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La transformacin de Rusia y Europa del Este

Librado Orozco Zapata*1


SUMARIO: Introduccin. 1. Antecedentes de la transformacin poscomunista. 2. El
Colapso del Modelo del Socialismo de Estado. 3. Las Opciones de Europa del Este tras
la debacle del Socialismo de Estado. 4.
La trayectoria de los Pases de Europa del
Este luego del colapso del Socialismo de Estado. 5. La Unin Europea y la
transformacin de Europa del Este. 6. Ha concluido la transicin en Europa del Este?.
7. La trayectoria de Rusia poscomunista. 8. Conclusin.

Introduccin
El 9 de noviembre del 2009 se cumplieron dos dcadas de la cada del Muro
de Berln; un hecho histrico que marc de manera simblica el final del patrn
de configuracin del sistema internacional establecido luego de la Segunda
Guerra Mundial. A este acontecimiento le siguieron los procesos de desmontaje
de las instituciones del Socialismo de Estado en las naciones de Europa Oriental
que concluyeron con el colapso de la Unin Sovitica en 1991.
La
transformacin de la ex URSS y su rea de influencia en Europa del Este
determin una serie de cambios en los sistemas socioeconmicos de esas
naciones y tuvo un impacto significativo en el orden internacional emergente en
el siglo XXI. En el presente artculo se abordan estos procesos teniendo como
marco los antecedentes de larga duracin.
Se atribuye al dirigente chino Chu En Lai la expresin la revolucin
francesa es un hecho demasiado reciente como para hacer una valoracin de
ella. Qu se puede afirmar entonces de un acontecimiento como la cada del
Muro de Berln ocurrido apenas hace 20 aos? De hecho, este proceso es
an objeto de debate y anlisis para establecer las causas ltimas que
determinaron el desplome del llamado Socialismo de Estado, el cual llev a la
recomposicin del panorama europeo de la postguerra y del sistema
internacional centrado en el conflicto Este-Oeste. La cada del Muro de Berln
simboliza, pues, la debacle de un modelo de organizacin del sistema social en
el que prim la extrema intervencin estatal, el cual durante gran parte del siglo
XX se mostr como una alternativa al sistema capitalista liderado por los
Estados Unidos. Para la publicacin francesa LHistoire, dicho evento cristaliza
el fracaso histrico del socialismo leninista en Europa 2
1

* Magster en Relaciones Internacionales y Estudios Europeos, Central European University (CEU). Phd.
en Historia Contempornea, Universidad de Szeged (Hungra). Funcionario en el Servicio Diplomtico del
Per.
2
LHistoire. Le mur de Berlin 1961-1989. Nro. 346. Octubre 2009, p. 3.
1

Como todo proceso histrico de gran trascendencia, la cada del Muro de


Berln tiene causas coyunturales y races estructurales. Entre las primeras jug
un papel central el diferente curso de accin que tom la Unin Sovitica con la
llegada al poder de Mijail Gorbachov. La propia personalidad de este lder que
rompa con el estilo tradicional y conservador de los jerarcas soviticos
constituye uno de esos hechos fortuitos que influyen sobremanera en el curso
de los acontecimientos histricos.
.
Muy pocos analistas pudieron advertir el derrumbe inesperado del rgimen
del Socialismo de Estado. La amenaza geopoltica que representaban la URSS y
sus aliados en Europa y en los diferentes tableros de las relaciones
internacionales estaba basada fundamentalmente en la paridad estratgica
alcanzada con la coalicin liderada por los Estados Unidos. Sin embargo, el
podero militar aunado a la intensa actividad de propaganda y penetracin
ideolgica - ocultaba las profundas limitaciones estructurales del rgimen
econmico del Socialismo de Estado basado en la planificacin central.
El demgrafo e historiador francs Emmanuel Todd muy conocido desde
hace algunos aos por su obra Aprs lempire en la que se refiere al probable
colapso de la hegemona norteamericana - fue uno de los pocos observadores
que predijo el eventual colapso de la URSS en los aos 70 al analizar los datos
demogrficos de ese pas, particularmente el de la mortalidad infantil. 3
La cada del Muro de Berln y la posterior desaparicin de la URSS
desencadenaron desde los aos 90 un largo debate en torno a las causas
ltimas del colapso del Socialismo de Estado. Las corrientes historiogrficas y
percepciones ideolgicas expresan eso que los alemanes llaman el Zeitgeist, es
decir "el espritu de la poca". En ese sentido, el fracaso del Socialismo de
Estado alent una visin triunfalista desde algunos sectores en el medio
acadmico occidental que daban cuenta de este proceso como el triunfo final del
capitalismo y la democracia liberal en lo que se dio en denominar el fin de la
historia4. No obstante, 20 aos despus de acabado el experimento socialista
en Europa del Este, el espritu triunfalista de la primera dcada ha dado paso a
una mayor cautela y, hasta cierto punto, decepcin respecto a las posibilidades y
lmites de las transformaciones poscomunistas. Las crisis financieras han
determinado una vuelta a esquemas de mayor regulacin estatal que haban
sido dejado de lado luego de la debacle del Socialismo de Estado.
En este contexto, hoy se cuenta con la distancia apropiada y los elementos
de juicio para analizar con mayor objetividad las causas estructurales que
conllevaron al colapso del Socialismo de Estado. De esa forma, se puede
plantear con mayor precisin el derrotero y las proyecciones de Rusia que
3

Emmanuel TODD, La chute finale: Essais sur la dcomposition de la sphre sovitique. Robert Lafond.
Paris. 1990.
4
Francis FUKUYAMA: The end of history and the last man, Avon Books: New York, 1992.

sigue siendo un actor clave en las Relaciones Internacionales y las naciones


de Europa del Este luego de la transformacin poscomunista.
1.

Antecedentes de la transformacin poscomunista.

Las naciones de Europa del Este 5 que


efectuaron procesos de
transformacin en los aos 90 tuvieron como denominador comn la
organizacin previa de sus sistemas socioeconmicos bajo los parmetros del
Socialismo de Estado. Este modelo se cristaliz inicialmente en la Rusia
sovitica y luego, como resultado de los arreglos geopolticos de la segunda
guerra mundial, se puso en prctica, asimismo, en otras naciones del rea de
Europa del Este. Si bien el esquema socialista tuvo como elementos centrales la
rgida asignacin de recursos a travs de la planificacin estatal y la carencia o
limitacin extrema de la iniciativa privada, no se aplic de la misma manera y en
condiciones similares en todas las naciones del rea. Elementos de carcter
geogrfico, poltico, cultural e histrico marcaron su puesta en prctica y los
resultados en cada uno de los pases del rea. Asimismo, antes del colapso
final de los regmenes socialistas algunas naciones de Europa del Este ya
haban dado pasos importantes hacia la reforma o transformacin. En ese
sentido, los pases que de alguna manera se adelantaron en la aplicacin de
tales medidas mejoraron su preparacin para asimilar los cambios estructurales
que se pusieron en prctica en los aos 90.
1.1 El Modelo del Socialismo de Estado: Revolucin Industrial Tarda.
El historiador hngaro Ivan Berend caracteriza el Socialismo de Estado
como un modelo pragmtico de modernizacin e industrializacin de pases
agrarios atrasados, combinado con un marco ideolgico utpico destinado a
crear una sociedad justa y sin propiedad privada, ni ricos ni pobres 6. La puesta
en prctica de este modelo signific la intervencin estatal a gran escala para
lograr el despegue industrial y transformar la economa agraria tradicional en un
espacio de tiempo muy corto.
El Modelo del Socialismo de Estado tuvo como una de sus caractersticas
centrales la movilizacin masiva de mano de obra, bienes de capital y recursos
naturales con el propsito de generar altas tasas de crecimiento industrial. En
los pases de Europa del Este donde se puso en prctica esta concentracin
inicial de recursos en determinados sectores industriales gener una primera
fase de despegue econmico conocida como acumulacin socialista primitiva.
5

En este trabajo se denominar Europa del Este al conjunto de pases que siguieron el modelo del
Socialismo de Estado en el continente europeo. De manera diferenciada, se har referencia a Europa
Central (Hungra, Polonia, la Repblica Checa, Eslovaquia y Eslovenia), Europa Oriental (Rusia y los
pases europeos de la ex Urss), los Pases Blticos (Estonia, Lituania y Letonia) y los Balcanes (los pases
de la Ex Yugoslavia, Rumana y Bulgaria).
6
Ivan BEREND: Central and Eastern Europe, 1944-1993. Detour from the periphery to the periphery,
Cambridge University Press, Cambridge, 1996, p.182.

As, la masiva movilizacin de recursos inducida por el Estado sirvi para forzar
la industrializacin acelerada. Los planificadores econmicos socialistas estaban
convencidos de que slo contando con un sector industrial fuerte los pases de
Europa del Este podan ponerse al nivel de las potencias occidentales. De
hecho, cuanto ms bajo era el nivel de desarrollo industrial al comienzo de la
aplicacin del modelo, mayor fue el nfasis en las polticas de industrializacin
acelerada y de movilizacin de trabajadores del campo a la ciudad. 7
La constante inversin en el sector industrial, acompaada del uso intensivo
de mano obra, llev a que los pases de Europa del Este, que con anterioridad al
rgimen socialista eran considerados de crecimiento lento, registraran
impresionantes expansiones de su PBI. Desde 1898 hasta antes de la segunda
guerra mundial los pases del Este en general haban aumentado la brecha que
los separaba de Occidente. Sin embargo, a partir de la forzada industrializacin
del Socialismo de Estado est tendencia vari ostensiblemente. As, hacia la
mitad de los aos 70 la regin de Europa del Este estaba ya muy cerca del PBI
per capita promedio de Europa Occidental. De hecho, Checoslovaquia ya lo
haba superado y tanto Polonia como Hungra y los pases balcnicos estaban
en la misma direccin. En 1938 el PBI per capita promedio de Europa del Este
representaba el 61% de Europa Occidental. Para 1973 ese porcentaje se haba
elevado a 82%8. Cabe indicar, no obstante, que las altas tasas de crecimiento
registradas luego de la segunda guerra mundial no fueron un fenmeno
exclusivo de los pases de Europa del Este. De hecho, en las naciones
industrializadas de Occidente tambin se registr una importante expansin en
el contexto de la recuperacin de la posguerra. De todas formas, es innegable
que en el perodo comprendido entre 1950 y 1973 las economas del Socialismo
de Estado pudieron mantener el paso y estar en la misma sintona de expansin
y crecimiento de sus contrapartes occidentales.
En suma, hasta antes de la segunda guerra mundial Europa del Este era
caracterizada por el atraso econmico, el cual se identificaba con la falta de
industrializacin y la preservacin de una economa bsicamente agraria. En
este contexto, al instaurarse el Socialismo de Estado y ponerse el nfasis en la
industrializacin, en una primera etapa que culmin en 1973, y que coincidi con
la crisis petrolera, esta regin conoci una formidable expansin, crecimiento y
mejora en los estndares de vida de la poblacin. As, Europa del Este, una
regin perifrica que no haba seguido el camino de la industrializacin
occidental en el siglo XIX, que vio incrementar su atraso relativo en la primera
mitad del siglo XX y que preserv su carcter eminentemente agrario hasta la
mitad de este siglo, llev a cabo entonces una tarda revolucin industrial
dentro del modelo del Socialismo de Estado.
7

A comienzos de los aos 70 la poblacin dedicada a la agricultura descendi a 18% en Checoslovaquia,


24% en Hungra, 32% en Bulgaria y 38% en Polonia. El proceso de desaparicin del campesinado, una
tendencia de lenta maduracin en Occidente desde fines del siglo XIX, se produjo de manera acelerada en
los pases de Europa del Este. La industrializacin fue alentada por una masiva movilizacin poblacional y
el uso intensivo del factor fuerza de trabajo (BEREND: op.cit, p.185).
8
Estas cifras son tomadas del cuadro presentado por BEREND: op.cit, p.188.

2. El Colapso del Modelo del Socialismo de Estado.


El modelo tuvo un relativo xito slo hasta principios de los 70 cuando se
hizo evidente la obsolescencia de los procesos econmicos basados en la
produccin a gran escala y en las tecnologas que sirvieron para el despegue en
la primera revolucin industrial de Occidente. De hecho, el Socialismo de
Estado, con su nfasis en este patrn tecnoeconmico, imit el camino que
siguieron las potencias occidentales. No obstante, para los pases de Europa
del Este alcanzar los logros econmicos del siglo XIX y la primera parte del XX
constituy una tarda adquisicin de los requisitos de la modernizacin
occidental.9
El Socialismo de Estado careca de la flexibilidad para adaptarse al nuevo
patrn tecnoeconmico. Simblicamente, el ao 1973 es aquel a partir del cual
comenz a andar el reloj que marc el ulterior colapso del modelo. Ese ao es el
de la crisis petrolera la cual, entre otras consecuencias, aceler la incorporacin
a los procesos econmicos de nuevas tecnologas encaminadas a aumentar la
productividad y el ahorro de energa.
Las naciones de Europa del Este no estaban preparadas para saltar de los
conglomerados industriales de tipo fordiano a la era del chip, las computadoras y
las tecnologas de la informacin. Igualmente, los nuevos esquemas de
organizacin de la produccin, los servicios, las finanzas y el mercadeo, que
tambin se generalizaron en las naciones industrializadas como correlato de los
cambios tecnolgicos, resultaron por completo ajenos al anquilosado modo de
produccin del Socialismo de Estado.
El cambio del patrn tecnoeconmico empez lentamente a partir de la
posguerra; pero fue con la explosin de nuevas tecnologas en los aos 70 y 80
que se consolid un nuevo esquema de organizacin de la produccin y los
servicios abriendo un nuevo captulo en la historia de las revoluciones
industriales de Occidente. Mientras que las naciones de Europa del Este
seguan concentradas en el desarrollo de industrias basadas en el acero y la
produccin en grandes conglomerados, una nueva sociedad posindustrial
centrada en las tecnologas de la comunicacin y en los servicios emerga en
Occidente. En este contexto, el nuevo patrn tecnoeconmico se centra en las
industrias basadas en tecnologas de punta tales como la electrnica y la
microelectrnica (semiconductores y chips), as como en la biotecnologa, la
industria aeroespacial, la farmacologa y la robtica.
As, cuando el nuevo patrn tecnoeconmico comenz a consolidarse en
Occidente en los aos 70, Europa del Este no estaba preparada para seguir el
9

La modernizacin de Europa del Este, que sigui el viejo camino ya trazado por Europa Occidental
muchas dcadas antes, fue tan anacrnica como un Quatrocento en la era del expresionismo o el
surrealismo (Ibdem, p. 194).

paso. El modelo de industrializacin tarda aunque prob ser efectivo para


modernizar sociedades agrarias atrasadas y permiti que stas alcancen
impresionantes tasas de crecimiento industrial, a la larga demostr ser rgido e
inadecuado para una reorientacin tecnolgica tal como los nuevos tiempos lo
demandaban. La investigacin y desarrollo en las ramas tecnolgicas antedichas
se encontraba en Europa del Este muy retrasada. Teniendo en cuenta esta
obsolescencia estructural y tecnolgica la productividad de la regin estaba muy
por debajo de Occidente. Incluso los pases ms avanzados de la zona como
Checoslovaquia, Hungra y Polonia exhiban una productividad inferior a la de
los pases occidentales.
En los aos 80 se aceler la debacle tecnolgica e industrial de Europa del
Este. Estas naciones al continuar sus procesos productivos bajo un patrn
tecnoeconmico que haba devenido definitivamente obsoleto no hicieron sino
agrandar la brecha que histricamente las haba separado de Occidente.
Durante esta dcada las economas de los pases socialistas no experimentaron
ningn cambio estructural significativo y, por tanto, continuaron atrasndose en
relacin a los pases industriales avanzados en la aplicacin de nuevas
tecnologas.10 En otras palabras, en dichas naciones no aparecieron nuevos
sectores econmicos basados en las industrias de alta tecnologa; por tanto, su
competitividad en la economa mundial se hizo cada vez ms limitada 11. Como
expresin de ello, las exportaciones de la zona de Europa del Este estaban
bsicamente centradas en productos alimenticios, materias primas y algunos
bienes industriales de poca o nula sofisticacin.
As, el rasgo del modelo sovitico de Socialismo de Estado en el cual los
servicios y la infraestructura estaban subordinados a la industria de tipo fordista,
se constituy en un verdadero obstculo para la modernizacin de los pases de
Europa del Este hacia fines del siglo XX. La revolucin de los servicios y las
comunicaciones no lleg a la regin. La situacin se agrav an ms por el
hecho de que los servicios pblicos y la infraestructura ya existente, tales como
las redes de transporte, agua, energa etc.,
fueron permanentemente
descuidados.
En suma, las revoluciones polticas que se presentaron como reacciones en
cadena en toda la regin de Europa del Este hacia finales de la dcada de los
80 no fueron sino, para ponerlo en trminos marxistas, la expresin a nivel de la
superestructura del agotamiento de un esquema de organizacin econmica que
haba devenido obsoleto. La incapacidad estructural del Socialismo de Estado
10

Josef BRADA: Economic transition in Eastern Europe: how successful is the project and how much
political support does it have?, en BAER, Werner y LOVE, Joseph (eds.): Liberalization and its
consequences: a comparative perspective on Latin America and Eastern Europe, University of Illinois,
Illinois, 2000. p. 79.
11
El sistema socialista pierde la guerra mundial tecnolgica. La economa capitalista se renueva con una
rapidez vertiginosa en los aos 80, frente a lo cual el rgido sistema socialista fue incapaz de reaccionar.
(Adm Anderle: La crisis de los colectivismos, en Angel San Martn (ed.): Pblic/privat: un debat obert,
Ayuntamiento de Gandia - Universidad de Valencia, Valencia, 1991, p.21.

para adaptarse a los cambios tecnolgicos y de organizacin social de la


produccin y los servicios que se consolidaron en el mundo hacia finales del
siglo XX es la razn ltima que explica su debacle.
3. Las Opciones de Europa del Este tras la debacle del Socialismo de
Estado
Las estrategias de modernizacin que siguieron los pases de Europa del
Este tras el colapso de los regmenes socialistas tuvieron como norte la puesta
en funcionamiento de economas de mercado articuladas a los flujos de
produccin y finanzas globales. Bajo el Socialismo de Estado la asignacin de
recursos se haba hecho fundamentalmente en base a la planificacin central y
dentro de un contexto de aislamiento del sistema econmico liderado por
Occidente. Al derrumbarse el Estado socialista, tambin se vino abajo la
ideologa econmica que le dio sustento y, por tanto, la lgica del mercado y de
la insercin en el sistema econmico internacional se impuso abrumadoramente
en el diseo de las polticas de modernizacin poscomunista. As, desde que
comenzaron las transformaciones los lderes de las sociedades emergentes del
comunismo se abocaron a la puesta en practica de reformas e instituciones
dentro de los parmetros de la economa de mercado. 12
Debe sealarse, adems, que teniendo en cuenta el fracaso de otras
experiencias de organizacin econmica basadas en la fuerte intervencin del
Estado en las economas de las naciones pertenecientes a zonas perifricas del
mundo, como Amrica Latina, el contexto existente a comienzos de los aos 90
privilegiaba una forma de liberalismo econmico extrema. En este orden de
ideas, se asuma, como oposicin al fracaso del estatismo encarnado por los
pases comunistas que acababan de colapsar y el populismo latinoamericano,
que las estrategias de desarrollo ms viables eran aquellas que enfatizaban la
mayor liberalizacin econmica y la menor intervencin del Estado. As, las
reformas y los procesos de modernizacin en Europa del Este se iniciaron en el
contexto de la hegemona absoluta del llamado pensamiento econmico
neoliberal.
No obstante, las polticas concretas y su grado de implementacin variaron
significativamente, as como los resultados de las mismas. Una serie de factores
12

La presin para construir el capitalismo democrtico provena asimismo de las instituciones financieras
y de los gobiernos de los pases ms avanzados. En una forma ms sutil, esta presin fue ejercida por la
ideologa dominante del siglo XX, el liberalismo, as como por el atractivo del estilo de vida de las
sociedades de consumo de Occidente(...)El precio a pagar por no tomar esta va sera muy alto: la
marginalizacin en la comunidad internacional y la exclusin de toda posibilidad de modernizacin. As,
los lderes (de Europa del Este) declararon desde el principio que intentaban tomar el camino del
capitalismo liberal-democrtico (Jacek KOCHANOWICZ: Trajectories of Eastern European
Transformation: global influences and local legacies, en Werner BAER y Joseph LOVE (eds.):
Liberalization and its consequences: a comparative perspective on Latin America and Eastern Europe,
University of Illinois, Illinois, 2000, p.150).

moldearon la aplicacin de las reformas de mercado en Europa del Este. Entre


stos las herencias del pasado en cada pas en particular, el contexto
internacional y las estrategias de los grupos dirigentes tuvieron un papel
fundamental en el diseo y los resultados de las polticas concretas que las
naciones de esta rea llevaron a cabo en sus procesos de transformacin.
La puesta en funcionamiento de las reformas de principios de los 90 en los
pases de Europa del Este no puede entenderse sin una precisin previa de las
diferencias particulares que cada una de estas naciones tuvieron en sus
antecedentes histrico-culturales, particularmente en lo que se refiere al grado
de relacin que cada una de ellas tuvo con Occidente antes y durante la
vigencia del rgimen socialista. En otras palabras, el sendero concreto tomado
por cada una de estas naciones en su proceso de modernizacin, ms all de la
ideologa econmica, tuvo que ver con sus antecedentes histricos y con su
nivel de articulacin a los flujos econmicos de Occidente.
3.1 Diferenciaciones histrico-culturales de los Pases de Europa del Este.
Para precisar el rumbo de las transformaciones de los pases de Europa del
Este es necesario establecer un patrn de diferenciacin entre ellos que tome en
cuenta sus antecedentes histrico-culturales particulares. A primera vista parece
innecesario hacer esta distincin teniendo en cuenta el hecho comn que todas
esta naciones han efectuado transformaciones luego de haber salido del modelo
del Socialismo de Estado. Por ello, en un primer nivel de anlisis se suele referir
a estos pases como incorporados a un rea geogrfica comn - Europa del
Este o Europa Oriental-, sin hacer precisiones sobre sus diferencias
subregionales. Desde esta perspectiva pertenecen a la regin todas los pases
de Europa Oriental, Rusia y los pases asiticos que estuvieron en la ex
URSS. Esta forma de categorizacin enfatiza las similitudes de estos pases
teniendo en cuenta su pasado comn en el rgimen comunista de estilo
sovitico. No obstante, tal clasificacin es muy amplia y no toma en cuenta las
importantes diferencias geogrficas, culturales e histricas existentes entre
estas naciones.
Para un anlisis ms preciso de las transformaciones de la dcada de los 90,
los pases de Europa del Este pueden ser clasificados en funcin de sus
antecedentes histricos de larga duracin, sus componentes culturales
particulares y su grado de interrelacin con Occidente. De esta forma surgen
cuatro grupos de pases en la zona:
a.

Los pases de Europa Central (o Centro Oriental), entre los que se


ubican, en primer lugar, la Repblica Checa, Eslovaquia y Hungra.
Estos pases tienen, entre otros elementos de similitud, el catolicismo
como su religin principal, la comn pertenencia al Imperio Habsburgo
y, sobre todo, el hecho de haber tenido una mayor articulacin con

b.

c.

d.

Occidente previa al comunismo, expresada en la existencia de


antecedentes de funcionamiento de relaciones de mercado y de
instituciones democrticas. A este grupo de naciones debe aadirse
Polonia y Eslovenia. En el caso de Polonia, aunque slo parte de su
territorio estuvo bajo el dominio del Imperio Habsburgo, el hecho que
este pas culturalmente siempre haya estado vinculado a Occidente,
como lo prueba su fuerte tradicin catlica, hace que sea considerado
como perteneciente a Europa Central. De igual forma, aunque
geogrficamente Eslovenia est localizada en la pennsula balcnica,
histricamente este pas ha estado ms cercano a Occidente que
ninguna otra nacin de la ex Yugoslavia. Eslovenia fue parte de los
Imperios Napolenico y Habsburgo e incluso durante la vigencia del
Estado yugoslavo mantuvo lazos muy estrechos con Austria.
Europa Oriental. Segn esta
clasificacin, stricto sensu, slo
pertenecen a esta categora: Belarus, Ucrania y la parte Europea de
Rusia. Rusia, no obstante, debe tener un tratamiento especial, no slo
por el hecho que geogrficamente se encuentra localizada en Europa y
Asia, sino porque, adems, ha tenido histricamente un peso poltico
y estratgico propio, a nivel regional y global.
Los Pases Blticos (Estonia, Letonia y Lituania). Estos pases,
particularmente Estonia y Letonia, se encuentran culturalmente ms
ligados a Escandinavia. Las tres naciones blticas tuvieron un
antecedente de independencia poltica entre las dos guerras mundiales
y fueron las primeras en declararse independientes de la Unin
Sovitica, cuando este Estado colaps en 1,991. Asimismo, incluso
durante la era sovitica, Estonia, Letonia y Lituania eran consideradas
como las naciones de mayor desarrollo y nivel de vida en el
desaparecido Estado comunista. Dicho antecedente, unido a sus
tradicionales vnculos con Escandinavia, les permiti avanzar ms
rpidamente que los otros pases emergentes de la ex - URSS en su
proceso de transformacin en los aos 90.
Los Pases Balcnicos. A dicho grupo pertenecen Yugoslavia (Serbia y
Montenegro), Croacia, Bosnia-Herzegovina, Macedonia, Albania,
Bulgaria y Rumania. No obstante, no queda totalmente claro hasta qu
punto algunas de las naciones de este grupo deben ser incluidas en l.
El caso de Croacia es el ms saltante de todos. Esta nacin, si bien
geogrficamente es plenamente balcnica tiene una fuerte influencia
occidental que se expresa en su tradicin catlica y en la presencia
econmica y cultural en su territorio de naciones occidentales tales
como Italia y Austria. Teniendo en cuenta estos antecedentes y el
progreso en sus polticas de modernizacin luego del conflicto con
Serbia, Croacia podra tambin ser ubicada dentro del grupo de las
naciones de Europa Central, que son las que ms avanzaron en su
proceso de reformas durante la dcada de los 90. El caso de Rumania,
es ms bien el contrario de Croacia. Tcnicamente slo una parte de
Rumania se encuentra en los Balcanes. Sin embargo, a este pas se

le ubica en el grupo balcnico teniendo en cuenta que, conjuntamente


con el resto de naciones de la zona, estuvo bajo la influencia del
Imperio Otomano y obtuvo su independencia a travs de las guerras
balcnicas. De todas formas, es importante mencionar que una parte
significativa de Rumania, Transilvania en particular, estuvo fuera del
Imperio Otomano y ms bien se encontr bajo la influencia occidental
durante la mayor parte de su historia moderna.
4.

La trayectoria de los Pases de Europa del Este luego del colapso


del Socialismo de Estado.

De acuerdo a los principales indicadores macroeconmicos y a los


indicadores sociales, es evidente que los pases ex socialistas que se
encuentran en el grupo de Europa Central fueron los que alcanzaron los mejores
resultados durante la dcada de los 90. En algunos casos, como el de
Eslovenia, el ingreso per capita de su poblacin alcanz niveles similares o
superiores a los de las naciones menos desarrolladas de la Unin Europea.
Estas naciones avanzaron con mayor rapidez en su proceso de modernizacin y
apertura hacia los flujos econmicos internacionales siguiendo las tendencias
histricas de largo plazo. Ms all de las polticas de liberalizacin que en
general la mayor parte de naciones ex socialistas aplicaron, el legado del
pasado tuvo un papel central en los procesos de transformacin y de reinsercin
en la economa internacional que dichos pases llevaron a cabo a fines del siglo
XX.
No obstante lo anterior, debe sealarse que, a pesar del relativo avance de
los pases de Europa Central, stos tambin compartieron, como el resto de
naciones ex socialistas, el legado del desarrollo distorsionado del antiguo
rgimen socialista.
Por tanto, si bien la trayectoria de las naciones
centroeuropeas en la primera dcada poscomunista fue la mejor de la zona, no
es menos cierto que ellas tambin arrastraron el antecedente de la
industrializacin tarda e ineficiente de la era del Socialismo de Estado, basada
en un patrn tecnoeconmico obsoleto y en el pobre desarrollo de los sectores
de servicios y del consumo.
Por otra parte, despus de la cada del comunismo todas las naciones
emergentes atravesaron por un primer perodo de recesin causada
fundamentalmente por:
-

La reasignacin de recursos que gener el cierre de numerosas


plantas civiles y militares consideradas incapaces de competir en
el nuevo rgimen de economa de mercado.
La ruptura de los vnculos econmicos existentes en el
desaparecido campo socialista, que estuvieron establecidos en el
Consejo de Ayuda Mutua Econmica (CAME).

10

Y el decrecimiento de la demanda interna como resultado de las


polticas de ajuste macroeconmico.

De todas formas, incluso luego de este primer perodo de recesin


poscomunista, los pases de Europa Central tambin fueron los primeros en
mostrar signos de recuperacin y de retornar a la senda del crecimiento. Los
programas de ajuste que en estas naciones se aplicaron dieron resultados ms
rpidamente que en el resto de pases del rea
4. 1 El contexto ideolgico en la Transformacin de los Pases Emergentes
del Socialismo de Estado.
En sentido amplio y general, el derrotero seguido por las naciones ex
socialistas en la dcada de los 90 tuvo como marco ideolgico las ideas de
liberalizacin econmica que se impusieron en el mundo en ese entonces. En
muchos sectores lleg a denominarse a este corpus de ideas como modelo
neoliberal13. Este modelo tuvo su expresin ms representativa en el llamado
Consenso de Washington, tal como lo definiera el acadmico norteamericano
John Williamson teniendo en cuenta el contexto y la experiencia
latinoamericanos. Dicha perspectiva enfatizaba el ajuste para alcanzar la
estabilidad macroeconmica, la apertura y la desregulacin de la economa, las
privatizaciones, la reduccin del papel del Estado y el fomento de la iniciativa
privada. El Estado, en este contexto, deba concentrarse en la defensa de los
derechos de propiedad, el mantenimiento de los equilibrios macroeconmicos y
la inversin en capital humano y la proteccin social. Al momento de
desplomarse los regmenes comunistas en Europa del Este los planteamientos
del llamado pensamiento neoliberal adquirieron plena hegemona.
Cabe sealar, que en el caso de Europa Central el convencimiento sobre la
necesidad de adoptar medidas de liberalizacin estuvo tambin marcado por la
situacin interna. El fracaso de las reformas dentro del llamado socialismo de
mercado14 convenci a los diseadores de la poltica econmica que era
necesario optar por cambios radicales dentro de una perspectiva liberal.
En trminos prcticos, salvo el caso de la terapia de choque aplicada en
Polonia, la mayor parte de naciones del rea sigui polticas gradualistas en su
proceso de transformacin. Incluso en el caso polaco, el ajuste radical solo se
dio en un aspecto de la transformacin, a saber el de la estabilizacin
macroeconmica inicial. Teniendo en cuenta el contexto hiperinflacionario que
enfrentaba este pas, es evidente que era inevitable poner en prctica tal
esquema de poltica econmica destinado a realizar el ajuste previo a las
13

KOCHANOWICZ: op.cit, p.160.


Socialismo de Mercado est referido, fundamentalmente, al intento tardo de algunos pases socialistas
en los aos 80 por llevar a cabo reformas de mercado sin cambiar la base del modelo del Socialismo de
Estado. La experiencia de Hungra es la ms relevante a este respecto.
14

11

transformaciones estructurales. As,


las reformas liberales tuvieron una
aplicacin muy particular en cada pas. Las polticas econmicas se concretaron
en el contexto de las condiciones especficas de cada coyuntura y del legado del
pasado.
Luego de una primera etapa de polticas de estabilizacin en las naciones
del rea, los grupos dirigentes se concentraron en la tarea de efectuar reformas
institucionales, lo que pasaba por el desmontaje del estado de bienestar. Esta
tarea result de difcil aplicacin teniendo en cuenta sus enormes consecuencias
sociales. De igual forma, las polticas de privatizacin y de apertura al capital
extranjero no se aplicaron del mismo modo en cada pas. En el caso de las
naciones ex socialistas la viabilidad de los programas de reformas estuvo en
relacin con el contexto interno de cada pas y particularmente con sus
antecedentes histricos.
En este orden de ideas, slo teniendo en cuenta los mejores antecedentes
de los pases de Europa Central, y en menor medida de los pases Blticos, en
lo que se refiere a experiencias previas de exposicin a la economa de mercado
y a la influencia cultural e institucional de Occidente, es que puede entenderse
por qu estas naciones, luego de la cada del comunismo y la aplicacin de
polticas de liberalizacin, emergieron en los aos 90 como las mejor preparadas
para alcanzar la convergencia con Europa Occidental.
5. La Unin Europea y la transformacin de Europa del Este
En mayo del 2004 la Repblica Checa, Chipre, Eslovaquia, Eslovenia,
Estonia, Hungra, Letonia, Lituania y Polonia fueron los primeros Estados de
Europa del Este que se integraron a la Unin Europea. Era natural que, dentro
del grueso de pases ex socialistas, estas naciones fueran las primeras en
incorporarse a la UE, dado que ellas fueron las que ms rpido avanzaron en su
proceso de transformacin poscomunista. La ampliacin de la UE hacia el Este
fue un elemento fundamental para acelerar este proceso. Sin la promesa de
ingresar al gran bloque de Europa, es posible que las reformas en los pases de
Europa del Este no se hubieran realizado con el dinamismo y la aceleracin con
que ellas se realizaron.
De otra parte, es evidente que la inversin de las principales economas de
Europa Occidental en las naciones emergentes del Este ha sido clave en el
proceso de transicin. Las masivas inversiones en sectores importantes de la
industria, las finanzas y los servicios contribuyeron a cambiar rpidamente la
estructura econmica y el panorama social de Europa del Este. Estas
inversiones se concentraron en Europa Central y los pases blticos, lo cual
redund en su incorporacin ms acelerada al espacio econmico de occidente.

12

La Unin Europea sirvi en parte como locomotora de las reformas en


Europa de Europa del Este. Hoy que ya se ha cristalizado la incorporacin de la
mayor parte de Estados de esta zona a la organizacin europea la pregunta que
est en el tapete es si en el nuevo escenario los nuevos miembros de la UE
podrn fcilmente alcanzar la convergencia con las naciones prsperas de
Europa Occidental. Sobre el particular, abundan las comparaciones con Espaa,
Portugal y Grecia, pases stos que al ingresar a la Unin Europea estaban en
condiciones de retraso frente a los dems socios de Europa Occidental. Sin
embargo, las condiciones actuales del continente europeo son muy diferentes a
las de la dcada de los 80 y, por tanto, los pases de Europa del Este debern
recorrer un camino ms largo dentro de la UE para equipararse con sus nuevos
socios europeos.
De hecho, la cada del Muro de Berln ha generado las condiciones para que
aparezcan algunas de las divisiones en el continente europeo que estuvieron
contenidas durante la era socialista. Sandrine Kott, profesora de la Universidad
de Ginebra, seala que el fin del comunismo ha hecho reaparecer divisiones
ancestrales. Entre pases industriales y rurales. Entre pases cristianos y
descristianizados. Antiguos pases del Imperio Otomano y antiguos pases del
Imperio Austro-HngaroY una nueva divisin ha aparecido entre pases
miembros de la Unin Europea y los otros. 15
6. Ha concluido la transicin en Europa del Este?
Durante gran parte del siglo XX las naciones de Europa Oriental tuvieron
como denominador comn la organizacin de sus sistemas socioeconmicos
bajo los parmetros del Socialismo de Estado. Durante la dcada de los 90, en
el contexto del colapso de los regmenes socialistas dichas naciones llevaron a
cabo procesos de transformacin orientados a reinsertarse en el sistema
internacional que emergi luego del fin de la guerra fra. Estos procesos
coincidieron con el cambio de paradigma socioeconmico en el mundo 16 Dichas
reformas estuvieron orientadas por una ideologa basada en la apertura y la
liberalizacin de los mercados. Los resultados individuales que exhibi cada pas
tuvieron que ver con una serie de variables entre las que destacan, ms all del
marco ideolgico, los antecedentes histrico-culturales de larga duracin, la
ubicacin geoeconmica y el contexto internacional, particularmente en lo que
se refiere al papel del capital extranjero y los actores transnacionales.
La reestructuracin de los regmenes econmicos en las naciones que
emergieron del Socialismo de Estado tuvo profundas consecuencias a nivel
social que se manifestaron en el deterioro de los niveles de vida de vastos
15

LHistoire. Europe, le big bang. Op.cit. P.93


Como lo ha planteado Szilgy, las transformaciones que se produjeron en Europa del Este desde fines de
los anos 80 coincidieron con las transformaciones que se produjeron en Amrica Latina (Istvn
SZILAGYI: Hungra y el Mundo, Carmen Saeculare XIV, Veszprm, 2001, p.9).
16

13

sectores de la poblacin. No obstante, el desencanto frente a las reformas de


mercado no tuvo un efecto desestabilizador en los sistemas polticos
poscomunistas. En Europa del Este las expresiones de contestacin social no
erosionaron los mecanismos institucionales de la democracia representativa.
Tan slo la apata y la falta de incentivo para participar activamente en las
nuevas instituciones poscomunistas constituyeron el reflejo del desencanto de
diversos sectores sociales frente a las reformas.
La respuesta social a las transformaciones que se registr en Europa del
Este se explica por la presencia en la primera regin de algunos elementos
heredados del rgimen socialista que tuvieron un efecto desmovilizador en el
nuevo panorama. A pesar del desmontaje de las estructuras institucionales
comunistas, en los pases de Europa del Este sobrevivi una parte de las
prestaciones del estado de bienestar socialista que contribuy a calmar
parcialmente las tensiones sociales derivadas de la dureza de los ajustes.
Igualmente, un elemento ideolgico que sirvi de sostn de las reformas,
particularmente en los pases de Europa Central, fue la percepcin en las
sociedades poscomunistas de que las reformas, aunque dolorosas, eran
necesarias en la medida en que constituan una condicin sine qua non para
alcanzar la convergencia con las naciones prsperas de la Unin Europea.
La transformacin de los pases de Europa del Este estuvo en gran medida
marcada por la participacin del capital extranjero, particularmente en el caso de
los pases de Europa Central que durante la dcada de los 90 fueron
incorporados a las cadenas globales de produccin de las empresas
transnacionales. No obstante, uno de los efectos colaterales del nfasis en el
capital extranjero fue la limitada conexin entre los sectores de punta liderados
por empresas transnacionales, orientados fundamentalmente a la exportacin,
con los sectores medianos e intermedios orientados al mercado interno. En
cierta medida, al no tener eslabones bien conectados con la economa interna,
la industria de estas naciones impulsada por las empresas transnacionales
comparti en los aos 90 algunos de los rasgos y limitaciones de las
maquiladoras17de Amrica Latina.18 Por tanto, el modelo que emergi en las
naciones de Europa Central, pese a los avances registrados en trminos de
empleo y articulacin a la economa internacional, es an vulnerable y no se ha
consolidado como un paradigma exitoso tras la transformacin poscomunista.
17

Marc ELLINGSTAD: The maquiladora syndrome: Central European prospects, en Europe-Asia


Studies. Vol. 49. No 1,1997, pp. 7-21.
18
Las empresas checas van camino de convertirse en talleres europeos de precios bajos debido a la
profusin de acuerdos de subcontratacin(...) Tales prcticas suponen que las empresas de Europa
occidental transfieren tecnologa y materias primas industriales a las empresas checas y les encargan la
ejecucin de las fases productivas que requieren una mayor incorporacin de mano de obra. Este esquema
es positivo en la medida en que genera acceso a la tecnologa avanzada y conexiones con el mercado
comunitario. No obstante, tiene las desventajas de la posicin de vulnerabilidad de la empresa
subcontratada respecto a los cambios en las estrategias de la contratante y de los escasos efectos de
arrastre(...)sobre otras empresas locales (Mara VARA: La Transicin econmica de la Repblica Checa,
en Revista de Estudios Europeos, nro. 29, Valladolid, 2001, p.13).

14

As, aun los pases de Europa del Este que ms avanzaron en su proceso de
modernizacin en los aos 90 alcanzaron un crecimiento sobre bases frgiles.
En sentido general, la transicin en Europa del Este ha concluido. La
mayora naciones de esta regin han completado lo que Offe llam la triple
transformacin: de sistema econmico (capitalismo), de rgimen poltico
(democracia) y de construccin de un nuevo estado nacin 19.
No obstante, los pases de esta zona tienen an muchas limitaciones que los
colocan en situacin de inferioridad frente a los pases de Europa Occidental. Su
vulnerabilidad frente a los vaivenes de la economa internacional es mayor. El
caso de Hungra es emblemtico a este respecto. Esta nacin considerada una
de las de mayor xito en el proceso de transformacin en los aos 90- fue una
de las ms afectadas por la crisis financiera del 2008. As, en octubre del 2008 el
FMI, la UE y el Banco Mundial acordaron un paquete de rescate de 25.000
millones de dlares (20.000 millones de euros) para ayudar a la maltrecha
economa hngara.20 Otras naciones de la zona, como Ucrania, Serbia y Letonia
siguieron los mismos pasos.
7. La trayectoria de Rusia poscomunista
La crisis rusa de Agosto de 1998 hizo ver con claridad las debilidades
estructurales del sistema socioeconmico de Rusia. Pese a las transformaciones
iniciadas en 1991 luego del colapso del rgimen socialista, este pas an
arrastraba los legados del pasado y las limitaciones histricas de su proceso de
industrializacin tardo.
El deterioro de las condiciones de vida y el
agravamiento del atraso econmico registrado durante la primera dcada de la
transformacin capitalista, agudizados en el contexto de la crisis financiera
hacan pensar que las reformas de mercado fracasaron en Rusia. No obstante,
como se ha visto en otros pases de la regin, la economa de mercado slo
constituy un marco ideolgico general a partir del cual se llevaron a cabo los
procesos de transformacin en las naciones emergentes del Socialismo de
Estado a partir de los aos 90. La resultante de dichos procesos en cada pas en
particular, ms all del ropaje ideolgico, est en relacin con los legados del
pasado, el contexto internacional y las propias decisiones estratgicas de los
diseadores de las polticas econmicas.
De hecho, como lo seala Aslund, la economa rusa hacia 1998 no estaba lo
suficientemente liberalizada y ms bien el colapso financiero hizo obvio que los
problemas de Rusia tenan como causa el hecho que las reformas fueron
19

Claus OFFE: Capitalism by democratic design? Democratic theory facing the triple transition in Eastern
Europe, en Social Research 58, nro. 4, 1991, pp. 865-92.
20
Libertad Digital Economa. Hungra ser salvada por el FMI, la UE y el Banco Mundial.
http://www.libertaddigital.com/economia/hungria-sera-salvada-por-el-fmi-la-ue-y-el-banco-mundial1276342241/

15

aplicadas en forma muy lenta y parcial. 21 A pesar de que se haban efectuado


algunas reformas de mercado, el Estado ruso permaneci excesivamente
sobredimensionado y omnipresente. El pequeo grupo de hombres de negocios,
que en el contexto poscomunista se benefici de esta situacin a travs de la
corrupcin de las autoridades polticas, cre una barrera infranqueable para la
competencia entre los nuevos actores econmicos. El engorroso rgimen de
normas legales e impuestos planteado por el Estado no hizo sino pervertir el
clima para las actividades econmicas favoreciendo a los empresarios mejor
conectados con el sistema e interesados en impedir la entrada de competidores
fuera de su crculo cerrado.
As, es la conducta mercantilista de las lites de Rusia lo que explica el
fracaso inicial de la transformacin de mercado. En este orden de ideas, existi
una responsabilidad compartida de los gobiernos occidentales y de las
instituciones financieras internacionales que, pese a conocer esta situacin,
apoyaron con crditos y ayuda financiera a las autoridades rusas. La importancia
estratgica de Rusia sirvi para que su gobierno se eximiera de implementar los
puntos ms cruciales de las reformas que habran significado que el gobierno
ruso atacara de raz los problemas derivados de los enormes dficits fiscales,
causados, en gran medida, por las actividades parasitarias de los oligarcas que
medraban a costa del Estado. De esa manera, el trasvase de recursos y el
apoyo de los pases occidentales sirvieron para crear la fantasa de la existencia
de un boyante mercado de valores en Rusia. En este contexto, el pas recibi un
flujo enorme de inversiones extranjeras de portafolio que no estaba en
capacidad de absorber.
La lite econmica rusa mostr una visin cortoplacista de la situacin del
pas pues se opuso rotundamente a la puesta en prctica de medidas
preventivas que podran haber evitado el colapso financiero que, a la larga,
mengu su base material de poder. De hecho, la crisis de Agosto detuvo el
crecimiento de los oligarcas y fortaleci el poder del aparato estatal (...) Muchos
oligarcas financieros se debilitaron o arruinaron por la cesacin de pagos del
Gobierno y la devaluacin, mientras que el lobby energtico sufri las
consecuencias de la cada del precio del petrleo luego de la crisis asitica. 22
La conducta anti-mercado de la lite rusa estuvo enraizada en la forma
como este grupo se enriqueci a travs de su vinculacin mercantilista con el
agnico rgimen comunista. Tras la desaparicin del Estado socialista los
grupos econmicos dominantes buscaron preservar el status quo que les
favoreca. En ese sentido, obtuvieron la exclusividad en el trato con el Estado y,
de esa forma, se opusieron a la formacin de una autntica economa de
mercado que habra significado que nuevos grupos econmicos entren a
competir con ellos en el nuevo panorama. As, los oligarcas de la nueva Rusia
a partir de sus conexiones con el Estado se apropiaron de la riqueza ya
21
22

Anders ASLUND: Russias Collapse, en Foreign Affairs, Setiembre/Octubre, 1999, p.64.


RUTLAND: op.cit, p.244.

16

existente, en vez de crear una nueva. Este dato de la realidad constituye una
clave para entender la conducta oligrquica en la era posterior al desplome del
comunismo.
Los nuevos ricos comenzaron a amasar su fortuna en los das finales de la
URSS usando fundamentalmente tres mecanismos:
-

La reventa en el exterior de materias primas compradas


previamente a muy bajos precios a las empresas estatales.
La reventa en el pas a precios de mercado de productos
alimenticios importados con subsidios estatales.
Y los crditos con muy bajas tasas de inters obtenidos del Banco
Central de Rusia.

Desde una perspectiva crtica del neoliberalismo se ha querido ver en las


privatizaciones de los activos del Estado, uno de los puntos centrales del
Consenso de Washington, el punto de partida de la formacin de las grandes
fortunas de la nueva Rusia; fuente, adems, de la rampante corrupcin existente
en ese pas. De manera opuesta a esta perspectiva, Aslund plantea que el
proceso de privatizacin en Rusia no se puede esgrimir como un argumento
para sealar el fracaso de las reformas. Por el contrario, aunque ese proceso no
alcanz el xito esperado, tuvo el efecto positivo de sentar las bases de una
competencia real en los negocios. Los mayores crticos de la privatizacin fueron
precisamente las lites que teman que la emergencia de nuevos grupos
econmicos podra afectar el status quo que convena a sus intereses. En este
sentido, las grandes fortunas en Rusia no se hicieron a partir del proceso de
privatizacin, sino que preexistieron a ella y ms bien se formaron en los das
finales de la cada del comunismo. Ms an si hay una esperanza para la
regeneracin de la economa rusa ella reside en la emergencia de nuevos
grupos econmicos los cuales, en cierta medida, tienen su partida de nacimiento
en el proceso de privatizaciones que, aunque distorsionado, erosion la muralla
infranqueable de negociados entre el Estado mercantilista y los oligarcas.
Despus que la primera cosecha de grandes empresarios corruptos haya
perdido su dinero, una segunda generacin de hombres de negocios que creen
fortuna a travs de su esfuerzo puede surgir (en Rusia). 23
La crisis rusa de 1998 va ms all, pues, de los elementos meramente
financieros que la desataron. Detrs de estos factores estuvo la conducta de los
grupos econmicos dominantes que propiciaron tal debacle. No obstante, el
comportamiento de las lites poscomunistas a su vez est enraizado en las
condiciones histricas de larga duracin de la estructura socioeconmica de
Rusia. En otras palabras, la conducta anti-mercado de las lites rusas en la
primera etapa de la transformacin de los aos 90, es slo el efecto de las
condiciones estructurales de la economa rusa.
23

ASLUND: op.cit, p.75.

17

Es evidente que las lites econmicas se comportan respondiendo a las


condiciones en que se desenvuelven tratando de maximizar sus beneficios. En
este sentido, Lieven24 plantea que el comportamiento de los grupos dominantes
de Rusia est derivado del patrn de desindustrializacin que sigui Rusia tras
el colapso del rgimen socialista. Los grupos dominantes que tomaron el control
de la economa tras la cada de la URSS tuvieron una naturaleza rentista y
mercantilista porque su riqueza dependa abrumadoramente de la exportacin
de materias primas. Esta tendencia ha sido inevitable teniendo en cuenta la
incompetencia y el desastroso estado en que se encontraba la industria sovitica
al momento del colapso del Socialismo de Estado. La industria de la URSS,
como la de los dems pases socialistas, perdi el tren desde los aos 70 al ser
incapaz de adaptarse al nuevo patrn tecnoeconmico que se consolid en el
mundo a partir de esa dcada. As, el fracaso del modelo de industrializacin del
Socialismo de Estado present un contexto en el cual los nuevos actores
econmicos solo estaban en capacidad de recurrir a la exportacin de materias
primas como fuente principal de acumulacin. De esta forma, el hecho que los
oligarcas rusos poscomunistas hayan enfatizado la exportacin de materias
primas en vez de productos industriales es algo enteramente lgico. El carcter
rentista de las nuevas lites rusas est ligado, pues, a las actividades de
extraccin de materias primas. La posesin de abundantes materias primas
alienta la creacin de pequeas pero improductivas lites econmicas sin mayor
inters en estimular la inversin interna con eslabonamientos en diversos
sectores de la economa.
De hecho, la Rusia poscomunista, a pesar de que preserv un filn
importante en el sector de exportacin de armas, se convirti bsicamente en
una nacin primario exportadora. Hacia 1995 el 73% de las exportaciones de
Rusia en ese ao estaba constituido por materias primas. Los datos posteriores
para el resto de la dcada confirman esa tendencia de la Rusia poscomunista 25.
Como lo demuestra la historia econmica de Amrica Latina, los pases que se
insertan en el sistema econmico internacional fundamentalmente como
exportadores de materias primas son ms vulnerables a los choques externos.
La vulnerabilidad de la economa primario exportadora de la Rusia poscomunista
arroja luz para comprender las causas estructurales del desplome financiero que
marc un hito en el contexto de las transformaciones iniciadas en la dcada de
los 90. En efecto, uno de los factores que encendieron la chispa de la crisis
financiera de 1998 fue la cada de los precios de las materias primas causada
por el descenso de la demanda de estos productos a consecuencia de la crisis
asitica.
Desde una perspectiva de larga duracin, la crisis financiera y el relativo
fracaso de las polticas de transformacin de la dcada de los 90, constituyen el
espejo del reiterado fracaso de Rusia en la bsqueda de una modernidad que la

24
25

Anatol LIEVEN: Chechnya: Tombstone of Russian Power, Yale University Press, Yale, 1998.
European Bank for Reconstruction and Development. Transition Report. 2000.

18

ponga al nivel de Occidente. Como plantea Gershenkron 26 al referirse al


despegue de las naciones de desarrollo industrial tardo, hacia fines del siglo
XIX Rusia intent llevar a cabo su primera industrializacin por razones de
Estado an sin contar con los prerrequisitos sociales para esa transformacin. A
diferencia de Inglaterra, que evolucion hacia el desarrollo industrial a travs del
traspaso paulatino de fondos desde el comercio y la agricultura, o de Francia y
Alemania, en donde el sector bancario fue el instrumento central para promover
la industrializacin, la Rusia zarista careca de los actores privados necesarios
para efectuar su propia transformacin. En ese contexto, es el Estado el que
trat de llenar el vaco proveyendo de recursos y estableciendo polticas de
industrializacin dirigistas.
Las guerras, las revueltas populares y el colapso del orden zarista puso fin al
primer intento de industrializacin en Rusia promovido por el Estado. No
obstante, luego del perodo de anarqua que sigui a la revolucin bolchevique,
el Estado sovitico retom las polticas de industrializacin forzada, esta vez
bajo los parmetros de la economa centralmente planificada. As, Rusia fue la
primera nacin socialista que llev a cabo un proceso de industrializacin bajo
un patrn tecnoeconmico obsoleto. En efecto, si bien el modelo del Socialismo
de Estado produjo el despegue inicial de Rusia y la transformacin de su
mosaico social con el traslado de grandes masas de trabajadores del campo a
los conglomerados industriales, en ltima instancia este modelo prob ser
ineficiente e incapaz de adaptarse a las transformaciones tecnolgicas y de la
organizacin de la produccin y los servicios que siguieron en las dcadas
posteriores. La victoria sovitica en la segunda guerra mundial frente a la
Alemania Nazi dio un nuevo aliento a este modelo. La cuasi anexin de las
naciones de Europa del Este, donde tambin se implement el Socialismo de
Estado, gener la ilusin del despegue y la posibilidad de equiparar a Occidente.
Las altas tasas de crecimiento registradas en los pases socialistas en los
primeros lustros en el contexto de la reconstruccin de la posguerra parecan dar
sustento a dicho proceso.
No obstante, los cambios tecnolgicos y la transformacin de la produccin
industrial y de los servicios, que generaron una nueva revolucin industrial en el
mundo, desnudaron las limitaciones del modelo del Socialismo de Estado. Este
result siendo un modelo anclado en los procesos productivos iniciados en el
siglo XIX con la primera revolucin industrial. As, desde la dcada de los 70,
con la consolidacin del nuevo patrn tecnoeconmico en las naciones lderes
del mundo desarrollado, se inici el gradual declive de Rusia y de las naciones
de Europa del Este, un proceso que culmin con las revoluciones democrticas
de fines de los 80 y, en el caso de Rusia, con la desaparicin de la URSS en
1991.

26

Alexander GERSHENKRON: Economic Backwardness in Historical Perspective: A Book of Essays,.


Harvard University Press. Cambridge-Londres, 1962.

19

La desindustrializacin de la Rusia poscomunista es la resultante del


contexto histrico de larga duracin antes descrito. Dentro de esta perspectiva,
el hecho que los nuevos actores econmicos surgidos en el contexto de la
transformacin hayan hecho sus fortunas a partir del comercio de materias
primas es entendible en el contexto del fracaso de las polticas de
industrializacin del Socialismo de Estado. El resto de la historia de Rusia en la
primera dcada despus del colapso sovitico es una cadena de
acontecimientos que parten de este punto estructural anclado en sus
antecedentes histricos.
Luego del desplome del rgimen socialista Rusia se insert en la economa
internacional fundamentalmente como exportador de materias primas. El
comportamiento rentista y mercantilista
de los grupos econmicos
poscomunistas que surgieron en este contexto ha estado marcado por el
carcter primario exportador de la economa rusa.
En 1995 Lieven, en el contexto de la desastrosa participacin de Rusia en la
primera guerra de Chechenia, adverta: Existe el peligro real de que Rusia se
convierta o ms bien permanezca en una suerte de nebenland, es decir un
rea econmica perifrica y marginada de los mayores desarrollos de la
economa mundial y de la civilizacin humana. 27
No obstante, los altos niveles educativos que dej el Socialismo de Estado,
el importante desarrollo cientfico,
la industria militar (el nico sector
manufacturero de Rusia competitivo internacionalmente), la ausencia de altas
tensiones sociales desestabilizadoras, entre otros factores, hacen pensar que
Rusia cuenta con un contexto socioeconmico ms sofisticado que el de una
tpica nacin primario exportadora. En otras palabras, dos dcadas despus de
iniciada la transformacin, Rusia an mantiene posibilidades para cristalizar un
nuevo modelo de desarrollo en el que los fondos acumulados a travs del
comercio de materias primas se trasladen gradualmente hacia nuevos sectores
que, en una economa abierta, tengan un grado de desarrollo tecnolgico
competitivo internacionalmente. Ello a su vez generara un nuevo tipo de
relaciones sociales en las que, luego del perodo del rentismo y las fortunas
fciles hechas a partir de las conexiones con el Estado, prime la competencia y
la transparencia.
Tras la crisis financiera de 1998, la economa rusa se recuper notablemente
por la subida de los precios de las materias primas, fundamentalmente el
petrleo. Ello se expres en el supervit en las cuentas fiscales y en la cuenta
corriente.28 No obstante, an es prematuro afirmar que despus de la cada del
comunismo y de la transformacin socioeconmica de los aos 90, Rusia ha
encontrado el camino que ponga trmino a su gradual marginalizacin en la
economa internacional.
27
28

LIEVEN: op.cit, p. 181.


Rudi DORNBUSCH: The Death of the Bad Idea, en Newsweek, 19 Noviembre, 2001, p.38.

20

Como anotan diversos historiadores, la tendencia imperial de la accin


externa de Rusia est anclada en sus antecedentes de larga duracin. Desde la
llegada al poder de Vladimir Putin -que coincide con la recuperacin econmica
alentada por la mayor demanda de materias primas - se han notado cambios
sustanciales en la poltica exterior de Rusia que la han reconectado con su
tradicional actitud imperial. Como seala Kuchins 29, la ideologa imperial de
Rusia tiene continuidad histrica. En tiempos de los zares la misma se asent en
los credenciales de Mosc como la Tercera Roma; en tiempos de la URSS el
marxismo-leninismo fue su sostn. La nueva actitud imperial de Rusia no tiene
an una ideologa definida; pero es claramente un elemento consustancial a la
proyeccin externa de este pas. No obstante, la realidad econmica es un factor
determinante en dicha proyeccin. Si Rusia no consolida una economa
moderna, asentada ms en los sectores de punta y menos en la explotacin de
materias primas con poca transformacin, los afanes protagnicos de su
liderazgo se vern seriamente limitados.
8. Conclusin.
La trayectoria de los pases de Europa del Este luego de la cada del Muro
de Berln muestra claramente que la debacle del socialismo de Estado y la crisis
de los llamados colectivismos no signific el fin de la historia. Como
sealbamos en un trabajo anterior 30, el derrotero seguido por las naciones de
esa regin no ha mostrado un panorama unvoco. Los pases de esta rea
excluyendo a Rusia no han logrado romper con su histrico papel perifrico en
Europa.
En este contexto, las naciones de Europa del Este que ms avanzaron en
su proceso de transformacin iniciado en los aos 90
alcanzaron un
31
crecimiento sobre bases frgiles y, por tanto, su proyeccin futura depender
de la consolidacin ltima de sus reformas y del papel que tengan en la
economa internacional del nuevo siglo.
Rusia, por su parte, ha logrado recuperarse de la primera dcada de caos
que sigui al colapso del Socialismo de Estado. Ello como producto de los altos
precios del petrleo y otras materias primas. Como expresin de este nuevo
panorama, Rusia ha vuelto a proyectar su inters hegemnico en Europa del
Este y busca tener un papel ms activo en otras reas del sistema internacional.
Sin embargo su economa an no cuenta con una estructura eficiente y
29

Andrew KUCHINS: Why Russia Is So Russian, en Current History, October, 2009, p.318.
Librado OROZCO: Una dcada despus de la cada del Muro. En: Poltica Internacional. Juliodiciembre 2000.
31
Fernando LUENGO: La Economa de los pases del Este (Resea de Julio Lpez), en Revista de
Estudios Europeos, nro. 26, Valladolid, 1999.
30

21

asentada en sectores de punta que le de sustento a sus proyecciones imperiales


de antigua data.
En suma, Los procesos de transformacin de las naciones de Europa del
Este registrados desde la ltima dcada del siglo XX son ilustrativos de que las
naciones perifricas del sistema internacional discurren por un camino de
insercin al proceso de globalizacin en el cual juegan un papel muy activo
tanto fuerzas exgenas de difcil control por las lites nacionales como los
antecedentes de larga duracin.

22