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Propuestas Tericas de adquisicin del lenguaje.

Natalia Caldern Astorga.


El trmino "lengua" busca referirse a todo sistema de signos que puede utilizarse como
medio de comunicacin. Mientras que comunicacin, implica una relacin interpersonal.
Existen diversas modalidades de lenguajes humanos; modalidad auditiva y de la
palabra, la visual y grfica y la visual gestual. Los centros cerebrales que rigen los
aspectos gramaticales del lenguaje son esencialmente los mismos, independientemente
de la modalidad que se analice. Es vlido rescatar, que el hemisferio cerebral izquierdo
es un analizador principalmente secuencial, por lo que acta, en la mayora de
personas, como el sustrato anatmico y fisiolgico de la funcin lingstica. El
hemisferio derecho es, principalmente, un analizador espacial. Se ha demostrado
recientemente, que la gramtica de los lenguajes gestuales (lenguajes del espacio),
est controlada al igual que las otras por el hemisferio izquierdo.
Sin embargo, a pesar de la innumerables investigaciones realizadas, no se sabe a
ciencia cierta cmo naci el lenguaje, esa facultad que tiene el ser humano para
comunicarse con sus semejantes valindose de un sistema formado por el conjunto de
signos lingsticos y sus relaciones. Lo que es claro, es que el lenguaje es el producto
de la integracin de varios componentes.
No obstante, a travs de los tiempos han surgido dos grandes corrientes filosficas que
se contraponen entre s, la nativista que sostiene que el lenguaje es un don biolgico
con el cual nacen los humanos, y la empirista que defiende que el entorno social es el
nico factor determinante en el desarrollo idiomtico.
De ambas corrientes se desprenden las aportaciones de las principales teoras de
adquisicin del lenguaje, teoras que no necesariamente son antagnicas sino por el
contrario, en algn momento del desarrollo humano, interactan y se complementan.
Los fundamentos de las principales teoras del desarrollo lingstico, se exponen en los
siguientes apartados:
TEORIA CONDUCTISTA
El psiclogo norteamericano BF. Skinner propuso esta teora fundamentndola en un
modelo de condicionamiento operante o proceso de aprendizaje mediante el cual se
logra que una respuesta llegue a ser ms probable o frecuente. Skinner emple el
modelo de condicionamiento operante adiestrando animales y concluy que podra
alcanzar resultados semejantes si lo aplicaba a nios(as) y jvenes mediante el proceso
de estmulo-respuesta-recompensa.
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Comunicacin Oral y Escrita

Propiamente en el rea del lenguaje, Skinner argument que los nios y las nias
adquieren el lenguaje por medio de un proceso de adaptacin a estmulos externos de
correccin y repeticin del adulto, en diferentes situaciones de comunicacin. Lo
anterior significa que hay un proceso de imitacin por parte del nio donde
posteriormente asocia ciertas palabras a situaciones, objetos o acciones. As el nio se
apropia de hbitos o de respuestas aprendidas, interiorizando lo que el adulto le
proporciona para satisfacer una necesidad a un estmulo en particular, como por
ejemplo; hambre, dolor u otro.
El aprendizaje del vocabulario y de la gramtica se logra por condicionamiento
operante. El adulto que se encuentra alrededor del nio (a) recompensa la vocalizacin
de enunciados correctos gramaticalmente, la presencia de nuevas palabras en el
vocabulario y la formulacin de preguntas y respuestas o bien, castiga (desaprueba)
todas las formas del lenguaje incorrecto como enunciados gramaticales o palabras no
adecuadas.
Como puede verse, para la teora conductista lo ms importante no es la situacin
lingstica en s, ya que relega aspectos semnticos y pragmticos de la comunicacin
y los sustituye por hbitos fonolgicos, morfolgicos y sintcticos, caractersticos del
aprendizaje mecanicista del lenguaje. Tampoco explica cmo se adquiere la gramtica
o el conjunto de reglas que la rigen. Los aspectos principales en los que se basa el
modelo skinneriano acerca del proceso de adquisicin del lenguaje son los siguientes:

La adquisicin del lenguaje humano difiere poco de la adquisicin de conductas


aprendidas por otras especies (por ejemplo: aprendizaje del lenguaje en loros).

Los nios imitan el lenguaje de los adultos y estas imitaciones son un


componente crtico del aprendizaje del lenguaje.

Los adultos corrigen los errores de los nios(as) donde estos ltimos aprenden a
travs de estos errores.

Parte del empleo del lenguaje de los nios responde a la imitacin de formas
empleadas por los adultos.
Es notable que para Skinner el aprendizaje del lenguaje se realiza con lo que el adulto
le proporciona al nio mediante el empleo de diferentes estmulos (recompensa,
castigo), segn la respuesta que el nio d sin considerar la predisposicin innata que
el nio(a) posee para la adquisicin del lenguaje.
Es importante destacar que esta teora se centra en el campo extralingstico y toma
como elemento fundamental la influencia del ambiente como mediador del aprendizaje,
as como la idea de que el uso del lenguaje responde a la satisfaccin de determinadas
necesidades por parte de los nios y las nias.

Comunicacin Oral y Escrita

TEORA INNATISTA
Propuesta por el lingista Noam Chomsky, esta teora plantea que las personas poseen
un dispositivo de adquisicin del lenguaje (DAL) que programa el cerebro para analizar
el lenguaje escuchado y descifrar sus reglas (Papalia, D. 2001). Chomsky postula como
hiptesis bsica que existe en todo nio y en toda nia una predisposicin innata para
llevar a cabo el aprendizaje del lenguaje, aprendizaje que no puede ser explicado por el
medio externo puesto que la estructura de la lengua est determinada por estructuras
lingsticas especficas que restringen su adquisicin. Lo anterior, quiere decir que el
lenguaje es algo especfico del ser humano quien, segn esta teora, est
biolgicamente predispuesto a adquirirlo, esto debido a que las personas nacen con un
conjunto de facultades especficas (la mente) las cuales desempean un papel
importante en la adquisicin del conocimiento y las capacita para actuar libremente en
el medio externo. La importancia de la teora innatista radica en que Chomsky insiste en
el aspecto "creador" de la capacidad que tiene quien emplea el lenguaje para crear o
producir un nmero de oraciones infinito, nunca antes expresadas o escuchadas. Los
supuestos en que se fundamenta el modelo chomskyano son los siguientes:

El aprendizaje del lenguaje es especfico del ser humano.

La imitacin tiene pocos o ningunos efectos para aprender el lenguaje de otros.

Los intentos del adulto, dirigidos a corregir los errores de los nios y de las nias,
no ayudan al desarrollo del lenguaje.

La mayora de las pronunciaciones de los nios y de las nias son creaciones


personales y no repuestas aprendidas de otras personas.
Con base en lo anterior, se puede afirmar que la teora innatista se contrapone
totalmente a la teora conductista, ya que el modelo del condicionamiento en que se
fundamenta esta ltima es inapropiado para el desarrollo de la comprensin del
lenguaje. Insiste en caractersticas muy superficiales para explicar el proceso de
adquisicin lingstica al sealar que el lenguaje que el nio adquiere es el resultado de
respuestas aprendidas del adulto y desestima la capacidad creadora que posee el
individuo. Por el contrario, la teora innatista contempla, en primer lugar, la estructura
mental que posee el ser humano y la predisposicin innata que tiene para adquirir el
lenguaje, y en segundo lugar, da nfasis al papel activo de quien aprende frente a su
capacidad creadora para construir un nmero infinito de oraciones.
TEORA COGNITIVA
Esta teora, impulsada por el psiclogo suizo Jean Piaget, presupone que el lenguaje
est condicionado por el desarrollo de la inteligencia, es decir, se necesita inteligencia
para apropiarse del lenguaje. Sostiene que el pensamiento y el lenguaje se desarrollan
por separado ya que para Piaget el desarrollo de la inteligencia empieza desde el
nacimiento, antes de que el nio hable, por lo que el nio aprende a hablar a medida

Comunicacin Oral y Escrita

que su desarrollo cognitivo alcanza el nivel concreto deseado. Es el pensamiento,


seala Piaget, el que posibilita al lenguaje, lo que significa que el ser humano, al nacer,
no posee lenguaje, sino que lo va adquiriendo poco a poco como parte del desarrollo
cognitivo.
Considerando adems, que los primeros pensamientos inteligentes del nio, no pueden
expresarse en lenguaje debido a que slo existen imgenes y acciones fsicas. l llama
habla egocntrica a la primera habla del nio porque la usa para expresar sus
pensamientos ms que para comunicarse socialmente con otras personas.
Simplemente son reflexiones de sus propios pensamientos e intenciones. Podra
aseverarse, entonces que el habla egocntrica precede al habla socializada.
Para Piaget, el desarrollo de los esquemas es sinnimo de la inteligencia, elemento
fundamental para que los seres humanos se adapten al ambiente y puedan sobrevivir,
es decir, que los nios y las nias desde que nacen construyen y acumulan esquemas
como consecuencia de la exploracin activa que llevan a cabo dentro del ambiente en
el que viven, y donde a medida que interactan con l, intentan adaptar los esquemas
existentes con el fin de afrontar las nuevas experiencias. Una de las perspectivas de
Piaget es que el aprendizaje empieza con las primeras experiencias sensoriomotoras,
las cuales son fundacin del desarrollo cognitivo y el lenguaje, donde el aprendizaje
contina por la construccin de estructuras mentales, basadas stas en la integracin
de los procesos cognitivos propios donde la persona construye el conocimiento
mediante la interaccin continua con el entorno.
Para que el nio alcance su desarrollo mental, es fundamental, por lo tanto que
atraviese desde su nacimiento diferentes y progresivas etapas del desarrollo cognitivo,
etapas que no puede saltarse ni pueden forzarse en el nio a que las alcance con un
ritmo acelerado. Estas etapas Piaget las denomina:

Etapa sensorio-motriz; inicia con el nacimiento y concluye a los 2 aos.


Etapa preoperacional: de los 2 aos hasta los 6 aos.
Etapa de operaciones concretas: de los 7 aos a los 11 aos.
Etapa de operaciones formales: 12 aos en adelante.

Propuso, adems dos tipos de lenguaje que ubic en dos etapas bien definidas: la
prelingstica y la lingstica. Se concluye que esta perspectiva psicolingstica
complementa la informacin aportada por los innatistas en el sentido de que junto a la
competencia lingstica tambin es necesario una competencia cognitiva para aprender
y evolucionar el dominio del lenguaje, lo que contribuye a documentar no slo la
creatividad del sujeto en la generacin de las reglas, sino la actividad que le gua en
todo ese proceso.
TEORA INTERACCIONISTA
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Comunicacin Oral y Escrita

Propuesta por el psiclogo norteamericano Jerome S. Bruner quien sostiene la


hiptesis de que el lenguaje es un constitutivo del desarrollo cognitivo, en donde el
lenguaje es lo cognitivo. Bruner concilia la postura piagetana con las hiptesis de
Vygotski sobre el desarrollo del lenguaje.
Vygotski es el terico del constructivismo social. Esta perspectiva se fundamenta en
que la actividad mental est ntimamente relacionada al concepto social, dndose una
ntima interrelacin entre los procesos mentales y la influencia del contexto sociocultural
en el que estos procesos se desarrollan.
Vygotski, segn Miretti (2003), fue el primero en destacar el papel fundamental del
habla para la formacin de los procesos mentales. En su concepcin, Vygotski seala
que el habla tiene dos funciones: la comunicacin externa con los dems y la
manipulacin interna de los pensamientos internos de la persona consigo misma y
aunque ambos usan el mismo cdigo lingstico parten de actividades distintas,
desarrollndose independientemente aunque a veces puedan coincidir.
Bruner presupone que la actividad mental est interrelacionada al contexto social,
dndose una ntima interrelacin entre los procesos mentales y la influencia del
contexto sociocultural en que estos procesos se desarrollan.
Para Bruner, el nio(a) est en constante transformacin. Su desarrollo est
determinado por diferentes estmulos y agentes culturales como sus padres, maestros,
amigos y dems personas que son parte de su comunidad y del mundo que lo rodea; es
decir que el nio est en contacto con una serie de experiencias que le permiten poseer
conocimientos previos.
Desde esta perspectiva, el nio(a) conoce el mundo a travs de las acciones que
realiza, ms tarde lo hace a travs del lenguaje y por ltimo, tanto la accin como la
imagen son traducidas en lenguaje.
Lo anterior permite entender por qu Bruner propone lo que l denomina el "puente
cognitivo" que consiste en unir los conocimientos previos que el nio trae con los que va
a adquirir posteriormente influenciados por el contexto sociocultural en que se
desenvuelve. Para Bruner el lenguaje se debe adquirir en situaciones sociales
concretas, de uso y de real intercambio comunicativo. Ampliando lo anterior Miretti, ML.
(2003) destaca cinco factores lingsticos que influyen en el desarrollo intelectual:

Las palabras sirven como invitaciones para formar conceptos, estimulando al


nio a descubrir sus significados.

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El dilogo que se da entre los adultos y el (la) nio(a), es importante ya que


orienta, motiva y estimula a la participacin y a educarlo, procurndole una valiosa
fuente de experiencias y conocimientos.

La escuela como centro generador de nuevas necesidades lingsticas.

Los conceptos cientficos se elaboran en el seno de una cultura y se transmiten


verbalmente.

La aparicin de conflicto entre los modelos de representacin puede ser fuente


de desarrollo intelectual. Si el conflicto no se resuelve, si no va hacia un equilibrio
mayor, no hay desarrollo intelectual.
Basndose en los aspectos anteriores, es evidente que para Bruner el contexto
sociocultural en el que se desarrolla el nio(a) es fundamental, tanto para el desarrollo
intelectual como para la adquisicin y desarrollo del lenguaje, ya que ste va dirigido a
una accin comunicativa o bien responde a una necesidad del ser humano. Pero para
la adquisicin del lenguaje el nio requiere ayuda para interactuar con los adultos y
debe utilizar el lenguaje mientras hace algo.
Despus de conocer los aspectos ms importantes de las cuatro teoras expuestas, las
tres ltimas guardan relacin puesto que se centran en la capacidad cognitiva aunque
cada una enfoque aspectos propios. Opuesta a ellas, la teora conductista deja de lado
el potencial que el nio trae para desarrollar los procesos lingsticos al interactuar con
el medio.
Sin embargo, Greene, J. (1980) indica que la teora del aprendizaje es incapaz de
explicar la capacidad que tiene el hablante de emplear el lenguaje y que la adquisicin
de posibilidades estmulo-respuesta significara una explicacin antieconmica de cmo
se aprende el lenguaje. Es pertinente analizar el enfoque psicolingstico ya que el
sustento terico de cada una de las teoras psicolingsticas brinda un aporte
fundamental. Piaget, por ejemplo, asevera que es el pensamiento el que posibilita el
lenguaje (prioriza lo cognitivo), mientras que Chomsky sostiene que la adquisicin del
lenguaje responde a la capacidad innata de todo ser humano. Por su parte, Bruner
concilia ambas posiciones al afirmar que el lenguaje es el agente del desarrollo
cognitivo.

Comunicacin Oral y Escrita

PAOLI Bolio, Jos Antonio. Comunicacin e Informacin


1991.Captulo 1: Comunicacin e Informacin, pp.11-17

Edit. Trillas, Mxico,

CAP. 1
COMUNICACIN E INFORMACION
COMUNICACION
Entiendo la comunicacin como el acto de relacin entre dos o ms sujetos, mediante el
cual se evoca en comn un significado.
Antes de entrar a desarrollar el concepto, veamos brevemente qu vamos a entender
por significado. Tomaremos la terminologa de Ferdinand De Saussure y llamaremos
signo a la combinacin del concepto y de la imagen acstica.1 Es decir, el signo es la
combinacin de dos elementos: significado y significante. El significado es aquello que
nos representamos mentalmente al captar un significante. Para nosotros el significante
podr recibirse por cualquiera de los sentidos y evocar un concepto. El significante
podr ser una palabra, un gesto, un sabor, un olor, algo suave o spero.
Para comunicarnos, necesitamos haber tenido algn tipo de experiencias similares
evocables en comn. Y para poderlas evocar en comn necesitamos significantes
comunes. Cuando dos sujetos estn juntos y oyen cantar un gallo, los dos pueden
evocar su imagen, aunque uno hable zapoteca y el otro ingls.
Requerimos experiencias comunes y cuanto ms ricas sean stas, ms y mejor
podremos comunicarnos. Es curioso que, aunque nunca hayamos compartido nada
aparentemente, los fenmenos se repiten en el mundo y podemos evocarlos en comn.
Tambin, cuando se tiene el mismo lenguaje, tenemos un mismo tipo de codificacin de
la realidad y, aunque ste pueda tener muy diversos matices, nos ser ms fcil evocar
algo en comn. Por otra parte, la comunicacin no necesariamente se da evocando al
mismo tiempo los significados comunes; podemos evocar lo que Shakespeare evoc,
aunque quiz en un sentido distinto. As, escribir se convierte en un lanzar mis
pensamientos mediante una codificacin, para que alguien evoque algo en comn,
aunque yo no sepa que lo hizo.
Roland Barthes dice que escribir es ofrecer la ltima palabra al otro.

Curso de lingstica general, Ed. Losada, Buenos Aires, 1975, pg. 129.
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La razn de ello es que el sentido de una obra (o de un texto) no puede hacerse solo; el
autor nunca llega a producir ms que presunciones de sentido...2
Evocamos algo en comn a pesar del tiempo, pero el contexto social le imprime un
nuevo sentido o, si se prefiere, un nuevo uso espiritual, segn la experiencia histrica
de cada tiempo y de cada pueblo. De tal manera que lo comunicado se informa de
modo distinto.
En la comunicacin la pluralidad de individuos pasa a ser unidad de significados. Pero
esta unidad es tan slo en relacin a los significados estrictamente comunes. Entre s,
los individuos, los grupos, las clases sociales, las culturas, tiene serias diferencias en
sus concepciones, aun cuando tienen tambin posibilidades de evocar siempre algo en
comn. Despus, al relacionarlo con su contexto, vuelve a transformarse el sentido. Lo
comn se vuelve otra vez algo diferente.
Decir que una idea o una representacin tienen el mismo sentido es decir que pueden
ser usadas para lo mismo.
Pongamos un ejemplo: un negro de las tribus Nuer al centro este de frica y un
ganadero de Chihuahua se encuentran. El nuer es ganadero tambin, porque todos los
de su tribu lo son; ellos organizan su vida en relacin al ganado vacuno que es central
en su cultura; sus actividades, sus viajes, sus posibilidades de matrimonio, su cohesin
social, tienen relacin con el ganado. Ambos sujetos pueden evocar la imagen de una
vaca en comn. Para el nuer cuarenta cabezas significan, por decir algo, la posibilidad
de obtener una esposa y para el ganadero de Chihuahua doscientos mil pesos. La
experiencia vivida es notablemente distinta. Dos nuer o dos chihuahuenses pueden
evocar en comn muchas ms cosas sobre el ganado que los dos sujetos de nuestro
extrao encuentro.
El modo de interpretar y valorar la realidad depende del contexto social. La relacin de
conocimientos que tengo de una cosa no es inmediata; siempre es mi cultura, asimilada
por m, en un contexto social y un medio ambiente determinados, que me permiten
conocer el objeto y darle ciertas funciones. Esto no implica que entre los individuos que
forman mi grupo no hayan diferencias, sino que es ms amplio el campo de los
significados comunes evocables en comn y ms las posibilidades de que les demos un
sentido similar.
Dentro de un mismo contexto tambin surgen diferencias: uno es el padre de la novia y
otro el pretendiente, uno el que manda y otro el que obedece, uno el que produce y otro
el que administra, uno el que hechiza y otro el hechizado, etc. Los individuos no
pueden, desde su posicin, relacionar las cosas del mismo modo que el que est en la
2

Ensayos crticos, Ed. Seix Barral, Barcelona, 1973, pg. 9.


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posicin opuesta. El padre y el pretendiente pueden evocar la imagen de la muchacha,


pero no tener las mismas expectativas en relacin a ella y, mucho menos, evocarlas en
comn; en ese sentido no pueden comunicarse. Pero, en otro sentido, la comunicacin
es perfectamente factible. Un sujeto al pedir la mano de una muchacha provoca una
reaccin esperada y esa peticin significa algo socialmente.
La vida de todos los das se comparte con otros, me hace conocer las cosas y las
relaciones que debo guardar con ellas y con mis semejantes. Cuando realizo alguna
accin, como vestirme a la moda, espero que la gente de mi grupo social diga que soy
un sujeto de buen gusto; si efectivamente lo piensan as, estoy realizando una accin
social,3 y, con ello, estoy evocando un significado comn: me estoy comunicando.
En una guerra civil un general tiene significados comunes con el jefe del bando
contrario, los dos quieren tomar la ciudad para ganar la guerra. Como ambos conocen
el terreno, los deseos del contrincante y aproximadamente su fuerza, pueden prever
con relativa certeza los movimientos del enemigo. Si el general toma la ciudad, el jefe
contrario se considerar perdido y el general ser triunfador. Obviamente hay entre
ellos una relacin de enemistad que depende del conjunto social y, al ganar uno, los
dos saben quin es el triunfador, pero ese triunfo no tiene para ambos el mismo
sentido. Estamos aqu frente a una relacin social,4 en ella hay un cierto significado
comn, pero interpretado de un modo muy distinto. La comunicacin es ms pobre,
pero de alguna manera hay representaciones comunes. Segn Weber, cuando deja de
existir la probabilidad de que una forma de conducta tenga algn sentido previsible para
unos o posea un sentido entendible para otros, deja de ser social. Y nosotros diramos,
deja de haber comunicacin humana.
Ahora, tanto la relacin social como la accin social pueden evocar una pluralidad de
conceptos, esto quiere decir que no necesariamente son unvocas. Aqu entenderemos
accin social cuando haya una idea central evocada por los sujetos, a raz de la accin
de uno o varios de ellos, con el mismo sentido. Y relacin social, cuando el significado
comn tiene un sentido para ste y otro para aqul, pero ambos tienen alguna
probabilidad de predecir cmo actuar el otro o por qu actu as.
Los hombres pueden evocar en comn algunas cosas y otras no; y aun lo evocado
puede tener distintos sentidos.
Tratemos de resumir un poco: los hombres pueden evocar en comn algunos
conceptos mediante diversos significantes. Estos significantes pueden ser palabras,
gestos, etc., que evocan una pluralidad de sentidos, entre los cuales uno es
preponderante y se evoca en comn. En algunas ocasiones lo comunicado tiene el
3

Uso el trmino en el sentido de Max Weber. Vase el primer captulo de Economa y sociedad, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1969.
4
Ibid.
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mismo sentido para lo que se comunican, y en otras tiene sentidos diferentes, pero
entendibles para los que participan de la relacin comunicativa. Si no hay aunque sea
un mnimo de sentido comprensible para los sujetos, no hay comunicacin.
Las preguntas que le haramos a una teora o a una corriente sociolgica, que estudiara
la comunicacin, seran sumamente ambiciosas: qu mecanismos hacen que algunos
de nuestros significantes puedan ser comunes, aunque no compartamos la misma
lengua?, qu mecanismos hacen que podamos compartir los mismos significados,
seamos o no miembros de la misma cultura, clase social, que pertenezcamos a
distintos grupos o que desempeemos roles diferentes?, qu tipos de significados y
por qu no podemos evocarlos en comn, si pertenecemos a distintas culturas, o clases
sociales, o a distintos grupos y roles?, por qu si los significados evocables por un
significante son muchos, podemos tomar uno como preponderante?, por qu un
mismo significado, puede tener usos o sentidos iguales y otros, aun siendo evocados
en comn, tienen sentidos diferentes?
Por otra parte preguntaramos: cmo son afectados todos estos mecanismos por los
diversos medios (T.V., cine, peridico, gestos, palabras, etc.), ya que los medios no
slo son trasmisores, sino que afectan los modos de percepcin y significan de modos
diferentes?
Quizs un ejemplo ayude a entender mejor esta ltima pregunta. Georg Lukcs, ya en
1913,5 pensaba que era una equivocacin decir que el cine desplazara el teatro.
Porque la raz del efecto teatral no se encuentra en las palabras y en..., sino en el
poder mediante el cual un hombre, el vivo deseo de un hombre vivo, se trasmite sin
mediacin y sin ningn conducto obstaculizador a una persona igualmente viva. El
escenario es presente absoluto.6 La ausencia de la situacin presente es la
caracterstica esencial del cine... No se trata de un defecto del cine, sino de su lmite,
su principium stilisationis.7
Lukcs contina hablando de las consecuencias que se derivan de estas
peculiaridades. As, las caractersticas de los diversos medios tambin hacen que los
significados adquieran sentidos diferentes.
Como podr suponerse, una teora de la comunicacin as, tendra que concebirse junto
con una teora de la sociedad global, que responda a estas ambiciones y sera
complejsima. Sin embargo, diversas corrientes tericas han abordado la problemtica
general con cierta coherencia interna. No digo que un solo individuo haya dado
respuestas perfectamente estructuradas a todos los puntos de tan ambicioso proyecto,
En Reflexiones sobre una esttica del cine, escrito en 1913. Publicado por Editorial Pennsula. De Barcelona, en
1968, entre un conjunto de escritos de Lukcs reunidos bajo el ttulo de Sociologa de la literatura.
6
Ibid., pg. 71.
7
Ibid., pg. 72.
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Comunicacin Oral y Escrita

pero s que diversos individuos a travs de muchos aos de trabajo, manteniendo


ciertos rasgos que los caracterizan como una corriente, han procurado con una relativa
coherencia plantearse estas cuestiones. Los siguientes captulos estn dedicados a tres
de ellas, que consideramos dominantes en nuestra poca.
Antes de presentar en rasgos generales estas tres corrientes, me parece importantes
esbozar otro concepto muy relacionado con el de comunicacin y que es, al mismo
tiempo, estructurante de la comunicacin humana, Se trata de la informacin.
INFORMACION
Entiendo por informacin un conjunto de mecanismos que permiten al individuo retomar
los datos de su ambiente y estructurarlos de una manera determinada, de modo que le
sirvan como gua de su accin.
No es lo mismo que comunicacin, aunque la supone. En la informacin no
necesitamos evocar en comn con otro y otros sujetos. Ahora bien, si queremos que se
difunda el modo de dirigir la accin que yo dise a partir de los datos de mi medio
ambiente, tendr que trasmitirlo en los trminos de los otros, de tal modo que podamos
evocarlo en comn y entendernos.
Pongamos un ejemplo. Cuando hablamos de la cada de los cuerpos, hablamos de un
fenmeno general, pero cuando un arquitecto habla de la plomada, se refiere a una
lnea recta dirigida al centro de la tierra. De este modo ha informado el concepto
general de gravedad, le ha dado una forma que le ayuda a construir. Puede utilizarse
como gua de verticalidad. Si al arquitecto quisiera ensear esta gua, debe referirse a
significados comunes; en este caso la gravedad como significado comn pasa a
constituir una novedad que dirige nuestra actividad de constructores.
El mismo fenmeno o el mismo significado de gravedad se informara de modo distinto,
si hablramos del tiro parablico.
La informacin del significado expresa algo en relacin a un modo de actuar.
La informacin periodstica es tal, en tanto los datos publicados sobre la bolsa de
valores indiquen a los corredores qu hacer y en tanto la opinin del editorialista nos
haga cambiar de idea respecto a algo. La historia nos informa, en tanto orienta nuestra
imaginacin hacia los posibles resultados de nuestro actuar sobre la realidad social.
Pero con ms precisin, diramos que nosotros informamos los datos al darles una
utilidad especfica: la informacin no son los datos sino lo que hacemos con ellos.

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Comunicacin Oral y Escrita

Nuestro contexto social nos ensea formas ms o menos comunes de usar las cosas y
las relaciones; en este sentido podemos decir que nuestros significados comunes estn
informados o que nuestra comunicacin est informada, aunque en muchas ocasiones
no sepamos exactamente por qu o para qu. Pongamos un ejemplo: cuando un
cuento le dice a un nio que el patito puede ganar muchsimo dinero si hace tal o cual
cosa, que adems es muy buena moralmente hablando, ese cuento est trasmitiendo
valores ticos que son guas para la accin, y podemos decir que tiende a informarle
sus acciones futuras. Sera muy distinto que le sealara que, para hacerse rico, se
necesita usar del trabajo ajeno y que eso es muy malo. Ambos seran modos de
informar la comunicacin.
Cuando los significados comunes se informan de la misma manera, tendemos a actuar
de modo similar. Dos sujetos tienen la misma informacin, no cuando tienen los mismos
datos, sino cuando tienen el mismo modo de orientar su accin. Y cuando evocan en
comn el significado de su accin, se comunican la misma informacin.
Un cientfico, trabajando en su gabinete, esta tratando de informar la actividad propia o
ajena, aunque su labor sea slo descriptiva; ya que con ello dar bases para reorientar
la accin.
La comunicacin humana evoluciona y con ella la accin social, gracias a las nuevas
informaciones. Por otra parte, los significados comunes pueden dejar de serlo, cuando
se han informado de una manera distinta. Pongamos un ejemplo: antes de Cristo, la
cruz significaba castigo para los malhechores, algo as como la silla elctrica de hoy;
despus de Cristo, el significado de la cruz cambi para los primeros cristianos,
evocaba en ellos la redencin del gnero humano; indicaba tambin pautas de
conducta a seguir. El significado para ellos haba cambiado notablemente. Para los
paganos significaba lo mismo que antes. Cuando para unos era seal de castigo y
humillacin, para otros evocaba vida eterna. La comunicacin, en este sentido, se haba
roto entre los dos grupos.
Si en el mundo se dieran solamente procesos de informacin, no podra haber
sociedad. Afortunadamente esto no es posible.
Una teora de la informacin debera darnos instrumentos para reconocer los
mecanismos sociales que posibilitan la transformacin de los sentidos de la accin
social que remodelan los significados de un grupo.
Cuando un partido toma el poder poltico tiende a informar, segn sus tendencias, a la
sociedad. Cmo es que puede lograrlo o no? Esta respuesta habr que responderla
en el contexto histrico concreto, segn los modos peculiares en que construye y
orienta sus organismos para el aprendizaje, la diversin, la hacienda, las obras
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Comunicacin Oral y Escrita

pblicas, etc. La informacin concreta habr de analizarse en su contexto, como algo


determinado y determinante que tiende a conformar el conjunto social.
Una teora de la informacin tambin deber brindar instrumentos lgicos que nos
ayuden a comprender la lgica social de las distintas sociedades, para conocer la gua
de transformacin que un grupo humano est dispuesto a seguir.
Como se ve, la comunicacin y la informacin son fenmenos ligados, son como
hermanos siameses que comparten el corazn y dependen el uno del otro. Sin
embargo, paradjicamente, se oponen. Una nueva informacin contradice la anterior y
esta nueva informacin no puede hacerse social y dirigir la accin del conjunto, si no
puede evocarse en comn.
As, comunicacin e informacin son dos aspectos de la totalidad de una sociedad. La
sociedad no puede ser tal sin la comunicacin y no puede transformarse sin la
informacin. Ambos conceptos no pueden separarse del estudio de la sociedad global.
Si se concibieran como elementos separados perderan su razn de ser, sus races, el
fundamento de su sentido. En la prctica, frecuentemente, se les separa del proceso
social global, pero entonces no puede entenderse el sentido de los significados que
evocan en comn, no puede entenderse el porqu de las nuevas informaciones.

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Comunicacin Oral y Escrita

FUNCIONES DE LA COMUNICACIN.8
EL PROBLEMA DE LAS FUNCIONES
El anlisis de los componentes de la comunicacin es, sin duda, preliminar a cualquier
discusin al respecto y nos permite hacer frente a una serie de problemas del mbito
psicosocial. Una vez dejado en claro que el lenguaje es slo uno de los sistemas de
comunicacin de que dispone el hombre, aunque sea el ms conocido y estudiado, nos
podemos preguntar: cmo actan los diversos sistemas de comunicacin?, qu
funciones desarrolla y qu significados trasmiten? El inters en este caso se enfoca a
analizar no ya qu es la comunicacin y cul es su estructura sino para qu sirve,
cmo se emplean en la realidad los diversos sistemas, cmo interactan en la
codificacin y descodificacin de los mensajes. El anlisis de las funciones de la
comunicacin nos permite, por tanto, concentrarnos en el dinamismo del proceso de la
comunicacin. Antes de proceder a la exposicin de las diversas funciones, es
conveniente precisar algunos aspectos caractersticos de este tipo de anlisis.
El dato ms relevante es el ligado al hecho de que en literatura nos encontramos a
menudo frente a una serie innumerable y compleja de listas de funciones (sobre todo a
propsito del lenguaje, por cuanto que es un tema ms antiguo, pero ahora tambin a
propsito de los aspectos no verbales), cada uno de los cuales es expresin de puntos
de vista diversos del autor o autores que los han propuesto.
Cualquier catalogacin corre el riesgo de ser arbitraria y poco sostenible, puesto que,
como recuerda Robinson (1972), no se puede inmediatamente ni demolerla ni
confirmarla por va experimental (trad. it., 51). ste en efecto, es uno de los motivos
por los que en psicologa no es muy popular el enfoque funcional basado en
clasificaciones que inevitablemente quedan sujetas a crticas por su arbitrariedad,
porque no estn completas y por su escasa utilidad.
Por eso nos parece oportuno retomar las consideraciones de Robinson (1972) acerca
de las exigencias que debera cumplir cualquier taxonoma definitiva sobre las
funciones del lenguaje:
a) debera cubrir todos los usos del lenguaje. El sistema debera ser jerrquico, adems
de categorial, y en este sentido parece semejante a los sistemas de clasificacin de las
ciencias biolgicas;
b) debera incluir todos los aspectos para y extralingsticos de los enunciados;
c) las categoras deberan ser claramente definibles respecto de su uso. Ello exige
que a) para todo trmino del sistema sea preciso especificar la relacin con los dems
trminos, sobre todo por lo que respecta a semejanzas y diferencias; b) deben
proporcionarse indicaciones para reconocer una categora de una manera inequvoca
cuando se la encuentra;
8

Ricci y Zani. La comunicacin como proceso social. Captulo II: Funciones de la comunicacin. Mxico, Grijalbo-CNCA, 1990. pp.
55-73.

14

Comunicacin Oral y Escrita

d) sin embargo, no hay que perder de vista la inadecuacin de cualquier taxonoma que
se proponga, debido en parte a la naturaleza misma del comportamiento de la
comunicacin: siempre es posible reorganizar la categora de manera diversa y ms
convincente (Robinson, 1972). A la luz de estas consideraciones hemos procedido a
distinguir una taxonoma de las funciones, con el propsito de poner de relieve los
aspectos dinmicos del proceso de la comunicacin en su conjunto, habida cuenta de
todos los componentes verbales y no verbales.
Entre las propuestas de la bibliografa (pocas en realidad, y las ms numerosas se
centran slo en el lenguaje) hemos tomado como base la clasificacin formulada por
Scherer (1980) acerca de las funciones de los signos no verbales en la conversacin y
por Fraser (1978) sobre los tipos de comunicacin: las hemos ajustado e integrado con
otras categoras que nos parecen necesarias para proporcionar un cuadro de referencia
ms completo. Ha resultado de ah un esquema probablemente no exhaustivo, y desde
luego no definitivo, que comprende las siguientes funciones:
a)
b)
c)
d)
e)

referencial (o representativa);
interpersonal (o expresiva);
de auto y heterorregulacin (o de control);
de coordinacin de las secuencias de interaccin;
de metacomunicacin.

Respecto a esta lista es oportuno precisar que todo suceso comunicativo puede
desempear, a la par, ms de una funcin. Ms an, la comprensin completa de un
suceso de comunicacin comporta por norma el anlisis plurifuncional. Por ejemplo, la
frase Te prohbo que salgas expresada de manera enftica con tono amenazante, se
puede emplear en un contexto donde constituya una tentativa de regulacin del
comportamiento de otra persona, pero puede tambin expresar caractersticas
referentes a la personalidad del emisor, a su estado emotivo; definir la relacin con el
otro; adems, desde luego, de que trasmite un contenido bien preciso. Est claro, pues,
que en la exposicin que sigue las varias funciones se tratarn por separado slo con
fines analticos.
Adems, es preciso recordar que los diversos sistemas de comunicacin son
sustituibles entre s y se pueden emplear para expresar cualquiera de las funciones
catalogadas. Una relacin de superioridad/inferioridad se puede manifestar tan
claramente con una expresin lingstica del tipo: Yo soy el que manda, o bien con
una mezcla de ademanes, movimientos de la cabeza, de la mirada, posturas. Sin
embargo, como precisa Fraser (1978) parece que existen diferencias netas acerca del
tipo de comunicacin que se produce de ordinario en los diversos sistemas. La
comunicacin referencial es en gran parte mbito del lenguaje, con su estructura
sistemtica y su mapa semntico, que se forma con su relacin al mundo no lingstico.
Por otro lado, gran parte de la regulacin de la interaccin no es lingstica, y se puede
demostrar con facilidad que todos los sistemas comportan informaciones
interpersonales (Fraser, 1978, trad. it., 145).

15

Comunicacin Oral y Escrita

FUNCION REFERENCIAL
Se la considera como la funcin fundamental de la comunicacin, y consiste en el
intercambio de informaciones entre los interlocutores sobre un objeto o punto de
referencia. De ordinario se toma como punto de referencia un hecho del mundo
exterior, un suceso sobre el que un sujeto emisor desea proporcionar informaciones al
oyente. Es lo que se ejemplifica en el modelo tradicional de comunicacin. Ya se ha
dicho (vase captulo I) que esta definicin no abarca todos los intercambios de una
comunicacin (no siempre la transmisin de informacin viene al caso), pero constituye
sin duda un captulo central en el estudio de la comunicacin, sobre todo de la
comunicacin lingstica. Est claro, desde luego, que aun siendo posible en ciertas
situaciones transmitir informaciones mediante modalidades no verbales, es sobre todo
con el lenguaje como ciertos contenidos se codifican.
Profundizar el anlisis de esta funcin significa hacer frente al problema del
significado, o sea, de la semntica del lenguaje. El trmino semntica indica las
relaciones entre formas lingsticas y el mundo extralingstico al que se aplican: un
estudio adecuado a nivel semntico comporta el anlisis del modo como el hablante de
una lengua organiza el mundo en torno a s, las formas lingsticas que usa y el modo
como vincula esos dos elementos (Fraser, 1978).
Para que se tenga un intercambio de comunicacin consumado (o eficaz) a nivel
referencial y se eviten malos entendidos, es importante que los interlocutores
compartan una misma estructura semntica. Esto refiere a la especificacin de los
puntos de referencia concretos, no slo de cada una de las palabras (y por lo tanto la
conciencia de fluctuacin semntica intrnseca de todo trmino), sino tambin de
expresiones lingsticas ms amplias y complejas (baste pensar en las expresiones
idiomticas o en las maneras de decir, en las connotaciones positivas o negativas de
una expresin segn el contexto, en las modalidades irnicas al comentar un hecho o
una situacin). Se regresa, en suma, a todos los problemas que entran en la
codificacin y descodificacin de los mensajes y que, por tanto, y como se ha dicho,
abarcan aspectos no verbales: por esto se subraya la oportunidad de desarrollar de
manera adecuada el estudio de la semntica, incluso de los dems sistemas de
comunicacin (Fraser, 1978). A este propsito, Scherer (1980), al delinear una tipologa
de la funcin de los signos no verbales, afirma que stos funcionan semnticamente
cuando en s mismos significan un punto de referencia, o bien cuando inciden en el
significado de los signos verbales concurrentes. En el primer caso, el de la significacin
independiente, se hace referencia a los emblemas (Ekman y Friesen, 1969), o sea, a
las seales gestuales y faciales codificadas de ordinario de una manera invariable y
discreta, que sustituyen a los signos verbales: ocurre sobre todo cuando la
comunicacin es imposible por la distancia, los ruidos o por encuentros en extremo
rpidos.
En el segundo caso se puede tener, en cambio, una amplificacin, una contradiccin o
una modificacin del significado de expresiones verbales empleadas en el
comportamiento no verbal. Los signos no verbales pueden enfatizar, ilustrar o
esclarecer todo lo que se ha expresado lingsticamente, mediante insistencias
paralingsticas (por ejemplo, elevando el tono de la voz, intercalando pausas),
16

Comunicacin Oral y Escrita

expresiones faciales, ademanes (vase ms adelante). Se tiene contradiccin en el


caso de una discrepancia entre el significado del comportamiento verbal y el no verbal
en un acto de comunicacin. Es el caso de la irona, donde el significado de una frase
verbal se pone en duda o se contradice por signos no verbales inadecuados, como un
nfasis exagerado de la entonacin (se habla entonces de incoherencia entre los
canales, cf. seccin Componentes del acto de la comunicacin en el captulo I).
La construccin del mapa del lenguaje en el mundo lingstico es slo parte de un
anlisis de la comunicacin representativa. A menudo, en efecto, lo que se verbaliza o
expresa de manera manifiesta no es ms que una parte de los elementos que se hallan
presentes en la mente de quien comunica, aspectos que en general se dan por
descontados o se presumen. El uso de las presunciones en la comunicacin es un
dispositivo necesario para tener intercambios veloces y proceder sin vernos
constreidos cada vez a redundancias intiles. Baste pensar que si no fuere as
estaramos obligados a increbles parfrasis como lo demuestra claramente el siguiente
ejemplo de Osgood (1971). Si un padre le dice a su hijo: Por favor, cierra la puerta, es
probable que as se realice sin que se deba aadir nada ms. Pero si la informacin
referencial debiera explicarse en su integridad, el padre debera decir algo as: Ambos
sabemos que t eres capaz de cerrar la puerta. Hay una puerta al otro extremo de la
sala. Esa puerta se encuentra abierta. Yo, como tu padre, deseo que cierres esa
puerta.
Por fortuna comenta Fraser (1978) al traer ese ejemplo, el padre, como cualquier otra
persona, presume (da por sentado) gran parte de su discurso, y as puede expresarse
con cinco palabras en vez de treinta y tres. Sin embargo, un estudio sistemtico de las
presunciones exige mucha dedicacin, porque es un cometido en extremo complejo.
Para darnos cuenta de qu parte de las informaciones se da por sentada, a veces no es
suficiente con tener presentes los elementos que constituyen el contexto social
inmediato en que tiene lugar la comunicacin. Las presunciones pueden ir ligadas
tambin a factores no deducibles del contexto, que remiten a un acervo de
conocimientos comunes y de afirmaciones compartidas (vase ms adelante).
La comprensin de las presunciones, bsica para la comunicacin en que predomina el
aspecto (o funcin referencial), comporta tambin un anlisis de lo que se intercambia a
nivel interpersonal.
FUNCIN INTERPERSONAL (O EXPRESIVA).
Un mensaje verbal no es nunca una transmisin neutra de informaciones sobre el
mundo circundante, sino que siempre hay tambin una comunicacin entre quien habla
y sus interlocutores. Es un grave error, recuerda Danziger (1976), suponer que la gente
dice siempre lo que parece estar diciendo: las frases que se intercambian pueden
referirse a un suceso del da anterior, a una pelcula, a un episodio a que se ha asistido,
pero al conversar sobre ese tema, las personas confirman o ponen en tela de juicio la
relacin social existente entre quien habla y quien escucha.
El mundo al que hacen referencia en tal caso los mensajes, de una manera ms o
menos directa, es el mundo del status o posicin social o del poder, del amor o de la

17

Comunicacin Oral y Escrita

solidaridad, de la hostilidad y de la afectividad. Danziger habla en este caso de


funcin de presentacin, para distinguirla de la funcin de representacin (o
referencial). Ambas comportan una relacin entre un significante y algo que es un
significado, pero de manera muy diversa. Las frases constituyen una representacin
explcita de su contenido semntico, pero al mismo tiempo, cuando se pronuncian en
determinado contexto interpersonal, presentan interrogantes cuya referencia es la
relacin entre los interlocutores. Por ejemplo, el planteamiento no se expresa con
afirmaciones explcitas del tipo Yo soy superior a ti, por lo tanto te mando, si no que
se pueden trasmitir de manera implcita por el tono de la voz, la mirada, el mantenerse
a cierta distancia. Son signos significativos aunque no exista un diccionario de estos
significados.
Las informaciones que se intercambian hacen referencia, por tanto, a muchos aspectos
que tienen que ver con los que participan en la interaccin y las relaciones que existen
entre ellos. Segn las indicaciones de Fraser, tales informaciones se pueden reagrupar
en tres clases principales: a) identidad social y personal: b) estados emotivos
temporales o actitudes habituales: c) relaciones sociales.
a) Toda la gama de rasgos extralingsticos, paralingsticos y lingsticos es portadora
de informaciones referentes a la identidad y a la personalidad del emisor. Del lenguaje
se pueden extraer muchas inferencias acerca de las caractersticas de una persona: el
plan de su discurso, los empleos gramaticales y lxicos pueden ser tiles indicadores
de las caractersticas demogrficas, como edad, sexo, ocupacin, educacin,
procedencia. Por ejemplo, no tenemos particulares dificultades en captar la procedencia
geogrfica (si es del norte o del sur de Italia) de alguien que habla, por cuanto que sus
caractersticas fonolgicas adems de sintcticas nos permiten una identificacin
inmediata. As como el uso de un lenguaje tcnico nos hace comprender que el
interlocutor es un entendido de ese ramo, un procedimiento anlogo de inferencias se
pone en accin a propsito de las caractersticas de la personalidad del emisor: de la
manera como uno habla, de sus actitudes, de cmo se mueve y se viste es posible
sacar conclusiones acerca de algunas dimensiones de la personalidad como su
inteligencia, extroversin, etctera.
En parte se trata de aspectos que una persona puede utilizar conscientemente
presentndose, o sea, proponiendo a los dems cierta imagen de s: la persona en
cuestin puede obtener el resultado querido (por ejemplo, parecer excntrica, de
posicin social elevada de gran ingenio) mediante la manipulacin del aspecto exterior
(indumentaria arreglo personal, maquillaje), por los aspectos no lingsticos del discurso
(acento, tono de voz, ritmo) y el estilo global del comportamiento tanto verbal como no
verbal.
b) La expresin de los estados emotivos puede ser explcita, o sea, declarada
verbalmente (por ejemplo, Hoy me siento feliz) o bien se puede realizar mediante
seales no verbales (por ejemplo, una sonrisa, una expresin facial relajada, un
semblante soador).
Esto vale tambin para la comunicacin de actitudes para con los dems (por ejemplo,
amistad, afabilidad). En todos estos casos, los sistemas no verbales parecen estar
18

Comunicacin Oral y Escrita

dotados de mayor eficacia de comunicacin. Argyle y sus colaboradores llevaron a cabo


diversos experimentos con este propsito (cf. seccin El canal del captulo I) y
llegaron a la conclusin de que el efecto de los indicios no verbales era notablemente
superior al de los indicios verbales al influir en los juicios de actitudes como las de
inferioridad y superioridad (Argyle, Salter, Nicholson, Williams y Burgess, 1970).
Los resultados del experimento demuestran que los estmulos verbales operan slo
como intensificadores en el caso de reforzar la naturaleza percibida por el mensaje;
pero cuando los elementos se contradecan entre s, los indicios verbales no slo
carecan de eficacia, sino que eran sobre todo los sistemas no lingsticos los que
proporcionaban las informaciones.
Resultados semejantes fueron los obtenidos en otra investigacin donde se analiz la
comunicacin en una situacin de amistad-hostilidad (Argyle, Alkema y Gilmour,
1972). En este caso, por el contrario, los estmulos no verbales, incluso el tono de voz,
se consideraron seis veces ms eficaces que los verbales.
Por lo que respecta a la comunicacin de las emociones hay que recordar que en los
ltimos aos ha sido objeto de muchos estudios, sobre todo el mundo no verbal (vase
el captulo VI).
Las emociones ms comunes, en efecto, se expresan de manera evidente mediante el
comportamiento exterior. Por ejemplo, un estado de ansiedad se puede revelar por el
tono de la voz, la expresin facial (tensin, aumento de las pupilas, transpiracin), por
los ademanes (actividad general del cuerpo y de las manos, que manosean objetos
continuamente), por la mirada (rpida, fugaz). Incluso movimientos corpreos difusos, al
parecer sin propsito, pueden ser ndices de excitacin emotiva, as como gestos
particulares pueden indicar estados emotivos especficos; por ejemplo, apretar los
puos revela agresividad, rascarte el ndice indica incomodidad, secarse la frente indica
cansancio (Ekman y Friesen, 1969).
Entran tambin en este mbito los problemas de control, simulacin y disimulo de
emociones. Los interlocutores, en efecto, pueden tratar de esconder su real estado
emotivo o manifestar condiciones emotivas distintas de las que sienten (vase ms
adelante sobre estos aspectos). Por lo que respecta a las actitudes para con los
participantes, durante la interaccin se expresan tambin actitudes frente al tema de
discusin. Se puede estar interesado, involucrado, hastiado, disgustado, respecto de lo
que se discute, y esto se puede expresar con gestos, posturas, actos paralingsticos,
as como mediante la eleccin de ciertas expresiones o palabras clave que expresan
una actitud positiva o negativa frente al objeto. Wiener y Mehrabian (1986) han hablado
a este propsito de inmediatez, poniendo de relieve cmo, por ejemplo, la
comunicacin de sentimientos negativos puede llevarse a cabo mediante el uso de
demostrativos especiales como por ejemplo el de ese en vez de este, indicando
distanciamiento (esa gente, esa clase de personas).
c) En todo trato social se intercambian informaciones referentes tambin a las
relaciones sociales (o de rol) que existen entre los participantes. Las particulares

19

Comunicacin Oral y Escrita

relaciones de parentesco, familiares, poder, se caracterizan por el derecho o deber de


usar determinadas formas lingsticas asociadas a expresiones no verbales adecuadas.
Esto no sorprende, porque se trata de modalidades utilizadas comnmente en la
comunicacin cotidiana con base en las convenciones existentes en determinada
cultura y que constituyen, por tanto, patrimonio de cualquier adulto competente. Este
aspecto es ms problemtico, en cambio, para el nio que, en su actividad de
adquisicin de la competencia comunicativa, debe arrostrar este cometido, aprendiendo
gradualmente la oportunidad de expresarse de manera diferente segn la relacin entre
l y el interlocutor que tiene enfrente (un coetneo, un adulto con el que tiene
familiaridad, un adulto extrao; vase captulo VIII).
Uno de los aspectos ms estudiados del lenguaje de las relaciones sociales se refiere
al uso de alocutivos, es decir los modos como una persona se dirige a otra y los
significados que comportan. A este respecto ya es un clsico el brillante estudio
efectuado por Brown y Gilman (1960) sobre el desarrollo de las reglas de seleccin de
las formas pronominales, seguido por una serie de investigaciones del mismo tipo sobre
los aspectos sociolingusticos. Se ha puesto de relieve que todas las sociedades tienen
modos culturalmente definidos de dirigirse a los dems: el uso del nombre propio o bien
el ttulo, ms apellido, as como el uso de la forma familiar o bien de la formal de los
pronombres (tu y lei en italiano, tu y vous en francs, du y sie en alemn) se basan o
indican relaciones precisas entre quienes actan. La eleccin entre las dos
posibilidades, en suma, especifica el modo como yo presento la relacin con el otro y el
tipo de relacin que pretendo que se establezca entre nosotros. Los autores citados han
subrayado que son sobre todo dos los aspectos de la relacin social a los que se hace
referencia con el diferente uso de alocutivos y pronombres: poder (o status) y
solidaridad. El uso recproco de formas familiares (o de formas de cortesa) indica
solidaridad; la modalidad no recproca del uso de formas familiares revela la existencia
de diferencia de status en la relacin, donde la persona de nivel superior recibe el
alocutivo ms formal, mientras que usa la forma familiar con el subordinado. En la
medida en que una pareja procede de una forma de cortesa recproca a un uso
recproco de alocutivos de familiaridad, es la persona de status superior la que de
ordinario da pie al cambio.
Adems de los alocutivos y del uso de pronombres existen otras modalidades que
desempean un papel en el lenguaje de las relaciones sociales. Brown (1965) recalc
cmo el complejo sistema de los ttulos honorficos de carcter lingstico, propio de
muchas sociedades del Lejano Oriente, permite cambios sistemticos segn la relacin
de status y de intimidad. Brown y Ford (1961 encontraron que tambin las frmulas de
saludo tienen una forma familiar y otra de cortesa: la primera es ms usada
ordinariamente entre los ntimos, la segunda es ms comn con los superiores y con los
que apenas se conocen.
Y tambin la denominacin mltiple cuando se emplean diversas versiones del nombre
de la persona, como apodos y diminutivos varios, se considera una seal que indica
relaciones muy ntimas, por ejemplo entre las parejas, donde es posible advertir series
enteras de nombres especiales (para un extenso anlisis del problema de las
caractersticas de las relaciones de rol, cf. Robinson, 1972, captulo VI).
20

Comunicacin Oral y Escrita

FUNCIN DE AUTO Y HETERORREGULACIN (O DE CONTROL)


Existe un aspecto de la comunicacin que se puede llamar en general instrumental o de
control del comportamiento, cuyo propsito es conseguir un objetivo concreto. Pedirle el
peridico al vendedor de peridicos, indicar con el ademn o la mirada el salero en la
mesa, pedir que se abra una ventana en una estancia llena de humo, son ejemplos de
comunicacin cuyo propsito es satisfacer algunas exigencias personales sirvindose
de otros.
Para realizar la regulacin del comportamiento ajeno tenemos a disposicin muchas
posibilidades a nivel lingstico, formas ms directas que se expresan como mandos y
ordenes con modalidades indirectas (uso de verbos modales como conviene, sera
necesario, es preciso, unidos a verbos de accin). Obviamente, la eleccin de tales
expresiones depende de factores varios vinculados al contexto y a los participantes, por
lo que hay ciertas formas consideradas ms apropiadas que otras. Por ejemplo, Soskin
y John (1963) han distinguido seis diversos modos verbales, todos potencialmente
eficaces para que a uno le presten un saco de vestir:
Hace fro hoy (enunciativo).
Prstame el saco (directivo).
Tengo fro (sealativo).
Tu saco es caliente (mensurativo).
Brr... (expresivo).
Me pregunto si habr trado el saco (dubitativo)
Considrense las modalidades de que dispone el adulto para controlar el
comportamiento de un nio y obtener de l algo. Halliday (1971), al analizar el
lenguaje como sistema de opciones, presenta de manera ejemplar toda la gama de
posibilidades que una madre tiene a su disposicin para expresarle al hijo las propias
intenciones respecto de lo que desea que sea hecho o no hecho. Cada una de las
opciones que estn ligadas al particular contexto de socializacin en que se est
operando se pueden expresar mediante formas lxico-gramaticales diversas. Puede
ser un mandato directo, una amenaza, un llamado, y en este ltimo caso puede recurrir
a su autoridad de adulto, o bien acogerse a la razn y explicar que es lo oportuno: cada
una de estas opciones se puede realizar a travs de una vasta gama de diferentes
categoras gramaticales y voces lexicales. Pero no se puede olvidar que igualmente
vasta es la gama de posibilidades no verbales, como todo padre bien sabe, con las que
se puede controlar el comportamiento del hijo: un ademn, una mirada, arquear las
cejas, son igualmente significativos y eficaces; as como los elementos paralingsticos,
como el tono de voz, el nfasis, etc., asociados a expresiones verbales. A veces, en
fin, controlar a los dems alcanza no slo a su comportamiento sino a los estados
afectivos: bromas, tomadas de pelo, insistencias molestas y semejantes.
Por lo que respecta a la funcin de autorregulacin, no existen investigaciones que la
hayan analizado de manera sistemtica. Sin embargo, es interesante a este propsito
un trabajo de Siegman (1977), segn el cual no slo codificamos la conversacin de
manera que controlemos, el comportamiento de nuestro interlocutor, sino que a
menudo, controlamos tambin nuestra propia charla con el fin de poner a buen recaudo
la impresin que damos a los dems: Siegman afirma que en el contexto de las
21

Comunicacin Oral y Escrita

entrevistas, tal autorregulacin tiene consecuencias lingsticas sobre todo en lo que se


refiere a los aspectos temporales del discurso. Demuestra que cuando el entrevistado
percibe al entrevistador como alguien distanciado y de nivel superior, sus modales al
expresarse contienen muchas ms pausas silenciosas, que cuando el entrevistador es
visto como afable o de nivel semejante. Esta actividad se considera reflejo de la
autorregulacin, porque en el primer caso el que habla siente la necesidad de estar ms
atento a lo que dice y gasta energa de carcter cognoscitivo en tal operacin. Cuando,
en cambio, el entrevistador es considerado de igual nivel, fascinante o gentil, disminuye
la necesidad de autocontrol y se hecha menos mano de las pausas silenciosas. En esta
condicin el entrevistado se abre ms y, dato interesante, Siegman interpreta esto
como efecto del aumento concomitante de regulacin del comportamiento ajeno.
Hay que subrayar, adems, que las modalidades de la comunicacin de que
disponemos estn sujetas a diversos grados de control voluntario. Si suponemos que
una persona trata de dar la impresin de amistad, las fallas en los estmulos no
verbales que se proporcionan hacen que sea juzgada como insincera, mientras que las
fallas del contenido verbal la vuelven confusa: es como si no se pudiera explicar por
qu alguien deba hacer observaciones hostiles cuando los dems elementos implican
una actitud distinta, por lo que slo cabe presumir que est confundido. Por otro lado
sabemos que el control del tono de la voz y del rostro es ms difcil de conseguir que el
control del contenido verbal (sobre esto vase la seccin Funcin de
metacomunicacin del captulo II).
A este respecto los estudios ms famosos y sistemticos son los de Vygotski y de Lurija
referentes a la funcin reguladora del lenguaje en el funcionamiento del pensamiento y
el desarrollo en los nios.
Por lo que hace a la naturaleza de este control cognoscitivo ejercido por el lenguaje,
Vygotski (1967) afirma que en el primer periodo del desarrollo infantil, hasta ms o
menos los tres aos, el lenguaje del adulto es el que dirige el comportamiento del nio:
se trata, pues, de un mecanismo de regulacin externo, aunque sometido a ciertas
limitaciones. Por ejemplo, el adulto no le puede pedir a un nio de esa edad que
comience una accin diversa de la que est llevando a cabo y que le ha pedido el
mismo adulto; el nio tender primero a concluir la accin iniciada y slo despus
emprender la nueva.
Desde los tres aos hasta ms o menos de cuatro a seis, el nio utiliza el lenguaje (que
Vygotski llama egocntrico y sincrtico) por l producido espontneamente y en voz
alta, con el fin de controlar su comportamiento cognoscitivo. Las caractersticas de este
lenguaje derivan del hecho de que se utiliza no tanto para comunicar dado que esta
funcin es realizada por otros instrumentos sobre todo no verbales sino para guiar el
comportamiento: (el lenguaje egocntrico) no se circunscribe a acompaar la actividad
del nio, sino que sirve de orientacin mental y para la comprensin consciente; ayuda
a superar las dificultades: es el lenguaje por s mismo, ntima y tilmente vinculado con
el pensamiento del nio (Vygotski, 1967. 133).

22

Comunicacin Oral y Escrita

Este lenguaje egocntrico inicial nace del lenguaje comunicativo y es una fase de
transicin entre el lenguaje en voz alta del todo desarrollado y el pensamiento
silencioso.
En una fase siguiente, de los cuatro y seis aos hasta ms o menos los siete aos, el
lenguaje egocntrico se interioriza, se convierte en lenguaje interno o pensamiento
verbal; al mismo tiempo se desarrolla un tipo de lenguaje exterior ms idneo para la
comunicacin interpersonal.
Los estudios posteriores llevados a cabo por Lurija (1971)9 sobre la forma del control
cognoscitivo ejercido por el lenguaje han permitido distinguir:
a) el control del lenguaje sobre el reflejo de orientacin: algunos experimentos han
demostrado cmo, al hablar con un nio, es posible remodelar su percepcin de
determinado estmulo compuesto, al grado de volver predominante el componente
fsicamente ms dbil de ese estmulo (por ejemplo, si con instrucciones verbales se le
recalca el fondo coloreado de algunas figuras, que era el elemento ms dbil del
conjunto, se convierte en seal primaria, e incluso los nios pequeos comenzarn a
reaccionar al fondo antes que las figuras en relieve);
b) el control del lenguaje mediante la fundacin de cdigo: para efecto de esta funcin
nominativa que consiste en decir el nombre de lo que se est haciendo el sujeto
puede organizar su reaccin cognoscitivo-motora. De este modo, el lenguaje entra a
formar parte del comportamiento activo del nio, y en un principio acompaa sus
actividades prcticas, para luego convertirse en una verdadera y propia funcin de
programacin;
c) el control del lenguaje mediante la funcin de generalizacin ligada al significado de
las palabras: hacia los cuatro o seis aos ms o menos, el control del comportamiento
cognoscitivo-motor se efecta con base en el significado que tienen las palabras y con
base en este significado es como tambin se ejerce una capacidad de inhibicin sobre
la accin prctica. En sntesis, la influencia reguladora del comportamiento deriva ahora
de un sistema de conexiones especficas y dotadas de significados, que han sido
producidas por el lenguaje.
FUNCIN DE COORDINACIN DE LAS SECUENCIAS INTERACTIVAS
Para que tenga lugar el intercambio de informacin del tipo que sea, es preciso
obviamente que la interaccin entre los participantes sea iniciada y mantenida; sobre
este tema se ha centrado el inters de algunos investigadores, entre los que vale la
pena recordar a Goffman (1963) y Argyle (1969), as como a otros analistas de
conversacin, v.gr. Schegloff (1968).

Se trata de una serie de importantes investigaciones llevadas a cabo en laboratorio y referentes al anlisis del
desarrollo del papel regulador del sistema verbal en la ontognesis y de su desintegracin en ciertas condiciones
patolgicas del cerebro (Lurija, 1971).
9

23

Comunicacin Oral y Escrita

Desde determinada perspectiva, pues, como ha subrayado Susan Shimanoff en su obra


de 1980, el problema central para todo estudio (y teora) sobre comunicacin es el del
anlisis de las reglas que gobiernan y subyacen a todo intercambio interactivo. Para
que sea posible una comunicacin y no un acercamiento catico e incomprensible de
ademanes y palabras, es preciso, en efecto, que los interlocutores compartan reglas
sobre el uso de smbolos, adems de una serie de elementos, como son el turnar los
papeles de hablante y oyente, saludarse, despedirse, etctera.
En este particular desempean un papel predominante los elementos no verbales, en
cuanto que permiten la segmentacin del flujo de la conversacin en unidades
organizadas jerrquicamente y favorecen la sincronizacin de las intervenciones de los
participantes (Scherer 1980, habla a este propsito de funciones sintcticas de los
signos no verbales).
De las investigaciones de Argyle y Kendon (1967), Argyle (1969), Kendon (1967-1970)
es posible recabar un cuadro detallado de cmo actan las posturas, gestos, miradas y
otros rasgos del comportamiento en la conversacin cara a cara. La mirada, y en
particular el fenmeno del contacto visual, han sido objeto de estudios experimentales
especficos, dado que en la comunicacin se pasa un lapso de tiempo mirndose
recprocamente, mientras que el tiempo restante se dedica a miradas no recprocas y
hasta a evitar la mirada del otro. Se ha podido comprobar as que la conversacin
puede iniciarse con un contacto visual recproco que seala el deseo y la intencin de
los participantes de interactuar.
Una vez iniciada la conversacin, cada persona mira de tanto en tanto a la otra. Quien
habla de ordinario quita la mirada al comienzo de frases largas y la fija en el oyente
cuando se encuentra al final de su parlamento: el apartar la mirada, incluso durante las
pausas, no le da al oyente la posibilidad de intervenir, y al propio tiempo seala la
intencin del hablante de proseguir con sus afirmaciones.
Fijar la mirada en el oyente al acabar el discurso puede ser una manera de ofrecer la
posibilidad de intervenir y, por tanto, de intercambiar los papeles. Las miradas durante
la interaccin tienen tambin una funcin ms especfica de control, en el sentido de
que proporcionan al hablante una retroalimentacin sobre cmo su mensaje ha sido
recibido y comprendido. Al mirar al oyente, el que est en uso de la palabra puede
desear controlar, en caso de que an se mantenga la atencin del otro, y de informarse
sobre los efectos producidos por el mensaje transmitido. El anlisis atento del rostro del
otro, de las expresiones de la boca, de las cejas, de los movimientos de la cabeza, le
permiten captar informaciones precisas acerca del grado de atencin, inters,
asentamiento, comprensin sobre lo que se est comunicando. A la luz de las
informaciones recibidas, le es posible al hablante regular su comportamiento
continuando con la interaccin iniciada, o bien modificndola; por ejemplo, repitiendo o
parafraseando lo que se acaba de decir, con el fin de llegar a la meta que se haba
prefijado con la mayor eficacia posible.
En caso de que el interlocutor no se encuentre presente (por ejemplo, en la
conversacin telefnica o cuando no es posible recurrir a seales visuales; en un

24

Comunicacin Oral y Escrita

dilogo con una persona ciega), se recurre a un comportamiento auditivo ms


verbalizado, interponiendo expresiones del tipo interesante, cierto, de verdad, s, uhm,
etctera (Argyle, Lalljee y Cook, 1968).
Por lo dems, durante cualquier conversacin, tanto los aspectos lingsticos como los
paralingsticos y kinsicos intervienen en regular los intercambios y en definir la
alternancia de las veces o turnos (vase el anlisis detallado de Duncan, 1972, sobre
seales y reglas del turn-taking). Un tema interesante en este punto y muy estudiado se
refiere a las modalidades con que el nio adquiere esta capacidad de turnarse,
elemento fundamental para establecer una conversacin (sobre esto vase el captulo
VII). Incluso los aspectos kinsicos desempean un papel en la regulacin de la
interaccin. Dittman y Llewellyn (1969) pusieron de relieve que los movimientos del
cuerpo, sobre todo de las manos, se realizan con mayor frecuencia al comienzo de
proposiciones fonticas (o sea, de unidades naturales del ritmo del discurso que
comprenden una serie de palabras con una nica tonalidad) y menos en otros
momentos.
Pero si la proposicin no se pronuncia de un tirn, si existen titubeos en el discurso, los
movimientos tienden a acompaar estos titubeos. Ello significa, segn los autores, que
modificar un mensaje comporta cierta cantidad de tensin que se puede expresar en
algunos casos a travs del movimiento.
Movimientos de la cabeza, unidos a ciertas vocalizaciones de asentimiento o
desavenencia, van siendo producidos por el oyente casi con exclusividad al fin de las
unidades rtmicas del discurso del emisor, con el fin de indicar ora el deseo de insertar
un comentario o incluso una pregunta, ora de proporcionar una retroalimentacin.
En general, gran parte del movimiento de quien escucha, segn ha subrayado Kendon
(1972), sirve para preparar al otro para que asuman el papel de hablante. La cabeza,
las articulaciones y a veces todo el cuerpo adoptan una nueva postura, con lo que
indican un cambio en el proceso interactivo. Particularmente interesante es el anlisis
efectuado por Scheflen (1964) sobre el comportamiento no verbal de los psiquiatras
durante las sesiones psicoteraputicas. Las tcticas particulares de que echa mano el
psiquiatra se reflejan claramente es sus movimientos, adems de en la postura que
asume en los diversos estudios de la interaccin: en la fase de audicin, el terapeuta se
encuentra arrellanado en el silln, apartado del paciente, con la cabeza ligeramente
inclinada, con el propsito de permitir asociaciones libres en el paciente. En la fase
activa de interpretacin, por el contrario el terapeuta se inclina hacia adelante, levanta
la cabeza y se mantiene erguido.
Al final de su intervencin, vuelve a bajar la cabeza y regresa a la postura de audicin.
Scherer (1980) ha hablado a este propsito de funciones de reaccin, de seales no
verbales, refirindose a esas propuestas, relativamente breves y bien delineadas, que
el oyente enva al locutor como retroalimentacin. Cabe distinguir tres tipos principales
de seales reactivas. Seales de atencin, para comunicar a quien habla que se est
escuchando y prestando atencin, seales de comprensin, para mostrar por ejemplo
que se ha comprendido el mensaje, seales de evaluacin de las expresiones del

25

Comunicacin Oral y Escrita

locutor para expresar (por ejemplo, meneando la cabeza o encogindose de hombros)


las dudas o el desacuerdo.
El caracterstico alternarse de los papeles, propio de una conversacin requiere, por
tanto, que cada participante emita y reciba una serie de seales con el fin de regular lo
que est sucediendo, en el sentido ya sea de mantener la fase presente ya de permitir
el paso gradual a una fase posterior. No se trata empero de una simple distribucin de
roles, sino que implica tambin una coordinacin recproca de movimientos, definida por
Condon y Ogston (1966) como sincrona de la interaccin. Se ha visto, en efecto, que
los cambios en el flujo del movimiento entre los participantes tienden a coincidir. Es
como si quien habla y quien escucha usaran sus movimientos para marcar el tiempo
como si se tratara de una banda de msica (Danziger, 1976, trad. iit., 82).
Pero hay ms, Kendon (1970) demostr que incluso una tercera persona presente pero
que no participe directamente en el intercambio comunicativo puede tambin operar
cambios de posicin exactamente en los puntos lmites del ritmo del discurso de quien
habla. El autor presenta el ejemplo de una interaccin filmada entre dos hombres en
presencia de una muchacha que est fumando: sta se inclina hacia delante para
sacudir la ceniza y se echa para atrs exactamente en sincrona con el ritmo del
discurso de los interlocutores directos.
En los diversos tipos de encuentros sociales, adems, entran en la sincrona de
interaccin otros numerosos mecanismos. Puede darse la coordinacin recproca de
acciones que tiene lugar, por ejemplo, cuando una persona le prende el cigarro a la
otra. Una sincrona particular se da cuando una persona repite, como ante un espejo,
los movimientos de otra. A inclina la cabeza a la derecha y B a la izquierda; o bien A se
arrellana en el silln y B hace lo mismo. Por lo general es quien escucha el que
reproduce los movimientos del hablante, subrayando de esa manera el estrecho enlace
existente entre ambos.

FUNCIN DE METACOMUNICACIN
Como ya se ha sealado en el captulo I, toda comunicacin tiene dos aspectos, uno
referente al contenido del mensaje, de la noticia trasmitida, y otro referente al modo
como tal mensaje se ha de tomar y, por tanto, la relacin que existe entre los que se
comunican.
El aspecto relacional constituye la comunicacin sobre la comunicacin, o sea, la
metacomunicacin. sta tiene lugar unas veces mediante expresiones verbales: estoy
bromeando o era un cumplido, y otras de manera no verbal, por ejemplo, gritando,
sonriendo, arqueando las cejas, etctera.
La capacidad de metacomunicar de manera adecuada afirman Watzlawick y sus
colaboradores (1967), trad. it., 46) no slo es la condicin sine qua non de la
comunicacin eficaz, sino que est estrechamente vinculada con el gran problema de la
conciencia de s y de los dems.

26

Comunicacin Oral y Escrita

Metacomunicar, por tanto, comporta dos operaciones distintas aunque a menudo


conexas: a) percatarse de que el propio sistema de codificacin lingstica puede ser
diverso del de los otros; b) evidenciar los aspectos relacionales propios del intercambio
comunicativo. Mizzau (1974) habla del primer aspecto como conciencia
metalingstica, consistente en la capacidad de llevar a cabo una accin de reflexin
sobre el lenguaje usado. Si bien el concepto de metalenguaje ha sido formulado por los
estudiosos de la lgica, es parte integrante de nuestra produccin lingstica habitual.
Como observa Jacobs (1966): A menudo en un discurso los interlocutores controlan o
supervisan si los dos estn usando el mismo cdigo: Me sigues? Entiendes lo que
quiero decir? Entonces, sustituyendo la seal de dubitacin por otra seal que
pertenece al mismo cdigo, el emisor del mensaje trata de hacer este ltimo ms
accesible al destinatario. Esta actividad de anlisis del cdigo se vuelve necesaria para
una correcta accin de descodificacin de los mensajes: por ejemplo, comprender si
cierta frase tiene carcter ofensivo o irnico, dar una interpretacin literal o metafrica a
una concurrencia, decidir si determinada expresin es informativa o directiva.
El xito de la comunicacin consiste, por tanto, en saber poner a discusin el mensaje,
el cdigo y las premisas; cambiar los esquemas de referencia en funcin de los
contextos; analizar la relacin signo-significado en el propio lenguaje y en el otro;
confrontar los cdigos sobre la base de los sistemas de valor propio y ajeno (Mizzau
1974.
Est claro, pues, que una accin de esclarecimiento a nivel del contenido puede
resolver malos entendidos en cuanto al uso y significado atribuido a ciertas palabras y
frases; pero es igualmente claro y la patologa nos brinda una extenssima gama de
ejemplos que a menudo el desacuerdo y la falta de comprensin se basan en la
relacin existente entre los interlocutores, en la definicin de s que cada uno pretende
proponer, en la aceptacin o rechazo de tal propuesta por parte del otro, etctera.
Se ha hablado especialmente del lenguaje; pero tambin los aspectos no verbales
tienen un papel importante a este propsito.
Ekman y Friesen (1968) analizaron en particular la funcin metacomunicativa del
comportamiento no verbal, subrayando cmo proporciona elementos mediante los
cuales se interpreta el significado de las expresiones verbales: al evaluar los
sentimientos reales de quien habla, las seales no verbales que acompaan el discurso
pueden constituir ndices determinantes. A este propsito los dos autores citados
elaboraron el concepto de canal de dispersin: el comportamiento no verbal, en suma,
queda menos sujeto a la intervencin de la censura inconsciente que el lenguaje;
adems de que es menos susceptible de falsificacin consciente. Mediante un proceso
de automatizacin de los comportamientos, el individuo tiende a utilizar cada vez menos
en la vida social la retroalimentacin interna e interpersonal, hasta privarse de las
informaciones necesarias para ajustar, armonizar y controlar su comportamiento no
verbal. Ms an, muchas personas no son conscientes de lo que hacen con su cuerpo y
a menudo la conciencia y el control del propio comportamiento no se ponen de
manifiesto, y cuando ocurre suelen manifestarse mediante tensin muscular, torpeza,
incomodidad y ansiedad.
27

Comunicacin Oral y Escrita

Es difcil engaar fingiendo una experiencia no sentida; resulta ms fcil para los
profesionales, los actores consumados, los diplomticos expertos, los abogados
litigantes avezados. De hecho, estos papeles han vuelto a sus protagonistas hbiles y
convincentes simuladores del comportamiento no verbal (y verbal).

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Comunicacin Oral y Escrita

Captulo 2
PERCEPCIN DE UNO MISMO Y DE LOS DEMSi
David y Miguel salen de su clase de Literatura Espaola el primer da del semestre.
Mientras caminaban por el pasillo. David coment:
Caray, no lo puedo creer! Este curso va a ser imposible, no s si pueda hacerlo.
De verdad? , contest Miguel. Yo pens que sonaba muy atractivo. Fue interesante escuchar al
profesor y, en realidad, me gust la idea de que pudiramos escoger nuestro propio tema para el examen
final.
Pero, Miguel, viste lo que vamos a leer? Son cinco libros, y adems habr un final!
S, David, pero son libros de ficcin. Es decir, empezamos con El Quijote y despus leeremos otros
cuatro libros escritos durante un periodo de 200 aos, lo cual nos brindar un panorama interesante de la
historia y la literatura espaolas. Adems, el profesor est bien informado, puesto que naci y se educ
en Espaa. Yo creo que tiene toda la capacidad para darnos una opinin experta.
Cierto, como si yo necesitara la opinin de un experto. Estoy tomando otras cuatro materias muy
pesadas. Claro que no me hubiera inscrito en este curso si no me gustara el idioma pero, cinco libros y
un ensayo final!
Creo que encontraremos verdaderos contrastes entre los escritores de los distintos periodos, adems
escribir el ensayo final va a ser divertido.
Divertido? Ests loco!, para mi algo divertido es jugar ftbol, pasar horas en internet o salir con una
chica. Escribir un ensayo final slo representa ms trabajo!

Alguna vez has tenido este tipo de desacuerdo con un amigo en el primer da de
clases? De qu forma llegamos a tener diferentes opiniones sobre un mismo hecho?
Al analizar esta conversacin, podemos ver que David se centra en los requerimientos
del tiempo y en la carga de trabajo de la clase, mientras que Miguel le importa lo que
puede aprender en ella. Ambos tomaron la misma clase, pero obtuvieron percepciones
diferentes. Debido a que gran parte del sentido que compartimos con los dems se
basa en nuestras percepciones, el estudio de la comunicacin interpersonal comienza
con el discernimiento del proceso perceptivo, en general, y de las percepciones sociales
que afectan la manera en que vemos a los dems. En este captulo, consideraremos el
proceso de percepcin, las percepciones de uno mismo (la autodefinicin y la
autoestima) y las de los dems.

29

Comunicacin Oral y Escrita

PROCESO DE PERCEPCIN
La percepcin es el proceso de atender selectivamente la informacin y de asignarle
un significado. Tu cerebro selecciona la informacin que recibe de tus rganos
sensoriales, la organiza, interpreta y evala.

Atencin y seleccin
Aunque estamos sujetos a una constante rfaga de estmulos sensoriales, solo
enfocamos nuestra atencin en algunos cuantos. La manera en que los elegimos
depende, en parte, de nuestras necesidades, intereses y expectativas.
Necesidades. Es probable que pongamos atencin a la informacin que satisface
nuestras necesidades biolgicas y psicolgicas. Cuando ests en clase, tu nivel de
atencin depender de la importancia que asignes a la informacin que ests
recibiendo, es decir, si satisface una necesidad personal.
Intereses. Es probable que pongamos ms atencin a la informacin que corresponde
a nuestros intereses. Por ejemplo, es posible que ni siquiera te des cuenta de que hay
una msica de fondo hasta que, de pronto, te descubres escuchando alguna vieja
meloda favorita. Asimismo, cuando realmente te atrae una persona, es ms probable
que pongas ms atencin a lo que est diciendo.
Expectativas. Por ltimo, es probable que veamos lo que queremos ver y que
ignoremos la informacin que no cumple nuestras expectativas. Toma un momento
para leer las frases en los tringulos de la figura 2.1. Si no has visto estos tringulos
con anterioridad, es probable que leas Pars en la primavera, Una vez en la vida y
Pjaro en mano. Pero si examinas las palabras, por segunda ocasin, vers que lo
que has ledo no es exactamente lo que est escrito, aprecias ahora las palabras
repetidas? Es fcil pasar por alto la palabra repetida porque no esperamos ver
semejante repeticin.

Pars
en la
la primavera

la

Una vez
en la
la vida

Pjaro en
en mano

la

2.1 Una prueba sensorial de expectativas

Organizacin de los estmulos


Aun cuando nuestro proceso de atencin y seleccin limita los estmulos que nuestro
cerebro debe procesar, el nmero absoluto de estmulos discretos que atendemos
sigue siendo, en cualquier momento dado, sustancial. Nuestros cerebros siguen ciertos
principios de organizacin para poner en orden estos estmulos, de manera que tengan
sentido. Dos de los principios ms comunes que utilizamos son la simplicidad y el
patrn.
30

Comunicacin Oral y Escrita

Simplicidad. Si los estmulos son demasiados complejos, el cerebro los simplifica


dentro de una forma comnmente reconocida. Con base en una rpida interpretacin
de la indumentaria, la postura y la expresin facial, podemos advertir si una
desconocida es una exitosa mujer de negocios, una reconocida doctora o bien, la
mam de un futbolista. De manera similar simplificamos los mensajes verbales que
recibimos. As que, por ejemplo, luego de una larga reunin de anlisis con su jefe, en
la que ste describi los cuatro puntos fuertes y las tres reas de perfeccionamiento de
Too, ste podra salir y decirle a Joel, su compaero de trabajo, bueno, ser mejor
que me ponga a trabajar porque si no, me van a despedir!
Patrn. Un segundo principio que la mente utiliza cuando organiza la informacin es el
de encontrar patrones. Un patrn es un conjunto de caractersticas utilizadas para
diferenciar unas cosas de otras. Un patrn hace que sea ms sencillo interpretar el
estmulo. Por ejemplo, cuando ves un grupo de personas, en lugar de percibir a cada
uno de ellos como individuos, los puedes agrupar por sexo y ver hombres y mujeres, o
los puedes agrupar por edad y ver nios, adolescentes, adultos y ancianos. Cuando
alguien te pida que menciones qu fue lo advertiste de la gente, se te estar pidiendo
que discutas el patrn. En nuestras interacciones con los dems, tratamos de encontrar
patrones de conductas que nos permitan interpretar y responder a su comportamiento.
Por ejemplo, cada vez que Javier y Beto se encuentran a Sara, ella se acerca y
comienza una animada conversacin. Sin embargo cuando Javier est solo y se la
encuentra, ella apenas lo saluda. Despus de un tiempo, Javier puede detectar un
patrn en la conducta de Sara. Ella es clida y amable en presencia de Beto, pero no lo
es cuando ste est ausente. Basndose en este patrn, Javier puede interpretar la
conducta amable de Sara como un coqueteo a Beto.

Interpretacin de los estmulos


Al seleccionar y organizar la informacin que recibe de los sentidos, el cerebro tambin
interpreta la informacin asignndole significado. Observa los tres conjuntos de
nmeros que aparecen a continuacin. A qu conclusin puedes llegar?
A. 5631 7348
B. 285 37 5632
C. 4632 7364 2596 2174
En cada uno de estos conjuntos, tu mente busc pistas que dieran algn significado a
cada una de las cifras. Puesto que utilizas este patrn de nmeros todos los das, existe
una probabilidad de que interpretes la serie de nmeros A como un nmero de telfono.
Qu tal B? es posible que lo hayas visto como un nmero de registro de seguro social.
Y C? La gente que le gusta visitar los centros comerciales y realizar compras con
frecuencia pudo interpretar el conjunto como un nmero de tarjeta de crdito.
Nuestra interpretacin de la conducta de los dems en la conversacin afecta la
manera en que nos relacionamos con ellos. Si Javier cree que Sara solo est
interesada en Beto, podra no participar en las conversaciones que ella inicia.

31

Comunicacin Oral y Escrita

En el resto del captulo, aplicaremos esta informacin bsica acerca de la percepcin al


estudio de las percepciones de uno mismo y de los dems en la comunicacin.

PERCEPCIN DE LA IDENTIDAD: AUTODEFINICIN Y AUTOESTIMA


La autodefinicin y la autoestima son dos percepciones de uno mismo que tienen un
importante impacto en la forma en que nos comunicamos. La autodefinicin es tu
propia identidad (Baron y Byrne, 2000, p. 160), la idea o la imagen mental que tienes
acerca de tus habilidades, capacidades, conocimientos, aptitudes y personalidad. La
autoestima es la evaluacin general que realizas de tu aptitud y mritos (basado en
Mruk, 1999, p. 26). En esta seccin, describiremos la manera en que puedes llegar a
comprender quin eres y a determinar si lo que eres est bien. Despus, examinaremos
lo que determina el grado en que estas autodefiniciones coinciden con las percepciones
que tienen los dems de ti y el papel que desempean en tu comunicacin con los
dems.

Formar y mantener una autodefinicin


Cmo nos enteramos de cules son nuestras habilidades, capacidades,
conocimientos, aptitudes y personalidad? Nuestra autodefinicin proviene de las
interpretaciones nicas que realizamos de nosotros mismos y que hemos concluido
basndonos en nuestra experiencia, as como tambin en las respuestas y reacciones
de los dems hacia nosotros.
Autodefinicin. Nos formamos impresiones acerca de nosotros mismos basndonos
en nuestras propias percepciones. A travs de nuestras experiencias, desarrollamos
nuestro propio significado de las habilidades, capacidades, conocimientos, aptitudes y
personalidad que poseemos. Por ejemplo, si adviertes que es fcil para ti empezar
conversaciones con extraos y que disfrutas platicar con ellos, puedes concluir que
eres extrovertido y amigable.
Tendemos a subrayar la primera experiencia que tenemos con un fenmeno en
particular. Por ejemplo, alguien que ha sido rechazado en su primer intento de cita
romntica podra verse a s mismo como una persona que no resulta atractiva para el
sexo opuesto. Si las experiencias siguientes producen resultados similares a los de la
primera, esta primera percepcin ser fortalecida. Aun cuando la primera experiencia
no se repita inmediatamente, es probable que se requiera ms de una experiencia
positiva para cambiar la percepcin negativa original.
Cuando tenemos experiencias positivas, es posible que creamos que somos
poseedores de las caractersticas personales que asociamos a esa experiencia y que
estas caractersticas se vuelven parte de nuestra imagen propia de quines somos. As
que si Sonia resuelve rpidamente los problemas de un programa de computacin con
el que Tania ha tenido problemas, es muy probable que incorpore resolucin
competente de problemas a su autodefinicin. Su experiencia positiva confirma que
ella tiene esa habilidad, as que es reforzada como parte de su autodefinicin.

32

Comunicacin Oral y Escrita

Reacciones y respuestas de los dems. Aparte de las percepciones que tenemos de


nosotros mismos, nuestra autodefinicin se forma y mantiene por la manera en que los
dems reaccionan y responden ante nosotros (Rayner, 2001, p. 43). Usamos los
comentarios de los dems para verificar nuestras autodescripciones, que sirven para
validar, reforzar o alterar nuestra percepcin de quin y qu somos. Por ejemplo, si
durante una sesin de lluvia de ideas en el trabajo uno de tus colaboradores te dice:
realmente eres un pensador creativo, puedes decidir que este comentario se ajusta a
la imagen de quin eres. Adems, como lo sugiere Rayner, tales comentarios son
especialmente poderosos, pues pueden afectar tu propia percepcin si respetas a la
persona que ha hecho el comentario. El poder de estos comentarios es mayor cuando
el elogio es inmediato, ms que diferido (Hattie, 1992, p. 251).
Algunas personas tienen autoconceptos muy ricos; pueden incluso describir numerosas
habilidades, capacidades, informaciones, aptitudes y caractersticas de personalidad
con las que cuentan. Otros tienen conceptos propios dbiles; no pueden describir las
habilidades, capacidades, conocimientos, aptitudes o caractersticas de personalidad
que poseen. Cuando ms frtil sea nuestro autoconcepto, mejor entenderemos y
sabremos quines somos y tambin estaremos mejor capacitados para lidiar con los
desafos que enfrentaremos al relacionarnos con los dems.
Nuestros autoconceptos empiezan a formarse desde muy temprano en nuestras vidas y
la informacin que recibimos de nuestra familia moldea nuestra autodefinicin (Demo,
1987). Una responsabilidad mayor de los miembros de la familia es hablar y actuar en
formas que ayudarn a desarrollar autodefiniciones fuertes y precisas en el resto de los
miembros de la familia. Por ejemplo, la mam que dice: Roberto, tu habitacin se ve
muy limpia, eres muy organizado o el hermano que comenta: Karen, el dinero que le
prestaste a Lilia realmente la ayud; eres muy generosa, ayudan a Roberto y a Karen a
darse cuenta de partes importantes de sus personalidades.
Por desgracia, en muchas familias los miembros daan la imagen propia de los dems
y, en especial, las autodefiniciones que los nios apenas estn desarrollando. Culpar,
apodar y sealar repentinamente los defectos del otro es particularmente daino.
Cuando pap grita: Gustavo, eres tan estpido! Si te hubieras detenido a pensar, esto
no habra sucedido, daa la opinin que Gustavo tiene de su propia inteligencia.
Cuando la hermana mayor bromea: Oye, Tontina, cuntas veces tengo que decirte
que eres demasiado babas para ser bailarina de ballet?, socava la percepcin de
gracia de su hermana menor.

Desarrollar y mantener la autoestima


Como recordars, la autoestima es la evaluacin general que realizamos de nuestra
capacidad y mrito personal. Es adems, la evaluacin positiva o negativa de nuestra
autodefinicin. La evaluacin de nuestro mrito personal tiene sus races en nuestros
valores y se desarrolla con el tiempo, como resultado de nuestras experiencias. Como
seala Mruk (1999): La autoestima no es, solamente, lo bien o lo mal que hacemos las
cosas (autodefinicin), sino tambin la importancia y el valor que damos a lo que
hacemos bien o mal (p.27). Por ejemplo, como parte de su autodefinicin, Alfredo cree
33

Comunicacin Oral y Escrita

que es fsicamente fuerte, pero si se considera que la fuerza fsica no es una


caracterstica que vale la pena tener, y si piensa lo mismo de sus otras caractersticas,
entonces no tendr una autoestima elevada. Mruk argumenta que, para tener una
autoestima elevada, es necesario tener la percepcin de poseer una caracterstica, pero
tambin creer, de manera personal, que esa caracterstica es de un valor positivo.
Al utilizar exitosamente nuestras habilidades, capacidades o informacin en esfuerzos
que valen la pena, aumentamos nuestra autoestima. Cuando no tenemos xito al
utilizar nuestras habilidades y capacidades, o cuando las usamos en esfuerzos que no
valen la pena, disminuimos nuestra autoestima.

Precisin de la autodefinicin y autoestima


La realidad o exactitud de nuestra autodefinicin y autoestima depende de la precisin
de nuestras percepciones y de la manera en que procesamos las percepciones que,
sobre nosotros, tienen los dems. Todos experimentamos xito o fracaso, y todos
escuchamos algn elogio o crtica. Si ponemos ms atencin a las experiencias de
xito y a las respuestas positivas, nuestra autodefinicin puede desarrollarse
excesivamente y terminaremos sobreestimndonos. Por el contrario, si percibimos y
nos concentramos en experiencias negativas, dando poco valor a las positivas, o si slo
recordamos las crticas que recibimos, nuestra imagen propia estar pobremente
formada y nuestra autoestima, indebidamente baja. Ni nuestra autodefinicin, ni la
autoestima reflejan, de manera precisa y en ninguno de los casos, quines somos en
realidad.
Incongruencia es la brecha entre las percepciones inexactas que tenemos de nosotros
mismos y de la realidad, y construye un problema porque nuestras percepciones de
personalidad pueden afectar ms nuestro comportamiento que nuestras capacidades
reales. Por ejemplo, es posible que Ramiro posea en realidad todas las habilidades,
capacidades, informacin, aptitudes y caractersticas de personalidad para un liderazgo
efectivo, pero si l no advierte que tiene estas caractersticas, no dar un paso al frente
cuando se necesite demostrar actitudes de liderazgo. Desafortunadamente, los
individuos tienden a fortalecer sus propias percepciones al ajustar su conducta,
conformndose con esas percepciones. Por tanto, las personas con una autoestima
elevada tienden a conducirse en formas que los llevan a una mayor afirmacin,
mientras que la gente con una autoestima baja tienden a actuar de maneras que
confirman la baja autoestima que poseen. La inexactitud de la imagen distorsionada de
uno mismo se magnifica a travs de profecas de realizacin y de mensajes filtrados.
Profecas de realizacin. Son eventos que resultan de un presagio, pensamiento o
conversacin y pueden ser de creacin propia o impuesta por otros.
Las profecas de creacin propia son esas predicciones que haces de ti mismo. Con
frecuencia nosotros mismos nos inducimos al xito o al fracaso. Por ejemplo, Ernesto
se considera alguien muy social, capaz de conocer a las personas muy fcilmente y se
dice: Me voy divertir esta noche en la fiesta. Como resultado de su autodefinicin
positiva, espera encontrarse con extraos, y precisamente, como lo predijo, conoci
34

Comunicacin Oral y Escrita

distintas personas y se la pas muy bien. Arturo, por otra parte, se ve a s mismo como
poco hbil para establecer nuevas relaciones; se dice: Dudo que conozca a alguien,
me la voy a pasar muy mal. Puesto que teme encontrarse con extraos, se siente
incmodo como para presentarse l mismo y, justo como lo predijo, se pasa la mayor
parte del tiempo solo y esperando la hora de retirarse.
La autoestima tiene un efecto importante sobre las profecas que realizamos. Por
ejemplo, las personas con una autoestima positiva ven el xito de la misma manera y
vaticinan, con confianza, que lo pueden repetir; la gente con una autoestima baja
atribuye su xito a la suerte y predicen que jams volver a repetirse (Hattie, 1992, p.
253).
Las profecas impuestas por otros tambin afectan nuestro desempeo. Cuando los
maestros actan como si los estudiantes fueran capaces, ellos compran esa
expectativa y aprenden. Del mismo modo, cuando los profesores actan como si los
estudiantes no fueran capaces, stos pueden vivir de acuerdo con estas profecas
impuestas y no tener xito. As que, la forma en que nos hablamos a nosotros mismos y
tratamos a los dems afecta las autodefiniciones y la autoestima.
Mensajes filtrados. Una segunda forma en que nuestras percepciones pueden
distorsionarse es a travs de la manera en que filtramos lo que los dems nos dicen.
Tendemos a poner atencin a los mensajes que refuerzan nuestra imagen propia,
mientras que podemos no registrar o subestimar los mensajes que lo contradicen. Por
ejemplo, supongamos que preparas una agenda para tu grupo de estudio. Alguien
comenta que eres un buen organizador. Si pasaste tu infancia escuchando lo
desorganizado que eras, es posible que en realidad, no escuches este comentario o
que lo subestimes. No obstante, si piensas que eres un buen organizador, pondrs
atencin al cumplido y quiz lo refuerces al responder, Gracias, he trabajado mucho
para aprender a ser as. Y conviene serlo.

Cambio en las autodefiniciones y la autoestima. La autodefinicin y la


autoestima son caractersticas slidas, pero pueden cambiar. En su anlisis de distintos
estudios, Cristopher Mruk (1999, p. 112) encontr que la autoestima se incrementa con
el trabajo y la prctica, la prctica y ms prctica (sencillamente, no podemos eludir
este bsico hecho existencial). Entonces, cul es la importancia de la autoestima en la
comunicacin? Nuestra autoestima influye en nuestra eleccin de las personas con
quienes vamos a relacionarnos. Los investigadores han descubierto que la gente con
autoestima elevada se compromete ms con parejas que los perciben de manera ms
favorable; mientras que la gente con baja autoestima se compromete ms con parejas
que las perciben de manera menos favorable. (Leary, 2002, p. 130)
En este libro consideramos muchos comportamientos de comunicacin especficos que
han sido diseados para aumentar tu capacidad de comunicacin. Al comenzar a
perfeccionar y a utilizar estas habilidades, podrs empezar a recibir respuestas
positivas con respecto a tu conducta. Si continas desarrollando estas habilidades, las
35

Comunicacin Oral y Escrita

respuestas positivas que recibas perfeccionarn tu autodefinicin e incrementarn tu


autoestima.

Autodefinicin, autoestima y comunicacin


As como nuestra autodefinicin y autoestima afectan la precisin de la forma en que
nos percibimos a nosotros mismos, tambin influyen en nuestra comunicacin
moderando los mensajes internos que compiten en nuestro dilogo interior e influyen en
nuestro estilo de comunicacin personal.
Las autodefiniciones moderan el dilogo interior. El dilogo interior es la
conversacin interna que tenemos con nosotros mismos. Es posible que las personas
con una autoestima elevada emprendan dilogos internos positivos, tales como s que
puedo hacerlo o me fue muy bien en esta prueba. Observa el dilogo interior que tuvo
Adolfo al regresar de una entrevista de trabajo:
Creo que caus una buena impresin en la jefa de personal, es decir, platic conmigo por un
buen rato. Bueno, convers conmigo, pero quiz solo estaba tratando de ser amable. Despus de
todo, se es su trabajo. No, no tena que haber pasado tanto tiempo conmigo. Adems se
entusiasm de verdad cuando le mencion sobre el internado que hice en el hospital. De hecho,
dijo que estaba interesada en mi internado. Claro que haber hablado de eso no significa que vaya
a marcar alguna diferencia en la opinin que tiene de m como prospecto de empleado.

Observa que muchos de los mensajes en este dilogo interior son contradictorios. Es
muy probable que lo que determine a cul de las voces escuchar Adolfo dependa de
sus autodefiniciones. Si tiene una autoestima elevada, con toda seguridad, concluir
que la persona que lo entrevist fue sincera. Si, por el contrario, tiene una baja
autoestima y su autodefinicin no incluye la aptitud en las habilidades y capacidades
que son de importancia para el empleo, es ms probable que escuche a las voces
negativas en su cabeza y que concluya que no lo elegirn.
La autodefinicin influye en la forma en que hablamos sobre nosotros mismos
con los dems. Si nos sentimos bien con nosotros mismos, existe la probabilidad de
nos comuniquemos de una manera positiva. Por ejemplo, las personas con una
autodefinicin slida y con una autoestima elevada, por lo regular, reconocen sus
logros. Del mismo modo, la gente con autodefiniciones saludables tienden a defender
sus opiniones, incluso tienen el valor para enfrentar argumentos que se oponen a ellas.
Si nos sentimos mal con nosotros mismos, seguramente nos comunicaremos de una
manera negativa, subestimando nuestros xitos.
Por qu algunas personas se subestiman a pesar de lo que han realizado? La gente
que tiene una autoestima baja no est segura del valor de sus contribuciones y espera
que los otros los observen de una forma negativa. Como resultado, los individuos con
una autodefinicin mediocre, o una autoestima baja, consideran menos penoso
subestimarse a s mismos, que escuchar la crtica de los dems. Por lo tanto, para
evitar que los dems critiquen primero su falta de mritos, lo hacen ellos mismos.

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Comunicacin Oral y Escrita

Presentaciones
Nos presentamos a los dems a travs de las distintas representaciones, o roles, que
actuamos. Una representacin es un patrn de conductas aprendidas que la gente
utiliza para satisfacer las exigencias requeridas en un contexto en particular. Por
ejemplo, en un solo da, puedes desempear los roles de estudiante, hermano o
hermana y empleado.
Nuestras representaciones pueden ser el resultado de nuestras propias necesidades,
de las relaciones que formamos, las expectativas culturales, las expectativas de los
grupos a los que elegimos pertenecer y de nuestras propias decisiones conscientes.
Por ejemplo, al primognito de una familia numerosa puede adjudicrsele el papel de
padre sustituto, o de modelo a seguir, para los hermanos menores. O si tus amigos te
consideran un bromista, puedes seguir llevando a cabo tu representacin, riendo y
contando chistes, aun cuando en realidad te sientas lastimado u obligado. Todos
representamos numerosos roles diariamente y giramos en torno a diferentes
habilidades y atributos al representar estos papeles. Con cada nueva situacin,
podemos poner a prueba un rol que sabemos representar, o bien podemos decidir
intentar representar un nuevo papel.

Diferencias culturales y de gnero


La cultura influye en la percepcin y afecta las perspectivas de identidad de la gente. La
mayora de los estadounidenses comparten lo que se llama la visin de identidad
occidental, la cual sostiene que el individuo es una entidad autnoma que comprende
distintas capacidades, rasgos, motivos y valores, y que estos atributos originan la
conducta. Adems, las personas con esta visin occidental ven al individuo como la
unidad social ms bsica; as, las nociones de autodefinicin y autoestima estn
elaboradas a partir de la idea de independencia de los dems y del valor de descubrir y
expresar la unicidad individual. (Samovar y Porter, 2201, pp. 61-65).
La gente que comparte una visin de identidad oriental cree que la familia, no el
individuo, es la unidad social ms pequea. En estas culturas las habilidades,
capacidades, informacin y caractersticas de personalidad que son valoradas son
radicalmente diferentes. Los nios que son educados en culturas occidentales llegan a
valorar caractersticas personales que estn asociadas con la independencia, valor que
implicar una autoestima elevada para ellos. Sin embargo, en las culturas orientales, el
nio participa en la aculturacin hacia una mayor interdependencia (Samovar y Porter,
2001, p. 120). Estos nios desarrollarn una autoestima ms elevada cuando se
perciban ms serviciales, tiles y modestos.
Del mismo modo, en muchas sociedades, los hombres y las mujeres se adaptan al
medio social para concebirse de manera diferente y valorar quines son de acuerdo a si
su comportamiento corresponde a lo que es esperado de su sexo. En las culturas en las
que se espera que las mujeres sean las que eduquen a los hijos, brinden cuidado y
atiendan la vida del hogar y la familia, aquellas que perciban que tienen esas
habilidades, capacidades, informacin, aptitudes y caractersticas de personalidad
requeridas para desempear tales labores, tendrn definiciones propias enriquecidas y
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Comunicacin Oral y Escrita

una autoestima elevada. En cambio, es probable que las mujeres que no posean esos
atributos tengan menos confianza en s mismas y una autoestima ms devaluada.

PERCEPCIN DE LOS DEMS


Cuando nos relacionamos con los dems, nos enfrentamos con un importante nmero
de interrogantes: tenemos algo en comn?, nos aceptarn y valorarn?, seremos
capaces de salir adelante? Puesto que esta incertidumbre nos inquieta, tratamos de
mitigarla. Charles Berger describe el proceso que utilizamos para superar nuestro
malestar como reduccin de incertidumbre, es decir, el proceso de monitorear el
medio ambiente social para aprender ms acerca de uno mismo y de los otros
(Littlejohn, 2002, p. 243). Cuando la gente acta de manera recproca, obtiene
informacin y se forma impresiones de los dems, las cuales sern reforzadas,
intensificadas o cambiadas al desarrollarse las relaciones. Del mismo modo que con
nuestras autodefiniciones, las percepciones sociales que tenemos de los dems no
siempre son precisas. Es probable que los factores que influyen en las percepciones
que tienes de los dems incluyan tanto sus caractersticas fsicas y conductas sociales,
como tu empleo del estereotipo y estado emocional.
Anlisis de las caractersticas fsicas y de las conductas sociales
Las percepciones sociales, en especial las famosas primeras impresiones, con
frecuencia se forman con base en las caractersticas fsicas y las conductas sociales.
Usamos las primeras impresiones como herramientas que nos ayudan a comprender a
los dems y, para construirlas, utilizamos las caractersticas fsicas en el siguiente
orden: raza, gnero, edad, apariencia, expresiones faciales, contacto visual,
movimiento, espacio personal y tacto. Es probable que a partir de la atraccin fsica que
las personas ejercen en nosotros (rasgos faciales, altura, peso, arreglo personal,
indumentaria y tono de voz), las clasifiquemos en amigables, amistosas, inteligentes,
tranquilas o todo lo contrario (Aronson, 1999, p. 380). En un estudio realizado
recientemente, la gente valor a las mujeres profesionistas vestidas de traje como ms
poderosas que las que estn vestidas de otra manera. (Temple y Loewen, 1993, p.
345). Muestra a un amigo una fotografa de tu hijo, de tu to o de tu abuela, seguro que
tu amigo podr formarse una impresin completa de la personalidad de tu pariente
basndose solamente en la fotografa!
Las primeras impresiones tambin pueden basarse en las conductas sociales de la
persona. En ocasiones, formamos nuestras impresiones al observar slo un
comportamiento nico. Por ejemplo, luego de una fiesta organizada en la oficina, Carlos
le pregunt a Sara lo que opinaba de Gabino, uno de los representantes de servicios a
cliente. Sara, quien en una ocasin haba visto la manera en que Gabino interrumpa a
Yolanda, contesto, Gabino? Ah s. Se cree muy importante.
Algunos de los juicios que realizan los dems se basan en teoras implcitas de
personalidad, premisas que la gente ha desarrollado acerca de algunas caractersticas
y rasgos de personalidad o conducta que estn asociadas con otras (Michener y
DeLamater, 1999, p. 106).

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Comunicacin Oral y Escrita

Si tu propia teora implcita de personalidad dice que ciertos rasgos van juntos, es
probable que generalices y que adviertas que una persona tiene un conjunto completo
de caractersticas cuando, en realidad, has observado slo una caracterstica, rasgo o
comportamiento. Cuando esto ocurre tu percepcin muestra lo que se conoce como
efecto de halo. Por ejemplo, Hilda ve que Susana saluda y da la bienvenida
personalmente a cada una de las personas que llegan a la reunin. La teora implcita
de personalidad de Hilda relaciona esta conducta con la calidez; la calidez con la
bondad, y la bondad con la honestidad. Como resultado, advierte que Susana es
buena, honesta y clida.
En realidad, Susana podra ser una embustera que utiliza su calidez slo para inducir
en la gente una falsa sensacin de confianza. Este ejemplo demuestra un halo
positivo (Hilda le asign caractersticas positivas a Susana), pero tambin utilizamos la
teora implcita de personalidad para atribuir caractersticas negativas de manera poco
precisa. De hecho, Hollman (1972) descubri que la informacin negativa influye en
nuestras impresiones con ms firmeza que la informacin positiva. Por ello, es ms
probable que veamos el efecto de halo negativo en los dems que el positivo.
Los efectos de halo parecen ocurrir ms frecuentemente bajo una, o ms de estas tres
condiciones: 1) cuando el que percibe juzga rasgos en los que tiene una experiencia
limitada, 2) cuando los rasgos tienen fuertes tonos morales y 3) cuando se trata de una
percepcin producida por alguien que el que percibe conoce bien.
Dado que estamos influidos por cantidades limitadas de informacin, tendemos a llenar
los huecos con detalles. Esta tendencia nos lleva a un segundo factor que afecta la
percepcin social: el estereotipo.
Estereotipo
Tal vez el factor ms conocido que influye en nuestras percepciones de los dems sea
el estereotipo. Los estereotipos son atribuciones que cubren las diferencias
individuales y que asignan ciertas caractersticas a un grupo entero de personas (Hall,
2002, p. 198). As, cuando nos enteramos de que alguien es hispano o musulmn,
jugador de ajedrez, maestro de primaria o enfermero (en sntesis, cualquier grupo
identificable), usamos esta informacin para atribuir a la persona un montn de
caractersticas de grupo que, en su conjunto, pueden ser positivas o negativas, exactas
o inexactas. (Jussim, McCauley y Lee, 1995, p. 6).
Es probable que desarrollemos percepciones generalizadas acerca de cualquier grupo
con el que entremos en contacto. Entonces, cualquier nmero de pistas de percepcin
(color de piel, acento, estilo de ropa, una medalla religiosa, cabello cano, sexo, etc.)
puede llevarnos a proyectar nuestra percepcin generalizada sobre un individuo en
particular. Segn Hall (2002, p. 201), no formamos la mayor parte de los estereotipos
que utilizamos a partir de nuestra propia experiencia, sino que los aprendemos de la
familia, los amigos, los compaeros de trabajo y los medios masivos de comunicacin.
As que adoptamos los estereotipos antes de tener cualquier prueba personal. Y,
puesto que los estereotipos guan lo que comprendemos, nos pueden llevar a tomar en

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Comunicacin Oral y Escrita

cuenta la informacin que los confirma y a pasar por alto la informacin que los
contradice.
El estereotipo contribuye a las imprecisiones en la percepcin, pues ignora las
diferencias individuales. Por ejemplo, si el estereotipo que David tiene de los abogados
incluye que son poco ticos, entonces utilizar este estereotipo cuando conozca a
Denise, una mujer de altos principios y que resulta ser una abogada exitosa.
Seguramente podrs pensar en ejemplos en los que hayas sido vctima de un
estereotipo que se bas en tu gnero, edad, herencia tnica, clase social,
caractersticas fsicas o cualquier otra identidad de grupo. Si es as, sabes lo perjudicial
que puede ser el uso del estereotipo.
Cuando utilizamos los estereotipos como base de nuestra interaccin social, nos
arriesgamos a tener una mala comunicacin y a herir los sentimientos de los dems. Un
amigo afroamericano que fue educado en un hogar de clase media, cuenta la siguiente
historia acerca de su primer da en la universidad. Se encontraba en la oficina de
registro, donde acababa de seleccionar sus clases. Al momento en el que se diriga a la
caja para realizar el pago que cubra su colegiatura, el decano de la universidad lo
salud clidamente, le dio la bienvenida a la escuela y lo condujo a la fila de solicitud de
becas. l se sinti ofendido. Parece que parte del estereotipo que tena el decano era
que los estudiantes negros que asisten a la universidad lo hacen gracias al sistema de
becas.
Como lo sugiere este ejemplo, estereotipar puede llevarnos al prejuicio y a la
discriminacin. De acuerdo con Hall (2002), el prejuicio es una actitud rgida que se
basa en la pertenencia a algn grupo y predispone al individuo a sentir, pensar o actuar
de manera negativa hacia otra persona o grupo (p. 208). Toma en cuenta la diferencia
entre un estereotipo y un prejuicio: mientras que un estereotipo es un conjunto de
convicciones o expectativas, un prejuicio es una actitud positiva o negativa; ambas se
relacionan con la pertenencia a algn grupo. Los estereotipos y los prejuicios son
cognoscitivos, lo que significa que son cosas que pensamos.
La discriminacin por otro lado, es una accin negativa hacia un grupo social, o hacia
sus miembros, debida a la pertenencia a un grupo (Jones, 2002, p. 8). Mientras que el
estereotipo y el prejuicio tienen que ver con las actitudes, la discriminacin implica una
accin negativa. Por ejemplo, cuando Laura descubre que Wasif, un hombre al que
acaba de conocer, es musulmn, puede estereotiparlo como chauvinista. Si ella es
feminista, puede usar este estereotipo para prejuiciarlo y asumir que l espera que las
mujeres sean serviciales y sumisas. Por tanto se forma un prejuicio sobre l. Si acta
de acuerdo a su prejuicio, puede llegar a discriminarlo, por ejemplo, si se niega a
participar con l en un proyecto escolar. De este modo sin llegar a conocer a Wasif,
Laura utiliza su estereotipo para prejuzgarlo y discriminarlo. En este caso, puede ser
que Wasif nunca llegue a tener la oportunidad de ser conocido por lo que realmente es,
y Laura puede haber dejado pasar la posibilidad de colaborar con el mejor estudiante
del saln.

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Comunicacin Oral y Escrita

Los estereotipos, los prejuicios y la discriminacin, al igual que la autodefinicin y la


autoestima, pueden ser difciles de cambiar. La gente es propensa a mantener sus
estereotipos y prejuicios aun enfrentndose a evidencias que los contradigan.
El racismo, el etnocentrismo, el sexismo y otros ismos ocurren cuando un grupo con
poder cree que sus miembros son superiores a aquellos que pertenecen a otro grupo, y
que esta superioridad le otorga el derecho de dominar o discriminar al grupo inferior.
Debido a que los ismos pueden estar profundamente inculcados y ser sutiles, es muy
fcil que pasemos por alto comportamientos que adoptamos y que son racistas y
sexistas.
Toda la gente puede ser vctima de los prejuicios y todos pueden discriminar. Sin
embargo, los prejuicios de los grupos de poder son ms determinantes en sus
consecuencias que otros (Sampson, 1999, p. 131).

Estados emocionales
Un factor final que afecta la exactitud con la que percibimos a los otros es nuestro
estado emocional en el momento de la interaccin. Con base en sus hallazgos, Joseph
Forgas (1991) concluy que existe una amplia y penetrante tendencia de la gente a
percibir e interpretar a los otros en trminos de sus (propios) sentimientos en un
momento dado (p. 288). Si por ejemplo, te enteras de que te dieron el servicio de
internado que solicitaste, es posible que tu buen humor provocado por la noticia, se
desborde y te lleve a percibir las otras cosas y personas de manera ms positiva de lo
que lo haras bajo otras circunstancias. Si por otra parte, recibes una baja calificacin
en un trabajo que pensaste que estaba bien escrito, es probable que las percepciones
de la gente que te rodea estn coloreadas por la desilusin y el enojo que la calificacin
te produjo.
Nuestras emociones tambin nos motivan a comprometernos con percepciones
selectivas, ignorando la informacin inconsistente. Por ejemplo, si Dora siente una
atraccin fsica hacia Nico, se enfocar slo en el lado positivo de su personalidad y
tender a no fijarse en el lado negativo, que es obvio y aparente para los dems.
Nuestro estado emocional tambin afecta nuestras atribuciones (Forgas, 2000, p.
397). Las atribuciones son las razones que damos para la conducta de los otros.
Adems de realizar juicios acerca de la gente, intentamos fabricar razones para su
comportamiento. De acuerdo con la teora de atribucin, lo que determinamos, correcta
o incorrectamente, que son las causas del comportamiento de los otros tiene un
impacto directo sobre nuestra percepcin de ellos. Por ejemplo, imagina que un
colaborador con el que tenas una cita para almorzar no lleg a las 12:20. Si te cae bien
y lo respetas es probable que atribuyas su tardanza a algo externo: una importante
llamada telefnica de ltimo minuto, la necesidad de terminar un trabajo antes del
almuerzo o algn accidente. Si no tienes inters personal en tu colaborador, es
probable que atribuyas su tardanza a algo interno: olvido, desconsideracin o mala
intencin. En cualquier caso, tu atribucin casual afectar la percepcin que tienes de l
y, probablemente, la manera en que lo tratars en el futuro.

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Comunicacin Oral y Escrita

Al igual que los prejuicios, las atribuciones casuales pueden ser tan fuertes que resistan
la evidencia contraria. Si la persona no te interesa de manera particular, cuando llegue
y explique que tuvo una llamada de emergencia de larga distancia, es probable que no
le creas o que minimices la urgencia de la llamada.
Un primer
paso para perfeccionar nuestra exactitud de percepcin es estar consciente de que
nuestras caractersticas fsicas y conductas sociales, los estereotipos y los estados
emocionales afectan las percepciones que tenemos de los otros.
Ahora queremos presentarte tres principios y una tcnica de comunicacin que puedes
utilizar para mejorar la precisin de las percepciones sociales que tienes de los otros.

Cmo mejorar la percepcin social


Ya que las inexactitudes en la percepcin son comunes e influyen en la manera en que
nos comunicamos, mejorar la precisin de la percepcin es un primer paso fundamental
para convertirse en un comunicador competente. Los siguientes principios pueden
ayudarte a construir una impresin ms realista de los dems, as como a evaluar la
validez de tus propias percepciones.
1. Cuestiona la precisin de tus percepciones. Para hacerlo, debers comenzar
dicindote: S lo que creo que vi, escuch, prob, olfate o sent, pero podra estar
equivocado. Qu otra informacin debera tener? Al aceptar la posibilidad de un
error, puedes motivarte para buscar una verificacin ulterior. En situaciones en las
que la exactitud de la percepcin es importante, toma unos cuantos segundos para
verificar. Valdr la pena el esfuerzo.
2. Busca ms informacin para verificar las percepciones. Si tu percepcin se
basa en uno o dos fragmentos de informacin, intenta obtener informacin adicional
para que tus percepciones estn mejor fundadas. Toma en cuenta que tu
percepcin es tentativa, es decir, sujeta a cambio.
La mejor manera de obtener informacin acerca de la gente es platicar con ella. Por
desgracia, tendemos a evitar a las personas que son diferentes a nosotros, por lo
que no sabemos mucho de ellos. Como consecuencia, basamos nuestras
percepciones (y luego, nuestra conducta) en estereotipos. Est bien sentirse
inseguro acerca de la manera en que debemos tratar a alguien de otro grupo, pero,
ms que dejar que tu incertidumbre te lleve a cometer errores, platica con la persona
y pdele la informacin que necesitas para estar ms cmodo.
3. Entiende que las percepciones que tengas de una persona cambiarn con el
tiempo. Con frecuencia, la gente fundamenta su comportamiento en percepciones
que ya son obsoletas y que se basan en informacin incompleta. As como t has
cambiado, tambin lo han hecho los dems. Cuando te encuentres con alguien que
no has visto en mucho tiempo, permite que su comportamiento actual, ms que su
comportamiento en el pasado, o su reputacin, sea lo que influya en tus
percepciones. El hecho de que un antiguo compaero de clases fuera un rebelde

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Comunicacin Oral y Escrita

en la escuela preparatoria, no significa que no haya cambiado y se haya convertido


en un adulto maduro y responsable.
Vctor, el mensajero de la compaa, entrega un memorando a Edith. Al leer la nota, los ojos de Edith se
iluminan y esboza una sonrisa. Vctor dice: Oye, Edith, pareces muy complacida. Tengo razn?
Csar, quien habla en frases cortas y precisas, con un tajante tono de voz, entrega a Enrique su
asignacin del da, y ste dice: Por el tono de tu voz, Csar, no puedo evitar tener la impresin de que
ests molesto conmigo, cierto?

La evaluacin de las percepciones te permite verificar tu percepcin o corregirla antes


de actuar con base en ella. Por ejemplo, cuando Enrique dice: No puedo evitar tener la
impresin de que ests molesto conmigo, cierto?, Cesar puede responder: 1) No,
qu te dio esa impresin? En ese caso, Enrique puede describir, de manera ms
amplia, las pistas que recibi; 2) S, lo estoy. En cuyo caso Enrique puede hacer que
Csar especifique lo que ha provocado esos sentimientos, o 3)No, no eres t; es slo
que tres miembros de mi equipo no se han presentado a trabajar. Si Csar no est
molesto con l, Enrique puede considerar las claves que lo llevaron a malinterpretar los
sentimientos de Csar; si Csar est enojado con l, Enrique ha creado una
oportunidad para limar asperezas. Aun cuando tus percepciones iniciales pueden ser
correctas, cuando no realizas una evaluacin de percepcin verbal, corres el riesgo de
actuar a partir de hiptesis engaosas.
Verderber y Verderber. Comuncate! Captulo 2: Percepcin de uno mismo y de los dems pp. 25-43,
Thomson. 11. Edicin, Mxico: 2005
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