depende de la conexin y la conexin amenaza con enredarnos en
labores de sometimiento y despojarnos precisamente de la distincin que podemos
desarrollar slo gracias a ella. Hay un conflicto entre las condiciones propicias para
la autoafirmacin. Disminuir ese conflicto es volverse ms libre y ms grande, no
viviendo separados sino viviendo juntos, profundizando al mismo tiempo la
experiencia de la autoposesin.
se es el doble evangelio de la divinizacin de la humanidad, en nombre del cual se
ha encendido y seguir encendindose una llama transformadora en todos los
imperios del mundo. Es un mensaje que debera estar siempre presente en el
corazn del trabajo de la izquierda. Slo puede progresar mediante la reelaboracin
tanto de nuestros ordenamientos como de nuestra sensibilidad. Fue un elemento vital
para la democracia estadounidense y para la forma de globalizacin que se asocia
con la hegemona estadounidense y, no obstante, fue deformado y disminuido en
esa misma democracia y en esa misma globalizacin.
Un aspecto de la perversin es no poder reconocer en qu medida la estructura
institucional de la sociedad est abierta a la revisin y en qu medida mantiene
como rehenes lo que la gente considera sus intereses y sus ideales. Un mito
dominante de la civilizacin estadounidense ha sido suponer que los
estadounidenses descubrieron de manera temprana la frmula bsica para una
sociedad libre, que slo deba ser ajustada en contadas ocasiones, bajo la presin
de una emergencia nacional. Los tres grandes perodos de efervescencia institucional
en Estados Unidos fueron los tiempos de la independencia, los tiempos de la Guerra
Civil y los tiempos de la gran depresin de mediados de los aos veinte y el conflicto
mundial. Esos fueron los nicos momentos en que pudieron liberarse en parte del
frreo control de la supersticin institucional.

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Este fetichismo de la frmula institucional que se manifiesta de manera ms clara en


el culto de la constitucin es la instancia extrema de un conformismo que amenaza
ahora con seducir al mundo entero y derrotar el objetivo esencial de la izquierda. El
mayor precio que le ha cobrado a la democracia estadounidense es la incapacidad
para avanzar en el cumplimiento del sueo estadounidense ms persistente, una
variante estadounidense de lo que hoy se ha convertido en una aspiracin mundial.
Esta aspiracin es el sueo de la sociedad hecha para el hombre comn: un pas
donde los hombres y las mujeres comunes puedan pararse sobre sus propios pies,
moral y socialmente tanto como econmicamente, y alcanzar un grado de
prosperidad e independencia as como los recursos de un juicio independiente y el
reclamo de un respeto parejo que las sociedades del pasado reservaban a una elite.
Durante las dcadas iniciales de la vida de Estados Unidos como pas
independiente, este sueo tena una expresin tangible e inmediata: a comienzos del
siglo xix slo uno de cada diez hombres blancos libres trabajaba para otro hombre.
Se trata de un compromiso que no ha logrado desde entonces imponer su sello
sobre las fuerzas que dan forma a la sociedad estadounidense.
Hay dos instrumentos institucionales que han cargado con el peso de este sueo en
la historia de Estados Unidos. El primero fue la defensa de la pequea propiedad y la
pequea empresa contra la gran riqueza y la gran empresa. El segundo fue la
apelacin a los poderes reguladores y redistributivos del gobierno nacional. Ninguno
de ellos logr imponerse a las consecuencias de la segmentacin jerrquica de la
economa. Ninguno de ellos fue suficiente para hacer realidad el sueo. Para cumplir
con el sueo ms all de las posibilidades de estos dos instrumentos sera necesario
redisear las instituciones econmicas y polticas del pas sin el concurso de una
crisis. Es una reforma que el vicio del fetichismo institucional le niega a la
democracia estadounidense.
La otra perversin fundamental de la religin de la humanidad entre los
estadounidenses reside en imaginar el vnculo entre la autoconstruccin y la
solidaridad. Las tendencias predominantes de la conciencia en la vida
estadounidense no slo han minimizado la medida en que puede reorganizarse la
sociedad, tambin han exagerado el grado en el que el individuo puede salvarse a s
mismo sin la necesidad de ser salvado por la gracia de otros. Un pequeo Napolen
que toma la corona y se corona a s mismo; sta es la ilusin que los seduce
permanentemente.
Es a este espejismo de autoconfianza que se convierte en auto salvacin al que los
estadounidenses le deben la fluctuacin generalizada entre un individualismo extremo

70

y un colectivismo igualmente extremo (aparentemente opuestos pero, de hecho, uno


es reverso del otro), su atraccin hacia una posicin intermedia entre la
seudointimidad y la jovial cortesa impersonal en las relaciones sociales (como los
puercoespines de Schopenhauer, que oscilan incmodos entre la distancia donde
sienten fro y la cercana donde se pinchan unos a otros) y su bsqueda incesante de
maneras de negar la fragilidad, la dependencia y la muerte (aun a expensas de
momificar el yo y mistificar su verdadera condicin en el mundo).
Es esta idea del yo y de su falta de compromiso respecto de las pretensiones
formativas de la solidaridad lo que el resto de la humanidad percibe -de manera
vaga pero acertada- como elemento inspirador de gran parte de la frmula
institucional que Estados Unidos intenta propagar a todo el mundo y arraigar en el
ordenamiento de la globalizacin. Es una idea que merece encontrar resistencia; de
hecho, lo har, porque representa una crasa desviacin en la religin de la
humanidad.
Esta desviacin, sin embargo, no ha sido un obstculo para que los estadounidenses
se destacaran en las prcticas cooperativas ni avanzaran en el desarrollo de las
formas de cooperacin favorables a la innovacin en la vida econmica y social, que
nos prometen las mayores contribuciones al progreso prctico de la humanidad. Esta
habilidad explica su probada capacidad para lograr el mismo xito bajo un amplio
espectro de circunstancias y normas, como lo hicieron cuando la guerra mundial
exigi que adoptaran medidas y prcticas que eran anatemas para su ideologa
oficial.
Viven bajo la jerarqua de clases ms extrema de las democracias ricas, sin
embargo, nadie los supera a la hora de negar la legitimidad de las clases y de su
efecto nefasto sobre la igualdad de oportunidades. Aunque no han sabido dotar a
las masas de hombres y mujeres comunes de los instrumentos de la iniciativa y la
innovacin, conservan la fe en los poderes creativos de la gente sencilla. Se rinden
ante el fetichismo institucional, sin embargo, slo con otorgar a sus instituciones una
costosa y escandalosa exencin de impulso experimentalista, que sigue siendo una
fuerza tan poderosa en su cultura.
Si tan slo pudieran liberarse de su idolatra institucional e imaginar en forma ms
verdadera la relacin del yo con el otro, podran hacer realidad sus sueos ms
plenamente y tambin corregirlos mientras se hacen realidad. Se derrumbaran
muchas de las barreras intangibles que los separan de la vida imaginativa de la
poca y del mundo. Dejaran de ser adversarios de la izquierda, aunque no se
describieran a s mismos como de izquierda, porque se habran integrado a la

71

direccin principal que ha tomado la evolucin de la religin de la humanidad. Y es


la combinacin de esta religin con la disposicin de renovar el repertorio restringido
de ordenamientos institucionales al que se reduce hoy el mundo, lo que resulta en
una definicin de la identidad y la tarea de la izquierda.
En Estados Unidos el problema se centra hoy en la ausencia de un sucedneo
creble para el New Deal. El acuerdo de Roosevelt a mediados del siglo xx fue el
equivalente estadounidense del acuerdo de la socialdemocracia y el ltimo gran
experimento -si bien de alcance limitado y condicionado por las circunstancias
propicias de la crisis- con las instituciones del pas. Sin embargo, est centrado en
el desarrollo de los poderes reguladores y redistributivos del gobierno nacional ms
que en democratizar el mercado o profundizar la democracia; en la seguridad
econmica ms que en el empoderamiento econmico; por ende, ya no se adapta a
la tarea que debe realizarse hoy.
La incapacidad de los progresistas estadounidenses para ofrecer -dentro del Partido
Demcrata o fuera de l- una secuela efectiva al proyecto rooseveltiano los ha
tornado impotentes para responder a los grandes cambios negativos que se
apoderaron de la democracia estadounidense a partir de los aos sesenta: una
desigualdad cada vez mayor en riqueza y renta y, ms llamativo aun, desigualdad en
la remuneracin al trabajo en diferentes niveles de la jerarqua salarial; movilidad
intergeneracional estancada o en descenso entre las clases sociales; un descenso
progresivo de la participacin popular en la poltica y un compromiso cada vez
menor en la actividad asociativa fuera de los lmites de la familia. Estas inflexiones
son la variedad estadounidense de los desplazamientos que son comunes a todas
las democracias ricas del Atlntico Norte.
Toda propuesta de la izquierda que pueda encarar los problemas ms urgentes de
Estados Unidos debe ofrecer correcciones para estos cambios; debe convertir la
respuesta a dichos cambios en una oportunidad de hacer realidad el sueo
estadounidense tanto como de rectificarlo. Tal respuesta debe a su vez basarse en
una comprensin de cmo y por qu se produjeron dichos cambios. Consideremos
los lineamientos de una explicacin como sa: incluyen el lento devenir del cambio
econmico y cultural as como el rpido devenir de los elementos polticos decisivos.
Todos estos elementos -incluso los episodios polticos que son exclusivos de
Estados Un- dos- son caractersticos de las circunstancias en las cuales, y contra
las cuales, debe trabajar ahora la izquierda en todo el mundo.
El lento cambio econmico que se produjo durante la ltima parte del siglo xx fue
una profundizacin de la segmentacin jerrquica de la economa que acompa un

72

desplazamiento en la organizacin de la produccin. A medida que la produccin


masiva declinaba y era reemplazada, tanto en los servicios como en la industria, por
una produccin intensiva en conocimientos ms flexible, se reduca la base social
histrica central de los progresistas: el trabajo industrial sindicalizado. Las formas
emergentes de produccin valoraban la dotacin educativa que la clase profesional y
empresarial estaba en mejores condiciones de transmitir a sus hijos. Las escuelas de
elite capacitaban a los estudiantes en prcticas conceptuales y habilidades sociales
distintivas: trabajo en equipo y carisma personal, ocultos cuidadosamente bajo un
barniz de dcil modestia. Tales prcticas y habilidades eran ajenas a los mundos
sociales y a las escuelas pblicas de la mayora de la clase trabajadora, donde el
nfasis estaba puesto en la alternancia entre la conformidad organizacional e
intelectual en el trabajo y la escuela, y la fantasa y la rebelin durante el tiempo
libre. La sntesis de jerarqua de clase y principio de meritocracia que ha llegado a
caracterizar a todas las naciones ricas se apoya por lo tanto en el sesgo adoptado
por la produccin y la educacin.
Hubo un desplazamiento de conciencia que acompa este cambio en la
produccin, sin tener una relacin directa con l. Junto a las narraciones
neocristianas y posromnticas de la cultura masiva popular, con sus versiones
convencionales de redencin a travs del involucramiento y la conexin, de
recuperacin y ennoblecimiento a travs del sacrificio y la prdida, hay un grupo de
temas contrastante que ha ido ganando cada vez ms espacio. En esta visin
neopagana que se exhibe en los juegos y en los reality shows de la televisin
popular, as como en algunas de las producciones ms refinadas de la alta cultura,
los protagonistas buscan triunfar -a fuerza de astucia y tenacidad- en un mundo
arbitrario, despojado de gracia tanto humana como divina. Prefieren hacer girar la
rueda de la fortuna a embarcarse en una aventura de autoconstruccin basada en la
aceptacin de la vulnerabilidad. En el centro de esta dispensa neopagana hay una
esperanza vacilante: la esperanza -fundamental para la religin contempornea de la
humanidad- de que la transformacin de la sociedad y la transformacin del yo
pueden avanzar conjuntamente.
En un entorno moldeado por estos cambios en la produccin y en la conciencia, el
rumbo poltico que tomaron los presuntos sucesores de Roosevelt en las dcadas
finales del siglo xx fue el de la menor resistencia. Se trata de un camino que
contribuy a profundizar el efecto de los desplazamientos antiigualitarios y
antisociales que estaban cambiando el pas y que ayud a desorientar y desarticular
a las fuerzas progresistas en su resistencia a esas tendencias. Esta direccin, sin
embargo, tena la apariencia externa del realismo y la prudencia.

73

Bajo la presidencia de Lyndon Johnson, precisamente la poca en la que podemos


hacer un rastreo retrospectivo de las primeras inflexiones, comenz a cristalizar una
ortodoxia social y racial que iba a contribuir a la ruina de los progresistas. El
compromiso de Roosevelt con programas como el de Seguridad Social, que
responda a los temores e intereses de una amplia mayora de la clase trabajadora,
fue reemplazado por una "Guerra contra la pobreza", que orientaba sus beneficios
hacia una clara minora de pobres y eluda el aparato poltico tradicional de la clase
trabajadora en las grandes ciudades. Fue un error que la socialdemocracia europea
haba evitado cuidadosamente.
La opresin racial fue definida como un mal inicial que deba corregirse antes de
emprender cualquier ataque a la injusticia eco-nmica y a la jerarqua de clase. Esta
autodenominada ortodoxia integracionista se convirti en la base de programas
como la accin afirmativa basada en la conciencia racial, que gener hostilidad
entre muchos que podran haber participado en un proyecto sensible a las
necesidades y aspiraciones de una mayora trabajadora transracial en el pas.
En las dcadas siguientes se produjeron tres grupos conectados de acontecimientos
que fortalecieron el efecto inhibidor de estas opciones.
Uno fue el intento de los progresistas de utilizar polticas judiciales para eludir
polticas netamente polticas, lo cual desvi el nfasis del proyecto progresista hacia
las reformas, pues lo centr en redefiniciones y reasignaciones de los derechos
individuales ms que en reconstrucciones de la vida institucional. Era el tipo de
reformas que una elite de reformadores legales tendra ms posibilidades de
emprender antes de que el equilibrio de las fuerzas polticas los llamara al orden.
Una segunda serie de acontecimientos fue la federalizacin de una agenda moral
"modernista" (con el aborto como tema transversal) adoptada por gran parte de la
sociedad laica y de la sociedad urbana, los instruidos y los adinerados, en nombre
de la causa progresista pero oponindose a las ideas de muchos que eran
necesarios para llevar adelante dicha agenda.
Una tercera sucesin de acontecimientos fue el resurgimiento de la "doctrina de las
finanzas sanas" -la supremaca de la confianza financiera en la conduccin de la
poltica macroeconmica- como sucesora de una ortodoxia keynesiana que ya no
estaba a la altura de las circunstancias de entonces. No se hizo ningn esfuerzo por
utilizar la confianza financiera para llevar a cabo un intento afirmativo de movilizar el
ahorro -de nuevas maneras y mediante nuevos mecanismos- para la produccin, la
invencin y la innovacin.

74

Estos acuerdos, retrocesos y desvos reiterados se fortalecieron entre s. Tuvieron el


efecto de profundizar los desvos anti-democrticos -mayor inequidad econmica,
movilidad de clase restringida, menor participacin poltica, conexiones sociales ms
tenues-, sellado por el principio de que la guerra prevalece sobre la reforma (a
menos que provoque la experimentacin institucional merced a la plena movilizacin
nacional de individuos y recursos que requiere). No fueron las reacciones inevitables
de la poltica nacional a los cambios econmicos y culturales que haba sufrido el
pas; slo fueron las respuestas que podan darse ms fcilmente, convirtiendo la
falta de imaginacin en destino.
Era el contexto de una hegemona conservadora, que reproduca en muchos de sus
elementos y presupuestos el predominio conservador de fines del siglo xix. La piedra
angular de esta hegemona fue el xito del manejo poltico conservador en Estados
Unidos, que logr combinar el recurso a los intereses econmicos de la clase
adinerada con una apelacin a las ideas morales y al escepticismo poltico de la
clase trabajadora blanca fuera de las grandes ciudades. Fue entonces cuando, tanto
en Estados Unidos como en gran parte del resto del mundo, el programa de los
progresistas se convirti en el programa de sus adversarios conservadores, pero con
un descuento humanizador.
La respuesta programtica que la izquierda debera proponer para esta coyuntura en
Estados Unidos debe comenzar con dos requisitos previos que redefinan las
ortodoxias raciales y sociales seudoprogresistas surgidas a fines del siglo xx. Dicha
respuesta debera tener como ncleo una poltica econmica de democracia, que
democratice el mercado rediseando tanto las formas de produccin (incluida la
relacin del gobierno con las empresas) como la condicin del trabajo. Debe
ampliarse por medio de innovaciones que alienten a la sociedad civil a organizarse
tanto fuera del gobierno como de las empresas, para dar mayor energa a la poltica
democrtica.
El primer requisito se refiere a la relacin entre raza y clase. Hubo cuatro proyectos
de importancia en Estados Unidos para revertir la injusticia racial. El enfoque que
ofrece mayores posibilidades de progreso es una determinada combinacin del
tercero y cuarto enfoques que, al mismo tiempo, los trascienda a ambos.
El primer enfoque fue el proyecto colaboracionista de Booker T. Washington,
presentado en las dcadas posteriores a la Guerra Civil. La solucin que propona
resida en ocupar una posicin segura a la vez que subordinada en la economa -la
posicin pequeo burguesa del chacarero, del pequeo comerciante, del artesano- basada en una modesta distribucin de la propiedad y en la capacitacin

75

vocacional. La paradoja, tanto poltica como programtica, es que incluso un


programa en apariencia tan modesto requiere (o hubiera requerido en su momento)
una movilizacin poltica y social en gran escala, que, una vez iniciada, hubiera
exigido mucho ms de lo que el programa poda asegurar.
El segundo enfoque fue el proyecto secesionista: retirarse de la sociedad
estadounidense, incluso regresar a frica. Demostr ser un artilugio. Si bien tena un
tono beligerante que contrastaba con la dulzura de la estrategia colaboracionista, su
expresin prctica era la misma: la retirada, no a otra tierra, sino a un exilio interno
de pequea empresa bajo un liderazgo decidido a imponer normas pequeo
burguesas de respetabilidad en nombre de la autoridad religiosa.
El tercer enfoque es el proyecto integracionista, que tratara la injusticia racial como
un problema inicial que se diferencia de la in-justicia de clase y la precede. Su
expresin ms caracterstica ha sido la accin afirmativa, si bien su tarea
fundamental fue la defensa de los derechos civiles para las minoras raciales. El
irrefutable logro histrico de este enfoque fue el establecimiento de una clase negra
profesional y empresaria.
No obstante, padece de tres defectos. El primero es que sus beneficios se acumulan
en proporcin inversa a la necesidad que hay de ellos: la mayor parte va a los
integrantes de la clase profesional y empresaria; una parte menor a la clase
trabajadora, especialmente a los empleados pblicos, y una parte mnima a la clase
marginada. El segundo defecto es que separa a los lderes negros de la masa de
negros pobres, al incorporarlos al orden existente como representantes virtuales de
aquellos a quienes en gran medida les son negados sus frutos. El tercer defecto es
que ofende los intereses materiales y morales de la clase trabajadora blanca, que,
como es razonable, se cree vctima de una conspiracin de elites santurronas y
egostas, incluyendo la elite de quienes dicen representar a los oprimidos.
La ortodoxia integracionista confunde la lucha contra la discriminacin racial con el
avance social y econmico de una minora estigmatizada por su raza, y no logra, en
consecuencia, ninguno de estos dos objetivos de manera directa. La alternativa es
basarse en un cuarto enfoque del problema de la raza, un enfoque reconstructivo, y
hacerlo compatible con el punto fuerte del enfoque integracionista: su compromiso
de superar el mal de la discriminacin por motivos raciales. La idea clave de la
concepcin reconstructiva es que trata los problemas de raza y de clase como
inseparables y pone en prctica una poltica econmica que enfrenta los problemas
generados por la combinacin de ambos. Su expresin sobresaliente en la historia
estadounidense fue la obra de la Oficina de Libertos, que en su breve existencia

76

desde 1865 hasta 1869 ampli las oportunidades econmicas y culturales bajo el
eslogan "cuarenta acres y una mua".
La discriminacin racial individualizada debera considerarse un mal claramente
diferenciado y ser penalizada como tal. Debera promoverse activamente el acceso a
una mejor educacin, mejores empleos y una posicin social ms elevada sobre la
base de un "principio neutral": la situacin de un grupo atrapado en una
circunstancia de desventaja y exclusin, de la que no puede escapar por los medios
disponibles de la iniciativa econmica y poltica. El criterio fundamental, por lo tanto,
debe ser la clase ms que la raza. No obstante, al llegar a la clase, llegar tambin
a la raza, sin estar contaminado por la inversin de beneficio y necesidad causada
por la composicin racial de la clase marginada.
Sin embargo, la raza puede estar presente sin imponer un sesgo propio. La
combinacin de diversas fuentes de desventajas -las primeras son clase y razaaumenta la probabilidad de que se trate de una desventaja difcil de superar. Dicha
conjetura, no obstante, debe poder verificarse tomando datos de la experiencia y
slo debera aplicarse como ley en tanto se demostrara su validez.
Si la reforma del tratamiento de la injusticia racial o de la relacin entre raza y clase
es el primer gran requisito para un programa de la izquierda en Estados Unidos y en
un lenguaje estadounidense, el segundo es repensar la manera en que los
progresistas deberan abordar las agendas morales que hoy estn en conflicto en la
sociedad estadounidense. En el comienzo del siglo xxi, el principal tema de
contienda era el aborto, como cien aos antes lo haba sido la Prohibicin ["ley
seca"]. Convencionalmente se conoce a estas agendas como tradicionalistas y
modernistas, religiosas y seculares. De hecho, cada una de ellas expresaba una
respuesta a la experiencia contempornea y podra plantearse de manera tanto
secular como religiosa.
En la prctica, la decisin de los progresistas no slo de abrazar la agenda
modernista sino tambin de imponerla mediante el poder federal y la ley federal
result una calamidad. Junto con la ortodoxia racial, contribuy a disminuir las
posibilidades de obtener el apoyo de una mayora trabajadora suprarracial para un
proyecto progresista de alcance nacional.
No slo fue un error tctico, tambin fue una falta de visin. Las dos agendas en
conflicto tenan deficiencias como portadoras de la religin de la humanidad. Una
revelaba los prejuicios morales de una cristiandad que haba subordinado el corazn
al reglamento y haba sellado un pacto con ordenamientos culturales y sociales que
todo cristiano estaba llamado a cuestionar. La otra llevaba la marca de un

77

narcisismo y una gratificacin despiadados, ajenos al impulso al sacrificio del cual


depende toda esperanza de divinizacin de la humanidad. Si la izquierda tena un
inters, no era ciertamente aplicar una de estas agendas en detrimento de la otra;
era radicalizar el conflicto entre ellas con la esperanza de que de esta contienda
surgiera algo ms profundo y ms verdadero.
El medio para lograr tanto el objetivo tctico como el programtico es devolver a los
estados el poder de decisin sobre los temas que se estn debatiendo. El resultado
sera -casi con certeza- una divergencia entre los estados en cuanto a la
importancia relativa otorgada a cada agenda, con la consiguiente profundizacin del
debate nacional. Respecto del principal tema moral del da, las mujeres que tuvieran
que viajar desde los estados que prohben el aborto seran las ms perjudicadas. El
perjuicio podra mitigarse, no obstante, mediante el simple trmite de organizar su
transporte a los estados que permiten el aborto y el pago de dicho transporte. Es un
precio relativamente bajo por cortar uno de los nudos gordianos que hoy amenazan
con estrangular la causa progresista en Estados Unidos.
El corazn de una agenda de la izquierda para Estados Unidos debe ser una
propuesta de economa poltica. La preocupacin central, como en el caso de la
reforma de la socialdemocracia europea, debera ser la democratizacin de la
economa de mercado. No puede ser una importacin tarda a Estados Unidos de
los ordenamientos de la socialdemocracia europea, que ahora est en dificultades
en su propio terreno. Al igual que en el contexto europeo, este proyecto
democratizador presupone una movilizacin de recursos nacionales para nuevas
iniciativas productivas: en su forma extrema, una economa de guerra sin guerra.
Tanto aqu como all el objetivo rector debe ser la disposicin para una innovacin
que se alcance por medios que aseguren un empoderamiento socialmente inclusivo,
ms que por instrumentos que generalicen la inseguridad y profundicen la inequidad.
Es la nica manera de revertir las consecuencias de la segmentacin jerrquica de la
economa en las circunstancias reales de los pases ricos del Atlntico Norte.
Los elementos principales de esta movilizacin son: el aumento de la recaudacin
fiscal sobre la base de impuestos que son regresivos a corto plazo pero progresistas
en su efecto general por formar parte de un programa ms amplio; el aumento
forzoso del nivel de ahorro interno, especialmente mediante reformas en los sistemas
privados y pblicos de pensin y la creacin de nuevos vnculos entre el ahorro
interno privado o pblico y la produccin, tanto dentro como fuera de los mercados
de capitales con su forma de organizacin actual. Unas breves palabras acerca de
cada una de estas acciones bastarn para destacar los puntos en los cuales las

78

circunstancias en Estados Unidos se desvan significativamente de las europeas en


lo que respecta a las restricciones que imponen al logro de tales objetivos.
En Estados Unidos no puede llevarse a cabo ningn programa activista de iniciativa
gubernamental para el empoderamiento econmico sin un aumento de la carga
fiscal. Y no puede haber ningn aumento en la carga fiscal que no dependa en gran
medida de una forma de tributacin: la tributacin orientada hacia las transacciones
de consumo como un impuesto integral de tasa fija al valor agregado,
indudablemente regresivo en su efecto inmediato. El intento de aumentar
abiertamente la tributacin redistributiva suscita una reaccin econmica y poltica
que excede e interrumpe los objetivos progresistas que se anunciaron. La aceptacin
a corto plazo de una tributacin regresiva independiente del precio, capaz de generar
un mayor rendimiento fiscal con la menor alteracin econmica, puede justificarse
no slo si permite un mayor gasto social redistributivo, sino tambin, y por sobre
todo, si es parte integral de un esfuerzo por democratizar las oportunidades
econmicas y educativas y se lo percibe como tal. Los progresistas
estadounidenses, en su actitud frente a la tributacin, deben dejar de doblegarse
ante una beatera redistributiva que slo ha servido para perjudicar los resultados
redistributivos. No pueden hacerlo sin enfrentar los riesgos y las paradojas inherentes
a la accin transformadora.
Aunque, en la actualidad, ningn pas grande ahorra menos que Estados Unidos,
ninguno ha tenido mayor xito en el financiamiento de la nueva empresa. Sin
embargo, en ninguno de ellos la desconexin relativa entre el intercambio de
posiciones en los mercados de capitales y de valores y el financiamiento efectivo de
la produccin ha sido ms visible. Las medidas para ampliar las oportunidades
econmicas en el campo de la oferta que se examinan en los prrafos siguientes
deberan estar acompaadas por esfuerzos para extender el papel del capital de
riesgo ms all del mbito en el que suele operar. El principio de dicha ampliacin
es siempre el mismo: usar el mercado toda vez que sea posible y usar entidades
establecidas por el gobierno que imiten el mercado -o que anticipen otro mercado
de capitales ms amplio y pluralista que el existente- cuando sea necesario.
Si las realidades de las relaciones econmicas de Estados Unidos con el resto del
mundo no forzaran un aumento en el nivel de ahorro interno, un proyecto como el
que propongo aqu lo hara necesario de todos modos. Este aumento podra lograrse
mediante el ahorro obligatorio a travs del sistema de pensiones pblico y privado en
una escala marcadamente progresiva. Tambin podra asegurarse por medio de un
impuesto que diera un sesgo progresivo a la imposicin indirecta sobre el consumo:
la imposicin marcadamente progresiva sobre el consumo individual, que recayera

79

sobre la diferencia entre el ingreso total y el ahorro invertido de cada contribuyente y


as llegara a lo que debe constituir siempre el objetivo principal de la imposicin
progresiva: la jerarqua de los estndares de vida individuales.
Democratizar la economa de mercado en Estados Unidos debe significar casi lo
mismo que significa en Europa y en otras socialdemocracias ricas contemporneas.
Es un compromiso que exige iniciativas en los terrenos de la oferta y de la demanda
de la economa.
Con su larga tradicin de descentralizacin del crdito, su disposicin para el riesgo
y la novedad, sus hbitos de ingenio prctico y la ausencia de barreras significativas
a la empresa incipiente, la variedad de instrumentos de vitalidad econmica en
Estados Unidos es tal que, por una aparente paradoja, slo un conjunto de
iniciativas extremadamente audaces del lado de la oferta podra establecer una
diferencia en sta, la ms desigual de las economas avanzadas. Lo que hemos
definido en el contexto europeo como el mximo objetivo -utilizar los poderes del
gobierno para difundir avanzadas prcticas experimentalistas de produccin fuera de
su mbito preferido y habitual, como lo son los sectores de la economa intensivos
en capital, conocimientos y tecnologa- debera tomarse aqu como el objetivo
mnimo.
Aquellas tareas que el gobierno federal y los gobiernos estatales emprendieron en
Estados Unidos en el siglo xix para organizar lo que se convertira en el sistema de
produccin agrcola ms eficiente de la historia del mundo -ayudar a financiar un
sistema de competencia cooperativa entre granjas familiares, crear instrumentos
para la gestin de riesgos y abrir el acceso a recursos y mercados- son las que
deben emprender ahora los gobiernos en una escala mayor y con un enfoque
diferente. La escala debe ser la totalidad de la economa industrial y de servicios. El
enfoque debe ser la creacin, mediante la accin gubernamental y colectiva, de
equivalentes funcionales a las precondiciones de la produccin experimentalista
avanzada y la difusin de las innovaciones locales organizacionales y tcnicas que
han resultado ms exitosas.
Dichos equivalentes son necesarios porque estas precondiciones no estn presentes
en muchas economas, ni siquiera en las ms avanzadas. Entre ellos se cuentan
organizaciones que analicen y mejoren el crdito, que adapten la tecnologa
avanzada a condiciones ms rudimentarias, que brinden a las personas acceso a la
educacin permanente mientras estn empleadas y las recapaciten cuando estn
desempleadas, que provean instrumentos para una efectiva gestin de riesgo
cuando las instituciones existentes del mercado no los provean fcilmente, que

80

apoyen las redes de competencia cooperativa mediante las cuales los equipos de
tcnicos y emprendedores puedan mancomunar recursos y generar economas de
escala y de alcance. La difusin de las prcticas locales ms exitosas es a su vez
ms til cuando fortalece los vnculos entre sectores avanzados y retrasados de la
economa y compromete a las personas en los hbitos y mtodos de la innovacin
permanente y la competencia cooperativa.
El agente de este rediseo institucional de la economa de mercado no puede ser
una burocracia central que dirige desde lo alto. Debe ser un espectro de
organizaciones sociales y econmicas establecidas y financiadas por el gobierno,
que emulen al mercado, en competencia unas con otras tanto como con las
empresas privadas estndar, con personal remunerado por su desempeo segn los
mismos mercados que contribuyan a abrir.
Su misin no es regular ni compensar; es crear mercados para ms personas y de
maneras ms diversas. Es a partir de esta variedad de sus relaciones con las
personas y las empresas con las que negocian que es posible esperar, con el
tiempo, la aparicin de regmenes alternativos de propiedad y contrato. La idea de
una recombinacin libre orientada hacia el mercado podr entonces generalizarse y
radicalizarse, importndola al marco institucional del mercado mismo. En su forma
dogmtica actual, confina a la mayora de los hombres y las mujeres de la clase
trabajadora a una forma de mera actividad que se ha vuelto cada vez ms precaria,
suficiente para protegerlos de la pobreza pero no para delegarles poder o para
instruirlos. Por lo tanto, condena al pequeo Napolen en potencia del sueo
estadounidense a la frustracin y la fantasa.
Tanto en Estados Unidos como en Europa, tales intervenciones progresivas del lado
de la oferta -regulacin del mercado menos que su rediseo- deberan estar
acompaadas de intervenciones progresivas del lado de la demanda. Sin embargo,
este segundo tipo de iniciativa no debera adoptar la forma de incentivos monetarios
y fiscales al consumo popular, sino ms bien ocuparse de la posicin del trabajo. No
hay democracia, rica o pobre, en la cual la posicin del trabajo -su participacin en
la renta nacional, su grado de segmentacin interna, su nivel de poder organizado,
su influencia y su seguridad- se haya degradado en los ltimos cuarenta aos de
manera ms dramtica que en Estados Unidos. Esta circunstancia no slo es injusta
en s misma y la despoja de poder, sino que tambin subvierte todos los dems
aspectos de un programa como el que presentamos aqu. Destruye el vnculo entre
la acumulacin de riqueza de la sociedad y la capacidad del trabajador comn para
disfrutar de los beneficios del crecimiento econmico. Ms aun, despierta una

81

ansiedad impaciente que tiene por lo menos las mismas probabilidades de ayudar a
la derecha que de ser til a la izquierda.
Generalizar el principio de participacin en las ganancias de las empresas; fortalecer
el poder de una minora organizada de trabajadores para representar los intereses de
los que no estn organizados en los sectores econmicos donde trabajan, brindando
al mismo tiempo proteccin legal directa a los trabajadores temporales; brindar, a
costa de las finanzas pblicas, oportunidades de educacin permanente en
habilidades genricas tanto como especficas; difundir, tanto por medios pblicos
como privados, las prcticas experimentales ms avanzadas de produccin,
evitando que se concentren en vanguardias econmicas aisladas; subsidiar por
medio del sistema impositivo el empleo privado y la capacitacin en el trabajo de los
trabajadores ms pobres y menos especializados; imponer restricciones legales
directas a un empeoramiento de la desigualdad en los salarios y los beneficios
dentro de las empresas: todos stos son ejemplos de instrumentos cuyas
consecuencias combinadas y sucesivas pueden ayudar a limitar las disparidades
extremas en las remuneraciones al trabajo y revertir la disminucin de la participacin
del trabajo en el ingreso nacional.
La democratizacin de las oportunidades econmicas en Estados Unidos slo
llegara a ser plenamente efectiva dentro de un programa ms amplio de
profundizacin de la democracia estadounidense. Dentro de este programa se debe
llevar a cabo una reorganizacin de la base econmica e institucional de accin
voluntaria, as como energizar a la poltica democrtica.
No hay ninguna capacidad cuya importancia haya sido mayor para el xito de
Estados Unidos que la habilidad para cooperar; la antipata de los estadounidenses
hacia los privilegios de clase, incluso ante una estructura de clases cuya fuerza se
resisten a reconocer, y su fe en el poder de los hombres y las mujeres comunes para
superar grandes problemas por medio del efecto acumulado de una sucesin sin fin
de pequeas soluciones les han ayudado a descollar en la destreza para trabajar
juntos bajo muchas normas diferentes y en muchas circunstancias diferentes. Los
cambios desfavorables de fines del siglo xx, que incluyeron, de hecho, el
debilitamiento de la prctica de asociacin voluntaria, han puesto en peligro esta
gran habilidad colectiva.
Para el fetichismo institucional, que ha ejercido siempre una influencia tan fuerte
sobre las ideas de los estadounidenses, sera preferible que pensramos que el
problema slo reside en el espritu de asociacin, no en su molde institucional. Sin
embargo, el molde tiene un problema y slo una izquierda comprometida con la

82

innovacin institucional puede presentar la manera de solucionarlo. Si no hacen


frente a las deficiencias de la forma institucional de asociacin, los estadounidenses
seguirn invocando a ese espritu y ste seguir sin hacerse presente.
Debe fortalecerse la base fiscal de la accin voluntaria. Una forma de hacerlo es
reservar parte de la ventaja impositiva que representa la deduccin por donacin a
obras benficas otorgada a todas las contribuciones filantrpicas. Esta parte
reservada
debera
canalizarse
hacia
fundaciones
pblicas,
plenamente
independientes de la influencia gubernamental y conducidas por representantes de
diferentes corrientes de opinin. Los grupos voluntarios podran postularse para
obtener el apoyo de estas fundaciones pblicas, como lo hacen actualmente ante
fundaciones privadas.
Al ejercer su actividad favorita en la filantropa privada, los ricos estaran ayudando al
mismo tiempo a abrir un espacio ms all de la influencia plutocrtica y
gubernamental.
El foco social de la accin voluntaria debe definirse ms ajustadamente. No existe un
foco ms importante que la responsabilidad de ocuparse de los necesitados. El
principio de que todo adulto apto debera tener una posicin en la economa
solidaria, tanto como en el sistema de produccin, representa un desafo inmediato
para la sociedad civil y para su capacidad de autoorganizacin. La sociedad debera
organizarse, ms all del gobierno y de la empresa privada, para desarrollar y aplicar
eficientemente este principio en nuevas formas de servicio pblico y organizacin de
la comunidad. Sera una expansin del tradicional talento natural de los
estadounidenses para la cooperacin en pro de la resolucin colectiva de
problemas.
Tambin puede ser necesario, por lo tanto, ampliar el aparato legal del que dispone
la accin voluntaria. Es posible que el rgimen tradicional del derecho contractual y
corporativo no sea suficiente. Como instrumento de asociacin voluntaria, el derecho
privado presupone que la disposicin para organizarse ya est presente. Y el derecho
pblico establece en un marco obligatorio lo que se hace con el derecho privado,
impuesto de arriba hacia abajo segn una frmula nica.
La tarea del derecho social, ni privado ni pblico, sera impulsar una
autoorganizacin de la sociedad, fuera del gobierno y de la empresa privada, para
cumplir con responsabilidades como la de organizar a los individuos con el fin de
que se ocupen unos de otros ms all de la familia. Por ejemplo, se podra
establecer por ley una estructura de asociaciones barriales paralelas a la estructura
del gobierno local pero totalmente independiente de ella. De esta manera, la

83

sociedad local estara doblemente organizada: dentro del gobierno local y fuera de
l. Cada una de estas formas de organizacin ejercera presin sobre la otra, sin
duplicar su trabajo ni aceptar una divisin rgida del trabajo al tratar con ella.
Dentro de un programa de esta naturaleza, la reforma de la base de asociacin
voluntaria debera estar complementada por la reorganizacin de la base institucional
de la poltica democrtica. El culto a la Constitucin es el ejemplo supremo de la
veneracin estadounidense por las instituciones. De ella se desprende que prefieran
modificar la Constitucin reinterpretndola en lugar de enmendndola, como si
cualquier concepcin emergente de las necesidades polticas de las personas
debiera esconderse dentro del esquema constitucional, a la espera de su revelacin
por los descarados orculos del derecho.
El orden constitucional estadounidense, no obstante, confunde deliberadamente dos
principios diferenciados: liberal uno, conservador el otro. El principio liberal es que el
poder est fragmentado: dividido entre diferentes ramas del gobierno y partes
diferentes del Estado federal. El principio conservador es que haya una tabla de
correspondencias establecida entre el alcance transformador de un proyecto poltico
y la severidad de los obstculos constitucionales que su ejecucin debe superar. El
objetivo del principio con-servador es que la poltica se mueva de manera ms lenta
y que el cambio dependa ms estrechamente de la crisis.
Para los estadounidenses, el principio liberal y el conservador parecen estar
conectados de modo natural y necesario. No lo estn. Es posible mantener el
primero y repudiar simultneamente el segundo. Este objetivo podr alcanzarse
mediante la combinacin de dos grupos de reformas. Uno de ellos estara pensado
para elevar el nivel de compromiso popular organizado y permanente con la poltica.
El otro estara calculado para resolver el impasse entre las ramas polticas del
gobierno de manera rpida y decisiva, involucrando al conjunto de la base social en
la resolucin del punto muerto.
Este segundo grupo de reformas podra incluir, por ejemplo, el uso de plebiscitos
programticos integrales, precedidos por debates nacionales y acordados
conjuntamente por el presidente y el Congreso. Tales innovaciones tambin podran
establecer el derecho de cualquiera de las ramas polticas a convocar a elecciones
anticipadas si se enfrentase a un impasse programtico respecto de la otra rama.
Las elecciones anticipadas seran siempre simultneas para ambas ramas, aunque
slo una de ellas las hubiera convocado. De esta manera, la rama que ejerciera
dicho derecho tendra que pagar el precio del riesgo electoral. Instrumentos como
ste, especialmente si se los pone en prctica en el contexto de reformas que eleven

84

el nivel de movilizacin poltica popular, revertiran la lgica institucional del esquema


de Madison, que pasara de ser un instrumento para hacer ms lenta la poltica a ser
un instrumento para su aceleracin. En cuestiones de diseo institucional, las
pequeas diferencias pueden producir grandes efectos.
El culto a la Constitucin y la incapacidad generalizada para reconocer toda
necesidad de acelerar el tempo de la poltica a menos que haya una emergencia
nacional se combinaran en Estados Unidos para dejar sin apoyo alguno a cualquier
iniciativa como la descripta. El lugar por el que se debera comenzar a llevar a cabo
la reforma en la poltica democrtica en Estados Unidos no es, por lo tanto, un
rediseo constitucional favorable a la rpida resolucin del impasse. Es la
aceptacin de reformas que aumentaran el nivel de compromiso y educacin
cvicos, y disminuiran al mismo tiempo la influencia plutocrtica sobre la poltica:
elevar la temperatura antes de acelerar el tempo. Algunas de estas iniciativas haran
posible el financiamiento pblico de las campaas. Otras ampliaran -en pro de los
movimientos sociales organizados, as como de los partidos polticos- el acceso
libre a los medios masivos de comunicacin electrnica como condicin para
otorgar las licencias pblicas bajo las cuales opera el negocio de la televisin y la
radio.
Visto en su conjunto, en la combinacin de todas sus partes, un proyecto de
reorientacin y transformacin para Estados Unidos puede parecer demasiado
amplio y demasiado ambicioso para soportar la prueba de limitacin en contexto.
Sin embargo, los elementos que lo componen son conocidos casi en su totalidad. El
progreso en algunas de sus partes podra avanzar mucho antes de toparse con los
lmites impuestos por la incapacidad de avanzar en otras.
Este programa est dirigido a una base que an no existe: una mayora de clase
trabajadora capaz de trascender en sus compromisos las divisiones raciales y
religiosas. Sin embargo, no se da por sentada la existencia de una base como sa.
Formularlo en el pensamiento y promoverlo en la prctica contribuiran a la formacin
de dicha base. El proyecto ayuda a crear la base; la base permite que el proyecto
siga adelante. En todos estos sentidos presenta problemas que no son exclusivos de
Estados Unidos; son tpicos de las dificultades que debe enfrentar la izquierda en
cualquier sociedad contempornea, rica o pobre.
En Estados Unidos, como en cualquier otra parte, un proyecto de estas
caractersticas slo podra hacerse realidad en el contexto de una disputa mayor
sobre la conciencia. En esa lucha sera necesario cuestionar la evaluacin
insuficiente que hace Estados Unidos del espacio existente para las alternativas

85

institucionales, tanto como su exageracin de las posibilidades para las salidas


individuales a travs de la autoayuda y la superacin personal. Los partidos polticos
y los movimientos sociales son instrumentos insuficientes en esta tarea proftica.
Cuando discutimos estas creencias, tomamos como objeto el espritu de la nacin,
dado que el Estado nacin sigue siendo un terreno privilegiado para experimentar
con las situaciones comunes de la vida. Las cualidades caractersticas del pueblo
estadounidense son su energa, su ingenio, su generosidad, su buena fe prctica, su
disposicin para cooperar y su sentido de que falta algo en su vida nacional y
personal. ste es el sentido que inspira su incesante esfuerzo y su profundo anhelo.
Sus defectos caractersticos son su actitud de idolatra hacia las instituciones, su
incapacidad para reconocer plenamente que la autoconstruccin depende de la
solidaridad social, su disposicin para conformarse en la vida social con una
distancia media, que los despoja de soledad pero no les aporta compaa, y su falta
de imaginacin. No podrn hacer realidad sus intereses ni sus ideales ms
plenamente si no ofrecen oportunidades ms propicias que las actuales para la
voluntad de cooperacin y de sacrificio de la que depende toda grandeza.

86

LA GLOBALIZACIN: QU HACER CON ELLA


LAS ALTERNATIVAS DE ESTA NATURALEZA para pases ricos y pobres exigen, para
poder avanzar, un orden global que no las suprima por su propio designio. La
globalizacin se ha convertido hoy en la coartada genrica para la claudicacin: se
ridiculiza toda alternativa progresista con el argumento de que las restricciones de la
globalizacin la vuelven poco factible. La realidad, en cambio, es que -como
demuestran las diferencias entre las experiencias contemporneas de China y
Amrica Latina- incluso el orden econmico y poltico global vigente permite un
espectro ms amplio de respuesta efectiva. Ms aun, no hay razones para abordar el
rgimen econmico y poltico global establecido sobre la base de aceptarlo tal como
es o rechazarlo. La pregunta nunca debe ser slo: cunta globalizacin? Tambin
debe ser siempre: qu forma de globalizacin?
El objetivo principal es un pluralismo calificado: un mundo de democracias. Las
diferencias en la forma de organizacin y de experiencia en un mundo as slo
deberan estar limitadas por el requisito de que ninguna sociedad que se diga libre
debera hacer que la reforma dependiera de la crisis ni negarles a los individuos o a
los grupos disidentes que pudieran surgir en su seno ni el poder efectivo ni el
derecho formal de cuestionarla. Este poder y este derecho nunca estarn
plenamente garantizados a menos que el individuo sea libre de escapar de la
sociedad y de la cultura en las que ha nacido. Una mayor libertad para cruzar las
fronteras del pas y trabajar en el extranjero no es slo el ecualizador ms poderoso
de la circunstancia entre pases. Brinda a la libertad individual un recurso de
seguridad predefinido.
El papel de las diferencias nacionales en un mundo de democracias es representar
una forma de especializacin moral: la humanidad puede desarrollar sus poderes y
sus posibilidades sl0 si lo hace en diferentes direcciones. Una premisa de este tipo
de pluralismo calificado es que la democracia representativa, la economa de
mercado y una sociedad civil libre carecen de una forma natural nica y necesaria.
Se desarrollan mediante la renovacin de las instituciones que las definen.
La reforma de la globalizacin nunca llegar a las masas de hombres y mujeres
comunes -agradecidas y de comportamiento ejemplar- de la mano de una elite
internacional de reformadores. Dicha reforma debe ser el resultado de una lucha
arraigada en lo que sigue siendo el contexto ms importante para la bsqueda de
alter-nativas: los Estados nacin y los bloques regionales del mundo. Para que la
reforma pueda llevarse a cabo, muchos pases deben tomar un rumbo que los lleve a
un conflicto con las normas establecidas y los acuerdos que conforman el orden

87

global. Es poco probable que las restricciones impuestas por el orden actual eviten
que algn pas en particular d los primeros pasos en la prosecucin de alternativas
como las que analizamos aqu. No obstante, estas restricciones se volvern
intolerables a medida que dichas alternativas avancen.
Las sociedades con mayor potencial para convertirse en sedes de la resistencia
pueden ser hoy los pases continentales en desarrollo: China, India, Rusia y Brasil.
Estos pases renen entre ellos una combinacin de los recursos prcticos y
espirituales que les permiten imaginarse como mundos diferentes. Sin embargo, su
ventaja como agentes de la transformacin mundial no es ms que relativa y
circunstancial. Ms aun, por diferentes motivos, cada uno de ellos ha tenido
dificultades para poner en prctica su potencial de desafo. Para alcanzar el xito en
sus intentos de rebelin y reconstruccin, necesitaran ayudarse mutuamente y recibir
ayuda tanto de los europeos como de los estadounidenses con mentalidad
internacional.
Las reformas en los ordenamientos del rgimen poltico y eco- nmico mundial
deben ser exigidas entonces por Estados nacin que insistan en reconciliar sus
experimentos contestatarios con un compromiso pleno con ese rgimen. Dichas
reformas, a su vez, facilitaran el progreso de las herejas. Es en esta interaccin
entre divergencias nacionales y reconstruccin global donde se encuentra la mayor
esperanza para la humanidad.
El programa de los progresistas para la reforma de la globalizacin debera incluir
por lo menos tres elementos: un rediseo del rgimen global de comercio, una
reorientacin de las organizaciones multilaterales -en especial, de las instituciones
de Bretton Woodsestadounidense.

una

limitacin

transformacin

del

predominio

El sistema emergente de comercio mundial est organizado ahora sobre la base de


tres principios, cada uno de los cuales debera sufrir una revisin radical. El primer
principio considera que el objetivo rector del rgimen de comercio mundial es llevar
el libre comercio a su mxima expresin. Los idelogos del sistema vigente
consideran que el rcord casi imbatido de dosificacin y selectividad en el libre
comercio que ha acompaado el ascenso de todas las economas contemporneas
ms ricas es una desviacin arcaica. En lugar de un enfoque calificado como ste,
hay un intento de fijar como ley comercial inflexible algo que en el transcurso de la
mayor parte de la historia contempornea no ha sido ms que una doctrina
controvertida y cuestionada.

88

Un corolario de maximizar el libre comercio es minimizar las oportunidades de


retirarse de las normas comerciales generales. El Acuerdo General sobre Comercio y
Aranceles (GATT) era prdigo en oportunidades de ese tipo. El rgimen de la
Organizacin Mundial de Comercio que lo reemplaz las ha reducido drsticamente.
El objetivo principal del rgimen de comercio global debera ser facilitar la
coexistencia de trayectorias de desarrollo y experiencias de civilizacin alternativas
dentro de los amplios lmites de un pluralismo democrtico. El libre comercio es un
medio, no un fin. No habr ninguna economa mundial abierta segura que dependa
de la supresin del experimentalismo democrtico, incluyendo la experimentacin
con los ordenamientos institucionales que definen tanto a la democracia poltica
como a la economa de mercado.
Un corolario de este principio opuesto al rgimen de comercio mundial es que los
pases deberan gozar de una amplia libertad en sus posibilidades de excluirse de las
normas comerciales generales siempre y cuando tales exclusiones se negociaran
sobre la base de la correspondiente prdida de acceso a los mercados de otros
pases. Una exclusin no puede hacerse en pro del inters nico de los pases que la
ejerciten; debe hacerse en pro del inters del mundo entero. El mundo entero -tanto
como los Estados miembros del orden global- tiene un inters particular en
minimizar sus riesgos alentando una variedad mayor de experiencias nacionales que
las que permitira este contraprincipio si no estuviera complementado por derechos a
la exclusin.
El segundo principio del rgimen actual de comercio mundial es el esfuerzo por
organizar el comercio mundial sobre la base de una concepcin particular y
dogmtica de la manera en que debera estar organizada la economa de mercado.
El resultado es el intento de incorporar a las normas del sistema de comercio las
formas de propiedad privada y de contrato vigentes hoy en las economas ms ricas
y prohibir -considerndolas subsidios- un amplio espectro de formas posibles de
coordinacin entre el gobierno y la empresa privada.
Una economa de mercado no puede crear sus propios pre-supuestos, incluyendo
sus presupuestos institucionales. Desde el punto de vista de la idea abstracta de un
mercado, son totalmente arbitrarios el lugar y la forma en que tracemos la lnea entre
las instancias de asociacin del Estado con las empresas privadas que son
permisibles y las que no lo son. No obstante, las ideas que tan frecuentemente
confundimos con la ortodoxia econmica suelen asociar una manera particular de
trazar esta lnea tanto con la naturaleza del mercado como con los requerimientos
del libre comercio. Cuanto menor sea el margen de maniobra del gobierno para

89

involucrarse en la creacin de nuevos formas del mercado -brindando ms


oportunidades a ms personas de maneras ms diversas-, mayor ser la
probabilidad de que la distribucin de la ventaja comparativa en la economa mundial
parezca un hecho tan natural y tan difcil de modificar como la distribucin de los
climas.
El principio opuesto, sobre el que debera basarse la alternativa, es una negativa a
incorporar al rgimen de comercio mundial los presupuestos de cualquier variedad
particular de la economa de mercado, excepto los que puedan derivar de los
derechos humanos bsicos. El estndar de aplicacin de tales derechos debera
evolucionar a medida que la humanidad se vuelva menos tolerante a la opresin y
segn el grado en que el orden global se convierta en un mundo de democracias.
Por ejemplo, esta evolucin debera reflejar la presin por unlversalizar los estndares
de seguridad laboral, prohibir el trabajo infantil, garantizar el derecho a organizar
sindicatos y el derecho de huelga y, en trminos ms amplios, asegurar la
participacin democrtica en la vida nacional.
Dentro de estos lmites, el sistema de comercio no debera consolidar una versin de
la combinacin accidental de derechos que llamamos propiedad. Tampoco debera
imponer, en nombre de la idea de propiedad intelectual, la manera de convertir las
innovaciones en activos que han adoptado los pases ricos. No debera declarar
ilegales, considerndolos subsidios prohibidos, el uso del poder gubernamental para
redisear los mercados y para superar los obstculos del atraso relativo. Las
iniciativas creadoras de mercado no deberan confundirse con las asignaciones de
recursos para sustituir los resultados del mercado.
El tercer principio sobre el que se apoya el rgimen de comercio global es una
concepcin selectiva de lo que significa la idea de una economa mundial libre. Se
ha establecido un sistema por el cual el capital es libre de circular por el mundo
mientras que el trabajo permanece prisionero en el Estado nacin o en bloques de
Estados nacin relativamente homogneos como la Unin Europea. A esta falta
selectiva de libertad la llaman libertad.
Deber afirmarse el principio opuesto, segn el cual capital y trabajo vayan logrando
juntos, en pequeas etapas acumulativas, la libertad de cruzar las fronteras
nacionales. Nada contribuira ms a una rpida moderacin de las desigualdades
entre naciones que una mayor libertad de movimiento para el trabajo. Nada nos
acercara ms a la aceleracin de un cambio que se ha estado produciendo en el
mundo durante mucho tiempo, si bien de manera despareja: el reemplazo de la
sucesin generacional como base de la esencia de una nacin por la diferenciacin

90

institucional y moral, el compromiso compartido en la construccin de un futuro


compartido.
La respuesta a los mltiples problemas que producira el fortalecimiento de un
derecho de tales caractersticas -en particular, la amenaza a la posicin del trabajo
en los pases ms ricos y el peligro de una repercusin reaccionaria- siempre es la
misma: avanzar paso a paso. Primero deben extenderse permisos de trabajo
temporales hasta llegar a los derechos plenos, y el derecho a ingresar debe estar
equilibrado por el poder de excluir. El cambio de rumbo, sin embargo, tendra un
enorme impacto en el carcter del orden mundial y en la naturaleza de todos los
Estados que lo integran.
La reforma del sistema global de comercio debera estar acompaada de una
reorientacin de las organizaciones multilaterales, en particular de las organizaciones
originales del sistema de Bretton Woods: el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el
Banco Mundial. Estas organizaciones funcionan hoy -con dureza, el FMI; con
suavidad, el Banco Mundial- como brazos del programa que los pases ms ricos les
imponen a los ms pobres y que stos aceptan slo cuando han sido tan incautos o
tan desgraciados como para depender de la asistencia de sus presuntos tutores y
censores.
En un perodo en el que florecieran muchas alternativas de estrategias de desarrollo y
de orden institucional, estas organizaciones podran tener un motivo para ejercer una
presin contraria: buscar una base de principios y compromisos centrales comunes
sobre la que establecer una economa global abierta en un mundo de democracias.
Sin embargo, en una situacin como la presente -la dictadura de la falta de
alternativas- su papel principal debe ser apoyar la aparicin de la diferencia. El
mayor servicio que podrn brindarle a la humanidad ser actuar de manera contraria
a la vigente, buscando la convergencia cuando prevalece la divergencia y la
divergencia cuando se impone la convergencia.
Debera establecerse el principio segn el cual, en la medida en que estas
organizaciones tengan responsabilidades universales, tambin tengan poderes
mnimos. Por ejemplo, el trabajo minimalista del FMI debera ser ayudar a mantener
abierta la economa mundial al presentarse crisis ocasionales en la balanza de pagos
y profundas diferencias de orientacin en las polticas econmicas de los pases.
Lejos de utilizar las dificultades como una oportunidad para imponer la uniformidad,
debera ayudar a organizar -o, como ltimo recurso, proveer- crditos puente a
corto plazo o mejoramiento crediticio para brindar un mejor apoyo a la
experimentacin nacional.

91

No obstante, en la medida en que las organizaciones multilaterales -como bancos


pblicos, capitalistas pblicos de riesgo o asesores pblicos- estn profundamente
involucradas en colaborar y proveer asistencia para definir estrategias de desarrollo
nacional y agendas nacionales de reforma, deberan estar al servicio del pluralismo.
La nica manera segura de que esto suceda es que ellas mismas se vuelvan
pluralistas. En el ejercicio de estas responsabilidades que disean trayectorias,
deberan dividirse en mltiples organizaciones o bien transformarse en transmisoras
de rdenes o en redes que den cabida a equipos rivales. Cada una de estas
mltiples organizaciones o equipos se pondra al servicio de diferentes estrategias y
agendas.
Un esquema tal slo podra ponerse en prctica de manera efectiva si contara con
un financiamiento mayormente automtico. Por ejemplo, los fondos podran provenir
de una sobretasa universal aplicada al impuesto ms comn y ms neutral desde el
punto de vista econmico vigente hoy en el mundo: el impuesto integral de tasa fija
al valor agregado. Si el mundo tuviera la sabidura y el sentido de la justicia
suficientes como para tolerar un mnimo de redistribucin, una sobretasa como sta
podra calcularse a tres o cuatro tasas diferentes, segn el ingreso per cpita del
pas. Llammoslo el impuesto del pluralismo: un impuesto cuya recaudacin se
utilice para ayudar a apoyar la asociacin del progreso econmico con la diversidad
institucional.
Hasta que vuelva a aparecer una pluralidad genuina de poderes en el mundo, ni la
reforma del sistema de comercio internacional ni la reorientacin de las
organizaciones multilaterales sern suficientes para crear un orden global ms
favorable a las alternativas democratizadoras. Para que se imponga un pluralismo de
esta naturaleza, tambin es necesario detener el predominio estadounidense o
transformar su carcter. A partir de la Segunda Guerra Mundial por lo menos, todos
los gobiernos estadounidenses han luchado por someter el precario marco de
organizacin internacional a los compromisos ideolgicos y a las preocupaciones de
seguridad de Estados Unidos. Cada uno de los gobiernos estadounidenses se ha
mantenido tras las bambalinas de las organizaciones internacionales, moviendo los
hilos. Los objetivos inquebrantables de su poltica exterior han sido durante ms de
cien aos ejercer una hegemona indiscutida en el hemisferio occidental y evitar que
cualquier otro poder consolide su posicin regional en cualquier otra parte del
mundo, de manera tal que le permita competir por la influencia global. Es mejor la
hegemona estadounidense que cualquier otra hegemona imaginable hoy. Pero
mucho mejor es ninguna hegemona. Mejor an -o en particular- para el pueblo
estadounidense, que corre el riesgo de perder una repblica a manos de un imperio.

92

Estados Unidos es un poder revolucionario: su concepcin acerca de sus intereses


es tan ideolgica como prctica. Su civilizacin representa una variante hertica de
algunas de las ideas centrales de Occidente. Los estadounidenses han querido
exceptuar a sus propias instituciones del impulso experimentalista que predomina en
otras reas de su cultura. Creyeron haber descubierto la frmula de una sociedad
libre, una frmula que debe revisarse en muy contadas ocasiones y en condiciones
de extrema presin. De esta manera, han congelado la dialctica entre instituciones
o prcticas e ideas e intereses, indispensable para el mejoramiento de la sociedad.
Al mismo tiempo, han dado un papel central a una concepcin de autosuficiencia
que resta importancia a nuestro derecho a recurrir a los dems y que exagera la
medida en que el individuo, confiando slo en s mismo, puede convertirse en un
pequeo rey. Sus concepciones de la democracia poltica, de la economa de
mercado y de una sociedad civil libre son fieles expresiones de estas creencias.
Toda la humanidad tiene un inters particular en evitar que -en nombre de la
libertad- esta fe sea impuesta al resto del mundo y en negar a sus defensores las
prerrogativas de Constantino. Slo circunscribiendo la fuerza y cambiando la
naturaleza de la influencia estadounidense podremos crear una situacin mundial
ms abierta a las reformas nacionales e internacionales que representan la
esperanza de encontrar hoy un camino correcto.
Cmo se puede reconciliar un pluralismo ms amplio de trayectorias de desarrollo y
de experiencias de civilizacin con la realidad de la supremaca estadounidense?
Negar la realidad de esa supremaca y aferrarse a la fantasa jurdica de la igualdad
de los Estados es renunciar a la tarea de responder esa pregunta.
Comparemos tres tradiciones de pensamiento y de prctica internacional en la
historia moderna: la metternichiana, la wilsoniana y la bismarckiana.
En la tradicin metternichiana, el orden es el compromiso formativo, y la
concertacin entre los grandes poderes contra los intentos de subversin es el
mtodo preferido. Busca reforzar las puertas contra la revolucin transformando la
ventaja presente en derecho adquirido.
El objetivo rector de la tradicin wilsoniana es unlversalizar la autodeterminacin
nacional. Sin embargo, considera la autodeterminacin nacional como un
instrumento para la difusin de valores e instituciones estrechamente identificados
con los grandes poderes -o el gran poder- que apoya el sistema del Estado.
Favorece un pluralismo de poder a travs de su compromiso con la
autodeterminacin nacional. Sin embargo, no ve ninguna incompatibilidad entre
dicho pluralismo y su compromiso de difundir las instituciones y los ideales de los

93

poderes o del poder que las apoya. Sus mtodos ms importantes son el derecho
internacional y las organizaciones internacionales, complementados por guerras que
tambin fueron cruzadas ideolgicas. Su programa depende de la coincidencia feliz
de poder y derecho; su razonamiento se apoya en el hecho supuestamente
providencial del ascenso de Estados Unidos al rango de potencia mundial. Le resulta
imposible, por lo tanto, admitir cualquier contradiccin entre la defensa de este
poder y los intereses de la humanidad.
La preocupacin primordial de la tradicin bismarckiana es evitar la consolidacin de
cualquier hegemona semejante a sta, especialmente su consolidacin por medio
de la guerra. Quiere evitar que cualquiera de los grandes poderes deje fuera a los
dems, o los obligue a elegir entre la guerra y la claudicacin. Haciendo abstraccin
de su contexto histrico original, est definida tanto por su adhesin a una pluralidad
de centros de poder como por su escepticismo respecto de la asociacin entre
poder e ideologa.
Para alcanzar sus objetivos, intenta atraer a grandes poderes as como a poderes
menores a concepciones y prcticas compartidas de accin concertada. Su mtodo
preferido es la concentracin en prcticas ubicadas en una zona intermedia entre la
fuerza (ejercida mediante la guerra o la amenaza de guerra) y el derecho (anclado en
la ideologa). De este arraigo en la zona intermedia resulta una de sus mayores
fortalezas: su apertura a la correccin a la luz de la experiencia y del cambio de la
circunstancia.
Detener la hegemona estadounidense en pro del pluralismo democrtico exige una
transposicin y la recombinacin de dos de estas tres tradiciones. De la tradicin
wilsoniana deberamos tomar el compromiso con la autodeterminacin nacional y los
derechos humanos, eliminando el dogmatismo institucional e ideolgico que invita a
la confusin entre lo que predica un pas y lo que necesita la humanidad. De la
tradicin bismarckiana deberamos tomar el compromiso con una pluralidad de
centros de poder y el esfuerzo de promover este compromiso mediante acuerdos
entre los Estados, acuerdos que se articulen en una zona intermedia entre el derecho
y la fuerza. Sin embargo, deberamos librar a este compromiso con una pluralidad de
poderes de toda renuencia a definir los lmites morales y polticos para las
diferencias nacionales, que deberan ser toleradas en un mundo de democracias.
Con este espritu, imaginamos una iniciativa poltico-diplomtica fuera del sistema
de las Naciones Unidas, que ya se ha vuelto relativamente incompetente. Su relacin
con ese sistema no estara predefinida; en tanto resultara exitosa, contribuira a
revitalizar a las Naciones Unidas. Los socios bsicos de esta iniciativa seran la

94

corriente internacionalista dentro de Estados Unidos, la Unin Europea y algunos de


los pases grandes en desarrollo (China, India, Rusia, Brasil). La iniciativa tratara de
establecer un rgimen de relaciones entre Estados Unidos y los poderes de nivel
medio con las siguientes reglas operativas.
Primero, las cuestiones fundamentales de seguridad y de reforma internacional
deben decidirse por consenso entre los socios. Se define el consenso como una
marcada preponderancia de opinin entre Estados Unidos, la Unin Europea y los
pases continentales en desarrollo. El autogobierno democrtico no es un requisito
indispensable para tomar parte en este acuerdo, pero la ausencia de un avance
hacia la democracia no es compatible con la participacin permanente en sus
asuntos.
Segundo, los socios de Estados Unidos en este acuerdo reconocen la realidad de la
supremaca estadounidense sin afirmar su legitimidad. Esto implica en la prctica
que el acuerdo no puede tolerar ninguna amenaza a los intereses vitales de
seguridad de Estados Unidos. Recprocamente, Estados Unidos acta como
cogarante del rgimen multilateral.
Tercero, si bien Estados Unidos es libre de actuar en ltima instancia segn su
propia concepcin de sus intereses de seguridad, paga un precio determinado si
acta haciendo caso omiso de la concepcin de sus socios en el acuerdo, que
cierran filas para circunscribir su poder. Es precisamente este agrupamiento de los
poderes menores en contra de Estados Unidos lo que la poltica estadounidense ha
tratado de evitar como objetivo fundamental. De esta manera, el rgimen goza de un
mecanismo de autoestabilizacin.
Una construccin diplomtico-poltica de este tipo representa un intento de escapar
del peligroso enfrentamiento entre la cruda realidad de la hegemona estadounidense
y la ficcin jurdica de la igualdad entre los Estados. Al poner en prctica
instrumentos que son protolegales ms que legales o extralegales, adquiere un
atributo vital: es capaz de evolucionar.
En el centro de un rgimen de esta naturaleza hay una negociacin. A travs de las
voces de los poderes menores, el mundo reconoce la realidad de la hegemona
estadounidense, no as su derecho a ella. Lo hace a cambio de un avance hacia el
pluralismo global. Con la ansiedad de huir tanto de los peligros de la anarqua como
de la carga del imperio, Estados Unidos acepta a cambio un sistema que eleva el
precio de una accin estadounidense emprendida ignorando la concepcin
multilateral.

95

DOS CONCEPCIONES DE LA IZQUIERDA


QU SIGNIFICA ser de izquierda hoy? Una idea preexistente debe hacerse realidad
en una nueva circunstancia mediante un nuevo proyecto. El nuevo proyecto requiere
a su vez la reinvencin de la idea preexistente.
Hay dos concepciones de la izquierda que deberan luchar ahora por la supremaca.
Una expresa la orientacin de la socialdemocracia conservadora en lo institucional y
su continuo retroceso respecto de la ambicin transformadora, tanto en los pases
ricos como en los pobres. La otra anima, profundiza y generaliza una direccin
programtica como la que esbozamos en estas pginas.
Se impone la primera de estas dos concepciones, aunque entre sus partidarios hay
pocos que la reconozcan por lo que es. Tiene dos partes: slo una de ellas suele
presentarse explcitamente; la otra suele permanecer en las sombras.
La parte que se presenta de manera explcita es el compromiso con una mayor
igualdad de recursos y de oportunidades en la vida, que se alcanzarn
principalmente a travs de la redistribucin compensatoria por tributacin y
transferencia. La tarea principal de tal redistribucin hoy es atenuar el efecto de la
segmentacin jerrquica de la economa sobre los ingresos; la preocupacin
principal se refiere a la desigualdad de ingresos y de estndares de vida. El aparente
extremismo del compromiso con una mayor igualdad coexiste con la mezquindad del
resultado que persigue -una mayor igualdad de ingresos- y con los medios que
prefiere -la correccin retrospectiva mediante el uso de transferencias
gubernamentales-.
La parte de esta concepcin
la aceptacin del entorno
experimentos en rediseo
aventuras polticas del siglo

dominante de la izquierda que queda en las sombras es


institucional de la vida econmica y poltica. Los
institucional estn asociados con las calamitosas
xx. El punto es endulzar lo que ya no sabemos cmo

repensar ni cmo redisear. Segn esta concepcin, si hay grandes cambios


institucionales para hacer, no sabemos cules son. Si supiramos, tal vez seramos,
de todos modos, impotentes para producirlos y sera muy prudente de nuestra parte
tener en cuenta los peligros de cualquier intento de introducir tales cambios.
Muchas de las filosofas polticas ms influyentes de hoy teorizan sobre la
combinacin del igualitarismo redistributivo con el escepticismo o el conservadurismo
institucional. De esta manera, le confieren a la socialdemocracia un halo filosfico.
Los filsofos estn de acuerdo en su mayor parte acerca del punto final: la
rectificacin del liberalismo clsico por parte de la socialdemocracia redistributiva y

96

conservadora en lo institucional. Slo estn en desacuerdo acerca del punto de


partida: con qu vocabulario se expresa mejor este dogma puritano y resignado?
Qu presupuestos lo fundamentan mejor? Cmo es posible hacer pasar este
procedimiento decorativo por pensamiento?
Tal vez resulte extrao que un igualitarismo redistributivo -de posible apariencia
radical cuando se lo formula de manera abstracta- coexista con una aceptacin
cobarde de los ordenamientos establecidos. La aparente contradiccin, sin
embargo, revela el ver-dadero resultado: los ordenamientos indiscutidos e
inmodificados ponen al igualitarismo terico en el lugar que le corresponde. La
medida de igualdad econmica que en verdad puede producirse es la medida
compatible con estos ordenamientos. Sabemos por experiencia histrica que los
derechos sociales funcionan, pero funcionan mejor para empoderar que para crear
igualdad. En la medida en que creen igualdad, su efecto estar subordinado a las
reformas que puedan ampliar las oportunidades econmicas y educativas.
El igualitarismo terico y extremo de esta concepcin de la tarea de la izquierda, con
su enfoque simplista en la circunstancia material, acta como premio consuelo. No
podemos crecer; entonces permtasenos ser ms iguales. Esta sustitucin revierte la
relacin que existe entre un aumento de los poderes humanos y el compromiso de
disminuir inequidades extremas y arraigadas, de circunstancias tanto como de
oportunidades. El mejor motivo para superar estas desigualdades es lograr que todos
puedan aumentar esos poderes. Sabemos que poco es el bien que estaremos
haciendo a cambio de un cierto dao si nuestros esfuerzos por moderar las
desigualdades slo sirven para que nos sea ms fcil tolerar la disminucin de
nuestros poderes.
La concepcin alternativa de lo que significa ser de izquierda reemplaza ambos
elementos de este falso igualitarismo. En el lugar del conservadurismo institucional y
el escepticismo pone una sucesin de cambios institucionales y una prctica de
experimentacin institucional. El punto es rechazar la opcin entre un cambio
institucional total y la humanizacin de los ordenamientos establecidos a travs de la
redistribucin econmica y la idealizacin legal. El proyecto que toma el lugar de
esta opcin inaceptable es la democratizacin del mercado, la profundizacin de la
democracia y el empoderamiento del individuo. La prctica que toma su lugar
debilita el contraste entre el compromiso en un mundo y la accin para cambiar el
mundo, de modo tal que nos permita cuestionar y transformar, al mismo tiempo que
nos comprometemos.

97

El objetivo primordial que persiguen esta prctica y este proyecto es hacernos crecer
individual y colectivamente y hacernos ms iguales, tanto en circunstancia como en
oportunidad, slo en la medida en que la desigualdad nos empequeece y nos
confina. El objetivo no es tanto humanizar a la sociedad como divinizar a la
humanidad: traernos a nuestro propio ser hacindonos ms divinos.
En su sentido ms primitivo, este impulso de divinizar a la humanidad es el esfuerzo
por equipar nuestra energa constructiva, disminuyendo el contraste entre la
intensidad de nuestras aspiraciones y la mezquindad en la que despilfarramos
nuestras vidas. El poeta Wordsworth describi el problema en su escrito crtico "The
Convention of Cintra", pero no sugiri una posible solucin:
[L]as pasiones de los hombres (es decir, el alma de la sensibilidad que reside en el
corazn del hombre) -en todas las disputas, en todas las contiendas, en todas las
bsquedas, en todos los placeres, en todos los empleos que el hombre busca o a
los que es impulsado- trascienden de manera inconmensurable sus objetos. La
verdadera desdicha de la humanidad consiste en esto; no en el fracaso de la mente
humana, sino en que el curso y las exigencias de la accin y de la vida se
correspondan tan rara vez con la dignidad y la intensidad de los designios humanos:
por lo tanto, lo que languidece lentamente es dejado de lado y denostado con
demasiada facilidad.1
Hay, sin embargo, una solucin, por lo menos hasta cierto punto y en cierto
sentido. Exige un conjunto de cambios permanentes en la organizacin de la
sociedad as como en la orientacin de la conciencia. Sus beneficios se relacionan
con nuestros intereses ms fundamentales. Primero, con nuestro inters material por
aliviar la carga de pobreza, trabajo duro y enfermedad que pesa sobre la vida
humana; aligera este peso desarrollando esas formas de cooperacin que son ms
receptivas a la innovacin permanente. Segundo, con nuestro inters social en liberar
nuestras relaciones cooperativas de las restricciones sobre la divisin social y la
jerarqua predeterminadas. Tercero, con nuestro inters moral en crear circunstancias
que nos permitan hacer coincidir las exigencias contrapuestas de la
autoconstruccin: vivir entre los otros sin cederles nuestra autoposesin. Cuarto, con
nuestro inters intelectual y espiritual en ordenar la sociedad y la cultura de manera
tal que podamos ser al mismo tiempo insiders y outsiders, y comprometernos sin
claudicar.
1

William Wordsworth, "The Convention of Cintra", en The Prose Works of William Wordsworth, ed. de W.

J. B. Owen y Jane Worthington Smyser, Oxford, Oxford University Press, 1974, vol. i, p. 39.

98

El aumento de los poderes humanos, individuales y colectivos, que deberamos


buscar y valorar es la combinacin de estos cuatro intereses. Los protagonistas y
beneficiarios son hombres y mujeres ordinarios ms que una elite de hroes, genios
y santos.
El ideal de igualdad tiene un papel doble en una concepcin de estas caractersticas:
el de presupuesto y el de exigencia prctica. Como presupuesto, igualdad significa
que todos somos capaces de crecer y ser ms divinos: las divisiones dentro de la
humanidad son superficiales y efmeras. Las clases o naciones particulares pueden
introducir nuevas concepciones, invenciones u ordenamientos cuyo valor se aplique a
toda la humanidad. La particularidad, sin embargo, estar entonces vinculada con el
plan, ms que con el mensaje.
Como requisito prctico, igualdad significa evitar los extremos de privilegios y
privaciones: evitar que la transmisin familiar hereditaria de las ventajas y
desventajas econmicas y educativas moldee de manera decisiva las oportunidades
de vida de los individuos. Significa tambin establecer lmites para los beneficios que
puedan acumularse como resultado de dotaciones heredadas intelectuales y fsicas.
Cunto y con qu criterio? La medida no ser otra ms que la evaluacin -en la
circunstancia de vida- del peligro de quedar atrapado en un privilegio que se
sustenta a s mismo respecto de los beneficios de la flexibilidad, el oportunismo, el
experimento libre del proyecto de democratizacin y divinizacin.
Una evaluacin tal tendr todas las caractersticas controvertidas y paradjicas de
accin e intencin en contexto. Cualquier intento de consolidar una rgida igualdad
de circunstancia o de adoptar como principio rector la preferencia por algn
ordenamiento que d como resultado el mayor beneficio para los menos
privilegiados ser representativo de un rumbo errneo. Un intento de esta naturaleza
pervierte el esfuerzo que con justicia debera ubicarse en el ncleo de un programa
de la izquierda: la lucha de engrandecer lo comn, sin dar nada por sentado y
rediseando todo, pero siempre poco a poco y paso a paso.
Hay un rea en la que la combinacin de estos impulsos alcanza mayor significacin
y claridad: la reforma de los acuerdos que definen la democracia. La reimaginacin y
reconstruccin institucional de la democracia representa ms que otro contexto para
experimentar en pro de la grandeza; reorganiza el rea de la vida social que ms
influye en los trminos sobre los que podemos reorganizar todas las otras reas.
El proyecto de desarrollar una democracia de alta energa es comn a las propuestas
que debera adoptar la izquierda hoy para los pases ms ricos y ms pobres. Ilustra
en sus aspectos ms generales la naturaleza de la unin entre los dos elementos que

99

integran la segunda concepcin de la izquierda: la prctica del experimentalismo


institucional y el compromiso de hacer crecer a la gente comn y la experiencia
comn, confiriendo mayor alcance y ms instrumentos a su intensidad oculta.
Vista desde esta concepcin, la democracia no se relaciona slo con el
autogobierno popular y su conciliacin con los derechos individuales. La democracia
tambin se relaciona con la creacin permanente de lo nuevo. Las prcticas
colectivas para esta creacin permanente de lo nuevo son un punto al que confluyen
nuestros intereses ms bsicos: nuestro inters material en el progreso prctico,
nuestro inters social en subvertir la predestinacin por clase y cultura, nuestro
inters moral en la conciliacin de las condiciones conflictivas de la autoafirmacin
individual y nuestro inters espiritual en el compromiso sin claudicacin.
Hay cinco temas que se combinan tanto en la idea como en la construccin
institucional de una democracia como la descripta.
El primer tema es el desarrollo de ordenamientos que favorezcan un nivel
intensificado, sostenido y organizado de compromiso popular con la poltica. La
poltica con contenido estructural, receptiva a la prctica repetida de la reforma
radical sin necesidad de una crisis, debe ser una poltica de alta temperatura. Para
ser frtil en relacin con la causa de la democracia y con el programa de la
izquierda, la poltica de alta temperatura debe ser institucionalizada, ms que
antiinstitucional o extrainstitucional. Para alcanzar este fin, los ordenamientos
polticos deben favorecer todo rgimen electoral que aliente el desarrollo de partidos
polticos fuertes, con perfiles programticos bien definidos. Deben asegurarles a los
partidos polticos y a los movimientos sociales organizados un acceso ms libre a
los medios de comunicacin masivos, especialmente la televisin y la radio. Y deben
debilitar la influencia del dinero en la poltica, por ejemplo, aportando los fondos
para el financia- miento pblico de las campaas polticas y restringiendo tanto
como sea posible el uso electoral de recursos privados. En particular, deben prohibir
el uso de fondos privados para la compra de tiempo en los medios de
comunicacin.
El segundo tema es la tendencia hacia la rpida resolucin del impasse entre las
ramas de los gobiernos y la participacin de la base social en dicha resolucin. El
objetivo sera convertir el gobierno constitucional en una mquina para acelerar la
poltica, no para hacerla ms lenta. Esto adquiere particular importancia cuando los
ordenamientos constitucionales establecen un gobierno dividido, como sucede bajo
un rgimen presidencialista al estilo estadounidense. La solucin es entonces disear
medios que preserven la fuerza plebiscitaria de la eleccin directa de un presidente

100

poderoso en un gran Estado federal, dndole al rgimen al mismo tiempo


mecanismos para salir rpidamente del punto muerto sobre la base de la
participacin popular: amplios plebiscitos programticos acordados por ambas
ramas polticas y elecciones anticipadas convocadas por cualquiera de las dos
ramas polticas. Cuando se rompa el impasse, tales mecanismos tambin ayudarn
a elevar el nivel de temperatura en la poltica nacional.

Un sistema puramente parlamentario, sin separacin de poderes, no parece


necesitar herramientas para romper un impasse. Sin embargo, un sistema de esa
naturaleza puede sufrir del equivalente funcional a la prctica programada de hacer
ms lenta la poltica que suele acompaar a los gobiernos con divisin de poderes:
si la sociedad est organizada de manera muy despareja, el desarrollo real de la
poltica puede degenerar en una negociacin no concluyente entre poderosos
intereses organizados. El remedio es insistir en iniciativas que eleven el nivel de
movilizacin poltica organizada. Es difundir en sectores ms amplios de la sociedad
prcticas avanzadas de produccin y aprendizaje, y no permitir que permanezcan
encerradas en vanguardias aisladas. Y es establecer la solidaridad social sobre la
base de una responsabilidad universal de ocuparse de los dems.
El tercer tema es la determinacin de rescatar a las personas de circunstancias de
desventaja o de exclusin arraigadas, de las que no puedan escapar con los medios
de accin econmica y poltica a su alcance. Debera perseguirse este objetivo como
una accin de efecto correctivo tanto como afirmativo.
En su aspecto correctivo, el objetivo debera promoverse mediante el establecimiento
de una rama del gobierno (en al caso de la separacin de poderes) o de una
agencia del Estado (cuando no haya tal separacin) dotada tanto de los recursos
prcticos como de la legitimidad poltica para emprender una tarea para la cual los
tradicionales Poderes Legislativo, Ejecutivo y Judicial no resultan adecuados. La
tarea es intervenir en organizaciones y prcticas sociales particulares que se hayan
convertido en pequeas fortalezas de despotismo, y reconstruirlas.
En su aspecto afirmativo, el objetivo debera cumplirse asegurndole a cada
individuo una participacin bsica en los recursos tan pronto como la riqueza de la
sociedad -libre de toda tolerancia ante desigualdades extremas de circunstancia y
de oportunidad- lo permita. Esta participacin mnima tendr la forma de un ingreso
mnimo garantizado o de una herencia social garantizada, dependiendo de las
circunstancias y del resultado de la experiencia. Dicha herencia sera una cuenta de
dotacin social, consistente en recursos cobrables que el individuo podra retirar en

101

momentos decisivos de su vida. La herencia garantizada mnima aumentara de


acuerdo con dos criterios compensatorios de reconocimiento especial por logros
demostrados y resarcimiento especial por discapacidad demostrada.
A medida que la fuerza del privilegio de clase se desvanezca, la sociedad deber
proceder con cautela para no reforzar excesivamente las ventajas que ya son
consecuencia de dotaciones naturales desiguales. Debera
frmula dogmtica. Por el contrario, debera multiplicar el
reconocidas y someter a un escrutinio escptico las
recompensar una determinada excelencia por el supuesto

hacerlo sin adoptar una


espectro de excelencias
razones prcticas para
beneficio a la sociedad

(recordando que la expresin de tal excelencia probablemente sea fuente tanto de


gozo como de poder, sin que resulte necesario inducirla ms aun). Debe evaluar el
motivo de la recompensa que sobreviva a dicho escrutinio respecto del dao que la
profundizacin de la desigualdad de dotacin preexistente por la consecuente
desigualdad de recompensa puede causarle a la textura de la solidaridad social.
"Contra los talentos superiores de otro -escribi Goethe- la nica defensa es el
amor." El equivalente ms cercano al amor en la frialdad exterior de la vida social es
la organizacin prctica de la responsabilidad de cuidar de los dems, alimentada
por el desarrollo paciente de la habilidad de imaginar la experiencia de otros
individuos. Fundamentar e inspirar esa habilidad debe ser una de las mayores
preocupaciones de la educacin en un sistema democrtico.
El cuarto tema es el compromiso a aumentar las oportunidades para la divergencia
experimental en determinados lugares y sectores. No hay una simple relacin inversa
entre una habilidad reforzada para hacer elecciones decisivas en poltica nacional y
una mayor capacidad de movimiento por parte de ciertas localidades o sectores en
sentidos que divergen de tales opciones. Podemos lograr un aumento de ambas
habilidades, pero slo si renovamos los ordenamientos institucionales que organizan
las relaciones entre las partes de un Estado nacional. Es en el inters de todos que,
a medida que una sociedad recorre un cierto camino, alienta el desarrollo de fuertes
contrastes con el futuro que ha elegido en manera provisoria. De este modo se
minimizan los riesgos.
A este efecto deberamos librarnos del prejuicio de que todos los sectores y las
localidades deben disfrutar del mismo poder constante de variacin experimental. Si
en un lugar o sector se manifiesta un apoyo fuerte y amplio por excluirse de algn
aspecto del rgimen legal general y probar algo totalmente diferente, debe permitirse
el experimento, aun si le impone un costo al todo colectivo. Debe ser permitido
siempre y cuando la libertad de excluirse est sujeta a evaluacin y confirmacin

102

posteriores en la poltica nacional y siempre que no se la use para establecer nuevas


exclusiones y desventajas, protegidas contra un desafo efectivo.
El quinto tema es el esfuerzo por combinar -cada vez en mayor medida- rasgos de
la democracia representativa y de la democracia directa, incluso en Estados de gran
tamao. La democracia directa no suplanta a la democracia representativa; la
enriquece. Este quinto tema refuerza el primero: la intensificacin de la movilizacin
poltica organizada. Ms aun, fortalece el sentido de agencia que la izquierda debera
querer alimentar en todo el espectro de la vida social.
Es posible promover la combinacin de democracia representativa y democracia
directa mediante el compromiso directo de comunidades locales en la formulacin y
puesta en prctica de polticas locales por fuera de la estructura del gobierno local
(por ejemplo, mediante un sistema de asociaciones vecinales), mediante la
participacin popular organizada en decisiones nacionales y locales acerca de la
medida de variacin experimental permitida en la organizacin de empresas, en los
regmenes de contrato y propiedad y, por lo tanto, en los trminos en que se asigna
y se recompensa capital, y mediante el uso ocasional de amplios plebiscitos
programticos precedidos por debates nacionales.
Una democracia de alta energa caracterizada por estas cinco ambiciones nunca
surgir simplemente porque un grupo selecto de idelogos logre persuadir a una
nacin de sus virtudes. Slo podr establecerse cuando las personas lleguen a
comprender que necesitan una democracia como sa si han de alcanzar la
transformacin social y econmica que desean. Deben querer un empoderamiento
mayor, muchas ms oportunidades que las que disfrutan hoy. Deben comprender
que no pueden lograrlas dentro del chaleco de fuerza de las instituciones polticas
establecidas. No es de sorprenderse que la necesidad de una poltica democrtica
de alta energa sea ms visible en los pases an en formacin, que sufren
desigualdades extremas de oportunidad y que se doblegan bajo el peso de
instituciones importadas o impuestas. Una vida mayor para el hombre y la mujer
comunes es lo que las personas quieren y es precisamente lo que les est negado.

103

CLCULO Y PROFECA
EL AVANCE DE ALTERNATIVAS como las que hemos descripto sera equivalente a
una revolucin universal. Los prejuicios del pensamiento de los siglos xix y xx nos
habituaron a asociar la idea de revolucin con un cambio repentino, violento y total.
La revolucin mundial resultante de la promocin de dichas alternativas, en cambio,
sera una transformacin gradual, por etapas, en trminos generales pacfica. Sin
embargo, la transformacin sera revolucionaria por varias razones. Derrocara la
dictadura de la falta de alternativas en la que vivimos hoy, atravesando los lmites de
la serie restringida de ordenamientos para la organizacin prctica de la sociedad
que es nuestra experiencia ms vivida de un destino colectivo. Combinara, como lo
hace todo cambio revolucionario, una transformacin poltica y una religiosa: un
cambio tanto en las instituciones que rigen nuestra vida como en las ideas acerca de
la humanidad encarnadas en estas instituciones. La seal ms importante de haber
obtenido el xito sera la disminucin de la relacin de dependencia del cambio
respecto a la crisis.
Nuestra dificultad para reconocer alternativas revolucionarias cuando nos
enfrentamos a ellas es consecuencia directa del hbito de confundir los caminos a
seguir con planes de accin detallados. Hay un falso dilema que paraliza el
pensamiento programtico. Una propuesta alejada de la manera en que hoy se
hacen las cosas se ridiculiza, calificndola de interesante pero utpica. Una
propuesta cercana a las prcticas establecidas se descarta como realizable pero
trivial. En ausencia de una concepcin creble de transformacin estructural,
recurrimos a un falso criterio de realismo poltico: la proximidad a lo existente.
Somos incapaces de ver lo que es, en verdad, un argumento programtico: la visin
de un rumbo y de los pasos siguientes. A medida que cambiamos en los hechos o
reconsideramos de manera imaginaria nuestras prcticas y ordenamientos,
revisamos tambin nuestra concepcin de nuestros intereses e ideales. Este pensar
de abajo hacia arriba y de adentro hacia afuera deja a la vista la ambigedad que
existe en medio del dogma y la oportunidad que existe en medio de la limitacin.
La idea de alternativas sociales permanece atrapada en el cadver -que se va
descomponiendo lentamente- de las grandes narraciones evolutivas de los ltimos
doscientos aos de pensamiento social, con sus ideas, ahora increbles, sobre
sistemas indivisibles que se suceden unos a otros obedeciendo leyes inexorables. En
dichas narraciones se han basado las formas de pensamiento racionalizadoras,
humanizadoras y escapistas establecidas en las ciencias sociales y las humanidades
contemporneas. Estas tendencias de pensamiento nos han negado una base sobre
la cual pensar programticamente. No debemos esperar a que esa base nos sea

104

provista por una transformacin en la teora; deberamos construirla sobre la marcha,


disciplinados por nuestros esfuerzos por definir y dar los pasos siguientes.
Un conjunto de propuestas como stas es un precipitarse: ir ms all no slo de la
manera en que estn organizadas nuestras sociedades contemporneas, sino
tambin de lo que nuestra comprensin nos permite decir con certeza. Debe extraer
energa y autoridad de dos tipos diferenciados de llamados: uno, calculador; el otro,
visionario.
El llamado calculador es a la clase reconocida y a los intereses nacionales. De estos
intereses, los dos ms poderosos son la exigencia pequeo burguesa de una
condicin de prosperidad e independencia modestas, identificadas a menudo con
las formas tradicionales de la pequea empresa o la independencia profesional, y el
deseo universal de mantener y desarrollar la diferenciacin nacional, identificada
generalmente con la soberana nacional. Hoy no es posible hacer realidad esos dos
tipos de intereses, ni en los pases ricos ni en los pobres, sin cambiar las prcticas y
las instituciones que han actuado hasta ahora como vehculos de dichos intereses.
Sin embargo, no es posible redisear estos vehculos sin revisar la concepcin que
se tiene de ellos.
El llamado proftico es a una visin de las oportunidades humanas no
materializadas. No es necesario que nadie invente esta profeca. Ya aparece
expresada en la cultura popular romntica aceptada en todo el mundo. La trama de
esta cultura consiste en variaciones sentimentales que siguen un mismo patrn,
basadas en temas de la cultura del alto romanticismo occidental, que alcanza su
expresin ms plena en la novela europea. Los protagonistas se encuentran a s
mismos y a la vez se desarrollan en la lucha contra su destino social. Si bien no
logran modificar la situacin, logran cambiarse a s mismos. Descubren que
albergan infinitos dentro de s; se elevan a una vida mayor. No son seres tan
comunes, despus de todo; no son los infelices tteres que parecan en un principio.
En un sentido, esta profeca est dirigida al deseo de poseer bienes materiales: el
deseo de consumir y de disfrutar de una exuberancia de lo material. Franklin
Roosevelt dijo que si pudiera poner un libro en las manos de cada nio ruso, ese
libro sera el catlogo de Sears Roebuck. No obstante, si acumular cosas fuera una
alternativa a conectarse con las personas, las oportunidades ofrecidas por un
estndar de vida ms elevado tambin podran actuar como pasaje a la
experimentacin con un espectro ms amplio de poderes y posibilidades humanas.
En otro sentido, esta profeca expresa una esperanza ms elevada. Es la esperanza
de que la sociedad reconocer y alimentar el genio constructor de los hombres y las

105

mujeres comunes; de que, como resultado, los problemas aparentemente insolubles


cedern, uno tras otro, al ingenio intrpido; de que la pesadilla del esquema rgido
de la jerarqua y la divisin social que paraliza nuestros esfuerzos por alcanzar el
autodesarrollo y la cooperacin desaparecer merced a la reforma de la sociedad y
de la cultura; y de que ninguno de nosotros tendr, por lo tanto, que escoger entre
rendirse al dominio de otros y el aislamiento respecto al otro, o entre involucrarse en
un mundo particular en los trminos de ste y preservar la ltima palabra, de juicio y
resistencia, para nosotros mismos.
La base de estas esperanzas es una idea acerca de nosotros mismos: la idea de que
somos ms grandes que todos los mundos particulares, sociales y culturales que
construimos y habitamos; de que son finitos respecto de nosotros y de que somos
infinitos respecto de ellos. Siempre hay ms en nosotros -en cada uno de nosotros
individualmente as como en todos nosotros colectivamente- de lo que puede haber
en ellos.
No hay un orden social que pueda albergar de manera definitiva el espritu humano
as entendido. No obstante, un orden ser mejor que otro si disminuye el precio de
sujecin que debemos pagar por tener acceso unos a los otros. Un orden ser mejor
que otro si multiplica las posibilidades de su propia revisin, atenuando as la
diferencia entre actuar dentro de l, en sus propios trminos, y juzgarlo desde
afuera, en nuestros propios trminos. Un orden ser mejor que otro si nos permite
alejar el foco de las vidas de lo que es reproducible, desplazndolo hacia lo que an
no se presta a la reproduccin: a la creacin perpetua de lo nuevo. El mensaje de
esta profeca no es la humanizacin de la sociedad sino la divinizacin de la
humanidad.
Es un mensaje tanto enigmtico como impotente en tanto se mantenga
desconectado de las fuerzas impulsoras de la sociedad y despojado de ideas acerca
de los pasos siguientes que debe tomar. Sin embargo, en posesin de esas
conexiones y esas ideas, sus capacidades subversivas y reconstructivas se tornan
casi irresistibles.
Tras las aventuras institucionales e ideolgicas del siglo xx, con su terrible historial de
opresin en nombre de la redencin, gran parte de la humanidad puede tener
motivos para desconfiar de las propuestas para reorganizar la sociedad. Tal vez
prefiera resignarse a obtener pequeas victorias en la defensa de antiguos derechos
o en el logro de nuevas ventajas. La disciplina de los intereses y las ideas
dominantes se ha aliado con un escepticismo que se disfraza de realismo, y as ha
creado en todo el mundo una apariencia de cierre.

106

Sin embargo, este sentido de un fin de las contiendas ideolgicas e institucionales


es una ilusin alimentada por la falta de imaginacin. Las interdependencias del
mundo abren oportunidades para la reconstruccin al mismo tiempo que imponen
obstculos a las desviaciones del sendero correcto. El significado de cualquier
experimento nacional identificado como el portador defectuoso de un mensaje
poderoso sobre alternativas puede resonar ahora en todo el mundo con velocidad
asombrosa. Los actos de rebelda que parecen imposibles pueden, una vez llevados
a cabo, parecer inevitables.
Durante ms de doscientos aos, una visin de la capacidad de los hombres y las
mujeres comunes para elevarse -no slo para volverse ms ricos y ms libres, sino
tambin ms grandes- se ha unido a la contienda salvaje entre Estados, clases e
ideologas y a la fuerza intensificadora de nuestras invenciones mecnicas y
organizacionales para prender fuego al mundo entero. A nuestros ojos incrdulos,
incapaces de discernir su brillo bajo esta forma desconocida, la llama puede parecer
casi extinguida o visible apenas como reaccin, terror y fantasa. No obstante,
volver a arder, con una luz mayor. Son ahora nuestras ideas y nuestras acciones las
que deben definir con qu propsito.

107

POSFACIO: PREFACIO A LA EDICIN ALEMANA


ESTE LIBRO es una propuesta para cambiar el mundo y cada una de sus partes, ya
mismo, mediante una serie de pasos que llevaran adelante el programa histrico de
la izquierda. Lo llevaran adelante reinventndolo. Si bien esta argumentacin se
extiende al mundo entero, tiene un significado especial para Europa y para Alemania.
La socialdemocracia europea ha representado, a los ojos de gran parte de la
humanidad, una alternativa al modelo de vida social y econmica establecido en
Estados Unidos. Esta alternativa an ejerce un enorme atractivo, incluso despus de
haber sido vaciada cada vez ms de contenido diferenciador en su propio terreno. Es
de inters para toda la humanidad, tanto como para Europa, que las naciones
europeas sigan encarnando para todo el mundo la imagen del camino alternativo.
Estn dejando de hacerlo.
La socialdemocracia europea ha retrocedido hasta la defensa desesperada de un
nivel elevado de derechos sociales, cediendo uno por uno muchos de sus rasgos
ms distintivos, tanto buenos como malos. Los idelogos de esta retirada han
tratado de disfrazarla como una sntesis entre la proteccin social al estilo europeo y
la flexibilidad econmica al estilo estadounidense.
Hay ahora dos izquierdas europeas. Una de ellas acepta este retroceso, con
diligencia o con resignacin. La otra trata de que sea ms lento, pero tiene pocas
esperanzas de revertido. Estos dos cuerpos de opinin son adversarios, pero
tambin son aliados, cmplices en el mismo achicamiento -costoso e innecesariode las ambiciones histricas de la izquierda. Europa necesita otra izquierda.
Se trata de una izquierda que no podr llevar a cabo su tarea dentro de los lmites
del acuerdo institucional e ideolgico que defini a la socialdemocracia en el
transcurso del siglo xx. La piedra angular de ese acuerdo fue abandonar los intentos
de redisear la poltica y la produccin. La izquierda dej de lado esos esfuerzos a
cambio de un poder fuerte para moderar la desigualdad y la inseguridad mediante
derechos sociales y polticas de redistribucin. La socialdemocracia europea se
enfrenta con problemas que no pueden resolverse dentro de los lmites de este
acuerdo.
Es necesario que tanto el crecimiento econmico como la inclusin social estn
basados en un acceso ms amplio a las prcticas y a los sectores avanzados de la
produccin. Sin este acceso ms amplio, el crecimiento econmico y la inclusin
social seguirn dependiendo de medidas compensatorias. Estas medidas ofrecen un
antdoto insuficiente para las profundas desigualdades y exclusiones que resultan de

108

la divisin entre las partes ms avanzadas y las ms atrasadas de cada economa


nacional.
Es necesario establecer la solidaridad social en la base de la responsabilidad real de
las personas de ocuparse unas de otras, ms all de la esfera familiar. Sin una
conexin directa como sta, la solidaridad social deber seguir dependiendo del
vnculo inadecuado del dinero.
Es necesario dar a los hombres y a las mujeres comunes una oportunidad mejor de
vivir una vida mayor. Sin esta oportunidad, la guerra ser para algunos el terrible
instrumento que les permita elevarse por sobre "la prolongada pequeez de la vida".
La paz amenazar con traer aturdimiento y menoscabo.
En el marco de esas restricciones, ni siquiera es posible completar la parte de la
tarea que la socialdemocracia europea puede comenzar a realizar dentro de los
lmites de las instituciones establecidas. La izquierda europea debe emprender dos
tareas que actuaran como puente entre lo que debe hacerse ahora y lo que debera
hacerse a continuacin: el esfuerzo de abordar los problemas enumerados en los
prrafos precedentes.
El primero de esos puentes es la reorientacin de la economa poltica. El mero
keynesianismo no es hoy la respuesta -si es que alguna vez lo fue- a la ilusin de la
falsa ortodoxia, cuya supremaca en las finanzas pblicas de Europa se vio sacudida
pero no quebrada por la crisis de 2008-2009. Los problemas europeos de
reconstruccin econmica y de oportunidad econmica no pueden ser resueltos por
una poltica de dinero fcil. Sin embargo, los sacrificios necesarios para lograr un
realismo fiscal tampoco deberan utilizarse -como ha sucedido reiteradamente en
Europa- al servicio de los intereses y los caprichos de los mercados de capitales. El
margen de maniobra adicional que han creado los gobiernos mediante el sacrificio
fiscal y la disciplina monetaria debera usarse, en cambio, para modificar las mismas
instituciones financieras. Por ejemplo, debera recurrirse a un capital pblico de
riesgo, conducido de acuerdo con principios de mercado descentralizados y
competitivos, que movilice parte de los ahorros acumulados de la sociedad en los
sistemas de pensin, de seguros y bancarios, para invertir en empresas incipientes y
brindar a grupos de trabajadores y empresarios los medios tecnolgicos y financieros
necesarios para innovar.
El segundo de estos puentes es la reforma radical de los servicios de educacin,
salud y bienestar social. Los europeos deberan negarse a elegir entre la provisin
masiva y estandarizada de servicios pblicos de baja calidad de manos de
burocracias gubernamentales y la privatizacin de los servicios pblicos en favor de

109

empresas orientadas al lucro. Debe ser parte del papel del Estado capacitar, equipar
y financiar a nuevos grupos y empresas de la sociedad civil para que participen en el
rediseo de tales servicios. Adems de monitorear a los proveedores de servicios e
intervenir cuando incurran en defectos o excesos, el gobierno debera experimentar
con aquello que es nuevo y difcil en la provisin de servicios pblicos. Cuando opere
de manera directa, debera funcionar en el lmite superior de calidad, no el inferior.
Debera tener un enfoque revolucionario de los servicios pblicos.
Lo que vincula todos estos proyectos -tanto los que pueden comenzar a lograrse
dentro de los lmites del marco histrico de la socialdemocracia europea como los
que ya estn comenzando fuera de esos lmites- es un desplazamiento tanto en el
mtodo como en la visin. El desplazamiento en el mtodo es el esfuerzo de renovar
y aumentar el repertorio de ordenamientos institucionales que hoy definen a las
democracias representativas, a las economas de mercado y a las sociedades civiles
libres en el mundo rico del Atlntico Norte. El desplazamiento de la visin es poner el
foco en la construccin de las personas ms que en su mera salvaguarda.
El llamado central de un programa como ste para el rediseo de Europa debe ser
una un llamado a un ideal de energa constructiva incesante. El mayor logro histrico
de la socialdemocracia europea -el conjunto de medidas de proteccin social que
ha brindado al ciudadano y al trabajador comunes- debera ponerse al servicio de
este proyecto de empoderamiento y de liberacin.
La socialdemocracia europea no puede llevar a cabo esta tarea dentro de los lmites
del acuerdo que le dio forma. La tarea que debe realizarse exige exactamente lo que
ese acuerdo abandon: la reorganizacin de la vida econmica y, en ltima
instancia, de la vida poltica. No basta con el alivio, es necesaria una reconstruccin.
Ms aun, la promocin de un proyecto de esta naturaleza implica una reversin del
principio que ha regido hasta ahora el desarrollo de la Unin Europea. Segn ese
principio, todo aquello que se relacione con la organizacin de la sociedad y de la
economa se est centralizando cada vez ms en Bruselas. Todo lo referente a la
dotacin econmica o educativa del individuo sigue siendo prerrogativa de los
Estados miembro o de comunidades locales.
Para que el programa de la otra izquierda pueda prosperar en Europa, este principio
debera revertirse por completo. La principal responsabilidad del gobierno de la Unin
sera garantizar a todos los ciudadanos las dotaciones econmicas y educativas
necesarias para elevarlos y fortalecer su capacidad de iniciativa. Los niveles
nacionales y subnacionales de la Unin, en cambio, gozaran de un amplio espectro
para la experimentacin con formas de organizacin social y econmica.

110

Ninguna de las dos izquierdas europeas existentes est a la altura de esta tarea; est
fuera del horizonte de sus creencias, actitudes y experiencia. Europa tendra que
crear otra izquierda: una izquierda equipada con una idea clara de alternativas,
liberada por fin del prejuicio decimonnico de que las alternativas aparecen, si es
que lo hacen, como el reemplazo repentino y revolucionario de un sistema (el
"capitalismo") por otro (el "socialismo"). En verdad, esta fantasa se ha convertido
en una excusa para que suceda lo contrario. Si el verdadero cambio es un cambio
total, y el cambio total es inaccesible o peligroso, lo nico que podemos hacer es
humanizar un mundo que ya no sabemos cmo reimaginar o redisear.
Hay una base social potencial para esta izquierda reconstructiva. Tendra que reunir a
los hurfanos del acuerdo socialdemcrata clsico -ya sean pequeos burgueses o
pobres- y a algunos de los intereses organizados pero debilitados que formaron la
base histrica de la socialdemocracia europea. Tambin tendra que revertir el mayor
error cometido por la izquierda europea en el siglo xix y comienzos del siglo xx, un
error estratgico y programtico a la vez: identificar a la pequea burguesa como su
adversario.
Hoy, tanto en Europa como en el resto del mundo, la mayora de los hombres y las
mujeres alimenta el anhelo de prosperidad e independencia modestas que se han
asociado tradicionalmente con la clase de los pequeos comerciantes. La tarea de
la izquierda no es oponerse a ellos ni repudiar sus aspiraciones, sino ayudarlos a
disear los ordenamientos y acuerdos que rescataran estas ambiciones de su
estrecha dependencia de las formas tradicionales de la propiedad independiente en
pequea escala y del egosmo familiar.
Construir una base social de estas caractersticas representa para la izquierda
europea un logro difcil pero indispensable. Exige que una visin de posibilidades no
materializadas venga en auxilio del fro clculo de los intereses de clase. Exige que la
angustia por la inseguridad econmica que se est extendiendo por Europa no
degenere en una contienda entre insiders y outsiders, en la que probablemente
ambos pierdan.
Hay una dificultad que supera a todas las otras en el logro de este cambio. El
pensamiento social moderno, incluyendo las tradiciones intelectuales que han
ejercido mayor influencia sobre la izquierda, ha buscado en una lgica del desarrollo
y la transformacin supuestamente inmanentes a la historia -un destino no elegidola fuente necesaria y suficiente de oportunidades de cambio. La teora de la
sociedad y de la historia formulada por Marx fue tan slo el ejemplo ms importante.
Estas ideas, sin embargo, eran errneas. Los impulsos inmediatos ms poderosos

111

hacia la reconstruccin social han sido principalmente el resultado de traumas


externos, del colapso econmico y de la guerra. No hay parte del mundo donde esta
verdad haya sido ms evidente que en Europa.
El rumbo que propongo en este libro tiene como uno de sus objetivos principales
hacer que el cambio dependa menos de la crisis. El problema es que las
innovaciones institucionales e ideolgicas que promoveran este objetivo son, en s
mismas, difciles de llevar a cabo sin la ayuda del trauma. El miedo a la inseguridad
econmica puede no resultar suficiente para reemplazar los terribles acontecimientos
que en el pasado europeo llevaron a la transformacin a costa de tanto sufrimiento.
Es por esto que no resulta suficiente el clculo de intereses en una poltica de
desilusin. Es necesario encender la poltica: elevar el nivel de movilizacin popular
permanente y combinar los lenguajes del inters y de la visin. No todos en Europa
han olvidado cmo llevar a cabo esta operacin: la derecha ha demostrado
repetidamente que sabe cmo hacerlo aprovechando el miedo. Ser ms difcil para
la izquierda hacerlo aprovechando la esperanza. No obstante, es lo que la izquierda
debe hacer si ha de emprender la tarea.
Plantear en estos trminos el problema de la reorientacin de la izquierda europea es
procurar que trascienda el mbito de la poltica partidaria. No es simplemente una
contienda sobre instituciones y preconceptos; es tambin una lucha sobre la
personalidad y la experiencia. Por lo tanto, debe llevarse a cabo en todos los
mbitos de la cultura y la vida social, as como en todos los aspectos de la poltica.
Un principio de la filosofa liberal clsica es la divisin absoluta entre lo correcto y lo
bueno en la vida pblica. Segn esta concepcin, el orden legal de una sociedad
libre debera ser tan imparcial como sea posible ante visiones contrapuestas de lo
bueno. Es una idea falsa. Ningn ordenamiento de la vida social -ya sea a travs de
instituciones o de prcticas- puede ser neutral entre formas de experiencia; todo
ordenamiento de esta naturaleza alentar ciertas variedades de experiencia y
desalentar otras. El espejismo de la neutralidad sirve a los intereses y a las
creencias arraigadas bajo el rgimen actual. Entorpece el camino del reemplazante
verdadero y vital de esta peligrosa ilusin: la apertura a la experiencia ajena, a la
invencin, a la resistencia, a la reconstruccin, incluyendo la reconstruccin de los
ordenamientos institucionales que definen una democracia, un mercado y una
sociedad civil libre.
Al comenzar La guerra y la paz de Tolsti, Pierre Bezukhov mira el cielo y ve el
cometa Halley: presagio de la invasin napolenica y, con ella, de la tormenta que
arrancar a las personas de las apticas rutinas en las que recorren sus vidas como

112

sonmbulos. Qu sucede cuando -ya sea para bien o para mal- nuestras vidas
caen en uno de esos intervalos prolongados entre una visita del cometa y otra?
Todos deberamos rebelarnos contra la necesidad del cometa. Para los europeos y
para la izquierda europea como agente de autotransformacin, el significado est
claro. Deben rechazar la opcin entre un achicamiento humanitario de su foco en la
paz y una ampliacin salvaje de sus visiones en la guerra. Deben tratar de acortar,
en toda rea de la sociedad y la cultura, la distancia entre los movimientos ordinarios
que hacemos dentro del orden social y cultural establecido, y los movimientos
extraordinarios con los cuales cambiamos las piezas de este orden. Deben
desarrollar una poltica que se mueva fuera de las dos categoras histricas: la de
una poltica movilizadora de mayoras cargadas de energa, bien o mal conducida
por la unin de lderes y catstrofes hacia la reconstruccin de la vida social, y la de
una poltica desmovilizada de acuerdos y desencantos. Deben profundizar la poltica
democrtica combinando rasgos de la democracia representativa y la democracia
directa. Deben radicalizar la libertad de combinar personas, ideas y cosas -la
promesa central de una economa de mercado- y convertir esa libertad tambin en
una libertad para reinventar las instituciones que definen lo que es una economa de
mercado. Deben, sobre todo, tratar de equipar la vida comn con las herramientas
para dejar de ser tan comn.
Este libro se dirige a Alemania y su futuro. Defiende una visin de mayores
posibilidades en un pas cuyos lderes y pensadores defienden y encarnan una visin
disminuida de la nacin y sus perspectivas.
Ha transcurrido poco tiempo desde que se produjeron los acontecimientos que
llevaron al despilfarro de la oportunidad transformadora de la reunificacin. Era una
oportunidad de re-construir el Oeste a travs de su reencuentro con el Este. En
cambio, se convirti en una ocasin para que las elites de una parte del pas
sobornaran a las personas de la otra parte para que se mantuvieran en la postracin
y la pasividad.
Durante los aos en que se produjo este episodio calamitoso y revelador de la
historia alemana, la intelligentsia nacional traicion a Alemania. No traicion a
Alemania apoyando el modo particular en que el Oeste se relacionaba con el Este;
muchos luchaban por alcanzar algo mejor. Traicion a Alemania porque no
aprovech la oportunidad de definir y construir un futuro diferente para el pas,
compatible con las realidades de Europa y del mundo.
La izquierda alemana, dentro y fuera de los partidos polticos de izquierda y
centroizquierda, est dividida de la manera que hemos descripto al referirnos a

113

Europa en su conjunto. Tiempo atrs, algunos de los pensadores y de los filsofos


polticos ms influyentes del pas adoptaron la costumbre de promover el liberalismo
angloestadounidense y una socialdemocracia sumisa y atrofiada, con un vocabulario
hegeliano-marxista, utilizando las palabras de batallas ideolgicas que haban
terminado mucho tiempo atrs para disfrazar nuevas claudicaciones.
Sin embargo, Alemania no necesita permanecer sujeta a la dictadura de la falta de
alternativas imperante en el mundo. Existen rasgos en la vida nacional del pas, en la
organizacin de su economa, en la estructura de su sociedad y en el carcter de su
cultura que otorgan una relevancia particular a la propuesta presentada en este libro.
El corazn de la vitalidad econmica de Alemania no reside en un puado de
empresas gigantescas que emplean una fraccin mnima de la fuerza de trabajo
alemana. Reside en innumerables pequeas y medianas empresas, en la extensa
periferia de subcontratacin y de servicios que ha surgido en torno a esta actividad
productiva descentralizada, siguiendo las antiguas tradiciones del trabajo artesanal
que sostienen esta economa, con hbitos de disciplina y de autosacrificio que no se
han perdido totalmente y con la profundidad de conocimientos y habilidades de la
que sigue disfrutando la nacin, a pesar de la calidad deficiente de gran parte de la
educacin en Alemania.
La pregunta es: cmo usar Alemania este legado histrico? Su destino seguir
atado al futuro de las industrias de produccin masiva, que estn en decadencia?
O se reinventar siguiendo el modelo de las prcticas experimentalistas que se han
vuelto primordiales para el progreso econmico -la mezcla de cooperacin y
competencia, la moderacin de la especializacin extrema, la redefinicin de la
produccin como innovacin permanente y el uso de operaciones que hemos
aprendido a reproducir-, expresadas en frmulas que a su vez se materializan en
mquinas, para poder desplazar ms tiempo y con ms energa hacia las actividades
que an no pueden repetirse? Seguirn sus fortalezas y sus oportunidades
encerradas dentro de una vanguardia aislada, vinculada dbilmente con otros
sectores de la economa?
Los alemanes no podrn dar respuestas afirmativas a estas preguntas sin
emprender, tanto en su poltica como en su economa, la reconstruccin del orden
econmico y de las formas de relacin entre el gobierno y la empresa privada. La
regulacin a distancia de las empresas por parte del gobierno y del rgimen
tradicional de propiedad y contrato son tan insuficientes para lograr este objetivo
como la economa dirigida por el gobierno y la supresin del mercado. La izquierda
en Alemania, al igual que en todas partes, debera proponerse reorganizar la

114

economa de mercado, de manera que las oportunidades econmicas estuvieran al


alcance de ms individuos de maneras ms numerosas, en lugar de limitarse a
regularla o de compensar mediante la redistribucin retrospectiva las desigualdades y
las inseguridades causadas por el accionar del mercado.
En todos los pases del mundo, la mayor parte de las personas trabajan fuera de las
grandes organizaciones. En algunos pases, en particular en las socialdemocracias
de los pases escandinavos, los ordenamientos de la vida poltica y econmica han
permitido que los grandes intereses organizados del trabajo y las empresas, bajo la
mirada vigilante del Estado, representen de manera relativamente creble, adems de
los intereses de sus propios miembros, los de aquellos que no estn organizados. En
la mayora de los pases, nadie supone que las grandes organizaciones son algo
distinto de lo que parecen: herramientas organizacionales de los insiders,
atemorizados o codiciosos, que tratan de resistir contra todos los outsiders.
Lo que distingue a Alemania en este sentido es que las grandes organizaciones
retienen algn grado de legitimidad. No obstante, no presentan ninguno de los
rasgos de orientacin solidaria -responsabilidad hacia los outsiders- que podra
justificar su poder y su autoridad. Por lo tanto, el pas necesita liberarse de su frreo
control. El objetivo no es afirmar el poder de un mercado de flotacin libre. Es
atacar, mediante una reorganizacin de la economa y la poltica, las divisiones entre
insiders y outsiders. La consigna debe ser dotaciones que aseguren oportunidades y
capacidad para todos, ms que privilegios para algunos.
La cultura alemana se ha caracterizado siempre por oscilar entre extremos de
subjetividad romntica y de rebelin y una claudicacin resignada ante el mundo tal
cual es. El extremo antirromntico de esta polaridad es el que hoy domina, con una
furia reivindicativa, la vida cultural del pueblo alemn. Muchos intelectuales alemanes
destacados han visto en este desplazamiento un signo encomiable de maduracin.
Sin embargo, es un signo de claudicacin. El pas entero ha sido inducido a
confundir desilusin con realismo. Se le ha enseado a olvidar que los mundanos no
son capaces de cambiar el mundo.
En el transcurso de su traumtica historia nacional, los alemanes nunca deberan
haberse conformado con cantar encadenados. Lo mejor es cantar libres de cadenas.
Sin embargo, es mejor cantar encadenados que no cantar; la liberacin, que nunca
es completa, no puede proseguir sin el canto.
La solucin a este problema no es un regreso al polo romntico de la alternancia
entre romanticismo y antirromanticismo en la cultura alemana. La solucin es atacar

115

la alternancia en s misma y restablecer la poesa de la visin que hay en el interior


de la prosa de la realidad.
Un defecto fundamental del romanticismo en todas sus formas, pero especialmente
en sus manifestaciones polticas, es su falta de esperanza en lo que respecta a la
estructura y a la repeticin. Segn la concepcin romntica, el espritu, el
sentimiento y la vida autnticos slo pueden existir en interludios de rebelda contra
la repeticin, encarnada en actitudes compulsivas del carcter -la forma endurecida
de un ser- o en las reglas de las instituciones -la forma endurecida de una
sociedad-,
A diferencia de las concepciones romntica y antirromntica, podemos cambiar
nuestra relacin con los ordenamientos de la sociedad y la cultura. Podemos crear
un mundo social y cultural que nos permita involucrarnos sin ceder nuestros poderes
de resistencia y trascendencia. Es un proyecto de dimensiones y se remite a una
antigua historia: en lenguaje cristiano, que el espritu se encarne en el mundo, en vez
de flotar incorpreo sobre l. Formulada en trminos tan abstractos, es una historia
que podra parecer casi vaca. Sin embargo, en un contexto histrico particular
puede adquirir un contenido programtico definido, asociado con la lucha por el
modo de materializar nuestros intereses confesos y nuestros ideales profesados.
La respuesta promisoria a los peligros y las ilusiones del romanticismo poltico no es
-como las elites polticas, empresariales e intelectuales de la Alemania
contempornea tratan de hacer creer a los alemanes- buscar refugio en lo ordinario,
que slo la falta de imaginacin puede hacer tolerable. Es cambiar el mundo,
nuestro mundo, parte por parte. No podemos cambiar el mundo sin cambiar
nuestras ideas.
El lector debera comprender que este libro es tan slo una parte reducida de un
programa intelectual de grandes dimensiones: una lucha contra el destino a travs
del pensamiento, un esfuerzo de dar nuevo significado y nueva vida a los proyectos
de liberacin individual y social que han sacudido y conmovido al mundo durante los
ltimos doscientos aos, una lucha por imaginar las formas que pueden y deberan
tomar esos proyectos si es que han de tener algn futuro.
He elaborado este programa intelectual construyendo una alter-nativa radical al
marxismo en la teora social,
reformulando el pensamiento jurdico como
instrumento de la imaginacin institucional, proponiendo alternativas institucionales
particulares para la organizacin de la economa y del Estado, y desarrollando una
concepcin filosfica de la naturaleza y la humanidad en la que la historia est

116

abierta, la novedad es posible y la divinizacin de la humanidad es ms importante


que la humanizacin de la sociedad.
Este cuerpo de pensamiento no reconoce influencia mayor que la influencia de la
filosofa alemana, a excepcin de la influencia aun mayor del cristianismo. Este libro
puede caer en odos sordos en la Alemania de hoy. En l, sin embargo, un extranjero
se dirige a los lectores alemanes en nombre de los ideales universales y con ayuda
de las ideas alemanas.
Pertenezco a la generacin de 1968 que tuvo en todo el mundo la esperanza de dar
nueva forma a la sociedad segn el modelo de la imaginacin. He tratado de
aprender de la desilusin y de la derrota, pero no he perdido la esperanza. "Si el
necio persistiera en su necedad -escribi William Blake- se volvera sabio."
Enero de 2007 Revisado en agosto 2009

117

ANEXO. ARGENTINA Y SU RUMBO

ESCRIBO ESTAS PALABRAS como un estudioso de la sociedad y como un brasileo


que cree que Argentina y Brasil sern un da un nico pas, para su propio beneficio y
para el provecho de la humanidad.
Argentina figura, en la historia comparada, como un pas que una vez estuvo en la
vanguardia del desarrollo mundial y que, en el transcurso del siglo xx, sufri un
notorio retroceso. Preguntarse sobre las razones de esta involucin se ha
transformado en un acertijo familiar para el anlisis histrico y en un asunto de
urgencia para los argentinos. Propongo dejar de considerar esta pregunta sobre el
pasado a favor de una pregunta sobre el futuro.
Los inconvenientes de Argentina no fueron ni son radicalmente diferentes en su
gnero a los problemas que muchas sociedades enfrentan hoy y han enfrentado
durante gran parte del siglo pasado. Una de las causas de raz ha sido el fracaso en
la realizacin de las innovaciones institucionales que equiparan a los hombres y las
mujeres ordinarios con los instrumentos que ellos necesitan para hacer algo de sus
vidas y para permitir que la nacin desarrolle una forma de vida distintiva.
Un pas lleno de energa humana niega a la mayora de sus ciudadanos las
oportunidades econmicas y educativas adecuadas. Una economa rica en recursos
naturales no logra crear la base prctica para una mayor independencia respecto de
los caprichos y los intereses del capital extranjero. Una repblica que necesita
continuar reinventndose adopta acuerdos polticos que a cada paso la fuerzan a
elegir entre una poltica institucionalmente organizada pero antitransformadora y una
poltica con intenciones transformadoras pero extra o antiinstitucional. No es un
relato especficamente argentino; es un tema repetido con muchas variaciones a
travs de la historia moderna. Sin embargo, en el caso de Argentina ha tomado una
forma especialmente mordaz.
Lo que las sociedades latinoamericanas ms desean hoy es un nuevo modelo de
desarrollo que haga de la ampliacin de las oportunidades econmicas y educativas
el motor del crecimiento. No podemos lograr esta meta sin innovar nuestros
ordenamientos institucionales, incluyendo los que definen la economa de mercado y
la democracia poltica. Es un resultado que no lograremos sin una revolucin en la
cultura poltica y una reorientacin de la economa poltica. Dicha reorientacin debe
proveer una estrategia distinta de la del desarrollismo de los aos setenta.

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Nuestras instituciones no son nuestras; son ropas prestadas. Hemos sufrido el


defecto opuesto al de los estadounidenses. Ellos han tendido a considerarse los
inventores y los arquitectos de ordenamientos institucionales que representan las
formas naturales y definitivas de una democracia poltica y de una economa de
mercado. Nosotros hemos perdido la esperanza de crear instituciones propias que se
adecen a nuestros propsitos.
No sorprende, entonces, que Argentina contine, an hoy, enfrentando a sus
antiguos demonios: la eleccin, inaceptable, entre la respetabilidad estril y la
aventura frustrada, entre el gobernante rendido y el gobernante irresponsable, entre
una civilizacin postiza, compuesta de emprstitos materiales y espirituales, y una
barbarie que no consigue traducir la vitalidad en fecundidad.
Para avanzar en la construccin de una estrategia de desarrollo como la que
requerimos, necesitamos adelantar cinco proyectos de emancipacin conectados.
El primer proyecto es darle a la hereja nacional un escudo econmico. Debemos
cortar al medio la seudoortodoxia de la poltica econmica que generalmente hemos
estado inclinados a aceptar. Una mitad debe ser vigorosamente afirmada: el
realismo fiscal. Debemos afirmarla incluso al costo de no aplicar algunas de las
herramientas de poltica contracclica recomendadas por el keynesianismo bastardo
que entre nosotros ha tomado el lugar de otros credos econmicos perdidos. El
realismo fiscal es vital porque incrementa el margen de maniobra del gobierno y de
la sociedad civil para emprender un curso independiente y rebelde en el mundo.
Obstruye el camino de regreso a las mentiras y las ilusiones de un populismo
econmico inflacionario.
Sin embargo, de forma igualmente vigorosa debemos rechazar la otra mitad de la
seudoortodoxia: la combinacin de polticas que, al aceptar un bajo nivel de ahorro
domstico -tanto pblico como privado- y apoyarse en capital extranjero, ata las
manos de los gobiernos nacionales. Esta forma de abdicacin nacional debe ser
sustituida por iniciativas que fuercen un incremento en el nivel de ahorro nacional y
que canalicen los ahorros a largo plazo hacia la inversin productiva a largo plazo.
El segundo proyecto es democratizar la economa de mercado en lugar de
simplemente regularla o contrabalancear sus inequidades con prcticas
redistributivas compensatorias llevadas a cabo por medio de la poltica impositiva y
de programas sociales. El viejo modelo hidrulico de disputa ideolgica -ms
gobierno, menos mercado; ms mercado, menos gobierno- est muerto. Debe ser
reemplazado por la reforma institucional tanto de la economa de mercado como de
la poltica democrtica.

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Un aspecto de este esfuerzo es tomar las iniciativas que permitiran que ms gente y
ms empresas dominen las prcticas y las ideas cruciales de las formas de
produccin ms avanzadas. No podemos hacer esto sin innovar los ordenamientos
que organizan las relaciones entre los gobiernos y las empresas. No son suficientes
ni el modelo estadounidense de regulacin a distancia de los negocios por parte del
gobierno, ni el modelo del nordeste asitico de imposicin de una poltica industrial y
comercial unitaria, de arriba hacia abajo, por parte de una burocracia. Necesitamos
una sociedad civil independiente para que ella participe en la provisin competitiva y
experimental de los servicios pblicos. sa es la mejor manera de calificarlos.
El quinto proyecto es construir instituciones polticas que hagan que el cambio sea
menos dependiente de la crisis; instituciones que eleven la temperatura de la poltica
-el nivel de movilizacin poltica organizada- en lugar de tomar a Madison como
alternativa indispensable a Mussolini; instituciones que aceleren el paso de la poltica,
equipando al rgimen presidencial con mecanismos para la superacin rpida del
impasse entre las ramas ejecutiva y legislativa; instituciones que aprovechen el
potencial experimentalista no explotado del sistema federal y permitan que zonas
puntuales del pas desarrollen modelos alternativos de futuro nacional.
Esta profundizacin de la democracia -la construccin de una democracia de alta
energa que vuelva a la crisis menos necesaria como crisol del cambio- ha de
comenzar, en nuestros pases, con un avance decisivo en la institucionalizacin de la
cultura republicana. Tal institucionalizacin pasa por dos series de innovaciones. Un
camino es la construccin de un federalismo cooperativo que aproveche el potencial
experimentalista del rgimen federativo, que est suprimido en la reparticin estanca
de competencias entre los tres niveles de la federacin, copiada de Estados Unidos.
El otro camino es el esfuerzo para sacar a la poltica de la sombra corruptora del
dinero. Medidas sencillas pueden allanar este sendero: el financiamiento pblico de
las campaas electorales, el acceso gratuito a los medios masivos de comunicacin
en favor de los partidos polticos y de los movimientos sociales organizados, la
revisin del proceso presupuestario para que no siga siendo un pantano de
negociacin permanente entre los grandes intereses organizados y la sustitucin de
la gran mayora de los cargos de designacin poltica por carreras de Estado.
El programa definido por estos cinco proyectos tiene una base social real en gran
parte de Amrica Latina. Esta base es una nueva clase media, que surge desde
abajo, conformada por millones de personas que luchan por abrir y mantener
pequeos negocios, que estudian a la noche, que se unen a iglesias y a
asociaciones, y que valoran la autoayuda y la iniciativa. La base tambin es el deseo

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de millones de personas, an sumidas en la pobreza, de seguir el ejemplo de esta


vanguardia. Quieren oportunidad y capacitacin, no caridad.
La base para el programa ya existe; el proyecto poltico en el cual representarlo, an
no. Entre nosotros casi todos los polticos profesan ser algn tipo de demcrata
social o liberal social. Lo social es el azcar. Endulzar, sin embargo, no es
suficiente. Lo que se requiere ahora es una reconstruccin al servicio de las
oportunidades y las capacidades indispensables; es entrar en un rumbo de
reconstruccin de las instituciones y de transformacin de las conciencias para dar
brazos, alas y ojos a la vitalidad de la nacin.
El destino es el pasado -el pasado personal y colectivo- creado por nosotros, pero
luego transmutado por nuestros fracasos de voluntad y de imaginacin en una fuerza
externa que nos aprisiona. La poltica y la teora son dos formas de rebelarse ante el
destino. Eso es lo que debemos hacer para ser libres y para tomar posesin de
nosotros mismos.

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