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Karl Loewenstein

Teora de la Constitucin
Los tipos de gobierno en la democracia constitucional

El constitucionalismo y la democracia constitucional

Constitucionalismo es un concepto genrico. Como sistema poltico, abarca


diversos tipos de gobierno. Todos se caracterizan por tener diversos detentadores del
poder poltico, obligados a cooperar en la formacin de la voluntad estatal, bajo la
observancia de determinados procedimientos preceptuados por la constitucin.
Histricamente, el concepto de constitucionalismo tiene una doble significacin;
orden poltico constitucional y orden poltico democrtico constitucional. Para que un
Estado sea constitucional, tiene que tener una Constitucin, por escrito en un
documento, o estar cristalizada en las costumbres y en las convicciones de un pueblo.
Constitucin, en este sentido, significa un sistema de normas establecidas o de reglas
convencionales, las cuales regulan las relaciones entre los detentadores y los
destinatarios del poder. Sin embargo, la existencia de preceptos formales que regulen el
proceso gubernamental no significa que el clima poltico sea democrtico. La polis
griega se organiz como una democracia plenamente estructurada, sin embargo, bien
antes de que se hubiese formado la actual democracia constitucional existieron Estados
constitucionales, es decir, regido por un sistema fijo de normas, pero no podran ser
clasificados de democrticos, dado que la masa de los destinatarios del poder no tenan
ninguna participacin poltica en el proceso poltico. La democracia constitucional,
sera alcanzada relativamente ms tarde, cuando la masa de los destinatarios del poder,
organizada en partidos polticos y con elecciones en base a un sufragio universal,
particip en el proceso poltico. Por tanto, histricamente, el constitucionalismo se
presenta como una parada a medio camino entre el absolutismo tradicional monrquico
y la poca moderna de la democracia constitucional.

La democracia constitucional como configuracin triangular del poder

Respecto a la democracia constitucional y sus diferentes formas de realizarse, la


infraestructura ideolgica comn consiste en que todo poder emana del pueblo. La
conformacin del poder es triangular: parlamento, gobierno y pueblo. El poder est
distribuido entre varios detentadores del poder que, por lo tanto, estn sometidos a un
control mutuo. Diversos tipos, se diferencian entre ellos segn que detentador del
poder ostente una situacin preponderante. Son frecuentes los casos que presentan
combinaciones sincrticas. La preferencia de una nacin por un determinado tipo
parece estar relacionada misteriosamente con sus tradiciones y experiencias.
Tipos fundamentales de democracia constitucional:
1. Democracia directa: el pueblo organizado como electorado es el
preponderante detentador del poder.
2. Gobierno de asamblea: el parlamento, como representante del pueblo, es
el superior detentador del poder.
3. Parlamentarismo: se aspira a un equilibrio entre los independientes
detentadores del poder, parlamento y gobierno, a travs de la integracin

del gobierno en el parlamento: los miembros del gobierno (gabinete),


pertenecen al mismo tiempo a la asamblea. El parlamentarismo es la
interdependencia por integracin. Los hay de dos tipos: que el parlamento
sea superior en poder poltico al gabinete (parlamentarismo francs,
clsico); o la inversa (parlamentarismo ingls clsico).
4. Presidencialismo: los detentadores del poder independientes, gobierno y
parlamento, permanecen separados, pero estn obligados
constitucionalmente a cooperar en la forma de la voluntad estatal, la
interdependencia se lleva a cabo por coordinacin en lugar de integracin.
5. Directorial: es el caso del gobierno suizo. Tiene una estructura colegial.
Ahora bien, los tres detentadores del poder (asamblea, gobierno y pueblo), seran
un mecanismo muerto y un aparato estatal vano si no estuvieran impulsados por las
instituciones que constituyen las fuerzas incentivas de la vida poltica en una
democracia constitucional, es decir, los partidos polticos.

Los partidos polticos y el proceso gubernamental

Todo gobierno es siempre gobierno de partidos, se trate de un sistema poltico


autocrtico o democrtico constitucional. Un partido poltico es una asociacin de
personas con las mismas concepciones ideolgicas que se propone participar en el poder
poltico o conquistarlo y que para la realizacin de este objetivo posee una
organizacin permanente; a las organizaciones anteriores las descalifica como partidos
polticos modernos, su falta de organizacin permanente.
La historia obliga a concluir que existe una conexin causal entre los partidos
polticos y la integracin de la masa electoral en el proceso del poder por medio de la
ampliacin del sufragio. El encuentro entre el sufragio universal en una sociedad de
masas y la movilizacin de los electores a travs de los partidos polticos se produce
claramente con ocasin de la primera aparicin de un autntico partido poltico en el
sentido tcnico moderno, esto es, los jacobinos bajo el dominio de la Convencin. En
este caso, una ideologa poltica completa fue llevada a la masa con la ayuda de una
organizacin y de una propaganda racionalizada por una estructura de partido.
La entrada de los partidos polticos caracteriza el paso de un control oligrquicoburgus del proceso de poder a la democracia constitucional moderna.

Primer tipo: la democracia directa

La democracia directa es el modelo de gobierno en el cual el pueblo, es decir, la


totalidad de aquellos que segn la costumbre o la ley estn considerados como
ciudadanos dotados de todos los derechos, se rene en asambleas o comits para llevar
a cabo la funcin de tomar la decisin poltica y de control poltico, as como para
participar en la ejecucin de la decisin tomada, siempre y cuando se trate de medidas
de ejecucin de naturaleza judicial. El tipo de democracia directa slo poda encajar en
un orden social relativamente sencillo y asentado en un territorio pequeo.
El ejemplo ms famoso de democracia directa lo constituyen las Ciudades-Estado
griegas. Su posibilidad de funcionamiento, dependi de la existencia de una clase
social que tena tiempo para dedicarse a la poltica por poseer una economa no
tecnolgica basada en la esclavitud.
El fracaso de la experiencia griega con la democracia directa ha servido para no
alentar intentos posteriores.

La democracia directa surgi en el siglo XIII en ciertos cantones y comunidades


de campesinos en Suiza, y fue despus sustituida casi totalmente por instituciones
representativas. Por otra parte, en ciertos cantones dotados exclusivamente con un
gobierno representativo el pueblo participa en el proceso poltico a travs de iniciativas
populares y plebiscitos celebrados en los cantones.
Ciertos rasgos de la democracia directa estn experimentando en tiempos
modernos un resurgir importante en las tcnicas plebiscitarias que son aplicadas tanto
en la toma de la decisin poltica fundamental, como en el control poltico. En la teora
constitucional esto ha inducido a hablar de un tipo semidirecto o semirrepresentativo.

Segundo tipo: el gobierno de asamblea

De todos los tipos de gobierno democrtico constitucional, el gobierno de


asamblea es el menos conocido en la teora de la constitucin, y el ms desacreditado
de todos.
La primera aparicin, claramente accidental, del gobierno de asamblea se
produce con la entrada histrica del constitucionalismo moderno. El Parlamento Largo
en Inglaterra, que en la historia constitucional inglesa qued como un episodio para el
cual apenas si hay un recuerdo.
El gobierno de asamblea aparece por primera vez de una forma plenamente
consciente en la Revolucin francesa con categora de autntico tipo de gobierno
democrtico-constitucional.
El gobierno de asamblea tiene el siguiente esquema: la asamblea legislativa
elegida por el pueblo est dotada del dominio absoluto sobre todos los otros rganos
estatales, y slo ser responsable frente al electorado soberano, que ser el encargado
de renovarla con intervalos regulares de tiempo. En el gobierno de asamblea, el
ejecutivo est estrictamente sometido a la asamblea, siendo tan slo su rgano ejecutivo
o su servidor, designado o destituido discretamente por la asamblea. Ningn rgano
estatal est legalmente autorizado para interferir en la autonoma y en el monopolio
del poder ejercido por la asamblea. En virtud de esto, no hay ningn derecho del
gobierno a disolver el parlamento, aunque cabe pensar una disolucin por parte del
electorado soberano. El modelo clsico de un gobierno de asamblea, es un Rousseau
sin adulterar, es decir: la concentracin del poder en una asamblea que
democrticamente elegida, jugar como nico detentador del poder.
Aparte de Francia, el tipo de gobierno de asamblea fue adoptado por la
Constitucin suiza de 1848, completamente revisada en 1874. Luego de la primera
guerra mundial, la republica de Weimar, y los tres estados blticos: Letonia, Lituania y
Estonia. Resurge en la Constitucin estaliniana de 1936 de la URSS.
Los ejemplos histricos de gobiernos de asamblea, han terminado
transformndose en autocracias; parece ser una ley biolgica.

Tercer tipo: gobierno parlamentario


Fundamentos y principios bsicos

El parlamentarismo, en sus diversas manifestaciones, es en nuestros das el tipo


ms corriente de gobierno constitucional. A diferencia del gobierno de asamblea, y al
presidencialismo; el parlamentarismo se ha desarrollado orgnica y empricamente.
Luego de la Revolucin Gloriosa, eliminadas las prerrogativas del rey, se fueron
formando progresivamente los principios de gobierno parlamentario: primero, que el

gobierno del rey (gabinete) necesita el apoyo del parlamento o, por lo menos, de la
Cmara de los Comunes; segundo, que la responsabilidad poltica del gabinete frente al
Parlamento ser asegurada de la mejor manera, cuando sus miembros sean
simultneamente miembros del Parlamento. El gobierno de gabinete propiamente dicho
se desarrolla accidentalmente por la formacin de la figura del primer ministro. El
resultado de este proceso, fue el establecimiento del gabinete como un detentador del
poder independiente y casi autnomo. Con el correr del tiempo, el gabinete
correspondi ms a la voluntad electoral expresada, y el dualismo gabinete-corona, se
transform en la configuracin triangular del poder: Cmara de los comunes-gabineteelectorado.
El parlamentarismo es tambin un concepto genrico que abarca manifestaciones
diversas y muy diferentes. Para la debida comprensin deben ser resaltados tres puntos.
Primero: la existencia de instituciones representativas o parlamentarias en un
Estado no significa, a la vez, que en dicho Estado exista una forma de gobierno
parlamentario.
Segundo: el gobierno parlamentario no es en absoluto idntico con el gobierno de
gabinete. Dado que este ltimo es una versin especifica del gobierno parlamentario,
especficamente el britnico.
Tercero: las caractersticas comunes de los tipos parlamentarios, no se encuentran
en otros tipos de gobierno.
En definitiva, gobierno parlamentario es el intento de establecer entre los dos
independientes y separados detentadores del poder, un tal equilibrio que ninguno
pueda ganar ascendencia sobre el otro. En este dualismo, ambos detentadores del poder
comparten funciones de decisin poltica y de ejecutar dichas decisiones por medio de
la legislacin. Adems de estar sometidos a mutuas restricciones y controles.
El tipo ideal de esta configuracin sera el equilibrio absoluto entre ambos
detentadores independientes del poder, gobierno (gabinete) y parlamento, sometido
peridicamente a una nueva orientacin poltica por el veredicto del electorado. Ambos
detentadores del poder estaran en este caso, equipados con iguales poderes y
posibilidades para limitarse y controlarse.
Todas las variantes de gobiernos parlamentarios tienen en comn los siguientes
elementos estructurales:
Primero: los miembros del gobierno o del gabinete, son al mismo tiempo
miembros del parlamento.
Segundo: el gobierno o el gabinete est constituido por los jefes del partido
mayoritario o de los partidos que, unindose en coalicin, forman una mayora. Dado
que deben ser miembros del parlamento, el gabinete es un comit de la asamblea; el
gobierno est fusionado con el parlamento, formando parte de este.
Tercero: el gobierno o gabinete, tiene una estructura en forma de pirmide con
un primer ministro o presidente del consejo a su cabeza, reconocido como lder. El
poder gubernamental est concentrado en la persona del primer ministro, que se
presenta, como el lder.
Cuarto: el gobierno permanecer en el poder, siempre y cuando cuente con el
apoyo de la mayora de los miembros del parlamento.
Quinto: fundamentalmente, la funcin de determinar la decisin poltica est
distribuida entre el gobierno y el parlamento. Y ambos colaboran necesariamente en la
ejecucin de la decisin poltica fundamental por medio de la legislacin. En la
prctica, su respectiva participacin en la iniciativa de las decisiones polticas,
depender de la versin del parlamentarismo que rija en el correspondiente Estado.

Sexto: se podr hablar de un verdadero parlamentarismo, solamente, cuando


ambos detentadores del poder, gobierno y parlamento, operen con recprocas
facultades y posibilidades de control, que adems debern ser realmente utilizadas. El
instrumento ms eficaz del parlamento es la posibilidad permanente de exigirle
responsabilidad poltica al gobierno. La ltima ratio del control parlamentario, es el
voto de censura, o la negativa ante el pedido de voto de confianza pedido por el
gobierno. Para el gobierno, el medio ms riguroso de control poltico es la facultad
gubernamental de disolver el parlamento y convocar a nuevas elecciones. Cualquier
limitacin de estos derechos, generar un desequilibrio en favor y perjuicio de cada uno
de los detentadores.
Parlamentarismo clsico: Francia
Francia adopt el parlamentarismo autntico con la Constitucin de 1875. En el
anlisis del tipo francs, hay cuatro cuestiones diferentes.
Estructura dualista del poder. La III y la IV Repblicas, estuvieron dotadas de lo
que se suele llamar ejecutivo dualista. La funcin ejecutiva est dividida entre dos
rganos estatales diferentes, el presidente de la Repblica y el gobierno o gabinete.
Este dualismo solamente se da en el papel. El presidente est totalmente tapado por el
primer ministro.
Incluso, en la eleccin misma del primer ministro, nica prerrogativa que le ha
quedado al presidente de la repblica, estarn impuestas limitaciones estrictas por las
constelaciones de los partidos.
Inestabilidad del gabinete. Ideolgicamente, tiene considerable peso, el hecho de
que el francs cree seriamente en el principio representativo heredado de la
Revolucin, y en la supremaca de la asamblea representativa. Asimismo, detesta la
reglamentacin desde arriba y la divinizacin estatal.
La razn funcional de la falta de estabilidad del gabinete, yace en la atrofia del
derecho gubernamental de disolver el parlamento. Una vez que el gobierno ha sido
desposedo del arma mas eficaz, el derecho de disolucin. Tendr que caer
irremisiblemente bajo el poder del parlamento. La ausencia de la posibilidad de
disolucin del parlamento, protege a los diputados durante la duracin de su mandato
parlamentario, contra las vicisitudes de una campaa electoral.
Por otro lado, el parlamentarismo francs cuenta con una slida estabilidad de la
administracin pblica con sus eficientes funcionarios, aunque superburocratizados.
Los franceses creen fielmente en el principio de la distribucin del poder, segn el
cual diferentes combinaciones de partidos asumen la responsabilidad para las diferentes
decisiones polticas, y detestan estar sometidos al monopolio de un nico detentador
del poder. El parlamentarismo francs, parece ser el tipo de gobierno natural para todas
las repblicas democrticas con un sistema pluripartidista.
Parlamentarismo hbrido: el ejecutivo dualista
No tardaron en presentarse ensayos para remediar los defectos estructurales de la
forma francesa de parlamentarismo, ocasionado por la supremaca de la asamblea y
por el pluripartidismo.
Al parlamentarismo tradicional, se le injert un presidente elegido por el pueblo
que, como detentador del poder independiente del gobierno y del parlamento, estara
destinado a jugar un contrapeso frente al Reichstag, elegido tambin por votacin
popular, y al gobierno apoyado por la mayora del Reichstag. El canciller era designado

y destituido por el presidente del Reich, y al mismo tiempo necesitaba la confianza del
Reichstag para desempear su cargo. Lo que termin trayendo conflictos entre el
Reichstag y el presidente. As, los gobiernos parlamentarios fueron reemplazados por
gabinetes presidenciales, que no contaban con el apoyo del parlamento; lo que culmin
con un rgimen autoritario.
Parlamentarismo controlado: la versin de Bonn
Luego de las experiencias de Weimar, en la Ley fundamental de Bonn, la
designacin del canciller federal, es llevada a cabo democrticamente de manera
impecable: a propuesta del presidente federal es elegido por el Bundestag (dieta
federal). El elegido ser nombrado por el presidente federal y durar en el cargo, lo que
el Bundestag (4 aos). No hay derecho de disolucin, ni voto de no confianza.
Parlamentarismo frenado: la V Repblica francesa
El 13 de mayo de 1958 estall una rebelin militar en Argelia, punto crtico de la
IV repblica. Los rebeldes exigieron una reforma fundamental del modo de gobierno,
postulado el liderazgo del general Charles de Gaulle. Este gobierno, exigi y obtuvo
amplios poderes para que en el trmino de seis meses y con la suspensin de ambas
cmaras gobernase la nacin por medio de decretos, y la dotase de una nueva
constitucin que correspondiese a las ideas del general sobre un fuerte poder ejecutivo.
Durante el desempeo de su cargo (seis aos), el presidente es irresponsable y
prcticamente indiscutible, ya que est slo sometido a la acusacin de alta traicin
ante la suprema corte. La constitucin concibe el papel del presidente como el rbitro
entre los detentadores del poder, y como el garante de la unidad y continuidad
nacional. Esta dictadura constitucional est expresamente dirigida al reestablecimiento
del orden constitucional.
Lo que diferencia a este orden del presidencialismo norteamericano es que el
liderazgo gubernamental no corresponde al presidente, sino al primer ministro.
Por otro lado, la responsabilidad parlamentaria del gobierno establecida en la
constitucin, slo podr hacerse efectiva con dificultad y con una constelacin de
fuerzas polticas favorables. El poder del parlamento est bastante limitando, entonces.
Especial inters merece la introduccin del Consejo constitucional, que es una
novedad en el derecho constitucional francs. Tiene como tareas, defender la legalidad
de las elecciones para el cargo de presidente, para ambas cmaras y en los referndums
dispuestos por el presidente. Sus nueve miembros se elijen, en igual nmero por el
presidente, la Asamblea Nacional, y el presidente del Senado.
Cuarto tipo: gobierno de gabinete
En contraste con Francia, el modelo britnico encarna la indiscutible
preponderancia del gobierno sobre el parlamento.
Durante los ltimos ochenta aos, el sistema parlamentario britnico presenta
una conformacin triangular constituida por la cmara de los comunes, el gabinete y
el electorado. Slo el electorado y el gabinete detentan posiciones con igual fuerza. En
realidad, el poder poltico real de la Cmara es inferior al poder de los otros dos
detentadores.
Los rasgos principales de la versin inglesa del gobierno pueden resumirse en los
siguientes puntos:

1. El parlamentarismo britnico se basa en la existencia de dos partidos


alternativos que poseen siempre las mismas chances de obtener la mayora.
2. El gabinete es un comit relativamente pequeo constituido por los lderes
del partido mayoritario. Todos sus miembros deben ser miembros del
Parlamento. La mayor parte de ellos son miembros de la cmara de los
Comunes.
3. El lder reconocido del partido mayoritario que ha ganado las elecciones,
tiene una preponderante posicin sobre el gabinete, casi que el primer
ministro ocupa la posicin del gabinete. El sistema britnico est
protegido de caer en el autoritarismo por la autolimitacin del primer
ministro y del gabinete respecto a los derechos de la oposicin, en caso de
una posterior victoria de la misma y una posible paga con la misma
moneda.
4. La Cmara de los comunes toma participacin en un grado limitado, esto
es, al confirmar en principio la decisin tomada anteriormente por el
gabinete. La negativa a un importante proyecto legislativo del gobierno,
conducira a la disolucin y al arbitraje del electorado, entre los comunes y
el gabinete. El gobierno posee un control absoluto sobre la totalidad del
proceso legislativo; las leyes sern redactadas por la burocracia
ministerial, fundamentalmente. Sin embargo, la tarea legislativa se
realizar en una leal cooperacin con la oposicin.
5. El control poltico est asignado a ambas cmaras del parlamento y al
electorado. Los informes que los diputados traen de sus visitas semanales
de sus respectivas circunscripciones y que presentan al liderazgo del
partido a travs de los enlaces son un importante medio de control. Las
tcnicas de control ms visibles son las horas de preguntas, que tienen
como objeto controlar el aspecto administrativo de la ejecucin de la
decisin tomada. La Cmara de los Lores, toma partido en el control
poltico a travs de los debates legislativos.
6. La clave para la comprensin del gobierno de gabinete radica en la
inquebrantable disciplina de partido. Las razones de este fenmeno son
mltiples. La fidelidad al partido, induce al miembro del parlamento, a
guardar la lnea de su partido an a costa de sus propias convicciones. El
diputado est orgulloso de su escao y no desea perderlo, por eso hace lo
que le dicta el partido (party whips) al votar.
Desde el punto de vista del proceso del poder poltico, se deber considerar al
gobierno del gabinete como una fusin de ambos detentadores del poder
independientes, gabinete y Parlamento; para constituir un mecanismo nico del poder,
en el cul ambos rganos estn tcticamente integrados. En esencia, el gobierno de
gabinete es interdependencia de ambos detentadores del poder por integracin.
El gobierno de gabinete, se basa en la existencia de dos partidos, y de no ms, que
compiten y se alternan en el gobierno, constituyndose el electorado como rbitro.
Quinto tipo: el presidencialismo
Est dentro del esquema conceptual de distribucin del ejercicio del poder, las
tres nuevas categoras constituidas por la determinacin de la decisin poltica
fundamental, la ejecucin de la decisin y el control poltico.

El gobierno americano es designado comnmente como un gobierno de


separacin de poderes. En los EEUU, se habla ltimamente de separacin y
coordinacin de poderes. Fuera de los EEUU, en virtud de la posicin dominante del
presidente, gobierno presidencial o presidencialismo. El concepto de poderes
tiene un sentido ms figurativo que estructural y debera ser sustituido por el concepto
de funciones. La coexistencia de diversos detentadores del poder rgidamente
aislados fue una ilusin intil, como qued demostrado claramente en la Constitucin
francesa de 1791, que intent poner en prctica la separacin de funciones de
Montesquieu.
El principio: interdependencia por coordinacin
Los veinticinco hombres de la Convencin de Filadelfia, con la idea de evitar
tanto el despotismo legislativo como el absolutismo del ejecutivo, montaron en su
sistema gubernamental diversos e independientes detentadores del poder, que estaran
unidos por mutua coordinacin. Las actividades estatales fueron divididas en tres
campos separados: el ejecutivo al presidente, el legislativo al Congreso y el judicial a
los tribunales. En cada uno de estos campos se concedi al respectivo detentador del
poder, autonoma y monopolio de accin, no pudiendo ser violado este mbito por
ninguno de los otros detentadores del poder. Este fue el principio de la especializacin
en el ejercicio de las funciones estatales asignadas. Sin embargo, como se era
absolutamente consciente de que un aislamiento rgido de las funciones conducira
necesariamente a bloqueos permanentes entre los diferentes detentadores del poder, se
exigi que en varios puntos de contacto, los detentadores del poder independientes
debieran ser coordinados.
En su totalidad, el mecanismo del poder se presenta, por lo tanto como
interdependencia de los diversos detentadores del poder por coordinacin. Es
fundamentalmente diferente de la interdependencia por integracin, caracterstica del
tipo parlamentario. La interdependencia por coordinacin significa que los
independientes detentadores del poder actan con autonoma dentro de la esfera de
accin que les ha sido asignada.
Los detalles de la coordinacin entre el Presidente y el Congreso son demasiado
conocidos. El ejecutivo toma parte en la legislacin al firmar una ley adoptada por el
Congreso o al negarse a hacerlo (veto). Caso de que el presidente sea vencido por una
mayora de dos tercios, el veto no procede y la ley entra en vigor. El senado participa en
la poltica exterior dirigida por el presidente a travs de la ratificacin de tratados, y en
el nombramiento del funcionariado. El control judicial, otro punto de contacto entre
los detentadores del poder, no estaba previsto en el esquema constitucional ordinario, ya
que los tribunales estaban limitados a aplicar las leyes decretadas por el congreso y
firmadas por el presidente.
Adems de estos casos de coordinacin prescritos constitucionalmente, existen
otras mutuas influencias extraconstitucionales entre los detentadores del poder. Por
nombrar algunas: el presidente en su calidad de lder del partido, influye en la actitud de
su partido en el Congreso.
Independencia recproca de los detentadores del poder
El factor que sirve para diferenciar el gobierno presidencial del gobierno de
asamblea, como del gobierno parlamentario, radica en la recproca independencia del
presidente y del Congreso. El presidente no est obligado en absoluto a presentar

cuentas al congreso. En el lenguaje del parlamentarismo, esto quiere decir que no


existe una responsabilidad poltica que se pudiera hacer efectiva a travs del voto de
censura o por negarse el Parlamento a apoyar un proyecto legislativo considerado de
gran importancia. Indiferentemente de la opinin que le merezca el presidente, el
Congreso no podr destituirle de su cargo. Esto solamente podr ocurrir a travs del
electorado que, tras el transcurso de los cuatro aos de duracin de su cargo, podr
negarse a elegir de nuevo, caso de que vuelva a presentarse. Independientemente del
desacuerdo que pueda existir entre el presidente y la mayora del Congreso, aquel no
podr disolver el Congreso. La inmunidad recproca y autonoma poltica se deduce
indirectamente de la constitucin.
El partido poltico es el combustible de la maquinaria estatal sin el cual, esta
ltima se hubiese parado sin remedio. El partido es la correa de transmisin para
transformar el liderazgo poltico del jefe de gobierno en el actuar del Congreso.
Los miembros del Congreso son tan inamovibles como el presidente mismo. Con
una disciplina de partido, y caso de que el presidente dispusiera de una mayora segura
en ambas cmaras, el sistema americano funcionara probablemente como el gobierno
parlamentario en Inglaterra.
El rgimen de gobierno americano y la nueva divisin tripartita de las
funciones estatales
Difcilmente ningn otro tipo de gobierno democrtico constitucional se ha
alejado tanto de su concepcin originaria como el presidencialismo americano. Una
observacin superficial de la dinmica poltica, ensea ya que la divisin clsica en
funciones separadas de gobierno, legislacin y judicial est superada.
La imagen general es la siguiente: en la mayor parte de los casos, la iniciativa
para la decisin poltica fundamental parte del presidente, ocasionalmente, sin
embargo, el congreso puede tambin encender la mecha independientemente de donde
provenga la iniciativa, el presidente est obligado a compartir la decisin real sobre
todas las cuestiones polticas importantes con el congreso y, frecuentemente, bajo las
condiciones prescritas por este, ya que siempre existe la necesidad de poner en forma de
ley la decisin poltica fundamental tomada. La ejecucin de la decisin tomada,
nuevamente dominio especfico del presidente segn el texto constitucional, es tambin
una funcin que debe ser compartida por el presidente y el congreso, ya que es
necesario emitir leyes y otorgar recursos pecuniarios. Aqu habra que recordar los
famosos frenos y contrapesos. Frente al Congreso, el presidente usa el veto. Por su
parte, el congreso goza de un mayor repertorio de posibilidades de control sobre el
gobierno y la administracin, y hace uso de ellas de forma creciente. El otorgamiento de
medios econmicos y la actividad de las comisiones de investigacin han tomado lugar
preeminente. Los frenos y contrapesos no estn confinados tan slo a los casos previstos
por la Constitucin.
El pueblo, organizado como electorado en los partidos polticos toma parte
tambin en el control poltico. El ejercicio de la funcin de control a travs del
electorado no es ni continuado ni actualizable en cada momento, estar paralizado
durante el mandato y slo se activar en poca de elecciones, que inalterablemente
tendr lugar cada dos o cuatro aos en la primera semana de noviembre. Por esta razn,
el presidente y el Congreso son mucho menos sensibles a las tendencias del electorado
que el gabinete britnico y la cmara de los Comunes.
Finalmente, este sistema de control que no tiene lagunas, abarca tambin al poder
judicial donde yace una peculiar manifestacin del sistema gubernamental americano.

Los tribunales, en primera lnea la Supreme Court, se intercalan en el proceso del poder
al reclamar, o usurpar, el derecho de invalidar leyes del Congreso por ser incompatibles
con la Constitucin. As, la Supreme Court se ha asignado un control sobre las
decisiones polticas aprobadas por el congreso y el presidente.
Considerado en un contexto funcional, el tipo americano de interdependencia por
coordinacin, no es ni presidencialismo, ni lo que se designa como gobierno de
congreso, expresin esta que vendra a designar la versin americana del gobierno de
asamblea. Si el tipo de gobierno se inclina ms hacia la una o hacia la otra
configuracin poltica, esto depender de la personalidad que se encuentre en la Casa
Blanca.
Justamente esta interdependencia por coordinacin, que es inherente al sistema
poltico americano, ha entrenado al pueblo americano en el arte necesario del
compromiso poltico. En poca de crisis, el sistema gubernamental americano ha sido
capaz de mantener la eficacia necesaria.
No puede sorprender, por lo tanto, que el presidencialismo norteamericano no
haya encontrado races en ningn otro ambiente poltico. En Iberoamrica, donde
desde hace siglo y medio se experimenta con el sistema presidencialista americano,
cabe destacar que este no ha aportado en absoluto la continuidad constitucional y el
buen gobierno que se esperaba de l. Por doquier el presidencialismo americano ha
dado lugar a una forma iberoamericana de autoritarismo, el caudillismo. La presidencia
se convirti en el instrumento de poder para la ambicin de un individuo apoyado por
el ejrcito. O frecuentemente, una junta militar, siempre con un presidente a la cabeza,
domina sin ningunas pretensiones ideolgicas y se presenta como un disfraz
pseudoconstitucional.
En una palabra, el tipo de gobierno americano, se lo designe como
presidencialismo, o como gobierno con separacin de poderes o funciones, es un
producto especialmente nacional del pueblo americano.
Sexto tipo: el gobierno directorial en Suiza
Suiza presenta, para el estudioso de institucional polticas comparadas, un tipo de
gonbierno sui generis, aunque la Constitucin de la Confederacin Suiza de 1848, siga
muy de cerca el tipo de gobierno de asamblea. El rgimen poltico suizo, en la
actualidad, no tiene nada en comn con el modelo clsico de la Revolucin Francesa. El
punto central lo ocupa la Asamblea Federal. Est constituido por dos cmaras, la
cmara baja, llamada Consejo Nacional, y la cmara alta, Consejo de los Estados;
esta ltima es un rgano federal que ha sido conscientemente imitado de la realidad
americana. El gobierno federal, llamado Consejo Federal, est constituido por un
grupo de siete hombres que, como la cmara baja del Parlamento, estn elegidos por un
periodo de cuatro aos. La eleccin tiene lugar a travs de ambas cmaras del
Parlamento, que constituyen la Asamblea Federal. El gobierno suizo es un rgano
colectivo, un directorio, por lo cual el tipo de gobierno ser tambin designado como
gobierno directorial.
La conformacin fctica del poder no corresponde a la concepcin americana de
separacin de funciones. Tampoco es el Consejo Federal, gabinete de partidos como
en el parlamentarismo. Pese a esto, los miembros del Consejo Federal estn presentes
en las sesiones plenarias y en las comisiones de ambas cmaras del Parlamento,
tomando, asimismo, parte directamente en el debate. La caracterstica principal del
parlamentarismo est ausente en el sistema suizo: la Asamblea Federal no podr
obligar a dimitir al Consejo Federal considerado como un todo, ni a alguno de sus

miembros por medio de un voto de no confianza; as pues, aqu yace la posibilidad del
gobierno de disolver la Asamblea y en la ausencia de un presidente del Estado. El
presidente del Consejo Federal, lleva el ttulo y ejerce sus funciones de protocolo. El
Consejo Federal se ha convertido en un fuerte rgano ejecutivo que domina a los otros
detentadores del poder.
El Consejo Federal es un comit de coalicin de los ms importantes partidos
que se reparten entre ellos los siete puestos segn un acuerdo anterior. Pero aquel que ha
sido una vez elegido miembro del Consejo Federal, desempear su cargo sin
consideracin alguna hacia su partido, y se dejar guiar exclusivamente por el
bienestar del Estado suizo; ser elegido por su capacidad administrativa y
organizadora.
La iniciativa para las decisiones polticas fundamentales parten del Consejo
Federal, y as lo espera el pas. La Asamblea Federal, por lo general, acepta las
directrices polticas del gobierno y las transforma en leyes, como parte de la funcin de
ejecutar la decisin, aunque ambas cmaras pueden presentar proyectos de ley. El
respeto poltico ante el liderazgo poltico del Consejo Federal va tan lejos que los
tpicos controles polticos del parlamento han desaparecido casi por completo.
Segn la constitucin, el control poltico se desplaza del gobierno y del
Parlamento, que construyen el centro de gravedad poltico, al pueblo constituido en la
totalidad de los electores; la costumbre constitucional sigue otorgando el derecho de
voto slo a los varones. El pueblo, adems, toma parte en el control poltico, a travs de
su derecho de exigir la ratificacin por referndum de cualquier ley votada por las
asambleas legislativas.
El tipo de gobierno directorial suizo es una forma poltica no susceptible de ser
limitada, surgida en un pueblo polticamente maduro, socialmente homogneo, y con un
temperamento estable y sobrio.