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INSTITUTO SUPERIOR DE TEOLOGA DE LAS ISLAS CANARIAS

VIRGEN DE CANDELARIA SEDE DE TENERIFE

ACTAS DEL
XVII CONGRESO INTERNACIONAL
DILOGO FE-CULTURA
Y XIX ENCUENTRO EN LA CULTURA
2008
LA MUJER

EDOBITE
ISBN 978-84-935796-0-9
DL: TF 868-2009

Actas del XVII Congreso Internacional Dilogo Fe-Cultura y XIX Encuentro en la Cultura 2008
La Mujer.

NDICE
NDICE

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PONENCIAS
PALABRAS DE BIENVENIDA Y PRESENTACIN DEL ENCUENTRO Y DEL CONGRESO
Juan Pedro Rivero Gonzlez

EL GENIO FEMENINO; RACES ANTROPOLGICAS Y ESPIRITUALES


Claire Marie Stubbemann

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MUJER, FAMILIA Y TRABAJO


Cristina Llanos Penedo

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LAS LEYES, LA PARIDAD Y UN MUNDO MIXTO


Juan Hernndez Bravo de Laguna

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EL AVANCE DE LOS DERECHOS DE LAS MUJERES. RETAZOS DE LA HISTORIA DEL FEMINISMO


Mara Jos Guerra Palmero
LA MUJER EN LA IGLESIA Y EN LA SOCIEDAD
Eloy Bueno de la Fuente
POLTICA Y MUJER; MUJERES EN POLTICA
Isabel San Sebastin

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COMUNICACIONES
MUJER ESPAOLA Y POLTICA. RECORRIDO POR LAS BIOGRAFAS DE GRANDES MUJERES POLTICAS
Jos Manuel Bacallado Cabrera

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LOS SUEOS, EL TIEMPO Y LA MEMORIA EN EL PENSAMIENTO DE MARA ZAMBRANO. HACIA


UNA ANTROPOLOGA PEDAGGICA Y FILOSFICA DEL VIVIR HUMANO
Juan Manuel Daz Torres

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TEOLOGA FEMENINA: RETOS PARA EL FUTURO


Daniel Jos Padilla Piero
THEOLOGIA & THEALOGIA: CUARENTA
PLANTEAMIENTOS Y JUICIO CRTICO
Juan Pedro Rivero Gonzlez

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AOS

DE

TEOLOGA

FEMINISTA.

RACES,

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MARA MONTESSORI: UNA EDUCADORA DE LA CONTEMPORANEIDAD


Juana Mara Rodrguez Gmez

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LA CONCIENCIA HISTRICA Y LA TENDENCIA AL ABSOLUTISMO. RELEVANCIA PEDAGGICA,


ANTROPOLGICA Y POLTICA EN LA FILOSOFA EDUCATIVA DE MARA ZAMBRANO
Juan Manuel Daz Torres
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MUJERES EN LA ZAFRA: LAS JORNALERAS INVISIBLES DE LOS TOMATES EN ARONA


Mara Mercedes Chinea Oliva
CONCEPCIN, NACIMIENTO Y EDUCACIN EN LAS VITAE SANCTORUM HIBERNIAE
Jos Antonio Gonzlez Marrero

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LEGISLACIN FEMENINA EN LA ANTIGUA GRECIA. UNA PARTICULAR INTERPRETACIN DE LAS


LEYES DE SOLN Y PERICLES
Guillermina Gonzlez Almenara
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Actas del XVII Congreso Internacional Dilogo Fe-Cultura y XIX Encuentro en la Cultura 2008
La Mujer.

EL CONCEPTO DE LA MUERTE EN LA PASSIO SANCTI PELAGII DE ROSVITA DE GANDERSHEIM


Carlos Medina Hernndez
LAS HUELLAS DE LA MADRE
Carolina Real Torres

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TRABAJANDO VALORES Y EMOCIONES EN UNA SOCIEDAD PLURAL


Juana Mara Rodrguez Gmez

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LA MUJER EN EL CALLEJERO DE LA LAGUNA


Corina Varela Calvo
Eduardo Varela Calvo

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LAS MAESTRAS EN LA LEY GENERAL DE EDUCACIN


Teresa Gonzlez Prez
Mara Jess Vera Cazorla

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LA ESCUELA UNIVERSITARIA DE FORMACIN DE PROFESORADO DE E.G.B. DE LAS PALMAS.


PERFIL DEL MAGISTERIO EN LA DCADA DE LOS SETENTA
Mara Jess Vera Cazorla
Teresa Gonzlez Prez
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CENTRO DE ORIENTACIN FAMILIAR. COF 2000. EL GRAN DESCONOCIDO


Miguel Arroyo Escudero

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LA MUJER EN LA UNIVERSIDAD ESPAOLA. LA UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA EN EL CURSO


2005/2006
Corina Varela Calvo
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LA FE: UN COMPROMISO PARA LOGRAR LA IGUALDAD


Isolina Martn Coello

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CLAVES METODOLGICAS PARA LA INTERVENCIN SOCIOEDUCATIVA EN LOS PROCESOS DE


ACOMPAAMIENTO CON MUJER
Antonia Prez Moreno
Mara Socas Prez
Mercedes Gonzlez Santos
Cristina Prez Spiess
.....................................

MUJERES Y CREDOS RELIGIOSOS EN EL SISTEMA POLTICO


Ins Cobo Senz

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LA MUJER EN EL DEPORTE. EL CASO DE LA PRESENCIA DE LA MUJER EN LA LUCHA CANARIA


Javier Ramos Bentez
Antonio Adelfo Alberto Delgado Nez

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La Mujer.

PONENCIAS

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La Mujer.

LAS HUELLAS DE LA MADRE


DA. CAROLINA REAL TORRES.
DRA. EN FILOLOGA LATINA.
PROFESORA TITULAR DE UNIVERSIDAD.
DPTO. FILOLOGA CLSICA Y RABE.
Mujeres embarazadas, duras como piedra;
Monumentos para que las ovejas apoyen su frente.
Si tu odo tiene un afinado tmpano,
podra or al feto sollozando sobre su pulgar
el dolor, el pasajero que fatiga los huesos.
(Djuna Barnes, Poesa reunida. Discante)
0. Los pueblos primitivos sentan un profundo horror a la esterilidad hasta el punto de
considerarla una maldicin. Como consecuencia, la fecundidad era considerada un
regalo de los dioses, una prueba de su amistad, con lo cual la necesidad de tener hijos
era prioritaria y engendrar el mayor privilegio que poda alcanzar el hombre. Citando a
P. Saintyves, entre ellos la mujer estril era un oprobio para los suyos, y ella misma se
consideraba como maldita. Si no daba a luz, para qu serviran la cavidad de su
vientre y la copa de sus pechos? Su estril belleza se cubra de luto con estos
pensamientos obsesivos, a los que habra deseado conjurar criando a un nio entre sus
brazos (1985:7). Hoy en da, a la luz de las ltimas investigaciones antropolgicas,
sabemos que en las antiguas tribus era costumbre aceptar en el seno de la familia a
cualquier nio, aunque fuera producto del adulterio; incluso podra sorprendernos el
elevado sentido de hospitalidad que tienen ciertos poblados, donde la entrega de las
mujeres a los extranjeros se consideraba una accin agradable a los dioses y muy til
para asegurar la abundancia y la riqueza. Los ejemplos se multiplican, pero basta con
detenernos en uno de los ms significativos, el testimonio de la Biblia. Entre los
antiguos hebreos la mayor bendicin era tener descendientes; as, bendijeron a Rebeca
dicindole: "s la madre de millares y millares de generaciones (Gnesis XXIV, 60).
Bendicin era sinnimo de fecundidad. Si continuamos leyendo, vemos que la mujer
estril lleva a su marido una concubina y adopta los hijos nacidos de esta unin: Sara, la
mujer de Abraham, le ruega que tenga hijos con una esclava; las hijas de Lot
embriagaron a su padre para poder concebir hijos de l; Tamar se cas sucesivamente
con dos hermanos y, al no tener hijos y temer ser acusada de esterilidad, una noche se
disfraz de prostituta y sali al encuentro de su suegro, quien sin reconocerla compr
sus favores, con lo que Tamar qued embarazada. El deseo de posteridad era tan fuerte
que incluso las Sagradas Escrituras nos presentan la prostitucin, el adulterio y el
incesto como medios usuales para remediar la esterilidad. Acaso no haba que cumplir
ante todo el principal mandamiento: creced y multiplicaos? Por consiguiente,
podemos afirmar que en todas las tradiciones y culturas, las esposas sin hijos se han
servido de cualquier mtodo para alcanzar la fecundidad.
La mayora de los investigadores en el mbito femenino coinciden al afirmar que el
ideal de mujer de la Antigedad clsica se define en trminos de domesticidad y
maternidad sacras, en tanto que es igualada con el hogar como protectora de sus hijos y
se imagina como un ser nutricio en contacto con el principio de la creacin. La magia
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La Mujer.

que ejerca una mujer embarazada sobre la fertilidad de la naturaleza est ampliamente
comprobada en hechos tales como el sacrificio de vctimas embarazadas a las diosas del
trigo y de la tierra tanto en Grecia como en Roma1. Su imagen, sin lugar a dudas, es
fruto de una sociedad de carcter marcadamente patriarcal; y, en un tipo de sociedad
como sta, el deseo de posteridad era tan acuciante que no se reparaba en medios para
conseguir tener descendencia. Precisamente los romanos solan cederse unos a otros las
mujeres embarazadas; Octavio, por ejemplo, hizo que le entregaran la esposa
embarazada de Claudio Nern (Suet., Aug. 62.2). Asimismo, las mujeres estriles
ofrecan el divorcio a sus maridos e, incluso, se prestaban a mantener relaciones
extramatrimoniales o bien a consentirlas de sus maridos, llegando a ser el adulterio y el
incesto los medios ms usuales para remediar la esterilidad. Hasta tal punto se
consideraba una desgracia el morir sin haber tenido descendencia, ya se tratara de
hombres o mujeres2.
Pero los pueblos primitivos recurrieron a unos medios mucho ms elementales para
combatir la esterilidad, que bsicamente consistan en la ayuda del brujo y el empleo de
ritos mgicos. A menudo, las creencias sobre embarazos o nacimientos milagrosos con
el tiempo se convirtieron en mitos o, cuando menos, en tpicos literarios, aunque la
mayor parte tuvieron su origen en una interpretacin tarda de antiguos ritos de
fecundidad (Harris Ross 1991:19-54). El hecho de que recurrieran a distintos mtodos
para concebir hijos, desde la ingestin de sustancias y preparados milagrosos hasta la
adoracin de falsos dolos o de objetos sagrados, justifica el objetivo del presente
trabajo: analizar en los textos clsicos algunas de estas leyendas y supersticiones, y ver
en qu medida podra razonarse su prctica dentro de la medicina.
1. Partiendo de la base de que no es posible delimitar la lnea exacta de demarcacin
entre medicina y magia, las aplicaciones teraputicas de todo tipo de sustancias, en su
mayora de origen vegetal, estn ampliamente registradas en la literatura cientfica
antigua. La coleccin de textos mdicos griegos ms antigua, el Corpus
Hippocraticum3, nos ofrece distintas soluciones a la esterilidad que, en su mayora,
consisten en remedios y aplicaciones locales. Entre stos destaca el empleo de pesarios
o elementos que se introducen en la vagina, tallados en forma de supositorio o hechos a
base de lino o lana e impregnados de alguna sustancia; otro tipo de solucin son los
lavados locales, baos de asiento o fumigaciones con diversas sustancias diluidas; y, por
ltimo, el uso de pcimas y ungentos. En un primer caso, observamos el uso de
sustancias orgnicas de origen animal tales como los excrementos, tanto slidos como
lquidos, humanos y animales, y, dentro de stos, de animales salvajes y domsticos en
todas sus especies. Si examinamos el Libro Sobre las Enfermedades de las Mujeres,
vemos cmo la orina se considera generalmente un buen remedio contra la esterilidad,
ya sea evaporada o como ingrediente en la elaboracin de pesarios destinados a
favorecer la concepcin4. Asimismo, los excrementos de animales se utilizan bien solos
1

Cf. CAMPBELL (1991:241); Pomeroy (1987:96).


Cf. CANTARELLA 1996:127); POSADAS COURGEON (2004:116-120).
3
Tratados Hipocrticos IV. Trad. M Dolores Lara Nava. Madrid, Gredos, 1988. Vid. GIRARD (1983).
4
Mul. I, 75: Otro remedio para favorecer la concepcin sometiendo a tratamiento a la mujer para que
pueda quedarse embarazada: coger orina vieja y escoria de hierro en fragmentos que puedan llenar la
palma de la mano, despus hacer sentar a la mujer en una silla, cubrirle el cuerpo y la cabeza y
colocndole abajo una jofaina para lavados de pies, ir echando de tres en tres los fragmentos
incandescentes... Despus de la fumigacin, frotarle la cabeza con la orina con la que se ha fumigado.
2

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por sus virtudes teraputicas o bien mezclados con algn ingrediente, como es el caso
de los excrementos de asno, que detienen los flujos y evitan la aparicin de la regla
durante el embarazo5, los de cabra, que son buenos para el tero y facilitan el parto6, los
de vaca, que se recomiendan en fumigaciones para fijar la matriz7, o tambin los
excrementos de lobo, en general, buenos para la concepcin8.
Ahora bien, Cmo se explica el uso de estos ingredientes? J. Gil, en su libro
Therapeia. La medicina popular en el mundo clsico (Madrid, 1969) expone una
interesante teora sobre el poder mgico que en la Antigedad se atribuy a ciertas
secreciones como la saliva, la leche, la orina y los excrementos. Pero el uso de estos
elementos no viene explicado slo por su posible carcter mgico, sino tambin, en la
opinin de otros investigadores, por el mito de la digestin, que fundamentalmente
consiste en la idea de la asimilacin de lo semejante a travs de la digestin, un proceso
clave en el funcionamiento del organismo, que dio lugar a numerosas supersticiones,
como es el caso de los embarazos por ingestin de algn alimento9.
Una explicacin menos compleja es la que requiere la utilizacin de sustancias de
origen vegetal, cuya aplicacin con fines mdicos es tan antigua como la civilizacin
misma. En primer lugar, el empleo de ciertas plantas dentro del marco religioso est
condicionado por la concepcin existente acerca de su naturaleza, constituida, en parte,
por sus propiedades naturales y, en parte, por distintas asociaciones que tienen su origen
comn en el mito (Green 1992: 72-77). Partiendo de esta base, el poder curativo y
sagrado de ciertas hierbas se debe, en la opinin de la conocida antroploga Mircea
Eliade (Madrid, 1989: 36), a un prototipo celeste de la planta. Este tipo de hiptesis,
ancladas en el simbolismo vegetal, se apoyan en antiguas leyendas como la que narra
Pausanias en el libro VII de su Historia: Jpiter tuvo un sueo ertico y la Tierra,
impregnada con el semen de este dios, se volvi fecunda y produjo a un genio de forma
humana que posea ambos sexos. Se le llam Agdistis. Los dioses, asustados ante la
visin de este monstruo, le arrancaron los rganos masculinos y los arrojaron al suelo,
y de ellos naci el almendro. Este rbol dio sus frutos en su debido tiempo y una ninfa,
hija del ro Sangar, deseando comerlos, cogi las almendras y se las puso en su regazo.
Inmediatamente las almendras desaparecieron y la ninfa se sinti embarazada y ms
tarde dio a luz un nio, al que expuso en el bosque y que fue alimentado por una cabra.
Se le dio el nombre de Atis (VII, p.17)10. En otra versin de la misma leyenda,
transmitida por Arnobio (Adversus Gentes V, pp.5-7) el almendro es reemplazado por
un granado, un cambio significativo si tenemos en cuenta que este antiguo monstruo
hermafrodita, reducido a no ser ms que una mujer, no era otra cosa ms que una de las
5

Steril. 32 [245]: Si una embarazada tiene prdidas, estircol seco de burro, almagre y hueso de sepia
triturados bien fino; atarlos en un trozo de tela y aplicarlos en pesario.
6
Mul. II, 203: En caso de que la matriz haga presin en las ingles y se fije, emplear excrementos de
cabra y pelos de liebre, empaparlos en aceite de foca y hacer con ello una fumigacin... Igualmente
fumigar con excremento de cabra, pulmn de foca y serrn de cedro.
7
Mul. I, 85: Un remedio catrtico til para purificar a la mujer estril...: deshacer y cribar cuatro
qunices de excremento de vaca seco, diez ctilas de vinagre, otro tanto de orina de vaca y veinte ctilas
de agua de mar. Hacer una fumigacin suave con estos elementos durante bastante tiempo.
8
Mul. I, 75: donde leemos: Remedio para favorecer la concepcin:...har una fumigacin con polion,
pelo de asno y excrementos de lobo: echar la mayor cantidad posible sobre un brasero de carbones y
hacer sentar a la mujer.
9
Teora desarrollada por G. BACHELARD Le niveau de a science hippocratique. Contribution a la
psychologie de lHistoire des sciences, Pars, 1966). Cf. BERMEJO (1994:27); BOURKE (1976: 298-299);
KIRK (2006: 147 s.).
10
Referencia texto griego y traduccin.
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variadas formas de Cibeles, la Gran Madre, y a esta diosa tambin le estaban


consagrados el almendro y el granado. Adems, los frutos del almendro siempre han
tenido una significacin flica y los del granado han sido famosos por sus propiedades
fecundantes, pues crea reconocerse una vulva en la forma de la granada abierta. Esta
suposicin se ve respaldada por la alta frecuencia con que esta planta es incluida en los
tratados mdicos para favorecer la concepcin11.
Otro medio de explicar el carcter mgico o sagrado de ciertas plantas es su facultad
antropognica, es decir, su capacidad de engendrar seres humanos. Sabemos que los
antiguos helenos llamaban a las encinas las primeras madres. El rbol o la flor que
suele ser objeto de tales prcticas lo debe, con frecuencia, a su singular forma. En este
sentido, los primeros dolos que esbozaron los hombres eran una especie de postes, a los
que se le aadi una cabeza de hombre y, con frecuencia, los rganos de la virilidad, y
uno de los medios de obtener progenitura consista en hacer sacrificios a estos totems o
dioses de madera, semi-rboles y semi-hombres12. Los Padres de la Iglesia son muy
explcitos respecto a estas prcticas que an seguan llevndose a cabo en Roma:
Podra hablar -dice Lactancio (Div. Institu. I, p.20)- de este Mutinus sobre cuya
extremidad vienen a sentarse las recin casadas con el fin de sacrificarle al dios su
pudor; y Arnobio (IV, p.131), dirigindose a los esposos, escribe: Acaso no llevis
con diligencia a vuestras esposas junto a Tutunus y no las hacis montar, para destruir
supuestos sortilegios, sobre el horrible e inmenso falo de este dolo?13.
Estas ideas msticas de filiacin y de paternidad entre hombres y vegetales suponen, sin
lugar a dudas, una singular teora de la concepcin. Las plantas actan de acuerdo con
su forma o con la figura que representan. Esta creencia se basa en el mismo axioma que
la magia simptica: todo acta segn su semejanza. Ahora bien, est teora deriva del
totemismo, o, por el contrario, es la que lo ha engendrado? Si tuvisemos que creer a J.
Frazer, autor de La rama dorada, entre los pueblos primitivos la madre ignorara la
causa real del embarazo y lo atribuira a su alimentacin, de modo que el ser que ella
concibe sera el que se ha comido, y esa es la razn por la cual la mayor parte de los
totems son objetos comestibles. No obstante, numerosos ritos de fecundidad no
consisten ms que en un simple contacto, pues a veces basta con que una mujer aspire el
olor de una flor para que se quede embarazada. As, en la mitologa romana hallamos en
el nacimiento de Marte un caso de partognesis por contacto de una flor: segn el
testimonio de Ovidio, cuando Juno, emulando a Jpiter, le pidi a Flora, diosa que
encarnaba el eterno renacer de la vegetacin, que le diera una flor capaz de fecundarla;
de esta semilla naci Marte: "Toca tambin con ella a una novilla estril, ser madre".
La toqu, y sin pasar ningn tiempo, era madre. Inmediatamente, cort con mis dedos
la flor resistente. Toqu a Juno y ella se qued en estado cuando le toqu el vientre. Y
ya embarazada entr por Tracia, las costas de la izquierda de la Propntide; sus
deseos se hicieron realidad y haba nacido Marte (Fastos, V, 254-259). No sabemos

11

La parte medicinal ms importante de esta planta, introducida por los fenicios en los pueblos del
Mediterrneo, es la corteza, tanto la de rbol como la de sus races y frutos. Cf. CH Mul. I,75: AUna
infusin favorecedora de la concepcin...: machacar en leche de mujer que amamanta a un varn granos
de una granada fresca y exprimir el zumo; quemar adems el rgano genital de una tortuga marina,
deshacerlo y derramarlo por entero sobre los genitales de la mujer@.
12
Cf. GREEN (1992: 57-64); POSADAS COURGEON (2004:60).
13
SAINTYVES (1985:37). Lo mismo se halla en San Agustn: in celebratione nuptiarum, super Priapi
scapum, nova nupta sedere jubilatur (De civ. Dei VII, p.24). Ver tambin IV, p.2 y VI, p.9.
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de qu flor se trataba, pero del texto se deduce que su poder fecundante serva tanto para
los hombres como para los animales.
Un caso similar que podemos citar a modo de ejemplo es una creencia bastante
extendida en Egipto, Grecia y Roma: los antiguos parecan estar convencidos de que la
piel del carnero, del cordero, del chivo o de la cabra, al ser sacrificada en pos de la
fecundidad, poda, mediante su contacto, producir o favorecer el embarazo.
Concretamente en Roma, durante la celebracin de las Lupercales, los sacerdotes, tras el
sacrificio de las cabras, recorran la ciudad desnudos, cubiertos nicamente con las
pieles de las vctimas inmoladas. Al pasar, golpeaban con las tiras cortadas de la piel de
las vctimas a todo el que se les pona por delante, pero sobre todo a las mujeres, que les
ofrecan las manos y la espalda, porque crean que estos golpes las haran madres.
Qu esperas, recin casada? -escribe Ovidio-, no es por las hierbas de poderes
sobrenaturales ni por las plegarias o las frmulas mgicas por lo que engendrars.
Recibe tranquilamente los golpes de la mano que fecunda y muy pronto tu suegro ser
abuelo (Ovidio, Fasti II) 14.
Pero, volviendo a Juno, la madre divina por excelencia a la que universalmente se la
invocaba contra la esterilidad, entre los romanos su culto consiste prcticamente en un
homenaje a la fecundidad y es entre ellos donde se han desarrollado las leyendas
relacionadas con sus milagrosas concepciones. Tambin en la mitologa griega
encontramos una leyenda que narra cmo Hera, celosa por haber visto cmo Zeus daba
a luz a Palas Atenea por sus propios medios y sin la ayuda del sexo dbil, se veng
dando a luz por su parte y sin la ayuda de su esposo a Hefesto, tras haber ingerido una
planta fecundante15. La versin que nos transmite Ovidio tambin menciona la ingestin
de una planta como la causa real del embarazo. Entonces, cul era la planta o la flor
que hizo concebir a la madre de los dioses? Sabemos que la granada y la manzana
fueron atributos usuales de Juno, incluso la manzana sustituye a veces a la granada y
simboliza, al igual que ella, la fecundidad. Por otro lado, tambin sabemos que los
latinos llamaban a la azucena Junonia rosa, en recuerdo de la fbula helnica que la
hace nacer de la leche de Juno; pero, en el momento de su nacimiento, la diosa Afrodita,
nacida tambin de la blanca espuma del mar, comenz a tener unos celos horribles de
esta blancura vegetal, y, por despecho, hizo crecer en el centro de la cndida flor un
enorme pistilo que recuerda a la verga del asno. Sin embargo, no es tan sencillo saber de
qu planta se trataba sin tener en cuenta otro elemento: la estrecha relacin de esta diosa
con el culto de las aguas, pues, a menudo, los embarazos milagrosos parecen haber sido
atribuidos a una doble influencia y presuponen, para la mente supersticiosa, la actuacin
simultnea de las plantas y las aguas divinas16. Recordemos que esta diosa, protectora
de la mujer, tiene por compaeras a las ninfas, y sta es prueba suficiente de que este
culto pudiera derivar de antiguos ritos naturalistas@17: Juno, la que protege a la
muchacha hasta el momento de su matrimonio18; Juno, en cuyo templo las recin
casadas depositan su velo al da siguiente de la ceremonia19, representa tambin la
divinidad que favorece el desarrollo del feto en el seno materno y que ayuda a la mujer
en los dolores del parto. En relacin con este poder vitalizador que se atribuye a la leche
14

OVIDIO, Fasti II, pp.379, 425, 446. Cf. Juvenal, Sat. II, 142. Cf. Gil (1969); Saintyves (1985:110).
HESIODO, Theog., V, p.927; Himn. in Apolodoro I, 3, 6; Luciano, De sacrif. VI; Higinio, praef.
16
Cf. GTTNER-ABENDROTH (1986:100); Pomeroy (1987:93-96) ; Saintyves (1985 :49).
17
Plut., Arist.M.; Pausanias, IX, pp.2,5; II, pp.17,2; Ateneo XV, pp.672,6. Cf. Saintyves (1985:50).
18
ARISTOF., Thesmof.,p.973; Apolonio IV,p.96; Diodoro Sculo V,p.73.
19
ARQUILOCO, frg.17.
15

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La Mujer.

y a las aguas en general, sabemos por el testimonio de Pausanias que a quince estadios
de Micenas se halla un templo de Juno. El camino que conduce hasta l se halla regado
por el agua de la fuente Eleuthera, y es de esta agua de la que sirven las sacerdotisas
de Juno en sus purificaciones y en las secretas funciones de su ministerio. El templo se
halla construido al pie del monte Eubeo, as llamado por el nombre de una de las hijas
de Asterion. Las gentes del lugar dicen que este ro tuvo tres hijas: Eubea, Prosimna y
Acrea, y las tres fueron nodrizas de Juno... El Asterion fluye hacia abajo y enseguida se
precipita en una garganta y no vuelve a aparecer. Sobre sus riberas crece una hierba a
la que llaman Asterion, y con la que adornan el altar de la diosa y le hacen
coronas...20. De acuerdo con esta narracin est claro que el asterion -conocido
popularmente como lirio de los valles-, que creca en las riberas del ro del mismo
nombre, estaba consagrado a la diosa, y si esta flor consagrada a Juno tiene el mismo
nombre que el ro en cuyas riberas crece, podemos suponer que el ro y la flor deban
cumplir el mismo papel: el agua de la fuente Eleuthera Ala que libera@ se empleaba en
las purificaciones, por lo que podra ayudar en el momento del parto. De esta manera, el
Asterion aparecera como un ro regenerador, padre de las nodrizas de Juno, y la flor, el
lirio, como una planta primaveral y, por lo tanto, con poderes fecundantes.
Comprobamos el valor teraputico de esta planta en el Corpus Hippocraticum, donde el
aceite de lirio por s solo es aconsejado para purgar la matriz despus del parto, en
ungento para todo tipo de infecciones uterinas y en pesarios para los problemas de
flujo (Mul. II 196, 206, 209).
Un caso ms de similitud entre la planta y los rganos humanos es la persea -mimusops
schimperi-, un rbol frutal de origen egipcio, que -segn el testimonio de Plutarco (De
Iside et Osiride, cap.68)- estaba consagrado a Isis y a Osiris porque su fruto se parece a
un corazn y su hoja a una lengua. En el antiguo Egipto, Osiris, dios de la vegetacin al
que estaban asociados la persea y el trigo, fue objeto de prcticas rituales destinadas a
favorecer la fecundidad, lo mismo que Isis, diosa de los cereales que fue identificada
con la Demeter griega. Por otro lado, en la cultura grecolatina el trigo, y los cereales en
general, estaban representados por Ceres, equivalente a Demeter. Parece que el culto de
esta diosa-madre, que proceda de Tracia y Tesalia, estaba relacionado con los famosos
Misterios de Eleusis, y el rapto de su hija Persfone por Hades refleja perfectamente las
distintas fases del ciclo anual de las cosechas junto con el renacer de la vegetacin. En
cuanto al uso medicinal de esta planta, en el Corpus Hippocraticum se aconseja un
ungento a base de hojas trituradas de persea contra las lceras en los genitales (Mul. I,
90).
Tambin la mandrgora -atropa mandragora- debi su reputacin de planta
fecundadora a la forma de sus races. En el C.H. leemos: Un pesario eficaz: aplicar
jugo de mandrgora y calabaza silvestre con leche de mujer (Mul. I 74). Curiosa
asociacin la de la leche materna con este vegetal, en cuya profunda y gruesa raz se ha
querido ver, desde la Antigedad, una supersticiosa forma humana. Su uso es peligroso
y entre sus propiedades se encuentran las de sedante, espasmoltico y anestsico, aunque
por sus alcaloides resulta alucingeno. La mandrgora, junto con el murdago, eran
plantas mgicas en varias religiones antiguas y dos de las principales plantas empleadas
por la farmacologa celta. La mandrgora ha sido desde los tiempos ms remotos la
planta mgica por excelencia; sus races no tienen aparentemente tallo y de su cabeza
brotan grandes hijos, como una gigantesca mata de cabellos. Las mujeres llevaban sus
20

PAUSANIAS II,17. Cf. Id.58 y PNDARO, Olmpicas VI,p.149: En la fuente Nauplia Juno se baaba todos
los aos para recobrar su virginidad. Cf. Saintyves (1985:52-53).
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races a guisa de amuletos contra la esterilidad. Por su parte, el murdago es un extrao


vegetal que no crece en el suelo, sino que se fija sobre otras plantas ms grandes o sobre
rboles, de los que aprovecha su energa vital; uno de los rboles en los que esta planta
ha conseguido instalarse con ms fuerza es el roble, de ah que se le conozca
popularmente como Aagua de roble@. Su valor se debe, por un lado, a la veneracin que
sentan los druidas por el roble, smbolo de la energa csmica y principio de vida, y,
por otro, a la permanencia de su verdor perpetuo sobre el rbol, ya que es una planta que
florece a finales del invierno. Segn el testimonio de Plinio el Viejo en su tratado de
Historia Natural (N.H., L.16,cap.46), los antiguos druidas crean que el jugo del
murdago fecundaba a los animales que se lo beban, e, incluso, serva de antdoto
contra los venenos: Creen que el murdago, tomado en infusin, concede la
fecundidad a los animales estriles y constituye un remedio contra todos los venenos21.
Tambin ser el testimonio de este autor (N.H., XXVI, p.31) quien nos confirme que
otra variedad de planta, el thelygonon -mercurialis perennis macho-, bebido hace
concebir hijas. La variedad femenina de este arbusto, llamada arsegonon -mercurialis
perennis hembra- tiene unas semillas con una forma doble que se asemejan a los
testculos. No obstante, no hay pruebas de que esta ltima planta se recetara con fines
curativos.
Con todo, ninguno de estos vegetales lleg a adquirir una popularidad comparable al
opio y el vino en el mundo grecorromano. Ambos pertenecen al tipo de plantas
fecundantes, cuyo simbolismo se debe, no a su forma, sino a que su origen est ligado a
la figura de un dios. La vid, smbolo de Dionisos, era identificada con la hierba de la
vida, expresin vegetal de la inmortalidad. En cuanto al opio, sabemos que se obtiene
de la adormidera, una planta que, segn la versin transmitida por Tecrito, debe su
origen a las lgrimas de Venus llorando por Adonis. En todas estas tradiciones, la planta
que nace de la sangre o de las lgrimas de un hombre, al penetrar en la boca o en el
vientre de la mujer, la hace concebir instantneamente. La adormidera o Papaver
somniferum es una planta tpica de Oriente, donde se la ha utilizado durante siglos para
la extraccin del opio y la morfina, puede remontarse su cultivo a unos dos mil aos
antes de nuestra era. Se sabe que esta planta figuraba en las religiones de los pueblos
prehelnicos y que sufri una evolucin hasta culminar en una variedad comestible, la
granada22. Con el nombre de adormidera ocupa un destacado lugar en el C.H. entre las
plantas empleadas con fines teraputicos; su uso se aconseja en general contra cualquier
tipo de infeccin de matriz23. Adems, desde la Antigedad, era conocido su poder
anestsico y tranquilizante, amn de que su jugo, mezclado con otras sustancias, tena
efectos alucingenos. Cuenta una leyenda que el dios Asclepio fue fulminado por Zeus
porque os revelar a los hombres el secreto de las virtudes de la adormidera
denominada en gr. mkon-, hasta entonces privilegio de los dioses o Adon divino@ como
la consideraban los mdicos de los siglos XVII-XVIII. El descubrimiento de la planta se
atribuye a Hermes, dios de los intercambios y los viajes, reconociendo en este aspecto el
origen extranjero de la planta. En Grecia, la ciudad que luego se llamara Sicin, se
21

N. H., XVI, 249; cit. por Markale (1989: 43).


Cf. ESCOHOTADO (1994:70-83); Wasson et alii (1994: 229).
23
(Mul. I, 60): Cuando se produce hidropesa en la matriz, las reglas son de menor cantidad, peores y a
intervalos ms largos. La mujer queda embarazada durante dos meses o poco ms. El vientre se hincha y
tambin el pubis, las piernas y la regin lumbar. Una vez que ha transcurrido bastante tiempo del
embarazo, el feto muere, es expulsado y con l sale al exterior el agua. En la mayora de los casos las
mujeres mueren; la sangre se corrompe y se vuelven hidrpicas. Que esta enferma beba leche y jugo de
adormideras hasta que el feto se mueva.
22

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llamaba Mekone en tiempos de Hesodo (s.VIII a.C.), probablemente por sus


plantaciones de adormidera y, adems, en este tiempo, dicho vegetal posea un
difundido uso domstico conocido como el tradicional te tranquilo, una infusin de
efectos sedantes. Tambin hay que decir que el opio se empleaba como anestsico en las
operaciones de ciruja en Grecia, lo cual es lgico si tenemos en cuenta que los
alcaloides psicoactivos fundamentales de la adormidera son la morfina y la codena
(Escohotado 1994:143-147). Al mismo tiempo, la adormidera era tambin un smbolo
de fecundidad, que, junto con la granada, acompaaba a Demeter en muchas
representaciones (Wasson et alii 1994: 229). Las casadas sin descendencia conjuraban
el embarazo con broches, alfileres y amuletos que representaban la cabeza redonda de
este fruto; de ah, tal vez que el opio se asociara con las relaciones sexuales, ya que
desde la Antigedad eran conocidos sus efectos para prolongar el coito. A partir de
entonces las referencias a este frmaco son constantes, lo emplearon todas las escuelas
mdicas y se convirti en el medicamento ms estudiado en la cuenca mediterrnea.
2. A qu conclusin podemos llegar con estos datos? En primer lugar, existe en la
Antigedad clsica una patologa femenina en tanto que de la mujer depende la
procreacin, importante -por no decir vital - en cualquier cultura. En un alto
porcentaje de remedios ofrecidos por la medicina griega se observan reminiscencias de
la medicina popular mgica, especialmente en la seleccin de ingredientes. Hemos visto
cmo el uso de sustancias de origen animal, como es el caso de los excrementos, con
fines teraputicos, tanto a nivel interno como externo, estuvo ampliamente difundido en
la Antigedad.
Por otra parte, las supersticiones botnicas son tan viejas como el espritu humano.
Estas primitivas concepciones y las prcticas que se derivaron de ellas sobrevivieron en
las grandes religiones y antiguas filosofas, que terminaron absorbiendo a estos viejos
cultos naturalistas. Las ideas mgicas perdieron cada vez ms su significado y as
nacieron los mitos, destinados a proporcionar una nueva significacin a esos mismos
gestos (Saintyves 1985:20-21). Asimismo, las virtudes curativas del reino vegetal han
sido reconocidas desde los tiempos ms lejanos en la creencia de que el poder
teraputico de una planta reside en su espritu. En verdad, el hombre siempre ha visto
una estrecha analoga entre el reino vegetal y el reino animal, y especialmente entre la
vida de las plantas y la de los hombres. El inters de la sociedad actual por acercarse a
la naturaleza ha supuesto el resurgir de la medicina natural basada en las plantas.
En cuanto a la virtud fecundadora que durante largo tiempo se ha atribuido a las fuentes
y a los ros, citando a P. Saintyves: muy pocos cultos han estado tan difundidos como
el culto a las aguas. No hay una fuente, ni un arroyo ni un ro que no haya sido
considerado como un dios. Y entre las virtudes divinas que se les atribuyeron la ms
destacada fue, sin duda, la fecundidad... El agua es uno de los principios esenciales de la
vida... cmo es posible que las primitivas mentes religiosas, que prcticamente slo
razonaban mediante la analoga, no llegasen a la conclusin de que esta agua sagrada
debera volver fecundas a las mujeres del mismo modo que fecundaba a las plantas?24.
Es cierto que en Grecia se atribua propiedades fecundantes a numerosas fuentes y ros,
como es el caso del ro Escamandro, en cuyas aguas se baaban las muchachas la
vspera de su boda y le ofrecan su virginidad. Tambin en Atenas, al pie de una colina,
se hallaba una silla tallada en la roca a las orillas de un ro; las mujeres atenienses se
sentaban en ella y se dejaban deslizar hasta el arroyo, invocando la ayuda de Apolo,
24

SAINTYVES (1985:26). Cf. GREEN (1992: 83 s.).


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como dios de la medicina, para el parto venidero. Estas costumbres, que a simple vista
tacharamos de supersticiones, responden a antiguos rituales de fecundidad, al igual que
ocurre con el culto a las piedras fecundantes, como, por ejemplo, el culto de Prapo en
Roma. Lo semejante engendra a lo semejante, la piedra cuya forma recuerda los rganos
de la concepcin, e incluso los de la nutricin del nio, fue considerada, debido a su
carcter divino, como capaz de combatir la esterilidad (Saintyves 1985:20).
As pues, muchos son los medios a los que la mujer ha recurrido desde los tiempos ms
antiguos para realizarse en la medida que su entorno social y familiar lo requera.
Hallamos numerosos ejemplos, no slo del carcter sagrado de muchas especies
vegetales, sino tambin del culto a las aguas e, incluso, del culto a las piedras y a los
astros en busca siempre de la fertilidad. La domesticidad y la maternidad desde siempre
han sido fomentadas por la religin y el Estado, ratificadas luego en leyes que an hoy
en da ejercen gran influencia sobre los derechos reproductores y la percepcin que las
mujeres tienen de sus propios cuerpos. En nuestra sociedad la esterilidad ya no es una
deshonra, pero no todos los hombres aceptan que la sexualidad femenina tenga otro fin
que no sea la maternidad. A la vista de lo expuesto, si en el mundo antiguo, tal y como
afirma P. Manuli -en su estudio sobre la ginecologa griega- (1983: 157), el alma de la
mujer era en realidad su matriz, podramos plantearnos en qu medida, para algunos, las
cosas no han cambiado tanto.
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