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El Suicidio en los Adolescentes

El suicidio entre los adolescentes ha tenido un aumento dramtico recientemente a travs de la


nacin. Cada ao miles de adolescentes se suicidan en los Estados Unidos. El suicidio es la
tercera causa de muerte ms frecuente para los jvenes de entre 15 a 24 aos de edad, y la sexta
causa de muerte para aquellos de entre 5 a 14 aos.
Los adolescentes experimentan fuertes sentimientos de estrs, confusin, dudas de s mismos,
presin para lograr xito, incertidumbre financiera y otros miedos mientras van creciendo. Para
algunos adolescentes el divorcio, la formacin de una nueva familia con padrastros y hermanastros
o las mudanzas a otras nuevas comunidades pueden perturbarlos e intensificarles las dudas
acerca de s mismos. Para algunos adolescentes, el suicidio aparenta ser una solucin a sus
problemas y al estrs.
La depresin y las tendencias suicidas son desrdenes mentales que se pueden tratar. Hay que
reconocer y diagnosticar la presencia de esas condiciones tanto en nios como en adolescentes y
se debe desarrollar un plan de tratamiento apropiado. Cuando hay duda en los padres de que el
nio o el joven pueda tener un problema serio, un examen siquitrico puede ser de gran ayuda.
Muchos de los sntomas de las tendencias suicidas son similares a los de la depresin. Los padres
deben de estar conscientes de las siguientes seales que pueden indicar que el adolescente est
contemplando el suicidio:

cambios en los hbitos de dormir y de comer


retraimiento de sus amigos, de su familia o de sus actividades habituales
actuaciones violentas, comportamiento rebelde o el escaparse de la casa
uso de drogas o de bebidas alcohlicas
abandono fuera de lo comn en su apariencia personal
cambios pronunciados en su personalidad
aburrimiento persistente, dificultad para concentrarse, o deterioro en la calidad de su
trabajo escolar

quejas frecuentes de sntomas fsicos, tales como: los dolores de cabeza, de estmago
y fatiga, que estn por lo general asociados con el estado emocional del joven

prdida de inters en sus pasatiempos y otras distracciones

poca tolerancia de los elogios o los premios


Un adolescente que est contemplando el suicidio tambin puede:

quejarse de ser una persona mala o de sentirse abominable


lanzar indirectas como: no les seguir siendo un problema, nada me importa, para qu
molestarse o no te ver otra vez

poner en orden sus asuntos, por ejemplo: regalar sus posesiones favoritas, limpiar su
cuarto, botar papeles o cosas importantes, etc.

ponerse muy contento despus de un perodo de depresin

tener sntomas de sicosis (alucinaciones o pensamientos extraos)


Si el nio o adolescente dice yo me quiero matar o yo me voy a suicidar, tmelo muy en serio y
llvelo de inmediato a un profesional de la salud mental capacitado. La gente a menudo se siente
incmoda hablando sobre la muerte. Sin embargo, puede ser muy til el preguntarle al joven si est
deprimido o pensando en el suicidio. Esto no ha de ponerle ideas en la cabeza, por el contrario,
esto le indicar que hay alguien que se preocupa por l y que le da la oportunidad de hablar acerca
de sus problemas.

Si el nio o adolescente dice yo me quiero matar o yo me voy a suicidar, tmelo muy en serio y
llvelo de inmediato a un profesional de la salud mental capacitado. La gente a menudo se siente
incmoda hablando sobre la muerte. Sin embargo, puede ser muy til el preguntarle al joven si est
deprimido o pensando en el suicidio. Esto no ha de ponerle ideas en la cabeza, por el contrario,
esto le indicar que hay alguien que se preocupa por l y que le da la oportunidad de hablar acerca
de sus problemas.
Si una o ms de estas seales ocurre, los padres necesitan hablar con su nio acerca de su
preocupacin y deben de buscar ayuda profesional cuando persiste su preocupacin. Con el apoyo
moral de la familia y con tratamiento profesional, los nios y adolescentes con tendencias suicidas
se pueden recuperar y regresar a un camino ms saludable de desarrollo.

Este tema ha cobrado mucho inters en los ltimos 10 aos, donde organizaciones como
la Organizacin Mundial de la Salud vincula su lnea de accin y nuestro sistema integral
de salud pone su atencin en intentar reducir su incidencia o mantenerla; por ello su
inters en investigar casos en jvenes, donde alto ndice de ocurrencia se ha
incrementado, adems intenta, en cierta manera y sin decir que sea el nico camino de
investigacin, de dar respuesta a la sintomatologa contempornea sobre la compulsin
de repeticin en realizar este acto.
Los motivos detrs del suicidio o intento de suicidio en un adolescente pueden ser complejos.
Aunque el suicidio es relativamente raro entre nios, la cantidad de suicidios e intentos de
suicidio aumenta significativamente durante la adolescencia.
El suicidio es la tercera causa de muerte entre jvenes de 15 a 24 aos de edad, de acuerdo con
Centers for Disease Control and Prevention (CDC), despus de accidentes y homicidio. Se cree
adems que por lo menos 25 intentos se hacen por cada suicidio de un adolescente.

"Durante la adolescencia, etapa de desarrollo por la que atraviesa todo individuo, se


presentan en los jvenes cambios difciles que les producen ansiedad
y depresin hasta llegar, en muchas ocasiones, a una tentativa de suicidio. Este intento
plantea el problema de la depresin como vivencia existencial y como una
verdadera crisis de la adolescencia. La manipulacin de la idea de la muerte en el
joven suele ser frecuente, pero debe hacerse la diferencia entre el adolescente que
piensa en el suicidio como una llamada de auxilio, como una manera de comunicar su
descontento a los dems, el que ve el suicidio como una idea romntica y aqul que
realmente lo lleva a cabo. Si cerca de nosotros se encuentra algn adolescente
cuyo comportamiento indique que intentar suicidarse, atendamos sus seales, pues
podemos darle el apoyo necesario para superar su problema.
El suicidio de los adolescentes es un tema que suele callarse y evadirse pues impacta y
cuestiona el sistema familiar y social en que vivimos; sin embargo, es importante
conocer y reflexionar en las causas que llevan a un joven a su autodestruccin, as
como saber cul es el significado de este acto y cmo puede prevenirse.
Vinoda, uno de los expertos en el tema, dice que el suicidio es un fenmeno complejo
que comprende factores fsicos, sociales y psicolgicos que actan e interactan; sin
embargo, la forma en que el individuo se relaciona con su medio ambiente y cmo

afecta este ltimo su personalidad, son causas que determinan que el individuo intente
suicidarse o no.
Todos los suicidios y los intentos suicidas hablan de una crisis emocional, de una
perturbacin en la forma en que se vive, de un desacuerdo social, adems de otros
factores adicionales que revisaremos ms adelante.

El suicidio es el resultado de un acto de la vctima dirigido contra su propia vida, acto


que puede ser una lesin autoproducida o suicidio, o la realizacin de una actividad
extremadamente peligrosa que, con toda probabilidad, conduce a un accidente fatal.
Otro tipo de suicidio es el que se conoce como submeditado, en donde la intencin de
morir no es consciente, de manera que la vctima -sin reconocerlo- se autodestruye
lentamente. Es el caso de las personas que padecen una enfermedad provocada por
sentimientos negativos o estados emocionales que afectan la salud fsica. Otra forma
indirecta de autodestruccin consiste en la ingestin de substancias dainas para la
salud como drogas, alcohol y tabaco.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) seala que el primer pas de


Amrica Latina que registra ms suicidios lo ocupa Argentina seguido por
Venezuela, Brasil y Mxico.
Por su parte el Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica
(INEGI) posiciona a Jalisco a la cabeza de los estados de la Repblica Mexicana
que registran mayores ndices de suicidios en adolescentes, enseguida se ubica
Veracruz, Distrito Federal, Chihuahua, Guanajuato, Nuevo Len, Sonora,
Yucatn y Tabasco.
A este fenmeno se le considera la segunda causa de muerte entre los jvenes
mexicanos despus de los accidentes automovilsticos, y de los
aproximadamente tres mil 200 suicidios que ocurren cada ao en Mxico, son
personas de entre 11 y 20 aos.
Otro dato importante es que los suicidios en adolescentes que son
generalmente ms frecuentes en zonas urbanas, se presentan ms en los
hombres que entre las mujeres, encontrndose una mayor tendencia entre los
jvenes de 12 a 24 aos. La causa no es bien conocida, pero en ella pueden
influir factores de tipo biolgico como puede ser la presencia de la
testosterona, hormona masculina que incrementa la agresividad y tambin de
factores socioculturales, como son la menor capacidad del hombre de buscar
ayuda, de expresar sus sentimientos, su eleccin de mtodos ms mortales,
etc.
Como podemos darnos cuenta, conforme pasa el tiempo cada vez son ms
jvenes quienes ven en el suicidio la nica forma de solucionar sus problemas,

en relacin a ello psiclogos de prestigiosas universidades e instituciones de


salud en nuestro pas indican que esto se sebe a diferentes causas:
- Depresiones. Enfermedad que conlleva riesgo de suicidio en el 10% al 30% de los
que la padecen, fundamentalmente aquellas depresiones consideradas graves.
- Malas relaciones afectivas.
- La falta de comunicacin entre padres e hijos.
- Otros factores adversos son la presin a la que estn sometidos los jvenes ante el
constante bombardeo consumista y competitivo, provocando que se planteen metas a
veces inalcanzables que les impiden disfrutar de una mejor calidad de vida a la que
aspiran.

WIKIPEDIA
El suicidio es el acto por el que una persona, deliberadamente, se provoca la muerte.1 Por
lo general es consecuencia de desesperacin, derivada o atribuible a una enfermedad
mental como la depresin, el trastorno bipolar, la esquizofrenia, el trastorno lmite de la
personalidad, alcoholismo o abuso de sustancias. A menudo influyen en l diversos
factores estresantes como dificultades financieras o de relaciones interpersonales. Entre
las medidas empleadas para prevenir el suicidio se incluyen: limitar el acceso al mtodo
de suicidio, como armas de fuego y venenos, tratamiento de enfermedad mental
subyacente o del abuso de sustancias y mejora de las condiciones financieras. Aunque
las lneas de crisis son comunes, hay poca evidencia sobre su efectividad.
Investigadores han hallado que el suicidio entre
jvenes lesbianas, gais , bisexuales, transgnero y aquellos que no estn seguros de su
sexualidad (LGBTQ) es comparativamente ms alto que entre la poblacin general,
principalmente debido a la cultura heterocntrica y la homofobia institucionalizada, incluyendo
el uso de la poblacin LGBT como una cua poltica en el esfuerzo por paralizar la legalizacin
del matrimonio homosexual. La depresin y el uso de drogas entre la poblacin LGBT se han
visto aumentar significativamente tras la aprobacin de leyes que discriminan a
homosexuales.
1 Etapa: Consideran la muerte como una separacin temporal, provisional y reversible: Los nios
entre 5 y 9 aos suelen personificar la muerte, hasta los 7 aos y medio la consideran como algo
alejado, que no afecta a los nios. Entre los 7 aos y medio y los 8 y medio empiezan a reconocer
la muerte como una posibilidad personal e inmediata, s bien remota
2 Etapa: Entre los 9 y 13 aos, aparece el concepto de muerte como irreversible y capaz de
afectar, primero a personas neutras y, luego a las prximas.
3 Etapa: A partir de los 12-13 aos, con la adolescencia y la adquisicin
del pensamiento abstracto, aparece el pleno concepto de muerte: como algo irreversible, universal
y final. Muchas veces va acompaado de defensas como la negacin y la renegacin, pudiendo
llevar a correr riesgos para comprobar su inmortalidad. Tambin en la adolescencia
este registro sobre la posibilidad de la propia muerte se puede encontrar en elinters y la crtica por
los ritos, usos y costumbres sociales establecidas en torno al tema, manifestaciones de
espiritualidad o incluso los paseos por los cementerios.
Se han descrito algunos casos de comportamiento suicida entre los nios preescolares a pesar de
su inmadura apreciacin cognitiva de la finalidad de la muerte. Cuanto ms joven es el nio,
el mtodo utilizado es ms simple y ms disponibles son los mtodos utilizados para llevar a cabo
los impulsos suicidas. Las diferencias son menos marcadas entre los nios que tienen ideacin
suicida y los que intentan el suicidio.

Tanto la ideacin suicida como los intentos de suicidio en prepberes predicen un intento de
suicidio en la adolescencia. Los problemas de adaptacin social de estos jvenes consisten
principalmente en relaciones intrafamiliares problemticas, en el caso de los prepberes, mientras
que los conflictos con los pares son ms comunes entre los adolescentes.
La distribucin modal de las edades de inicio de los sntomas y los trastornos psiquitricos que
aumentan el riesgo de comportamiento suicida en los adolescentes varan a lo largo de la
adolescencia, siendo todos ellos ms comunes en los adolescentes ms mayores. El suicidio se
convierte en algo ms comn con la edad, alcanzando su cota mxima entre las edades de 19-23
aos.
Gnero
Mientras que los suicidios completados son ms comunes entre los hombres, las mujeres tienen un
mayor riesgo en las otras conductas suicidas.
Varias explicaciones se han planteado para entender la diferencia existente entre los hombres y las
mujeres en relacin al suicidio: los hombres estaran ms expuestos a sufrir las consecuencias de
las fluctuaciones socioeconmicas; tienen mayor prevalencia de alcoholismo; utilizan medios ms
violentos y por lo tanto el intento de suicidio es ms exitoso en ellos que en las mujeres; en cambio,
en las mujeres es ms prevalente el intento, ya que en ellas predomina la depresin.
Edad
La suicidabilidad aumenta con la edad, el suicidio antes de los 15 aos es inusual. los factores de
riesgo de suicidio para los dos grupos estudiados fueron: trastornos del nimo, trastornos
disruptivos y no vivir con ambos padres biolgicos. Ellos concluyeron que los nios y adolescentes
tempranos estn tan expuestos como los adolescentes tardos a cometer suicidio cuando los
factores de riesgo estn presentes.
La capacidad de planear y llevar a cabo un acto suicida requiere un nivel de maduracin no
alcanzado por nios o adolescentes tempranos.
Los nios y adolescentes tempranos suicidas son fsica y mentalmente precoces.

El Suicidio de Adolescentes
Qu es el comportamiento suicida?
El comportamiento suicida se define como la preocupacin o accin orientada a causar la propia
muerte de manera voluntaria. El intento de causar la propia muerte es esencial en esta
definicin. El pensamiento suicida hace referencia a ideas de cometer suicidio o el deseo de
quitarse la propia vida. El comportamiento suicida hace referencia a las acciones concretas
realizadas por quien est pensando o preparndose para provocar su propia muerte. El intento
de suicidio normalmente hace referencia a una accin orientada a provocar la propia muerte que
no logra su objetivo. El suicidio hace referencia a haber causado intencionalmente la propia
muerte.

Informacin general
El suicidio es la segunda causa de mortalidad en la adolescencia. Los problemas psiquitricos son ms
frecuentes de lo que pensamos, afectan a un 10- 15 % de la poblacin. Los ms relacionados con el suicidio
son la depresin, el trastorno bipolar, trastorno de conducta y esquizofrenia. De hecho, entre el 0,4 y 8,3 % de
los adolescentes sufren depresin, nmero que se duplica en el sexo femenino, circunstancia que los
profesionales atribuyen a factores biolgicos y psicosociales que se dan en las nias con la pubertad.Los
adolescentes experimentan fuertes sentimientos de estrs, confusin, dudas sobre s mismos, presin para
lograr el xito, inquietudes financieras y otros miedos mientras van creciendo. Algunos profesionales aseguran
que el suicidio o tentativas que acontecen en la infancia ocurren en familias desestructuradas, mientras que
los adolescentes que optan por esta opcin suelen padecer depresin.La depresin y las tendencias suicidas
pueden ser tratadas, por ello si existe sospecha o el adolescente incluso ha amenazado con cometer un acto
suicida, la familia ha de solicitar ayuda profesional. El chico o chica ha de sentir que alguien se preocupa por
l.

Causas y factores de riesgo

Problemas familiares.

Padres estrictos.

Prdida de un progenitor.

Antecedentes familiares.

Depresin.

Escaso autocontrol.

Pensamiento rgido, obsesivo y dicotomizado (extremista).

Negativismo.

Consumo de alcohol o drogas.

Estrs.

Escasas expectativas de futuro.

Prlogo.
Si le preguntramos a un adolescente, cuntas horas pasa en el da en Internet, en especial en las
Redes Sociales, nos sorprenderamos. Y si le preguntramos cuntos libros ha ledo en lo que va
del ao, tambin nos sorprenderamos.
Seguramente ha pasado la mitad del da socializndose en su ordenador, pero difcilmente haya
llegado a terminar una novela desde enero del 2012 hasta el momento. O en toda su vida.
Sin embargo, tal vez nunca ha sido tan importante saber leer y comprender lo que se lee como en
esta poca; en la cual la informacin fluye rpidamente y exige una comprensin casi inmediata.
Quien no sabe hoy analizar un texto, difcilmente podr hacer una buena utilizacin de las Nuevas
Tecnologas, en lo que comprende a un uso racional y coherente de las mismas.
Y me atrevera a afirmarlo: La Sociedad actual, la sociedad del siglo XXI es la sociedad de la
Lectura
Saber leer, saber comprender
La importancia del lenguaje se valora cada vez ms en las sociedades modernas. Esto se debe a
que no solo define al ser humano, sino que tambin facilita y perfecciona las relaciones humanas
en s y con el contexto que a stas rodean.
L a lectura es el verdadero camino hacia el conocimiento y la libertad, ya que nos permite viajar
por los caminos del tiempo y el espacio, as como tambin conocer y comprender las diferentes
sociedades y sus culturas.
En los nios, la lectura no solo divierte y desarrolla su vocabulario, sino que incentiva su
imaginacin, aumenta el conocimiento acadmico y de la vida diaria, y le facilita la interaccin con
los dems integrantes de la sociedad.
En el documento Hacia las Sociedades del Conocimiento (Unesco, 2005) se plantea que a partir
de una sociedad tan tecnologizada como la que vivimos, tanto la escritura como la contabilidad
deben ser elementos omnipresentes e indispensables para la vida cotidiana y el ejercicio de la
ciudadana.

El dominio lector, la escritura y el clculo elemental siguen siendo los objetivos primordiales para
Aprender a Aprender e ir desarrollndonos cada vez ms como seres autnomos, y no
dependientes de cualquier gobierno o ideologa de turno.
Importancia de la Lectura.
Podemos decir que la Lectura es el medio ms eficaz para la adquisicin de conocimientos ya que
enriquecen nuestra visin de la realidad, intensifica nuestro pensamiento lgico y creativo, y facilita
la capacidad de expresin.
Cumple un papel fundamental en el incremento de nuestra capacidad intelectual y por lo tanto, de
nuestro desarrollo como ser humano independiente.
Leer equivale a pensar, as como saber leer significa tener la capacidad de identificar las ideas
bsicas de un texto, captar los detalles ms relevantes y brindar un juicio crtico sobre lo que se
est leyendo.
En definitiva leer implica razonar, crear, soar y convertirnos en seres cada vez ms tolerantes y
respetuosos de las diferencias de los dems, consiste en aprender a observar la sociedad desde
un nuevo punto de vista mucho ms objetivo, alejndonos de prejuicios e ideas contradictorias a
la realidad.
Lea, Lea y siga leyendo!
Desarrollar el gusto por la lectura, as como incentivar a las personas que nos rodean hacia la
lectura debe ser un reto que debemos plantearnos cada uno de nosotros.
Las sociedades democrticas en que vivimos exigen cada vez ms ciudadanos pensantes y libres
de ideas arcaicas y peligrosas que podran perjudicar su buen funcionamiento.
Debemos hacer de la lectura un hbito permanente, convertir el acto de leer en un momento
placentero, gratificante y compartido.

Indiscutiblemente no saber leer en la sociedad tecnologizada en que vivimos solo puede


conducirnos a una exclusin social, cultural, poltica y econmica; o lo que es peor, a un destierro
absoluto de los principales mbitos en que se mueven la mayora de los miembros de la sociedad
de la que formamos parte.
Si queremos ser los dueos de las Nuevas Tecnologas y no solo sus esclavos, solo nos queda un
camino: Aprender a leer y a comprender aquello que hemos ledo.
Ese, es el principal desafo que todos tenemos actualmente.

La lectura como llave para acceder a nuevos


mundos
El compromiso que las docentes tenemos con la lectura se manifiesta
cada vez que se ensea y se entablan los vnculos afectivos que unirn
de por vida al nio con la misma. La lectura, de este modo, forma
lectores vidos, imaginativos, creativos. En definitiva, se desarrolla el
sentido crtico de los futuros ciudadanos.
Para que este proceso se lleve a cabo convenientemente, en primer
lugar, los docentes deberemos rever nuestras prcticas, modificar los
criterios de seleccin, bucear hasta hallar todos aquellos textos valiosos
de autores reconocidos. La tarea alfabetizadora sentar races profundas
y complejas. No se alfabetiza slo al ensear a conocer las palabras, las

letras o los textos, sino que el poder del lenguaje radica en su capacidad
transversal de atravesarlo todo.
Mediante el uso del lenguaje escrito, se ponen en juego diversos
propsitos, se tienen en cuenta tambin las situaciones comunicativas,
sobre todo aquellas que se desarrollan con una frecuencia tal que
garantizan en los nios la continuidad, mediante la cual, dichos
acercamientos con las prcticas del lenguaje prosperen hasta lograr que
se apropien totalmente de las mismas.
En el Nivel Inicial, es de fundamental importancia el iniciar a los nios en
estos aprendizajes o retomar la enseanza en aquellos que ya
avanzaron en el uso de las prcticas sociales de lectura y escritura.
Un punto importante a tener en cuenta en este sendero es el que se
relaciona bsicamente con la seleccin de textos adecuados e
interesantes, el qu leer se relaciona directamente con la conexin que
une al docente con la lectura. He aqu el problema mayor a salvar.
Deberemos rever nuestras prcticas lectoras. Si el docente no lee, o lee
muy poco, poco podr aconsejar, recomendar o estimular a sus alumnos
para que lo hagan. Este problema de la docencia tiene una estrecha
relacin con la formacin profesional adquirida. Volver sobre este
problema, revisar las prcticas y la relacin directa que se da entre el
docente y la lectura, bastar para poder retomar el camino duro y
desafiante que propone el ser formadores de nuevos lectores o futuros
escritores. El propsito es tener las aulas llenas de docentes
apasionados por la lectura, para poder observar luego cmo se produce
la funcin multiplicadora que se provocar en sus alumnos. Ensear a
"leer", no slo con los ojos o el entendimiento, sino con el corazn y la
imaginacin, invitar a atravesar fronteras a incursionar en nuevos
mundos, a hacer posible lo imposible.
Es nada ms ni nada menos, que formar libre pensadores, lectores
crticos que puedan expresarse y defender sus ideas sin temor.
Por lo general, en las salas de Nivel Inicial, se pide cada ao "un librito"
para la biblioteca del aula. Aqu vemos que el poder de seleccin de los
contenidos de los mismos escapa de las manos del docente, y pasa
directamente a las familias que son las encargadas de comprarlos y
elegirlos.
Sera importante que fueran los docentes quienes eligieran qu libros
comprar, y cules no. Cada ao, al adquirir los materiales para usar
durante el ciclo lectivo, cuntas veces nos hallamos frente a "libritos" de
rara procedencia, cuyas historias estn escritas sin ton ni son y muchas
veces con finales dudosos, o carentes de ellos, con una pobreza literaria
extrema, que beneficia poco o nada a quienes escuchan esas historias.
La biblioteca del aula es de vital importancia, deber tener libros
capaces de incentivar, de dar placer de acercar a los nios para que se
adueen de ella. Sabido es, que se hace lectores leyendo, pero tambin
escuchando a otros lectores. La variedad de autores, en cuanto a

propuestas literarias, ampliar el universo lector de cada uno de los


nios.
Es necesario que los nios tambin participen en la eleccin de los
textos a la hora de optar por un cuento para leer, tan necesario como el
que puedan acceder a visitar otras bibliotecas. El punto aqu es formar
una comunidad de pequeos y pequeas lectoras. Para ello es preciso
respetar al nio lector, en toda la dimensin que eso implica.
Los docentes deben llevar a cabo un trabajo serio previo, en cuanto a la
seleccin de los contenidos a ensear, a la eleccin de los autores y,
bsicamente, tomarse el tiempo de leer "TODO" el material antes de que
lo haga el nio.
Pueden animarse a incluir, dentro de la bibliografa seleccionada, textos
extensos o con un vocabulario complejo. Con el correr del tiempo, se
podr apreciar que la atencin de los pequeos cada vez ser mayor, y
no representar obstculo alguno, ya que lo que estar escuchando le
resultar atractivo e interesante.
Irn aprendiendo a "escuchar", a realizar anticipaciones. Se podr
alcanzar el placer y, al pedir una y otra vez que se les narre la misma
historia, aprendern a descubrir el humor, la tristeza y la magia etc.
El entorno en el cual deambulan los nios, que es el aula, es un
disparador permanente, si est preparado adecuadamente. Colocar
letreros, carteles, poesas, en lminas en las paredes, siempre accesibles
a los nios, escritas en imprenta mayscula, provocar el inters por
saber qu dicen, o intentar descubrirlo, leyendo ellos mismos.
Frecuentemente se producirn escrituras colectivas, nios que dictan
textos a otros nios, que los escriben como pueden o se los dictan a la
docente.
En el nNivel Inicial, uno de los grandes objetivos es la estimulacin del
lenguaje oral, realizando para ello diversas actividades, que invitan a
jugar con las palabras, a partir de lo cual podrn advertir las mltiples
posibilidades que el lenguaje diario nos presenta.
Facilitando el contacto con variados elementos cotidianos, es como se
comienza a acercar al nio a la lectura. Acercar los textos a los
pequeos es la manera como aprenden a leer, "leyendo". Esto les
posibilita previamente realizar anticipaciones del contenido del texto de
la mano de las imgenes (el contenido grfico) que el mismo posea.
El valor que tienen estas prcticas lectoras reside en que irn
posibilitando diferentes alternativas e ir ensayando diferentes
estrategias lectoras.
El acceso a los primeros esbozos de escritura van unidas a la lectura,
indefectiblemente. Mientras comienza a acceder a una, en paralelo va
accediendo a la otra.
Al comenzar a escribir las primeras letras, le ayudar a comprender y a
aprender que cada una de ellas tiene un signo grfico y un sonido
particular. El conocer las letras le posibilitar poder comenzar a deletrear
las palabras. Esto ser un esfuerzo enorme para ellos y ser digno de ser

felicitado y estimulado. Por ello, en esta etapa, no se debern tener en


cuenta las reglas ortogrficas.
Leer en compaa de un adulto es el momento ideal para que el
pequeo comprenda qu es la escritura. Leerles en voz alta, sealar las
letras, y que stas conforman las palabras, y ver las ilustraciones que
esas palabras representan, a la vez les ayudar a comprender el sentido
de la escritura en su generalidad. Y que cada palabra tiene un
significado en si misma. Iniciarlos en la lectura y en sus convenciones los
ayudar a aprender cmo abordar un texto.
Disfrutar a diario de experiencias lectoras con los nios, compartir junto
a ellos el placer del tiempo compartido, el gozo de la escucha,
favorecer el desarrollo de la fantasa y sentar las bases de futuros
lectores, que aprovecharn leyendo, escuchando y compartiendo. En ese
maravilloso momento cotidiano en el que todo se detiene y slo se deja
correr la imaginacin, docentes y padres son portadores de la llave
secreta que conduce a ese mgico mundo. No dudemos en abrirles las
puertas lo antes posible.

Los beneficios de la lectura


Dicen que a la lectura slo hay que dedicarle los ratos perdidos, que se pierde vida
mientras se lee. Lo cierto es que, agradable pasatiempo para muchos, obligacin para
otros, leer es un beneficioso ejercicio mental. Rendir culto al cuerpo est en boga, pero y
dedicar tiempo al cultivo de la mente? Al igual que nos cuidamos y vamos cada vez ms
al gimnasio, deberamos dedicar media hora diaria a la lectura, sostiene el escritor
cataln Emili Teixidor, autor de La lectura y la vida (Columna) y de la exitosa novela que
inspir la pelcula Pa negre.
Favorecer la concentracin y la empata, prevenir la degeneracin cognitiva y hasta
predecir el xito profesional son slo algunos de los beneficios encubiertos de la lectura.
Sin contar que el acto de leer forma parte del acto de vivir, dice el ex ministro ngel
Gabilondo, catedrtico de Filosofa en la Universidad Autnoma de Madrid y autor del
reciente ensayo Darse a la lectura (RBA). Para Gabilondo, la lectura crea, recrea y
transforma. Una buena seleccin de libros es como una buena seleccin de alimentos:
nutre.
De la lectura de los primeros jeroglficos esculpidos en piedra a la de la tinta de los
pergaminos, o a la lectura digital, el hbito lector ha discurrido de la mano de la historia de
la humanidad. Si la invencin de la escritura supuso la separacin de la prehistoria de la
historia, la lectura descodific los hechos que acontecan en cada poca. Los primeros
que leyeron con avidez fueron los griegos, aunque fuesen sus esclavos quienes narraban
en voz alta los textos a sus amos. Siglos ms tarde, la lectura se volvi una
actividad silenciosa y personal, se comenz a leer hacia el interior del alma. Los
grecolatinos vinculaban la lectura a la lista de actividades que haba que hacer cada da,
sostiene Gabilondo. Convirtieron el pasatiempo en un ejercicio: el sano ejercicio de leer.
Fueron los romanos quienes acuaron el nulla dies sine linea (ni un da sin [leer] una
lnea).
Por qu es tan saludable? La lectura es el nico instrumento que tiene el cerebro para
progresar considera Emili Teixidor, nos da el alimento que hace vivir al cerebro.
Ejercitar la mente mediante la lectura favorece la concentracin. A pesar de que, tras su

aprendizaje, la lectura parece un proceso que ocurre de forma innata en nuestra mente,
leer es una actividad antinatural. El humano lector surgi de su constante lucha contra la
distraccin, porque el estado natural del cerebro tiende a despistarse ante cualquier
nuevo estmulo. No estar alerta, segn la psicologa evolutiva, poda costar la vida de
nuestros ancestros: si un cazador no atenda a los estmulos que lo rodeaban era
devorado o mora de hambre por no saber localizar las fuentes de alimentos. Por ello,
permanecer inmvil concentrado en un proceso como la lectura es antinatural.
Segn Vaughan Bell, polifactico psiclogo e investigador del Kings College de Londres,
la capacidad de concentrarse en una sola tarea sin interrupciones representa una
anomala en la historia de nuestro desarrollo psicolgico. Y aunque antes de la lectura
cazadores y artesanos haban cultivado su capacidad de atencin, lo cierto es que slo la
actividad lectora exige la concentracin profunda al combinar el desciframiento del texto y
la interpretacin de su significado, dice el pensador Nicholas Carr en su
libro Superficiales (Taurus). Aunque la lectura sea un proceso forzado, la mente recrea
cada palabra activando numerosas vibraciones intelectuales.
En este preciso instante, mientras usted lee este texto, el hemisferio izquierdo de su
cerebro est trabajando a alta velocidad para activar diferentes reas. Sus ojos recorren
el texto buscando reconocer la forma de cada letra, y su corteza inferotemporal, rea del
cerebro especializada en detectar palabras escritas, se activa, transmitiendo la
informacin hacia otras regiones cerebrales. Su cerebro repetir constantemente este
complejo proceso mientras usted siga leyendo el texto.
La actividad de leer, que el cerebro lleva a cabo con tanta naturalidad, tiene repercusiones
en el desarrollo intelectual. La capacidad lectora modifica el cerebro, afirma el neurlogo
Stanislas Dehaene, catedrtico de Psicologa Cognitiva Experimental del Collge de
France en su libro Les neurones de la lecture (Odile Jacob). Es as: hay ms materia gris
en la cabeza de una persona lectora y ms neuronas en los cerebros que leen. El
neurocientfico Alexandre Castro-Caldas y su equipo de la Universidad Catlica
Portuguesa lo demostraron en uno de sus estudios, junto a otro curioso dato: comparando
los cerebros de personas analfabetas con los de lectores, se verific que los analfabetos
oyen peor.
Hay que leer con intensidad, despacio, con cuidado, viviendo la vida de las palabras,
dice Gabilondo. Al cobrar vida cada palabra, la imaginacin echa a volar. El poder de la
mente es tan fuerte que recrea lo imaginado, activando las mismas reas cerebrales que
se accionaran si se ejecutara la accin en la realidad. Lo demuestra un estudio de la
Universidad de Washington a cargo de la psicloga Nicole K. Speer. En un artculo
publicado en la revista Psychological Science en el 2009, Speer afirma: Los lectores
simulan mentalmente cada nueva situacin que se encuentran en una narracin. Los
detalles de las acciones registrados en el texto se integran en el conocimiento personal de
las experiencias pasadas.
Adems de alimentar la imaginacin y favorecer la concentracin, la lectura ayuda a
mejorar algunas habilidades sociales, como la empata. Un vido lector rpido aprende a
identificarse con los personajes de las historias que lee y, como bien sostiene Emili
Teixidor, est ms dispuesto a abrirse a otras vidas. El psiclogo Raymond Mar y su
equipo de la Universidad de Toronto probaron en el 2006 que las personas que consumen
novelas son ms empticas respecto a los lectores de libros especializados o los no
lectores. Al medir las habilidades sociales y el modo de interactuar de los dos tipos de
lectores, los lectores de gneros literarios resultaron tener una mayor facilidad para
ponerse en la piel del otro.
Pero no slo es ms emptico quien lee, sino tambin mejor orador. Como dijo Cicern,
a hablar no se aprende hablando, sino leyendo. Lejos de la imagen solitaria e

introvertida con la que se identifica al lector, lo cierto es que las personas lectoras
desarrollan ms sus habilidades comunicativas. Al enriquecer el vocabulario y mejorar la
sintaxis y la gramtica; aprendemos a hablar adecuada y justamente, sostiene
Gabilondo. Hacer un correcto uso del lenguaje est bien valorado socialmente, por ello,
quienes nutren su dialctica mediante el hbito lector son percibidos por los otros como
personas con gran capacidad de liderazgo. Son ms apreciados profesionalmente. Segn
un estudio de la Universidad de Oxford, la lectura por placer predice el xito profesional.
Quien fue un vido lector en su adolescencia tiene ms posibilidades de triunfar en su
madurez. Durante ms de dos dcadas, el equipo de investigacin del psiclogo Mark
Taylor analiz los hbitos y actividades de casi 20.000 jvenes con nimo de conocer qu
actividades predecan el xito profesional al cumplir 30. Ninguna prctica extracurricular
como hacer deporte o ir al cine, evaluadas junto a la lectura, lograron tener un impacto
significativo en el xito profesional. Slo la lectura. Las mujeres que a los 16 aos lean
libros por puro placer tenan el 39% de probabilidades de alcanzar un puesto de gerencia
frente al 25% de las mujeres no lectoras. Para los hombres, que suelen tener ms
posibilidades de llegar a altos puestos directivos, la cifra pasaba de un 48% entre quienes
no lean a los 16 aos, a un 58% entre los que s lo hacan.
Los beneficios de la lectura no son nicamente personales. Leer no slo afecta a la
cultura social, sino tambin a la economa y al comercio de un pueblo, sostiene Emili
Teixidor. Para el escritor, la lectura ayuda a exportar cultura fuera de nuestro pas: Ya que
Espaa no tiene petrleo, tendr que exportar inteligencia!. Tambin cabe recordar que
a lo largo de la historia la lectura siempre fue uno de los vehculos de la democracia. En
pases autoritarios la lectura siempre estar perseguida por contribuir a desarrollar
la libertad de expresin, la cultura y la informacin, afirma Csar Antonio Molina, ex
ministro de Cultura y director de la Casa del Lector. Leer siempre tuvo el poder de
transformar la sociedad, y, si no, fjese en todos los que leyeron los evangelios!,
sostiene Teixidor. El escritor recuerda una ancdota, ahora en el quiosco venden muy
barato el Manifiesto Comunista de Karl Marx, en mis tiempos de estudiante hubieran
perseguido al quiosquero. Muchos libros fueron la clave del desarrollo de algunos
acontecimientos histricos y ahora, en momentos de incertidumbre y crisis, la lectura
debera adquirir protagonismo. No slo como buena compaera de viaje para evadir y
serenar. No hay que refugiarse en la lectura, sino emplear su capacidad de modificar el
estado de las cosas, dice Gabilondo. Segn el filsofo, hay que utilizar el poder de la
lectura para transformar la sociedad.

Qu hacemos con la lectura?


Ignoro si la situacin actual es la que nos merecemos. Si el pesimismo ms
o menos reinante es lo que, despus de ms de veinte aos dedicndonos
con absoluto entusiasmo a la creacin de lectores, obtenemos como
resultado de dicha entrega. Pero sera bueno que no cayramos en cierta
ingenuidad masoquista.
Si hemos aceptado desde hace aos que la escuela y el sistema educativo
no transforman la realidad social, por qu hemos de esperar que desde la
escuela o el instituto se vayan a fabricar lectores en serie? Como si tal
produccin fuera posible y natural! Semejante mecanicismo explicativo no
es convincente. Lo nico que se consigue con l es responsabilizarnos de un

hecho en el que, contra todas las apariencias, apenas tenemos una


incidencia decisiva. Los lectores, caso de que se hagan, se hacen en casa,
no en la escuela, ni en el instituto. En la escuela y, sobre todo, en el
instituto, ms bien se deshacen.
De cualquier modo, si estamos abonados al mtodo mecanicista como
discurso explicativo, habra que convenir en que si algo ha fallado no ha
sido precisamente el entusiasmo del profesorado, sino, con toda
probabilidad, los medios empleados, tanto tericos como prcticos. A mayor
abundamiento hay que consignar que las distancias insalvables entre el
discurso terico y la prctica cur-ricular se han vuelto endmicas. Muy poco
de lo que se discurre en laboratorios o en universidades, mbitos que en su
mayora son ajenos a la prctica docente, llega al aula en condiciones de
hacerse realidad.
La animacin lectora
Lamentablemente, la animacin lectora no hace lectores. Puede que ayude
a desarrollar en los nios una actitud positiva hacia el libro y hacia la misma
lectura, pero si lo consigue ser ms por las actividades socializantes
creadas alrededor del libro que por el propio libro. Podra decirse que la
animacin lectora est muy bien hasta que llega el momento de leer un
libro. Mientras no haya que leer, la animacin es una gozada.
La animacin lectora no basta. Ni en Primaria, ni en Secundaria. La
animacin lectora es una especie de muleta ortopdica que ayuda a
mantenerse en pie, lo cual no es poco, pero no ayuda a andar.
Leer no es ningn juego, ni ninguna aventura, ni ningn viaje. Dejmonos
de tpicos y metforas que en nada ayudan a entender el complejo acto
lector. Leer es haber ledo. Ello supone un ejercicio, un trabajo cognitivo y
metacognitivo, un movimiento recursivo de la inteligencia y de la
afectividad, de la memoria, del lxico, del imaginario social y simblico y,
en ltima instancia, de los conocimientos referenciales que uno alberga en
su personalidad. Adase a ello la coercin fsica real de estar en silencio,
de no moverse y de poner los cinco sentidos en la pgina. Estamos, por
tanto, ante un panorama que en nada se parece a un juego de verdad.
Es curioso que la animacin lectora se practique en los niveles educativos
ms tempranos, es decir, en el sector de lectores que menos la necesitan.
De ah su xito. Los nios y nias de Primaria no necesitan animacin de
ningn tipo. Se vuelcan en la lectura a poco que les abras un libro lleno de
entusiasmo lingstico y de complicidad psicolgica.

El problema serio de verdad est en la transicin de la pubertad a la


adolescencia y juventud. El derrumbe es casi total. Es inaudito el nmero de
alumnos y alumnas que hasta la fecha lean y, de pronto, dejan de leer. Y
ojo, porque en su mayora son adolescentes cuya competencia lectora est
suficientemente desarrollada. Aqu la cuestin no es que no sepan leer; es
que no quieren hacerlo. En la mayora de los casos porque no les gusta. En
realidad, no les ha gustado nunca. Si han ledo, lo dicen de forma bien clara,
es porque se les ha obligado a hacerlo mediante el acomodo de la coaccin
exquisita, democrtica y el blablabla ms o menos coercitivo. Pero,
tambin, aaden que no se arrepienten de haber ledo. Slo que ahora, en
plena adolescencia, no les atrae hacerlo.
El hbito lector
La existencia de esta legin de adolescentes que no quieren leer,
sabindolo hacer, muestra que la lectura no es un hbito que se forme en
los aos de la escolarizacin en Primaria y, menos an, en Secundaria.
Y es que el hbito lector no se forma en la escuela, sino en casa. Los
lectores rara vez se hacen en la escuela. Vienen predispuestos desde la
familia. No negar que la escuela hace algunos lectores, pero poca cosa. La
labor ms entusiasta de la escuela, y ya no digamos de los institutos, en los
tramos superiores, consiste en anular casi por completo esa inclinacin
lectora que comenz a cultivarse en los primeros aos.
Se tiende a considerar que un alumno que ha ledo durante toda la primaria
seguir hacindolo en el siguiente nivel educativo con el mismo
entusiasmo. Se trata, sin duda, de una representacin lineal y muy
conductista de lo que es la lectura y la aficin a leer. Pero la realidad es
otra. Los hbitos, caso de que existan, exigen una fuerza de voluntad
consciente y no son resultado de una influencia externa, ms o menos
exquisita o ruda. El hbito se forma con actos de la voluntad y del carcter.
No son producto espontneo de una educacin recibida pero no construida
activamente por el sujeto. Y no hay que olvidar que las prcticas de lectura
se inscriben, por lo general, en un rgimen ms o menos conductista y
coercitivo, el del aula; rara vez, el de la biblioteca. Los hbitos no son
resultado de la inconsciencia, ni fruto espontneo de la repeticin. Hay que
echarle ganas y tiempo, reflexin y trabajo. No nos hacemos lectores
porque s. El ser humano es un manojo de elecciones, las cuales, en
determinado momento, se hacen selectivas, exclusivas y excluyentes.
Si la influencia del entorno escolar fuera decisiva, todo el mundo se hara
lector, quisiera o no. Pero aqu hay algo ms. Posiblemente, una
predisposicin subjetiva, proveniente, tal vez, del ADN. No dir que la
inclinacin a leer sea innata, pero intuyo que tiene que ver con el

componente neurobiolgico del sujeto. Hijos de padres lectores


empedernidos se convierten unos en lectores y otros no leen ni lo
imprescindible para que sus padres dejen de darles la matraca autoritaria
de que lo hagan. Desde luego, demos a la educacin lo que es suyo, pero
cundo llegaremos a otorgar de manera exacta y pertinente lo que
pertenece a la gentica? Pues por mucho que se diga, y por mucho que los
animemos, jams conseguiremos que todos los nios y las nias lean por,
cmo dicen?, ah, s!, por placer. Ya. Ni por placer ni por obligacin. No
quieren leer, aunque sepan hacerlo. Es inevitable. No toda la humanidad
infantil y juvenil est destinada a convertirse en un Borges coyuntural.
En las primeras edades no existe el hbito lector, sino tan slo una aficin
coyuntural y espordica. El hbito es cosa de la madurez, es decir, de la
rigidez y monotona de la existencia. Al fin y al cabo, hay algo ms
montono que el acto lector?
Lo que realmente interesa es que los adolescentes posean un nivel de
competencia o formacin lectora ptimo. Sin ste, es difcil que alguien
quiera leer o que opte por el ocio lector. Aquello que no se entiende
produce desazn. Ms an: un libro, que en muchos casos ha sido el signo
flagrante de la derrota y del fracaso acadmico, no puede despertar ningn
atractivo ni convertirse en un campo magntico gravitatorio de las propias
inclinaciones.
Algunas propuestas
Entonces qu hacemos con la lectura? La respuesta es tan contundente
como sencilla: hacerla. Porque la lectura se hace, no se dice. Pero, como
dira Jack el Destripador, vayamos por partes, y sealemos algunos posibles
caminos a seguir.
A la lectura por la escritura
Ms que aficin lectora, que tambin, lo ms deseable sera desarrollar la
aficin por la escritura. Nos lamentamos de que el alumnado no lea, pero
escribir? Quin escribe en los ciclos de Secundaria y de Bachillerato?
En mi opinin, no contemplar la escritura como un objetivo especfico del
aprendizaje es la causa que ms directamente influye en la falta de apetito
lector. Porque quien escribe, lee. Y quien escribe, lee dos veces.
Apostar por los saberes procedimentales

En relacin con el punto anterior, es necesario desterrar el verbalismo que


to-dava asola la enseanza de cualquier materia. El profesorado contina
hablando demasiado, cada vez ms.
El mtodo verbalista sigue en pleno funcionamiento y rendimiento. Se sigue
desconfiando de la capacidad intelectual de los alumnos, a los que hay que
explicarles todo porque, si no, no aprenden, no saben, no distinguen, no
sealan, no deducen, no se enteran. Pero la mayor parte de los
conocimientos impartidos son inservibles -excepto para el examen- ya que
no se hace explcita la dimensin prctica de dichos saberes declarativos.
Profesores que describen con verdadera pericia y perfeccin la intencin
comunicativa de las distintas formas verbales, no permiten, sin embargo,
que sus alumnos escriban ni una lnea poniendo en funcionamiento dichos
conocimientos.
Si hay algo que falla en el sistema educativo es la enseanza y aprendizaje
de la lengua como algo activo y procedimental. Se siguen enseando
cantidad de trminos y de conceptos, sin aprenderlos, es decir, sin ver en
ellos ninguna posibilidad comunicativa y, menos an, creativa.
Por desgracia se olvida que todo concepto gramatical lleva implcita una
propuesta de escritura creativa que el profesorado debe encontrar y
explotar.
La prctica de aos nos muestra que cuando el alumnado sabe hacer algo
con un adverbio, una subordinada sustantiva de sujeto, una estructura in
medias res, unas elipsis narrativas, una racin de monlogos interiores,
etctera, no suele mostrar ningn inconveniente en leer los libros ms
complejos que caen en sus manos.
Desarrollo de la competencia lectora
Con toda probabilidad quizs sea sta la tarea ms difcil y que ms
quebraderos didcticos produce: determinar en qu consiste dicho
desarrollo y cules son los factores que lo determinan.
Estamos muy acostumbrados a dejarnos llevar por la inercia pedaggica
que se deriva del uso continuado del libro de texto. Pero bien sabemos que
los libros de texto, aunque abordan la competencia lectora desde un punto
de vista terico en sus introducciones, naufragan ostensiblemente en la
propuesta real que hacen para su desarrollo. Cualquiera puede revisar las
lecturas comprensivas que se ofrecen en sus pginas para darse cuenta de
que todas estn cortadas por el mismo patrn semntico y que no
conducen a un progreso de dicha competencia.

La competencia lectora no se resuelve con una batera de preguntas sin


ms sobre un texto concreto. Y menos an si dichas preguntas se reducen a
buscar la frase correspondiente al "quin hizo aquello", "cmo lo hizo" y
"qu le sucedi". Este tipo de preguntas, que exigen respuestas explcitas y
concretas, no movilizan ni la inteligencia ni la afectividad del lector, y, por
tanto, su competencia como tal.
El alumnado lo nico que puede conseguir mediante tales ejercicios y
actividades es convertirse en un experto en buscar respuestas a unas
preguntas.
Para que las preguntas sean significativas desde el punto de vista de la
competencia lectora tienen que estar determinadas por unos objetivos
claros y precisos para cultivar las habilidades -interpretar, valorar, retener y
organizar- que subyacen al desarrollo de una competencia lectora ptima.
En contadsimas ocasiones, las actividades que se hacen sobre los textos
buscan de modo organizado y sistemtico el desarrollo de aquellas
habilidades. La mayora de las actividades que se proponen en los libros de
texto no responden a objetivos especficos que busquen la formacin de
lectores competentes. Por ello, dichas actividades son una prdida de
tiempo y de energa.
Hacia un planteamiento interdisciplinar de la lectura comprensiva
En mi opinin, lo que falla en el aula es la lectura comprensiva. Y ello es as
porque tampoco se contempla en todas las reas el desarrollo de la
competencia lectora como un objetivo especfico y procedimental del
aprendizaje. Al fin y al cabo, no slo enseamos los distintos saberes de las
distintas materias, sino tambin los usos lingsticos relacionados con estos
saberes.
Si todo el profesorado maneja textos en sus respectivas reas, resulta
lgico que un objetivo comn a todas ellas sea el desarrollo de la
competencia textual del alumnado, sin la cual no es posible la adquisicin
de trminos, conceptos y teo-ras con los que se organiza todo tipo de
conocimientos.
Por tanto, se trata de poner objetivos a lo que se sabe para escribirlo. Y
estos objetivos no son otros que los de cualquier situacin comunicativa:
contar, convencer, mostrar, describir, exponer, opinar y seducir.
Convendra decir claramente que como profesores no tenemos ninguna
obligacin de hacer lectores, ni en serie, ni en cadena, ni en fila india. Dira
ms: la prioridad de las escuelas e institutos no es hacer lectores. Los

profesores y las escuelas no son responsables de los nios y adolescentes


que no quieren leer, sino de los que no saben leer.
Como profesor, soy responsable del desarrollo de la competencia lectora de
mis alumnos, pero no de si experimentan placer o les salen callos en las
cisuras por leer o no leer.
Como profesor, tengo la obligacin de saber cules son las habilidades y
estrategias que conducen al alumnado a desarrollar dicha competencia
lectora. Pues lo importante y decisivo es esto: que sepan leer, que
comprendan y entiendan lo que leen. Porque sin comprensin no hay nada.
Ni deleite, ni aficin, ni hbito, ni reconstituyentes simblicos, ficcionales o
metafsicos. Que ms tarde quieran leer o no, es asunto de su voluntad, de
su carcter y de su temperamento. Al fin y al cabo, leer es un acto libre,
no? Pero si no se sabe leer, me ro yo de si el asqueroso imperativo es
incompatible con el verbo leer o con su forma perifrstica.

La lectura, arma de combate de la democracia


Inauguramos el nuevo ao sabiendo que el gobierno ha declarado en emergencia
la educacin. Noticia positiva, porque anuncia la posibilidad de iniciar el cambio.
Y valdra la pena inaugurar la nueva etapa con la lectura.
En qu medida una lectura bien aprovechada consolida la vida democrtica? Si
la democracia estipula la igualdad en las aspiraciones, la lectura refuerza ese
derecho, porque torna accesible el conocimiento. Grave ha sido la experiencia
nuestra. Ahora comprobaremos que la lectura ser llave maestra para afrontar la
emergencia. Porque estamos en guerra contra la ignorancia y el abandono
cultural, estimulamos la lectura. Porque necesitamos revivir las buenas lecciones
del pasado y avizorar un porvenir memorable para nuestros hijos, hacemos de la
lectura arma contundente.
Entrenar para la lectura es poner al estudiante en condiciones de mover todo lo
que hay en l de energa y todo cuanto atisba la esperanza. En el arduo ejercicio
de leer vamos afinando y apreciando nuestra aptitud para la emocin, y tambin
nuestra actitud crtica. Leer no es repetir memoriosamente lo ledo, sino
madurarlo interiormente para descubrirnos persona.
Y nos preguntamos por qu la lectura es arma de combate en una emergencia
educativa. Estamos en emergencia porque nuestra educacin ha visto
deteriorada su realidad y el horizonte est nublado como perspectiva.
.
Abrirse paso en la emergencia es lo urgente. Creemos que un brusco movimiento
inicial obliga a cuidar el campo de la comunicacin. Si no acertamos a
comunicarnos, la oscuridad total nos sorprender a todos confundidos. Para hacer
luz, necesitamos la palabra. La palabra escrita nos ayudar a buscar, y a
encontrar, en nosotros mismos la voz apetecida que nos devuelva claridad y
confianza en la educacin. La palabra escrita tiene vida asegurada en la lectura.

No olvidemos que esta emergencia educativa tiene como deleznable antecedente


un largo perodo de terror, en que maestros y estudiantes fueron desarraigados
de la escuela. Si determinadas lecturas los alentaron en la frecuentacin del
error, la lectura tiene que ser ahora el instrumento liberador.
La lectura nos ir devolviendo la seguridad para expresarnos. Ese buen manejo
de la expresin ha de mejorar las vas de comunicacin entre gobernantes y
gobernados. Y el manejo seguro de la competencia lingstica permitir que
vayamos alcanzando con felicidad tres logros importantes:
a) Tener acceso al conocimiento. Cuanto ms leamos, ms sabremos. Y cuanto
ms sepamos, el pas entero mejorar su posicin entre los pases de avanzada
cultura;
b) Descubriremos que la lectura robustece los distintos grados de competencia
lingstica, y comprobaremos cmo queda asegurada la convivencia con nuestros
compatriotas, sean cuales fueren los idiomas que manejen. Un buen plan de
lecturas nos ensear a aprovechar nuestra condicin pluricultural y plurilinge;
c) Descubriremos que nuestros estudiantes, terminada su formacin escolar,
sern ciudadanos capaces para pensar por cuenta propia. Es decir, sern
ciudadanos cabales, con acusada conciencia de su responsabilidad electoral.
Ninguno de estos logros ser posible sin el respaldo de una constante y vigilada
lectura. Sobre todo una lectura apetecida desde la hora escolar inicial, y
ejercitada celosamente a lo largo del perodo escolar. Eso es imprescindible para
convertirnos en ciudadanos del mundo, ciudadanos de la cultura, y justifica el
viejo aserto de los latinos: somos hombres dialgicos y estamos en aptitud de ser
creadores de lenguaje. No lo seramos, si la lectura no hubiera respaldado
firmemente nuestra formacin.
Si la educacin no convierte al hombre en agente, gestor y colaborador de los
grandes proyectos que el pas requiere, todo estar perdido y no habr modo de
cantar victoria. Eso significa que educamos para formar individuos capaces de
solucionar los problemas planteados por la realidad que nos toca vivir. Y en
pases como el Per, ese reto nos confronta con una realidad pluricultural. Gran
reto, para cuya concrecin se exige cautela estricta, y un tratamiento gradual
desde los pequeos a los grandes espacios.
Necesitamos desterrar de la perspectiva educativa toda improvisacin pues
favorece el subdesarrollo, retrasa el progreso y vicia y deforma el conocimiento
cientfico. Lograremos el cambio si acertamos a robustecer la debida
consideracin del ciudadano por su lengua natural, garanta indispensable para
poder abordar el cambio y el progreso. Si acertamos en estas ideas rectoras, ser
feliz ao el 2006.
"La lectura, arma de combate de la democracia" fue publicado en el diario La
Republica el sbado 31 de Diciembre 2005.
Luis Jaime Cisneros
Doctor en Literatura por la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Profesor
principal del Departamento de Humanidades de la Pontificia Universidad Catlica
del Per, en la cual ha cumplido 56 aos de docencia. Presidente de la Academia
Peruana de la Lengua y del Centro Cultural Garcilaso de la Vega. Ha sido

presidente de la Asociacin Civil Transparencia (1994-2000). Acadmico


correspondiente de la Real Academia Espaola, de la Academia Nacional de
Letras del Uruguay, de la Academia Norteamericana de la Lengua Espaola y de la
Academia Argentina de Historia. Autor de varios libros en temas de lingstica y
educacin, as como de ediciones filolgicas.
fomento-lectura democracia educacin