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INTRODUCCIN

La teledeteccin es una herramienta que puede aplicarse en un gran


nmero de trabajos, dentro del mbito de la ingeniera medioambiental.
Por su concepcin y capacidad sinptica e integradora, es muy
adecuada para el seguimiento de procesos que varan de forma continua
en el territorio. En principio, cualquier fenmeno en el que se produzca
una variacin de la respuesta espectral de la superficie terrestre, tanto
en el espacio como en el tiempo, es susceptible de ser estudiado por
teledeteccin. Ahora bien, antes de plantearse la utilizacin de la
teledeteccin en una aplicacin concreta, hay que analizar si cumple al
menos una de las dos condiciones siguientes:
El coste de su uso es inferior al de un estudio convencional.
Aporta informacin que no puede obtenerse por otros medios
Una vez que se ha decidido utilizar la teledeteccin, hay que escoger los
sensores y plataformas de observacin que ms se adecen a las
necesidades del trabajo. Para ello hay que fijarse en tres caractersticas
que definen su idoneidad:
Resolucin espacial (tamao del pxel)
Resolucin espectral (nmero de bandas)
Resolucin temporal
En la mayora de las ocasiones, las limitaciones al posible uso de la
teledeteccin no son de tipo tcnico sino econmico. El elevado coste de
adquisicin de muchas de las imgenes, as como la necesidad de
invertir en equipos informticos y en programas especficos de
tratamiento digital de imgenes tiene un efecto disuasorio para muchos
usuarios potenciales. Por lo general la teledeteccin es ms competitiva
cuanto mayor sea el rea de estudio y cuanto mayor sea la necesidad de
actualizacin peridica de la informacin espacial.

Marco Terico
La teledeteccin o deteccin remota es la adquisicin de informacin a
pequea o gran escala de un objeto o fenmeno, ya sea usando
instrumentos de grabacin o instrumentos de escaneo en tiempo
real inalmbricos o que no estn en contacto directo con el objeto (como
por ejemplo aviones, satlites, astronave, boyas o barcos). En la
prctica, la teledeteccin consiste en recoger informacin a travs de
diferentes dispositivos de un objeto concreto o un rea. Por ejemplo, la
observacin terrestre o los satlites meteorolgicos, las boyas ocenicas
y atmosfricas, las imgenes por resonancia magntica (MRI en ingls),
la tomografa (PET en ingls), los rayos-X y las sondas espaciales son
todos ejemplos de teledeteccin. Actualmente, el trmino se refiere de
manera general al uso de tecnologas de sensores para adquisicin de
imgenes, incluyendo: instrumentos a bordo de satlites o
aerotransportados, usos en electrofisiologa, y difiere en otros campos
relacionados con imgenes como por ejemplo en imagen mdica.
Hay dos clases de teledeteccin principalmente: teledeteccin pasiva y
teledeteccin activa:

Los teledetectores pasivos detectan radiacin natural emitida o


reflejada por el objeto o rea circundante que est siendo observada.
La luz solar reflejada es uno de los tipos de radiacin ms comunes
medidos por esta clase de teledeteccin. Algunos ejemplos pueden
ser la fotografa, los infrarrojos, los sensores CCD (charge-coupled
devices, dispositivo de cargas elctricas interconectadas) y
los radimetros.

Los teledetectores activos por otra parte emiten energa para


poder escanear objetos y reas con lo que el teledetector mide la
radiacin reflejada del objetivo. Un radar es un ejemplo de
teledetector activo, el cual mide el tiempo que tarda una emisin en
ir y volver de un punto, estableciendo as la localizacin, altura,
velocidad y direccin de un objeto determinado.

Historia de la Teledeteccin

La historia de la teledeteccin se remonta a las primeras plataformas de


observacin area: los globos aerostticos y a la invencin de la
fotografa en el siglo XIX. La teledeteccin moderna, nace con la
fotografa area en el siglo XX.
El ao que simboliza la entrada de la teledeteccin en la era moderna es
1957 con el lanzamiento del satlite Sputnik, primer satlite artificial
puesto en rbita alrededor de la Tierra por la Unin Sovitica.
La observacin sistemtica de la Tierra desde el espacio se inicia el ao
1960 con el lanzamiento del satlite TIROS-I, primer satlite
meteorolgico con una cmara de televisin de baja resolucin, que
permita a los meteorlogos discriminar entre nubes, agua, hielo y nieve.
La familia de satlites TIROS, rebautizados como NOAA a partir de 1970,
sigue todava en actividad.
El vuelo tripulado Apolo 9 (1969) realiz la primera experiencia
de fotografa orbital multiespectral para el estudio de los recursos
terrestres.
Los resultados obtenidos en el estudio de recursos naturales terrestres
con los datos de los primeros satlites meteorolgicos y las misiones
espaciales tripuladas, impulsaron el desarrollo por la NASA del programa
ERTS (Earth Resources Technological Satellite) conocido tambin como
LANDSAT.
El primer satlite especficamente dedicado a teledeteccin es el
norteamericano LANDSAT 1 que fue puesto en rbita el 23 de julio de
1972 y estuvo operativo hasta principios de 1978. El ltimo de la serie,
el LANDSAT 7 se lanz al espacio el 15 de abril de 1999.
A partir de los datos suministrados por los LANDSAT, son numerosos los
pases que han decidido disponer de medios propios de teledeteccin.
Entre estos destacan los satlites SPOT francs, RADARSAT canadiense,
el MOS de Japn, el IRS de la India y el ERS de la Agencia Espacial
Europea.
La teledeteccin es al mismo tiempo una herramienta de inventario (por
ejemplo de la ocupacin y uso del suelo), de anlisis y prediccin
(meteorologa), de ayuda a la prevencin (en agricultura) y de espionaje
militar. Campos todos ellos de gran importancia econmica y poltica.
Actualmente, hay permanentemente en rbita decenas de satlites de
observacin de la Tierra que generan miles de imgenes cada da para
aplicaciones de uso civil y militar.

ESTUDIOS GLOBALES O CONTINENTALES


Requieren el uso de satlites geoestacionarios o satlites de rbita polar
que cubran reas extensas en cada imagen. La resolucin espacial suele
ser del orden de 0,5 a 5 km, mientras que la resolucin espectral es
variable, segn el tipo de aplicacin. Es en este tipo de estudios en los
que la teledeteccin ha alcanzado una autntica operatividad, con
productos elaborados a disposicin de los usuarios en tiempo real o
casi real (near real time). Este es el caso de los satlites
meteorolgicos y de algunas aplicaciones oceanogrficas. Por el
contrario, otras aplicaciones siguen en el mbito acadmico, en especial
las relacionadas con el estudio del cambio climtico.
EL ESTUDIO DE LA ATMSFERA
Al igual que ocurre con los ocanos, es un mbito en el que la teledeteccin es
hoy por hoy imprescindible. Slo mediante teledeteccin puede obtenerse
informacin detallada de procesos que ocurren a escala planetaria y cuya
velocidad de cambio es muy rpida. Esto se consigue con dos tipos de
satlites: Satlites meteorolgicos geoestacionarios (METEOSAT, GOES, MSG,
METOP) Nuevas misiones de satlites ambientales multisensores (Terra y
Aqua de la NASA; Envisat-1 de la ESA)
Las principales aplicaciones operativas son:
Medida de la temperatura y estimacin precipitaciones:
La temperatura de la superficie terrestre se determina a partir de la radiancia
medida en la regin del infrarrojo trmico (8-14 m). En las reas
continentales, si se conoce su emisividad, la temperatura de la superficie sirve
para estimar la temperatura del aire, permitiendo una extrapolacin ms
precisa de los datos de estaciones meteorolgicas. En cuanto a las nubes, su
temperatura y forma permite clasificarlas. En el caso de las nubes de tipo
convectivo (de desarrollo vertical), la temperatura de la nube indica la altura
que ha alcanzado en su techo y muestra una buena correlacin con la
cantidad de agua precipitable. Esto permite la elaboracin de mapas de

precipitacin (figura 1), que ofrecen una mejor estimacin en las regiones
intertropicales.

Gases atmosfricos y aerosoles:


Su concentracin y espesor ptico se estima a partir de la radiancia de bandas
del infrarrojo, ubicadas en las regiones espectrales de absorcin de estos gases
(vapor de agua, ozono, oxgeno...). Adems de su inters en meteorologa, el
estudio de los gases y aerosoles atmosfricos tiene otras dos utilidades: Es de
vital importancia para la correcta estimacin de los balances energticos en la
atmsfera, suministrando datos a los modelos climticos. Y adems se utiliza
en uno de los pasos bsicos en teledeteccin, conocido como correccin
atmosfrica. Para ello, los sensores ocenicos (SeaWifs, MODIS, MERIS)
incorporan bandas para la estimacin de la concentracin de aerosoles y vapor
de agua. Un ejemplo de sensor especfico para el estudio de constituyentes
atmosfricos es el GOMOS (Global Ozone Monitoring by Occultation of Stars),
instalado en el satlite ENVISAT-1. Conforme avanza el satlite en su rbita, el
sensor va apuntando a estrellas prximas al horizonte, y va midiendo la
atenuacin de la radiancia de la estrella en varias bandas del visible e
infrarrojo cercano, hasta que queda oculta por la superficie terrestre

Concentracin de clorofila y produccin primaria:


Los pigmentos fotosint- ticos del fitoplancton alteran, cualitativa y
cuantitativamente, la respuesta espectral del medio acutico: La clorofila-a
presenta dos mximos de absorcin a 440 nm (azul) y 665 (rojo), y una
absorcin mnima en la regin del verde. Los sensores que estudian el color
del ocano poseen bandas centradas en estas regiones, a partir de las cuales
se desarrollan modelos matemticos (de tipo analtico o emprico) que
permiten estimar la concentracin superficial de este pigmento en el ocano.
Los ms sencillos estn basados en el cociente entre la reflectancia en el verde
(550-560 nm) y el azul (440 nm). La concentracin de clorofila-a muestra una
elevada correlacin con la biomasa del fitoplancton. A su vez, existen modelos
que correlacionan esa concentracin con la produccin primaria de los
ecosistemas marinos. En conclusin, la teledeteccin permite cartografiar de
forma continua la distribucin espacial y la evolucin temporal del fitoplancton
y estimar la produccin primaria ocenica. En la figura 6 se muestra un
ejemplo de producto operativo.

Estudios de oleaje y nivel del mar:


La rugosidad del ocano puede estudiarse mediante sensores activos (radar).
Estos sensores emiten un haz de radiacin electromagntica en diferentes
bandas en la regin de las microondas (de 0,1 cm a 1 m de longitud de onda) y
registran la fraccin de la seal que es devuelta (backscattering) en al menos
un ngulo de observacin. La intensidad de la seal se correlaciona con la
rugosidad de la superficie del mar y por tanto con el oleaje.
Cambio climtico
La necesidad de disponer, de forma continua en el espacio y el tiempo, de
datos de variables necesarias para alimentar los modelos climticos, ha
impulsado la puesta en rbita de misiones especficas con satlites que
incorporan varios sensores. Tal es el caso de las misiones Terra y Aqua de la
NASA, o el satlite Envisat-1 de la Agencia Espacial Europea (ESA). Adems de
las aplicaciones meteorolgicas y oceanogrficas ya indicadas, algunas
aplicaciones de especial relevancia en este mbito son:

Estudio de cubiertas de hielo: Llevado a cabo con sensores activos de


radar, como los sensores ERS (1 y 2) y el satlite RADARSAT

Gases efecto invernadero: Para cuyo estudio se han diseado sensores


espec- ficos, como el MIPAS, a bordo del satlite Envisat-1, capaz de
obtener perfiles verticales de concentracin atmosfrica para algunos de
estos gases.
Deforestacin: El seguimiento de la cobertura vegetal se ha realizado,
principalmente, con sensores para el espectro visible infrarrojo (como
las series Landsat o NOAA-AVHRR), que permiten el clculo de ndices de
Vegetacin, correlacionados con la densidad de la vegetacin y su
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estado vegetativo. La alta cobertura nubosa que caracteriza a las


regiones ecuatoriales, ha impulsado el uso de sensores radar para este
tipo de estudios, aunque en este caso la informacin que se puede
obtener es menor, ya que no informan del estado fisiolgico de la
vegetacin.
ESTUDIOS REGIONALES
Se entienden como tal aquellos cuya rea de aplicacin suele estar entre
unos 1.000 y 1.000.000 km2 . Aunque en algunos casos requieren el uso de
satlites geoestacionarios, suelen llevarse a cabo con satlites de rbita
polar. Por su magnitud, pueden abordarse con una inversin en
equipamiento y personal relativamente baja y en muchos de los casos,
permitir una rentabilidad econmica. Sin embargo, para la mayora de las
aplicaciones no se dispone de productos operativos por lo que este tipo de
trabajos conlleva siempre una cierta componente de I+D.
Inventarios agrcolas y forestales
Se basan en el estudio de la respuesta espectral de la vegetacin y el suelo
en el espectro visible e infrarrojo (400 2500 nm de longitud de onda). En
regiones de elevada cobertura nubosa se acude a las imgenes radar.
Segn la extensin del rea de estudio se acude a dos tipos de satlites:

Satlites de recursos naturales, escala media (Landsat, IRS, SPOT)


Satlites de recursos naturales, gran escala (NOAA)
La mayora de los trabajos se basan en el uso de algoritmos de clasificacin,
que clasifican los pxeles de las imgenes en funcin de sus firmas espectrales.
Cuando esta clasificacin es de tipo supervisado, es necesario realizar
campaas de obtencin de datos en campo. Otro requisito imprescindible es
una buena correccin geomtrica y georreferenciacin de las imgenes, que
permita la superposicin de otras capas de informacin geogrfica. En los
casos ms sencillos se puede acudir al estudio de ndices de vegetacin.
Cuando se pretende clasificar distintos tipos de vegetacin, es siempre
recomendable, aunque incrementa el coste del trabajo, que se utilicen
imgenes de varias fechas. El enfoque multitemporal, aprovecha las
diferencias fenolgicas entre los distintos tipos de cubiertas vegetales, que
son, por lo general, ms acentuadas que las diferencias en su respuesta
espectral y ms cuando se trabaja con sensores con pocas bandas espectrales
(poca resolucin espectral).
Hidrologa
La teledeteccin puede suministrar informacin de forma continua de todas de
las fases del ciclo hidrolgico. Muchas de las capas de las variables y
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parmetros que alimentan los modelos hidrolgicos distribuidos pueden


obtenerse por teledeteccin. Una vez establecida la relacin entre la medida
radiomtrica del sensor remoto y la variable a modelizar (precipitacin,
temperatura, evapotranspiracin...), la estimacin por satlite mejora
sensiblemente la obtenida por interpolacin de medidas puntuales. Los
principales mbitos de aplicacin de la teledeteccin en hidrologa son:

Estudio de usos de suelo: Realizado mediante tcnicas de clasificacin


de imgenes, normalmente de satlites de recursos naturales de
resolucin espacial media (Landsat, SPOT...)
Estimacin precipitaciones: Es una tcnica semi-operativa, basada en el
uso de satlites meteorolgicos. Para la precipitacin de tipo convectivo
se obtienen buenos resultados con imgenes trmicas, analizando la
temperatura en el techo de las nubes y la velocidad de evolucin de los
nucleos convectivos. En las precipitaciones de tipo advectivo (frontal) la
correlacin entre la temperatura de las nubes y la precipitacin es peor,
aunque se han desarrollado algunos modelos empricos de buen
resultado a escala regional. Mas habitual, aunque todava en una fase
semi-operativa, es el uso de imgenes de radar, obtenidas desde
estaciones situadas en la superficie terrestre. La intensidad de la
precipitacin puede estimarse a partir de la intensidad del eco
(reflectividad), pero depende de una buena correccin de los errores que
dependen de la distancia al emisor, de la altura de la nube que se est
observando y de la orografa.
Humedad del suelo: En fase de investigacin. La seal detectada por un
radar de microondas depende de la constante dielctrica del medio.
Como el agua contenida en el suelo modifica la constante dielctrica de
ste, en teora es posible estimar la humedad el suelo a partir de
imgenes radar
Evapotranspiracin: Es una aplicacin que est siendo investigada de
forma intensa, al ser una variable clave en los modelos hidrolgicos que
es difcil de estimar sobre superficies extensas. Hay diversos modelos
propuestos por grupos de investigacin, basados casi todos en el uso de
imgenes del infrarrojo trmico. Un ejemplo de estos modelos, basado
en datos del satlite METEOSAT, calcula la evapotranspiracin a partir de
la ecuacin del balance de energa:
E = In H
Donde E es la evapotranspiracin, In es la radiacin global neta que
alcanza la superficie terrestre (que se calcula aplicando un modelo de
correccin atmosfrica a los datos de radiacin global extraterrestre) y H
es el flujo de calor sensible (calculado de la diferencia entre la
temperatura del suelo y la de la atmsfera, estimadas a partir de la
banda del infrarrojo trmico).
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Estudio superficies nevadas y hielo: Basado en imgenes de radar de


microondas, espectro visible e infrarrojo trmico. Las imgenes del radar
de microondas permiten evaluar la profundidad de la capa de nieve,
combinando la reflectividad de las bandas de 0,8 y 6 cm. No obstante, la
estimacin de la cantidad de agua acumulada es ms difcil, ya que
depende de la densidad de la nieve.
Calidad del agua
Las propiedades pticas de las aguas marinas y continentales pueden verse
modificadas por la presencia de distintos constituyentes, de origen natural
(fitoplancton, macrfitas, materia orgnica disuelta, partculas minerales en
suspensin) o procedentes de las actividades humanas (vertidos). Siempre
que las propiedades pticas del agua resulten modificadas por esos
constituyentes se podrn estudiar por teledeteccin. Algunos ejemplos son:
Calidad de las aguas costeras y continentales: El estudio del fitoplancton
en estas aguas se lleva a cabo de forma similar a las aguas ocenicas.
La concentracin de clorofila es la principal variable estudiada,
normalmente mediante modelos empricos que la correlacionan con
cocientes entre bandas del espectro visible. Los sensores
multiespectrales con pocas bandas en la regin visible (Landsat, SPOT)
tienen una capacidad limitada para estimar la concentracin de clorofila,
pero buena resolucin espacial. Los sensores multiespectrales ms
recientes, como MERIS, MODIS o SeaWifs, poseen muchas ms bandas
de pequea anchura y situadas en longuitudes de onda cuidadosamente
elegidas. Tienen, no obstante, el inconveniente de una menor resolucin
espacial (250 500 m). En los ltimos aos se han desarrollado
algoritmos que permiten cuantificar la clorofila-a y otros pigmentos
fotosintticos como la ficocianina, presente de forma casi exclusiva en
las cianobacterias.
Vertidos de petrleo: Los hidrocarburos modifican la tensin superficial
del agua y en consecuencia su rugosidad, lo que altera la seal recibida
por los sensores radar en la regin de las microondas. Existen sistemas
de alerta semi-operativos que detectan los vertidos de petroleo en el
ocano utilizando radares de apertura sinttica (SAR, RADARSAT),
permitiendo la localizacin de los buques infractores (o eventualmente
accidentados). Para ser realmente til, el sistema tiene que ser capaz de
diferenciar los falsos positivos (cambios en la rugosidad debidos
principalmente al viento a al fitoplancton) y minimizar los falsos
negativos (manchas no detectadas).

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Vertidos trmicos en aguas costeras y continentales: Muchos


vertidos pueden detectarse por su diferencia de temperatura con
el medio receptor, an cuando la sustancia que se vierte no altere
las propiedades pticas del agua en el espectro visible e infrarrojo.
En algunos casos es la propia elevacin de la temperatura, ms
que el contenido del vertido, lo que afecta gravemente a los
ecosistemas de la masa de agua receptora. Esto es lo que ocurre
con los vertidos de agua de refrigreracin de centrales trmicas.
La magnitud del vertido ha sido estudiada mediante sensores
trmicos aeroportados, como el sensor Daedalus-ATM

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Bibliografa
http://api.eoi.es/api_v1_dev.php/fedora/asset/eoi:45203/compon
ente45201.pdf
http://www.agro.uba.ar/laboratorios/sensores
http://concurso.cnice.mec.es/cnice2006/material121/unidad1/hi
sto_td.htm

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