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Introduccin

La comercializacin martima entre Europa y China inici para finales del siglo XV y principio del
XVI, consecuencia de la intromisin portuguesa en esas tierras y sus mrgenes. El ritmo del
intercambio entre China y el Occidente creci exponencialmente, puesto que los galeones que partan
de Manila eran ms rentables que la ruta de la seda. Como consecuencia de la demanda de t, seda, y
porcelana del imperio Britnico y, en contraposicin, la escasa demanda de productos britnicos en
China; el primero, tena un gran dficit comercial y que deba afrontar con plata-metal. Gran Bretaa
comenz a exportar ilegalmente opio a la China desde sus colonias en la India, siglo XVIII, de este
modo poda contrarrestar dicha prdida, el comercio de esta sustancia creci rpidamente y el flujo de
plata fue equiparndose. La respuesta del Emperador Yongzheng fue prohibir la venta y el consumo de
opio en 1829 a causa del gran nmero de adictos, consiguientemente, esto gener problemas
intestinales para la sociedad y el establecimiento del orden social.

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1) El Reino Unido, haba atravesado por una serie de manifestaciones y disturbios del sector proletario,
hacia 1824 y 1825, se establecieron unas leyes de para normalizar dicho reclamo y se compusieron las
Trade Unions, las cuales abogaban por la mejora las condiciones de los obreros, pero que con el paso
del tiempo iran renunciando a la accin poltica directa. Gran Bretaa, desde 1815, ostentaba la
hegemona gracias a una combinacin de factores, estos eran: El dominio naval, la diplomacia de
alianzas, el crdito financiero y la experiencia comercial. Seguidamente, la revolucin industrial
fortaleci su posicionamiento, anteriormente, haba tenido experiencias preindustriales y mercantilistas,
y se haba convertido entonces, en una clase diferente de potencia. Si el ritmo de cambio fue gradual
ms que revolucionario, los resultados fueron por tanto, impresionantes. Al ao 1830, los 2/3 del
crecimiento de produccin industrial de Europa, correspondieron al Reino Unido, y su participacin en
la produccin manufacturera mundial, aument de un 19,9% en 1830 a un 53% en 1860. Ms de una
tercera parte de la marina mercante del mundo, navegaba bajo la bandera britnica, y esta proporcin
aumentaba sin cesar, anterior a 1850, el PNB de sta nunca pareci ser tan impresionante como su
producto per cpita o su grado de industrializacin. El nuevo modelo de relaciones internacionales,
para Gran Bretaa, no era ninguna novedad y en el transcurso del siglo XIX, lleg a ser el pas
dominante en Europa. Desde luego, era lo bastante fuerte para valerse por s sola, y tena las ventajas
del aislamiento geogrfico, y de la inmunidad de los levantamientos internos que estallaban en el
continente. Los sucesores de Castlereagh, distaron mucho de comprender a la Europa continental tan
bien como l, pero tuvieron una comprensin ms clara de lo que constitua el esencial inters nacional
britnico, y lo buscaron con extraordinaria habilidad y persistencia. En otras palabras, Gran Bretaa se
reservaba el derecho a seguir su propio camino, de acuerdo con las circunstancias de cada caso y
guiada, exclusivamente, por su inters nacional.
China no contaba con ninguna nacin vecina que pudiera amenazar su independencia, los pueblos
nmadas de las estepas del norte, anteriormente constituyeron una amenaza, se encontraban desde el
siglo XVIII bajo el dominio de un gobierno chino que haba suplantado sus estructuras de poder y, por
ende, su orden estructural. El gobierno imperial chino, no posea una concepcin de las relaciones
internacionales, que pudiera corresponderse con la idea occidental del intercambio diplomtico
permanente, dentro de un sistema de estados con igual soberana. En la filosofa de Confucio, China
constitua la nica fuente de civilizacin verdadera para el gnero humano y el emperador era nico
representante legtimo, es decir, salvando la esquematizacin oriente/occidente, se podra traducir en un
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rgimen absolutista. Sin embargo, la corte de Pekn, permita a los comerciantes no vecinos de
Europa y Amrica del Norte, comerciar en el puerto de Cantn, no obstante, no haba relaciones
diplomticas concretas con los gobiernos de los pases de estos comerciantes extranjeros, los
extranjeros en Cantn carecan de apoyo y proteccin por parte de representantes diplomticos o
consulares de sus propias naciones. Dentro del mundo occidental, los ingleses tenan mayor
participacin en el volumen total del comercio con Cantn; pero, a pesar de la porcin de su comercio
ilegal, nunca fueron capaces de obtener alguna mejora, ni permiso para trabajar en ningn otro lugar
que no fuera Cantn. En 1729, el emperador Yung Chng, haba dictado una ley contra el uso del opio,
pero se permiti su importacin legal como droga medicinal hasta 1800, posteriormente, sera
prohibido por el emperador Chia Ching. Desde entonces la asociacin de la India oriental, no lo
transport en sus propios barcos, sino, en naves del pas que lo llevaban desde Bengala, vendindolo
antes de arribar al puerto; lo descargaban en los botes que los esperaban en el ro Cantn y los
compradores sobornaban a aduana de ese tiempo. Las ventas aumentaron en 30 aos y los temblorosos
tanteos de las autoridades chinas slo condujeron a que el trfico sea ms grande y aunara a ms
eslabones en la cadena ilegal.

2) La finalizacin del conflicto, dio lugar a una nueva estructura de dominacin que logr introducirse
al sistema econmico mundial o, mejor dicho, permiti que este amalgame, intrnsecamente, sus
engranajes. Es preciso entender al acontecimiento blico, como la concrecin de las rispideces en
detrimento de la sociedad china, estableci las profundas bases de lo que, subsiguientemente,
conoceremos como neo-capitalismo-, hay que concebir que la intromisin de los mercaderes ingleses
en China y su desarrollo en dicha sociedad, que fueron el ltimo eslabn de una serie de acciones
propias de los vicios del lucro, mediante la monopolizacin del comercio, estableciendo, primero, bases
o puertos comerciales; pero que verdaderamente, eran enclaves estratgicos que soportaron el
entramado de un nuevo orden, as mismo, concili que el occidente logre una posicin belicosa en el
mundo oriental y por sobre todas las cosas, dio el punta pie inicial de la estabilidad del hombre
occidental en una mbito, hasta entonces, forneo e irreconocible para la mirada anglosajona.

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Importacin de opio de China: 1800-1860 (Contabilizada en cajones):

Datos tomados de Martine customs II, 1881. Compiladora Marisa Connelly, Comercio y consumo de opio en China,
publicacin interna UNAM, 2009.

3) El familiarizado entorno social mercantil, industrializado y la consecuente clase proletaria


contestara/reaccionaria, sienta las bases de un imperio que deba ser alimentado colosalmente.
Concretamente, Gran Bretaa buscaba rentabilizar al mximo toda la capacidad industrial interna que
posean para ese momento, es decir, se arriesga a la conquista en pesquisa de la generacin de
oportunidades en el exterior que amplen las posibilidades y objetivos trazados. Al mismo tiempo,
China, autosuficiente y etnocentrista, con una importante exportacin (seda, porcelana, t y otros
productos a occidente) y una baja importacin, provoca una descompensacin en su favor de la balanza
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de pagos con todos los pases. La herramienta para revertir este contexto que trmino siendo un factor
determinante, fue el trfico de opio.

Foto tomada por Samuel Russell, primo de William Russell, es un importante protagonista de la guerra del opio. De
nacionalidad estadounidense, es el fundador, en 1813, de la Russel & Company, compaa que competir, en 1820, con el
dominio britnico del trfico de droga hacia China.

Consumo de opio de los principales puertos abiertos:

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Datos tomados de Martine customs II, 1881. Compiladora Marisa Connelly, Comercio y consumo de opio en China,
publicacin interna UNAM, 2009.

El mercado negro y el consumo del opio aument en China a partir del comienzo del siglo XIX, el
gobierno central de Pekn tuvo que expedirse directamente, no solo a causa de los efectos de la
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costumbre de fumar opio (que se haba extendido entre los funcionarios), sino, tambin, por la salida de
plata de China y por la corrupcin. En 1838, el emperador Tao Kwang nombr un alto comisario
imperial: Lin Tse-Hs, a este se le otorgaron poderes especiales sobre Cantn para hacer cumplir la
prohibicin legal, esta accin estaba destinada a producir una crisis en las relaciones chinas y los
comerciantes extranjeros en Cantn; pero, probablemente, no hubiera conducido a un conflicto armado,
si los intereses britnicos hubieran seguido estando representados por la compaa India Oriental.
Desde 1834, la situacin haba quedado radicalmente alterada por un segundo factor, se haba puesto
fin al monopolio de dicha compaa por un acta del parlamento que abra el comercio para China a la
libre competencia. La llegada del funcionario Lin a Cantn en marzo de 1839 cierra todas las factoras
extranjeras y anuncia que a nadie puede abandonar la ciudad hasta que todo el opio de los barcos
almacenados hubiera sido llevado ro arriba y entregado; en consecuencia, fueron destruidos ms de
20.000 cajones de opio y se dio permiso para que se restableciera el comercio normal. No obstante, el
capitn Elliot, superintendente, dictamin que todos los comerciantes britnicos deban abandonar
Cantn, hasta que les fueran dadas las garantas de que este tipo de acciones no se vuelvan a repetir.
Ante la negativa, el gobierno britnico determin que esto daaba sus intereses y respondi con la
movilizacin de su flota, su fundamente era reestablecer el antiguo orden y examinar las actuales
condiciones comerciales en la ciudad en cuestin. Las operaciones blicas se produjeron en la zona de
Cantn y a todo lo largo de la costa en direccin norte, hasta la isla de Chusan, la cual fue ocupada;
esto marca el inicio de la primera guerra del opio entre Gran Bretaa y China, entre 1839 y 1842; en un
mbito de tensiones polticas que avasallo pactos de paz entre ambos. La tica China suscitaba una
neutralidad insostenible e ilusoria; Gran Bretaa, promova un intervencionismo intenso en todas las
dimensiones comerciales de sus empalmes administrativos y polticos. Esta capacidad, sumada a la
tecnolgica en antagonismo a la del imperio Chino, comprob la rpida ventaja anglosajona. La
filosofa china y su parsimonia ante un gigante bucanero no tuvo ninguna posibilidad para mediar el
problema y evitar la discordia; la maquinara blica britnica era en todo aspecto superior y adems,
considerando la condicin del ejrcito Chino atrasado y esttico en el siglo XVI, acceda a que los
anglos y sus tropas puedan operar con mayor desenvoltura.
Hacia el interior de los estamentos y jerarquas chinas exista otro problema, traiciones y complots
orquestados desde las altas esferas britnicas desde mucho antes del inicio de la guerra, condescendan
un escenario aun peor. Los generales haban enviado a una muerte segura a sus propias tropas, falsas
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cartas al emperador y una larga lista de hechos estallaron, previamente, sin dudas esto pergenio para el
resultado final del brete; es decir, aqu es plausible identificar que los ingleses utilizaron inteligencia
para socavar las bases de un imperio muy poderoso, pero que no estaba vido de este tipo de operatoria.
La nobleza China, totalmente vendida al mercantilismo britnico, anexado a una comprometida
adiccin al opio eran una clara muestra de lo anterior, es irreversible, el dao causado a la sociedad y a
su construccin organizacional.
La primera guerra del opio, culmina el 11 de agosto de 1842 con la derrota china. Finalmente, la
promulgacin de un decreto imperial del emperador Taokuang que, bsicamente, consenta todas las
demandas planteadas por los ingleses da como claro vencer al pas invasor, el Tratado de Nankn no
fue alterado de ninguna forma ni es su ordenacin semntica, esclavizando la soberana China.
Seguidamente, se refrendaran entre ambas naciones otros dos pliegos adicionales del tratada como
reglamentaciones para Inglaterra obtuviera el monopolio de cinco puertos chinos. El tratado de Nankn,
fue el primer tratado dismil en la historia moderna China, Carlos Marx, hizo hincapi en una de las
caractersticas del tratado diciendo que fue firmado bajo la amenaza de la boca de can; a
continuacin mencionar algunas de las caractersticas del mismo:

Ocupacin de Hong-Kong (100 aos), base del imperialismo en China.

El monopolio de los cinco puertos comerciales: Fuchou, Kuangchou, Amoy, Ningpo y Shangai.

Indemnizaciones excesivas, en compensacin por el opio confiscado y por costos de guerraa.

Relativa aproximacin del pas chino al Occidente.

Prdida de aranceles aduaneros.

Jurisdiccin diplomtica acorde a las leyes anglas.

Privilegios sobre los productos chinos.

Segunda guerra anglo-china o segunda guerra del opio, la cual estall en 1856 y dur hasta

1860.

Resistencia al imperialismo, China, va a sufrir una serie de levantamientos como expresin

visceral de las injerencias econmicas de las potencias europeas. Rebelin Taiping (1850-1864) y
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rebelin de los boxers (1899-1901), eran llamados as por el carcter combativo (boxeador-pugilista),
fue una declaracin, encubierta, con basamento poltico y arraigado en la cultura china; ya que en
muchas de sus luchas utilizaron las artes marciales. Hacia 1899, iniciaron una campaa de accin
directa, principalmente, sobre misiones cristianas.

La cada de la Dinasta Qing en 1912.

4) La monopolizacin de los recursos fue la base de esta empresa, en derivacin, esto es apreciable en
el flagelo que se implant en la sociedad china que, si bien, el consumo de opio tiene orgenes
milenarios, su proscripcin y prohibicin confabularon para que dicha sustancia se haya convertido en
una mal superior al que realmente representa. Desde esta ptica y como parte de la propaganda inglesa,
podramos situarnos en un paradigma netamente idealista, ya puesto que los estados son soberanos y no
reconocen autoridad alguna por encima de s misma, cada uno, acepta tener reglas formadas con
acuerdos paritarios. En teora, estas prcticas garantizaran los intereses de cada estado, como as
tambin, los beneficios que puede obtener la comunidad mundial; la proteccin de la autonoma por
parte de la poltica, presume que se desprecia la coexistencia y la jerarqua de otros patrones de
pensamiento, especficamente, hay que asignarles una esfera propia y destino -concepcin pluralista de
la naturaleza humana-. Sin embargo, el avasallamiento de la cultura china en pos de una excusa,
claramente econmica; es decir, aqu estamos hablando de un realismo poltico atravesado por una
interdependencia compleja, ya que hubo una trasladacin de los actores a posiciones
transgubernamentales e interestatales.

Bibliografa
-Ester Barb, Relaciones internacionales, Editorial Tecnos, 1995.
-Varios Autores, Breve historia moderna de China, Ediciones en lenguas extranjeras, 1980.
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-Comercio y consumo de opio en China, Marisa Connelly, publicacin interna UNAM, 2009.
-Kennedy, Paul, Auge y Cada de las Grandes Potencias, Ediciones Printer, 1989.

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