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Meribel Faras

Bajo
la
tormenta
ISABELLE BELLMER

SINOPSIS
Oliver Finns, periodista, editor y dueo de una de
las ms importantes revistas de Nueva York, es todo
lo que una persona no quisiera ser. Arrogante,
inestable, paternalista y hosco. Oliver es ese tipo de
persona que parece no tener una vida social. El tipo
de persona que no suele tener amigos. Tal vez
algunos enemigos.
Sin embargo las cosas no siempre fueron as.
Hubo un momento en su vida en el que Oliver era
feliz, en el que lo tena todo.
Un tiempo en el que amaba
Natalie Astor, hija de un magnate de la industria
automotriz, tiene sus propios problemas. Acarrea
con ella la trgica muerte de su hermana Anglica,
y lucha a su vez contra ella misma, con el fin de
poder finalmente tener un poco de paz relacionado
a -como todos dicen- sus crisis mentales.
Pero cuando Natalie llega a su primer da de
trabajo en la Editorial, las cosas cambiarn.
Porque Oliver no sabe todo lo que ella har por
l, y adems, lo que l har por ella.
Ambos se embarcarn en una hermosa, pero a
veces dolorosa historia que los ir uniendo de a
poco. Y debern sortear muchos obstculos,
incluyendo el ms difcil, el propio.

Captulo 1
10 de enero del 2010.

Natalie
Un nuevo da haba comenzado. Gracias a Dios Elisa me haba puesto el
despertador a las siete de la maana; pues yo lo haba olvidado y lo ltimo que
poda sucederme aqul da era llegar tarde a mi primer empleo en la Editorial
Ils & Elles.
Me senta tan nerviosa que las manos me sudaban y temblaban.
Instintivamente apoy una mano sobre mi pecho y sent cmo mi corazn, al
igual que un redoblante, retumbaba en mi pecho con fuerza, haciendo bum,
bum, bum.
Los enormes cortinales azules de mi habitacin, provistos de una gruesa tela,
tapaban la poca luz solar que pudiese entrar; si es que la haba, ya que
estbamos en invierno y en aquella poca amaneca ms entrado en la maana.
Pens que tal vez el sol se estara tomando un descanso del largo verano que
habamos tenido. S, el que se comi el otoo pasado.
Restregu mis ojos y comenc a estirar los brazos para desperezarme. An
tena sueo y quera seguir durmiendo, pero le haba rogado a Dexter Collins
un amigo de mi familia con quien mi madre tena intenciones de que me
casara por un poco de ayuda para ese empleo y no quera que luego
anduviese por ah diciendo que yo era una malagradecida. No, seor. Sin
embargo, el solo hecho de deberle un favor a Dexter me pona en una horrible
posicin, pues el hombre no paraba de querer hacrmelo pagar de alguna
manera especial.
Antes poda contar con que Zander, mi ex novio, estaba a mi lado para
quitarlo de mi camino, pero luego de la muerte de mi hermana Anglica, l
desapareci de mi vida como un puado de arena que se pierde el mar, y
aunque siempre he tenido mis propios mtodos para alejarme de Dexter, a
veces me lo haca difcil.
Me arrastr por mi cama hasta bajarme de ella. El piso alfombrado color
gris me hizo dar cosquillas en mis pies descalzos, y algo ms: cuando toqu
una de las varillas de metal de mi cama dosel, me dio una pequea descarga
elctrica; tal vez por la esttica que me produjo la alfombra cuando arrastraba
los pies.
El maullido de Bruma, mi gato siams, me sac de un repentino vahdo.
Cre que lo haba pisado en mi carrera al bao, pero no. All estaba l, como

siempre, a los pies de mi cama. Siempre esperando a que lo acariciara y lo


subiera a alguno de los sofs, pero por ms que quera, aquella maana no tena
tiempo.
Respir profundo levantando un poco los hombros e irguiendo la espalda,
Bruma, mi mejor amigo. El gato que mi hermana Anglica me haba regalado
antes de marcharse para siempre de esta vida, y el nico recuerdo vivo que
tena de ella.
Bruma era un compaero sumamente fiel, tanto que no se despegaba ni un
segundo de m, lo que haca que mi madre alegara que ese gato estaba tan
desquiciado como yo. Pero no me importaba que ella me dijese demente.
S, bueno, tal vez era un poco cierto. A veces me perda en m misma, tanto
que ni yo saba siquiera como escapaba de all. Era como si vagara por el ro de
un mundo paralelo, en el que una enorme pantalla en el cielo me mostraba los
ltimos minutos de la vida de mi hermana una y otra vez. Nadie poda
ayudarme all, porque solo estaban los miedos, el dolor, las torturas de mi
mente, y yo.
Vale decir que todo empeor cuando los mdicos llegaron a mi casa unas
semanas despus de su muerte, nunca supieron qu tena exactamente, as que
solo me daban unas inyecciones para dormir, y luego de darse por vencidos,
decidieron aventurar que sufra de una enfermedad mental llamada sndrome de
terror nocturno. Ah, s, muy original.
Lo cierto es que las noches, sobre todo las lluviosas se me hacan eternas, y no
poda controlarme. Lo ltimo que recordaba era a mi madre o a algunas
empleadas entrar por la puerta de mi habitacin, completamente histricas y
sujetarme; luego todo se volva abrumadoramente oscuro.
Al otro da me costaba recordar mucho lo que haba sucedido, pero Elissa
siempre me lo contaba todo. As fue como descubr mis dolores de cabeza.
Di un largo suspiro y sonre, porque a pesar de todo, aqul era mi primer da
de trabajo, y nada, ni siquiera mi madre iba a arruinrmelo.
Finalmente iba ser independiente.
Realmente necesitaba ese empleo para mi propio bienestar, y si bien saba
que a mi madre no le gustaba en lo absoluto, poco me interesaba, pues a Grace
nunca le agradaba nada de lo que yo haca. Hasta intuyo que trabajar, para ella,
siempre ha sido una deshonra.
Pero yo saba quin era, y quin quera ser.
Soy Natalie Astor, hija mediana de James Astor y Grace Millet. Tengo 23
aos y estudi fotografa en una universidad privada, en Londres. Y aunque no
tenga la experiencia de un fotgrafo profesional, esta profesin es mi principal
pasin, y la amo. Me dije.
A diferencia de mi hermana menor, Brianna, mi sueo no era pesar 40 kilos y
desfilar sobre las glidas pasarelas de Miln, motivo por el que a sus 17 aos
abandon la escuela bajo el consentimiento de Grace. Vaya madre.

Ella siempre quiso ser como nuestra madre, pero nadie ha igualado nunca a
Grace con ese temperamento y esa manera tan cruel de tratar a las personas.
Incluyendo a sus hijas y a su esposo.
Y Anglica, mi hermana mayor. Siempre me haba dolido su partida, y me
seguira doliendo, porque ella era un ser perfecto y bondadoso. Desde su
muerte no haba hecho ms que llorar y llorar, porque nadie poda cambiar lo
que senta en ese momento. Culpa, una inmensa culpa.
Anglica era la nica debilidad de mi madre. Ella era como su kriptonta, se
podra decir, pero eso nunca me molest en lo absoluto, porque yo amaba a mi
hermana.
Mientras caminaba directo al bao para darme una ducha, fui consciente de
que estaba cansada de ser la hija callada y ausente de la familia Astor. Siempre
me consideraban un poco menos que eso, y estaba dispuesta a demostrarle a
todos que vala mucho ms.
Realmente necesitaba desprenderme un poco de mi familia. No me
malinterpreten, pero me la pasaba 24 horas diarias encerrada entre esas cuatro
paredes. No quera hacer lo que mi madre haca, no quera perder mi tiempo en
revistas insulsas y tiendas online. No, ese no era el rumbo que mi vida tomase.
Y tampoco era el ejemplo que quera darles a mis hijos; si es que en algn futuro
muy lejano los tena.
Tcnicamente Grace se dedicaba a gastar la fortuna de mi padre. Esa que a
mis abuelos tanto les haba costado. Pero a ella no le importaba.
Luego de la ducha me dediqu a cambiarme mientras imaginaba qu dira mi
padre de este nuevo empleo cuando volviese de China, en donde se llevaban a
cabo muchas de las juntas de Astor Motors. l era presidente de su compaa
automotriz, que fue iniciada en 1931 por Alexander Astor, mi abuelo.
Cuando ya estaba casi lista, me arregl un poco el cabello y termin
ponindome las ballerinas azules que tanto me gustaban, porque me daban un
aire muy tranquilo, un vestido azul, que se ampliaba desde la cintura hasta por
encima de las rodillas y un crdigan verde hoja.
Dnde est Elissa? Me pregunt. Tena que llamar a un taxi porque de
otra manera iba a llegar tarde.
Definitivamente, ser despedida el primer da de trabajo, sera un fracaso para
mi carrera.

Oliver
Despert un poco apurado aquella maana. Solo tena una hora para
baarme, vestirme y tal vez desayunar algo. Mi semana no poda empezar peor,
y para colmo ese da tena tanto papeleo que hacer. Ah! Y la chiquilla nueva.
Cmo olvidar a alguien que estaba destinada a arruinar tantos aos de trabajo.

Por un momento pens en cmo se le haba podido ocurrir a Jessica dejar la


Editorial. Ils & Elles era un imperio periodstico y social muy importante en
todo Nueva York, pero la muy necia decidi irse por el New York Times; que por
cierto, muchos no saban que su edificio estaba hipotecado y no le quedaba
mucho futuro.
Entonces yo deba responder a todo y comenzar otra vez desde cero.
Termin de desayunar un simple caf y pas al lavabo a lavarme los dientes
otra vez.
A pesar de que viva a pocas cuadras de la Editorial, sobre la calle 37, estaba
llegando tarde, y eso no me resultaba para nada gracioso. Era yo, Oliver Finns:
dueo y jefe editorial, quien tena que dar el ejemplo, de otra forma todo se
volvera un jodido desastre.
Adems, a diferencia de la mayora de los Editores en jefe, yo tambin
trabajaba a la par de los dems reporteros. Pues, por lo menos tres o cuatro
veces por semana cubra mis propias notas. El resto de las horas que me
quedaban, los dedicaba a revisar las crnicas y notas que me mandaban mis
empleados.
Esa maana no tuve tiempo de encender la televisin ni de ver el pronstico.
Ni siquiera haba abierto las ventanas, as que me sorprend cuando llegu al
hall del edificio y me di cuenta de que haba comenzado a llover
torrencialmente. Si no me equivoco, y casi nunca lo hago, no haba llovido as
desde haca mucho tiempo. Cuarenta das y cuarenta noches. Pareca eso.
Demonios, esto no poda estar pasndome. No tena otra opcin que correr
escaleras arriba y tomar mi paraguas, pero cuando me volte, not que el
elevador estaba abajo, de modo que corr hasta l, entr, y en el mismo
momento en el que estaba por apretar el botn que me llevaba al dcimo piso,
o gritar mi nombre. Era Susan, la odiosa mujer del piso 3.
Como la detesto
Era extraa, desarreglada y muy desagradable. Y lo peor de todo era que se
la pasaba persiguindome con su insulsa sonrisa. Ni siquiera saba porqu se
interesaba en m.
Hey, Ollie Ollie? Si haba algo que detestaba, era que me llamaran de
aquella manera. Sonaba estpido. Yo sonaba estpido. Pero el edificio entero se
la pasaba diciendo que era un hombre educado y por eso me vi obligado a
reprimir las ganas de decirle que no me dirigiera la palabra.
En lugar de todo lo que quise decir, tuve que saludarla. La mujer llevaba
puesto lo que pareca un traje enterizo de color blanco, pareca el traje de un
cazafantasmas, y el cabello voluminoso simulaba un casco. Definitivamente no
me agradaba.
Susan. Mascull mirndola por el rabillo del ojo.
Entonces comenz a parlotear. Que cmo estaba, que qu estaba haciendo,
que a dnde iba, que si esto, que si lo otro. Dej escapar la respiracin, cmo
poda una persona hablar tanto en tan poco tiempo? Por suerte el piso 3 lleg

rapidsimo y no tuve que volver a hablarle hasta que se atravesase en mi


camino nuevamente.
Me salud con un odioso Adis, Ollie! Que me estremeci y desapareci de
mi vista. Al fin en paz. Sacud la cabeza segundos despus de que las puertas se
cerraran; tena una sensacin extraa en el estmago.
Cuando llegu a mi piso, tom mi paraguas y volv al ruedo, es decir, sal
disparado hacia la Editorial. Realmente estaba llegando tarde.

Natalie
Antes de que me volviera completamente loca, Elissa se apareci con un
zumo y unas galletas de frutilla.
Cmo se prepara para su primer da, seorita Astor? dijo posando la
bandeja en mi mesa de noche. Me molest que pusiera el prefijo "seorita",
porque solo deba ser Natalie para ella. Frunc el entrecejo al recordar que se lo
haba dijo en muchas ocasiones y ella siempre haca caso omiso.
Elissa, ya te dije que no me digas Seorita Astor, suena acartonado. Solo
llmame Natalie, de acuerdo? Dije y solt mi respiracin. No saba que la
estaba conteniendo. Ahora para contestar tu pregunta, me estoy muriendo
lentamente.
Ella lanz una risita nerviosa y se tap la boca con las manos.
Se, Natalie, vamos, es usted una fotgrafa excelente. La mejor de todos.
Era evidente que no haba conocido a muchos fotgrafos como yo, porque
sino no dira eso de m.
Gracias, Elissa, solo t puedes decir esas cosas bonitas de m.
Ella se encogi de hombros y sonri.
Pediste el taxi? Pregunt.
S, estar aqu en unos cinco minutos.
Asent mientras la ayudaba con mi cama. S que me daba mis buenas vueltas
cuando dorma, porque las sbanas inferiores se me haban salido por la noche.
No es necesario dijo ella e hice como que no la haba escuchado y segu
acomodando mi cama.
Tir de las mantas y arroj las almohadas sobre ella. No era perfecta, pero
saba que alguien volvera a rehacerla mientras estuviera fuera.
De pronto una voz chillona irrumpi desde el pasillo superior.
Despierta a esta hora? Pens. No, esa no era una cualidad de mi hermana
Brianna. Ms bien yo dira que acababa de llegar de otra de esas noches de
fiesta. Ya saben: discotecas, alcohol, y mucha gente en un cuarto oscuro apenas
iluminado con estrambticas luces de led que parecen convulsionadas.
Siempre las asimilaba con las sardinas enlatadas.
Humm, veo que ya te vas expuso. Estaba apoyada sobre el umbral de mi
puerta con el pelo castao todo revuelto. Dio unos pasos hacia delante y cay

en mi cama riendo. Iba vestida como siempre: tacones altos, muy altos, y una
playera. Ah, no. No era una playera, sino un diminuto vestido brilloso y
demasiado escandaloso para una nia de su edad. No era todo esto un
capricho? A mam no le agrada y lo sabes, Natie. Das muy mala apariencia.
Creern que nos falta dinero.
Lo nico que me faltaba, que anduvieran diciendo eso.
As que eso es lo que le preocupa? Por Dios!
Tom mi abrigo y sal del cuarto sin decir nada ms. No poda perder tiempo
en banalidades. Que a mi madre le importara ms nuestra posicin que mi
felicidad no era una novedad, de hecho ya era algo normal para m.
Antes de llegar a escalera me gir para decir algo ms:
Y por cierto, no es un capricho! grit sealndola con el dedo ndice. Me
pona furiosa cuando me trataban como una de ellas.
Dio una carcajada y me sigui escaleras abajo. Tena esa expresin en su
rostro, como cuando beba ms de la cuenta y apenas lograba dar un paso. No
poda negarlo, siempre tema que cayera de las escaleras y se golpeara la
pobrecilla.
Pero no tienes necesidad, podras tener tu propia empresa, por qu ser
asistente de alguien? Se exasper al darse cuenta de que me estaba riendo.
Baj ms rpido e intent alcanzarme en mi camino a la sala, y lo logr.
Tropezando con sus palabras me dijo que era lo mismo, que no poda perder
tiempo en eso. Qu saba una nia de 17 aos acerca del trabajo y la
responsabilidad?, y mucho peor, qu saba Brianna? Con todos sus bailes, sus
borracheras y sus amoros con hombres mayores que ella de los que mam ni
sospechaba.
Que te quede claro que ser asistente de fotografa dije, y no me cansara
de decirlo nunca.
Llegamos hasta el vestbulo principal. El taxi me estaba esperando bajo techo,
por lo que no me mojara ni un poquito. Ella, ebria y todo como estaba, tir de
mi brazo intentado regresarme a casa. Pero qu?
Ya, Brianna!, djame tranquila que me tienes harta! Te pareces a mam!
Me deshice de su agarre y segu mi camino. Me haba dejado cardenales en el
antebrazo.
Y t no te pareces a ninguno de nosotros! me solt.
Y ah estbamos de nuevo. Era como una autmata que repeta todo lo que
Grace deca de m. Que no pareca a su familia ni que era normal. Y quin sabe,
tal vez fuese cierto.
Sin mediar otra palabra, sal de all. Finalmente la puerta se cerr detrs de
m y al fin estaba liberada de ese infierno de lujo. Magnifico, todo un da de
tranquilidad, o eso crea.
En el preciso instante en el que me sub al taxi comenz a llover an ms y
no tena ms que pensar en ella. Cuando estaba en casa siempre evitaba darme
tiempo a solas para pensar en Anglica, siempre buscaba algo que hacer, y por

lo general era leer, porque la mayora de las veces acababa llorando. No poda
evitarlo, me dola demasiado.
Dej escapar un profundo suspiro. Hubiera dado lo que fuera porque
estuviese acompandome en ese momento tan importante de mi vida. La
echaba tanto de menos que no estaba segura de cmo haba sobrevivido
aquellos dos aos sin ella, y ms en esa casa tan vaca de amor.
De pronto las lgrimas comenzaron a bullir, y yo sin poder impedirlas me
ech contra la ventanilla para que afloraran en paz. Pero deba componerme,
porque era mi primer da de trabajo, y llegar con los ojos hinchados no iba a ser
una buena seal.
Volv a respirar profundamente y con un pauelo me sequ las lgrimas que
todava seguan alrededor de mi rostro y algunas que haban cado en mi cuello.
Ergu la espalda y tragu saliva. Aqul iba a ser un buen da, a pesar de todo.
El conductor dobl en la Avenida Madison y me di cuenta de que habamos
llegado. Un imperioso edificio de ms de 30 pisos se alzaba a mi derecha. Le
pagu el viaje y sonri, que amable, y antes de bajar, abr mi paraguas para
salvaguardarme de la lluvia.
Y como por arte de magia, los nervios volvieron y se me estruj el estmago.
Las preguntas me asaltaron Y si no soy lo suficientemente buena para eso?
Tal vez me despediran antes de pronunciar siquiera mi nombre. Porque
aunque estaba segura de que Dexter se la haba pasado diciendo que era buena,
era un poco exagerado.
Sal disparada de mis pensamientos en el momento en el que me di cuenta de
que estaba bajo techo. Detenida en donde estaba, cerr el paraguas y lo sacud
de un lado al otro como un pndulo, aunque hubo un error, no me haba dado
cuenta de que
Maldita sea! No puedes fijarte lo que haces!? O aquella voz que me
estaba gritando. Pero que mala educacin!
De dnde provena la voz? Alc la cabeza para pedir disculpas, pero ya era
demasiado tarde. El sujeto derram sobre m una cascada de insultos y
maldiciones, que creo eran un poco dramticas. Aunque luego lo not. Su traje
estaba todo empapado, y para colmo de males, era de un gris muy claro.
Cerr los ojos y sacud la cabeza, si no me mataba en ese instante, me matara
despus.
Eres una estpida! grit finalmente, y al verlo a los ojos sent que algo
atravesaba todo mi cuerpo. Similar al choque elctrico de esa maana en m
cuarto.
No pude evitar notarlo, el sujeto en cuestin era sumamente apuesto, y eso,
sin que yo lo imaginara, me hizo sonrojar. No sola tener muchos amigos, como
Brianna, as que no estaba tan acostumbrada a hablar con muchos hombres y
estar cerca del uno, casi siempre me pona nerviosa al principio, hasta que me
acostumbraba a l.
Lo peor: estaba furioso. Yo solo quera desaparecer, y que me tragara la tierra.

Cuando termin de gritarme, lanz un extrao bufido parecido a los que


Bruma le lanzaba a Brianna y me mir reojo. Tena ojos verdes oscuros y una
mirada penetrante. El cabello era de color negro e iba muy bien peinado. Deba
de tener unos 26 aos, tal vez, y era alto y esbelto.
Era un pecado verse tan bien como l. Hubiera querido ser pecadora en ese
instante.
Rayos, de dnde ha salido eso?
Intent decirle algo para apaciguar su reaccin, pero cuando zarande otra
vez el paraguas lo moj ms. Porqu no poda quedarme quieta un maldito
segundo!, rezongu. Me gir por un instante con la intencin de tirarlo y
cuando me volte nuevamente
Haba desaparecido.

Oliver
Me adentr en el hall de la Editorial a grandes zancadas. Estaba furioso,
motivo por el que cuando Nela me llam, le grit una incoherencia y segu
caminando. Pero que mujer tan obtusa! Mir hacia mi traje que segua todo
empapado, olera a hmedo muy pronto.
Lo haba arruinado.
Decid que deba tirarlo. De acuerdo, tal vez haba sido un poco exagerado,
pero es que realmente estaba furioso. No poda existir en el mundo una mujer
tan tonta como aquella.
Insistiendo, Nela volvi por m corriendo a travs del hall.
Oliver!
Ahora no, Nela! Grit con una mano en alto, y segu caminando hacia el
elevador.
No me poda pasar eso a m, yo que tanto calculaba todo, que las cosas
siempre me haban salido a la perfeccin, y ahora... Pero lo gratificante era que
no la volvera a ver nunca ms en mi vida, porque si me la cruzaba
Y como era de suponer, me equivoqu.
Diablos!
Haba entrado a mi Editorial y se estaba acercando a m. Genial, nada te
puede salir peor hoy, Oliver, me dije. Intent calmarme, y decid que lo mejor
iba a ser no mirarla, pero la muy hipcrita se haba dado el lujo de saludarme,
as que la ignor. S, fue muy poco educado, pero no se me ocurra otra cosa en
ese momento de ofuscacin. Ella bien podra haber subido por las escaleras.
La mir de reojo y esboz una sonrisa de culpa mientras se encoga de
hombros. Saba que no deba pensar en eso, sin embargo me cost quitar la
expresin de desagrado. No saba porqu, pero aquella extraa sensacin en el
estmago volvi a atacarme.

De acuerdo, se haba vuelto una situacin incmoda cuando ella sonri con
ms mpetu. Pero quin se crea que era?
Exhal con fuerza y le di la espalda, aunque el reflejo del espejo me la
mostraba detrs de m. Maldita sea, necesitaba llegar a mi piso en ese instante.

Natalie
Pero que seorito tan descorts, pens. Y guapo, lo has notado? Dijo mi
subconsciente. Qu saba l.
Tuve que bajarme en el piso 27 para ir a Recursos Humanos, as que dej al
seorito descorts en el elevador y me conduje a donde me haban asignado
cuando me llamaron por telfono luego de que me hubieran aceptado. Lo
extrao fue que no tuve que pasar por ninguna entrevista, as que supuse que
estara a prueba algunos meses hasta que se decidieran.
De verdad, si no lo hubiera sufrido en persona, habra credo que era pura
mentira el hecho de que un hombre as como l tan guapo y elegante, aunque
no tenga nada que verpudiera llegar a ser tan malhumorado. No, no quera
eso para m. Sin embargo ni siquiera saba porqu haba pensado en ello.
Entre mis manos revoloteaba un papel con los nombres: Oliver Finns y
Kristine Thomson. Tal vez alguno de ellos iba ser mi jefe, y esperaba que no
fuese como el seorito descorts. Ni siquiera quera tener un compaero como
l.
Al salir me met en un pasillo hasta llegar a la puerta correspondiente. Alc
la mano derecha y golpe levemente, pero como nadie contest, volv a golpear.
Segundos despus, una mujer de unos cuarenta aos y vestida muy
elegantemente, me abri la puerta con una gran sonrisa.
Buen da salud cordialmente como me haban enseado de nia, soy
Natalie Astor.
Ella peg un gritito, era de alegra? Se abalanz sobre m y me abraz. No
recordaba conocerla de ningn sitio, as que era raro.
Hola, Natalie, soy Kristine exclam como si ansiase conocerme desde
hacia mucho tiempo. Ven, pasa, pasa apenas pude emitir un pequeo
"gracias". Dexter me ha hablado tanto de ti. Ah! Y nos ha mandado tus fotos
tambin, tus trabajos son excelentes, djame decirte. Yo creo que a Oliver le van
a encantar. Eres tan talentosa.
No saba si rer o desmayarme de los nervios.
Gracias, yo, bueno de verdad les agradezco mucho esta oportunidad.
No sentamos en una pequea oficina color ocre y dijo:
Tranquila, cario, no tienes que envidiarle nada a Jessica.
Quin era Jessica? , me pregunt.

Jessicadijo como si hubiese ledo mis pensamientos, bueno era la


asistente y amiga de Oliver, pero el New York Times la contrat y bueno, t
sabes. No lo saba.
Hizo una mueca rara con los ojos y la boca, se vea chistosa.
En cuanto se descuid, hice una pequea inspeccin a la oficina y me gust:
el color ocre, el gran ventanal y la enorme biblioteca repleta de hermosos libros
detrs del escritorio de Kristine.
Entonces, Dexter les ha enviado fotos? sonre horrorizada por lo que
pudiese haberles mandado. Dexter era un gran artista, pero segn l, me amaba
y, ciertamente no era muy objetivo al ver mis fotos. Siempre deca que eran
maravillosas, y muchas veces no lo eran. No me lo dijo.
Kristine me miraba con serenidad, como si lograse leer mis pensamientos.
Segundos ms tarde, sonri y me entreg un sobre de papel madera que haba
sacado de una cajonera. Eran las fotos que Dexter les haba mandado, porqu
no me haba hablado de eso? Y eran muchas!
Toma, puedes revisarlas. De seguro se le olvid avisarte, pero nos ha dicho
que amas la fotografa, y que siempre logras tomar grandes capturas. Sac las
fotos del sobre y sonri. Creme, al ver esto me di cuenta de que no
exageraba. Realmente eres buena, Natalie y ser un placer para Oliver trabajar
contigo.
Tragu saliva y agradec. Tom las fotos con nerviosismo y las hoje un rato.
No eran tan malas; las de la playa, los campos, el parque, algunas personas
desconocidas, y Oh, Dios! La ms bellaLa torre Eiffel. Acarici esa foto
como nunca, en ella estaba Anglica, posando de perfil junto a la torre. No
poda haber olvidado aquel da, fue unos meses antes de su partida. Se vea tan
joven, tan bella Apret los labios con fuerza para evitar el llanto que se
avecinaba.
Veo que fuiste a Pars dijo la mujer, llevndome a la realidad
nuevamente. Yo planeo ir estas vacaciones, dicen que es hermoso. Y ya que
estoy planeo visitar a mi hijo. Quin es la chica de la foto?
Sonre.
S, ella es mi hermana mi voz de desvaneci de repente y cuando quise
decir algo ms termin por quebrrseme. Kristine me mir confundida.
Oh, cuntos aos tiene? pregunt.
Alc los ojos y la mir con la vista nublada. Extraaba demasiado a Anglica
y recordarla me haca doler el alma, pero nunca se me cruzaba por la mente el
hecho de olvidarla. Primero muerta. Y entonces recod: muri a sus 24 aos, tan
joven.
Carraspe.
No, ella ya no est con nosotros. Mi hermana muri.
Kristine se llev una mano a la boca, sorprendida y avergonzada.
Ay, lo siento tanto, yo!

No se preocupe. Sucedi hace dos aos, an as todava es doloroso, pero


debo aprender a vivir con ello.
Lo siento tanto, querida. No quise entrometerme.
Intent sonrer.
Descuide, la recuerdo con toda la felicidad de mundo, tal como ella era.
Esboz una pequea sonrisa.
Claro, eso es muy bueno.
Me qued unos minutos en silencio porque el telfono haba sonado. Ms
tarde, se volvi hacia m con una clida sonrisa.
Bien, tengo tus datos aqu, y a ver, no, todo est en orden. Ven. Se
levant y me hizo un ademn con la mano. Quiero que conozcas a Oliver. l
es un tanto, especial a qu se refera con especial?, y como si supiese mi
duda dijo: Su carcter no es t sabes, el mejor. Pero cuando aprendas a
tratarlo vers que todo ser ms sencillo.
Aprender a tratarlo? Sonaba extrao. Frunc el ceo al no entender a lo que
se refera: el tal Oliver bien poda ser, mujeriego, violento, tmido, histrico; en
fin, muchas cosas. Y no estaba segura de ninguna de ellas.
Luego de unos minutos junt todas las carpetas y me condujo nuevamente al
pasillo por el que haba llegado. Tomamos el elevador y bajamos en el piso 30,
creo que era el ltimo. Cuando salimos, nos dirigimos a otro pasillo, pero
menos largo y flanqueado por una serie de cuadros que me sonaban a Picasso.
Haba solo dos puertas all: una al final del pasillo, y otra a uno de sus laterales,
que luego Kristine me explic que pasa all la mayora del tiempo. Llegamos
hasta la puerta final y Kristine toc la puerta, la cual se abri de repente porque
estaba entreabierta.
Jessica, vamos! Gritaba una voz, no puedes hacerme esto despus de
tantos aos. No!, no quiero que otra persona se ocupe de eso resoplaba y
resoplaba, no vendrs? Entonces nunca ms te aparezcas por mi Editorial!
Y cort de un golpe seco.
Definido: algo histrico y hosco. Y esa voz tan familiar.
No haba logrado ver el rostro del ogro gritn porque estaba con su silln de
espaldas a nosotras, pero cuando se gir, juro por Dios que el alma se me cay a
los pies, y la vergenza emergi de entre las sombras.
T!
Casi me atraganto en aquel momento.
Ustedes se conocen? pregunt Kristine, pero nadie contest. l me
miraba a m, y solo a m con la mirada completamente embravecida.

Captulo 2
Oliver
Podra haber esperado cualquier persona menos a esa chiquilla. No la quera
a mi lado, no despus de lo que haba provocado. Y por cierto, ni siquiera se
haba tomado las molestias de disculparse despus de su estpido acto. Es que
cmo se le ocurra entrar en mi oficina despus de haberme empapado todo el
traje.
Respir profundo intentando calmarme.
Me levant de inmediato y demostr mi actitud de desacuerdo frunciendo el
ceo.
As que ella ser mi secretaria aborreca la idea. La odiaba ms que
cualquier idea tan ridcula como esa.
Y para colmo tuve que explicarle a Kristine con poca paciencia sobre lo
que haba sucedido en la entrada y entre todas las cosas que me dijo como
exagerado y melodramtico le exig que la mujercita me trajera un caf para
recompensarme por lo desastrosa que haba sido. Pero como era de esperarse,
Kristine no quiso. Sin embargo, la otra saba que negarse no era una opcin, as
que lo hizo sin prembulos.
Bueno, no es mucho, pero ha recompensado por lo menos un 5% de su
inutilidad.
Oliver! Eso fue muy grosero de tu parte, sabas? escupi Kristine en
cuanto se fue. Oh, por favor. Estbamos en mi oficina y no poda decir nada.
Adems, de qu otro modo podra mantener al margen a mi tonta compaera?
De todos modos ya vea que mis fotografas seran un desastre total, lo que
supona malas crticas.
Entonces una idea fugaz cruz por mi mente. Despedirla. Era el dueo de
todo ese imperio, heredado legtimamente de mi to, as que poda hacer lo que
quisiera. Si yo quera despedirla, lo hara.
Maldita sea, no poda engaar a nadie. Por desgracia no era tan cruel como
todos crean, de modo que decid que se quedara. Tal vez podra amoldarla y
lograr que no apestase tanto la idea.
No hay remedio contigo, verdad? Pero escchame una cosa me seal
con el dedo, ten cuidado cmo tratas a esta chica, y ya deja eso de juzgar
antes de conocer a las personas. Te lo advert cuando eras un nio, Oliver, pero
ahora eres un hombre y debes comportarte como tal, estamos claros?
Demonios.
Mira, Kristine, sabes que Jessica era la que tomaba mis fotografas. ramos
un complemento perfecto. Por qu tengo que acostumbrarme a una persona
que no conozco?

Tendrs que acostumbrarte, sabes porqu, Oliver? Porque Jess se fue, ya


no est. Ella no te escogi a ti ni a la Editorial. Se cruz de brazos, enojada.
Aunque honestamente no me sorprende que se haya ido, porque siempre le has
hecho la vida imposible. Solo ella logr soportarte tantos aos, simplemente
porque estuvo enamorada de ti.
Qu?
Disculpa? dije, incrdulo a la sarta de cosas que haba largado.
Haba odo sus reproches demasiadas veces por los ltimos veinte aos de m
vidasiempre por una cosa o por la otra, y no me interesaba seguir
oyndolas, as que le ped que se marchara, pero no lo hizo y me replic:
As es como escapas de todo, Oliver, haciendo que la gente salga de tu
vida. Me asegur, y finalmente la vi desaparecer tras la puerta despus de
dejar una carpeta amarilla sobre mi escritorio con el nombre de Natalie Danielle
Astor.
Ms enfadado que antes, volv a mi asiento para chequear su estpido
curriculum. No era que me interesara, pero necesitaba saber con quin
demonios iba a trabajar, y si por lo menos se acercaba a ser aceptable. Abr la
carpeta y le la hoja A4 impresa sin detenerme en nada en particular: tena 23
aos, haba estudiado fotografa (London College of Fashion, Londres. Speos Paris
Photographic Institute. Escuela de fotografa en Barcelona. Scuola di fotografa, Roma.)
Viva en la parte oeste del barrio Greenwich Village, y al parecer saba varios
idiomas como espaol, francs, italiano y latn. Embustera, eso no lo crea.
Cerr rpidamente la carpeta y pas a las "famosas fotografas" que Kristine
adulaba tanto. Las saqu del sobre y las dej encima del escritorio. Al parecer
aquella muchacha haba viajado por gran parte del mundo. Una pregunta me
azot. Pero si tena tanto dinero como para hacer aquellas travesas, Por qu
buscaba un pequeo empleo aqu?, Probablemente no era una mujer muy
iluminada. Una foto de ella salt de entre las dems. Me la qued mirando,
saba que la conoca de algn lado, pero, de dnde?
Apret los ojos sin poder dejar de pensar que la haba visto alguna vez.
De improvisto, la puerta se abri y luego de siglos de espera, se dio el lujo de
traerme el caf, fro, como era de esperar.
Me vi obligado a rechazarlo.
No lo quiero, seorita Astor, est fro. Tard demasiado espet dejndolo
a un costado, suerte para la prxima.
Su rostro se tens y eso me agrad. Si se senta incmoda, pronto
abandonara el empleo.
Lo siento, me perd de regreso, seor Finns.
Me limit a no decir nada por unos momentos, pero al final tuve que hacerlo,
porque ella haba vuelto a tomar la taza y estaba all parada con ella en las
manos.
Tal vez un dejo de pena atraves mi cabeza, pero no estaba seguro. Tom un
par de papeles y comenc a revisarlos.

Est bien, no se preocupe digo sin mirarla.

Natalie
De inmediato me pregunt Quera ese empleo? Vala la pena? No saba si
vala la pena, pero s lo quera. Gimote en silencio. Soportar el carcter de
Oliver Finns todas las maanas, uf, por fin comprenda lo que Kristine me haba
dicho. Dios!, eso no estaba en mis planes. Haba escapado de un infierno y me
meta en otro. Me golpe la frente con la mano y me dije con irona, que
inteligente eres Natie, mira donde acabaste.
Creo que a veces simplemente no puedes escapar de tu destino.
Me qued mirndolo por unos segundos mientras l haca vaya saber qu
cosa. As en silencio se ve tan bien, pero no, el hombre tiene que ser
insoportable como l solito! Me mord el labio con fuerza, en qu lo me
haba metido?
Solo est enojado, pens. Y entonces record lo que me haba dicho la joven
en la cafetera cuando haba ido por el maldito caf: que Oliver Finns viva
malhumorado, que se la pasaba dando rdenes porque era un mandn, que
deba yo de tener un carcter muy firme para trabajar con l. Pero que a pesar
de todo, l era un hombre generoso, para nada ambicioso respecto a las cosas
materiales y al dinero. Solo que al parecer le haban pasado algunas cosas
malas. Y lo comprenda, realmente lo comprenda.
En un momento sbito, la voz de mi abuela Denisse retumb en mi cabeza:
"Las cosas malas casi siempre les suceden a las personas buenas, pero al final
del da esas personas recuperan la felicidad que merecen" Lo estaba diciendo
por Anglica? Si es que era as, estaba equivocada, porque nada bueno poda
pasarle a mi hermana. Ella ya estaba muerta.
Quiz algo as le haba sucedido a Oliver en el pasado, porque digo, l deba
de tener una familia que lo quisiera y que estuviera a su lado. No poda tener
esa posicin de cazador durante todo el da. Aunque dicha posicin, unida a esa
mirada verde y profunda lo hacia lucir muy bien. Ms que bien, dira yo. Pero
alguien con ese rostro deba tener por lo menos alguna novia, incluso esposa.
Ay, Dios! No poda pensar eso, era tan superficial.
Tragu saliva y casi me ahogo. Oliver alz su mirada, an con el ceo
fruncido y me examin unos segundos antes de volver sus ojos a lo que estaba
haciendo. Sin embargo no pude evitar que los colores se me subieran al rostro.
Ya ubicada al otro lado de la oficina, me dediqu a husmear un poco el lugar.
Era estupendo, detrs de m, un enorme ventanal se alzaba hasta el cielo. Esa
habitacin tambin era muy sobria, y pareca encajar a la perfeccin con Oliver,
porque los colores dominantes eran verde oscuro, en un delicado sof ingls,
libros del mismo color, y paredes grises que no eran deprimentes, sino que
resultaban tremendamente elegantes, como l.

De improvisto, tal como haba desaparecido en la maana, Oliver se apareci


ante m nuevamente.
Alc la vista y all estaba. Impoluto en su traje gris, con su cabello oscuro y
sus ojos verdes que de momento se vean como esmeraldas, aunque en la
maana los haba notado ms parecidos al color de las aceitunas.
Escucha dijo, con un tono agrio en su voz y haciendo un gesto con la
mano como restndole importancia a lo que vena despus, prepara la cmara
y todo eso que usas. Debemos ir a cubrir una conferencia de prensa ahora.
Oh!, Sacar mis primeras fotos dentro del trabajo
A dnde iremos? pregunt emocionada.
Lo sabrs cuando lleguemos. Dijo con severidad, y aadi: Y aprate,
te espero abajo.
Pens que me lo encontrara en el elevador cuando saliese al pasillo, pero no,
no estaba all. Un pequeo ataque de risa me inund, pues Oliver me recordaba
mucho a Bruma cuando sola desaparecer por horas y se escapaba al jardn.
Cuando sal del edificio not que Oliver me est esperando. La fresca brisa
que dejaba atrs la lluvia alborotaba un poco el cabello que caa en su frente.
Ahora que haba salido un poco el sol, no me pareca tan negro, sino ms
castao. Pero s sus ojos se antojaban ms salvajes y ms verdes. No vala la
pena fingir que no era cierto, Oliver Finns de revista, alto, apuesto e
intimidante. Incluso, o sobre todo, sexy.
Llevaba las manos metidas en los bolsillos y una corbata azul marino
aprisionada bajo su traje, que por cierto ya no tena vestigios del agua que lo
haba empapado.
Y detrs de l lo esperaba un bonito automvil. Si mi memoria no me fallaba,
era un Chevrolet Volt. Lo habamos visto en el saln del automvil en Pars el
ao anterior, y Dexter nos haba dicho que no le gustaba en lo absoluto, que era
tremendamente feo y poco elegante. Pero all, estacionado detrs de Oliver
Finns, era todo lo contrario. Quiz tena que ver con su dueo, y con esa belleza
que posea.
Que estpida era; el calor se me suba a las mejillas de solo pensar en esas
cosas que no deberan estar en mi cabeza, por cierto. Y menos si estaban
dirigidas a Oliver Finns.
Aunque no estaba en posicin de juzgarlo porque no lo conoca
absolutamente nada.
Al acercarme un poco ms, vi cmo un hombre de unos 40 aos sala del
asiento del conductor, tal vez era su chofer.
Gracias por traerme el auto, Stephen dijo Oliver estrechndole la mano.
Ah, no te preocupes. Tena que venir al centro de todas maneras. Kate me
espera en la cafetera de enfrente. Dice que tiene que decirme algo importante.
El hombre sonri.
Oliver ech una mirada a la acera de enfrente con los ojos entrecerrados.

Oh, bueno mndale mis saludos casi sonri, pude verlocreo, y dile a
la ta Kate que ir a visitarla en cuanto me desligue de algo de trabajo.
Oh, claro, lo har. Ella te extraa tanto.
Oliver asinti.
El hombre, que no era su chofer, cruz la calle y entr en la cafetera Cheri.
Me preci extrao que se hubiese comportado tan correctamente con l, lo que
me deca que no siempre era de esa manera, y que quiz s tena un lado
agradable como yo crea. Como el lado oscuro de la luna, pero al revs; algo as
como el lado luminoso. S, el lado luminoso de Oliver Finns.
Baj la vista cuando o su llamado preguntndome si subira al auto. Claro
que lo hara; avanc unos cuantos pasos y l me abri la puerta. Cielos, era un
verdadero caballero!, sin contar lo mal que me haba tratado, pero algo era algo.
Luego rode el vehculo por el frente y subi del lado de conductor. Aquello era
espectacular, mucho ms atractivo que los autos Astor. Era espacioso, pero
elegante y moderno. Un modelo que pap hubiese copiado sin lugar a dudas,
porque honestamente sus ingenieros no eran muy brillantes.
Abrchate el cinturn orden, y lo hice solo porque estaba acostumbrada
a hacerlo.
Encendi el automvil y marchamos haca aquel lugar an desconocido para
m. Saba que era una conferencia, pero no tena idea sobre qu. Debera de
haber estado ms informada con respect al tema. No obstante, Oliver no se
haba dignado a decirme nada por lo que me vi en la obligacin de preguntarle
otra vez.
A dnde vamos?
Te dije que lo sabrs cuando llegues, no necesitas saber todo. Respondi
sin quitar la vista de la Avenida Madison.
Solo que
Solo que eres una fotgrafa, no requieres informacin. Limtate a hacer tu
trabajo.
No rugi, pero estuvo a punto de hacerlo, estoy segura. Y recin era el
primer da!
Llegamos a la Sptima Avenida y nos detuvimos frente al hotel Pietro de
Nueva York. Oliver estacion el Volt y por fin nos bajamos. No haba sido un
viaje largo, pero s algo aburrido considerando que l no dijo absolutamente
nada ms que algunas palabras muy poco amables. Saba que ese da sera
distinto, y vaya que lo fue! Aquella maana comenzaba mi carrera laboral, y
algo ms, algo que con el tiempo no iba a poder controlar.

Captulo 3
Natalie
Cuando entr al Hotel Pietro literalmente me volv loca al ver toda esa
elegancia. El lugar era espectacular, y muy sobrio, tal como me gustaba. El hall
era un ambiente muy clido, adornado con cortinas prpuras y cordeles
dorados que hacan juego con los sofs de cuero blancos. La gente entraba y
sala. Muchos eran de prensa, as que intu que iba a ser una conferencia
importante.
Luego vi el cartel que auguraba el lanzamiento oficial de la pelcula ms
esperada del ao, "El amanecer de los sueos". Adems, ese carteln nos indicaba
a qu piso debamos ir.
Estaba tan emocionada.
Cuando entramos a la sala auditorio, la gente corra de un lado al otro. En
uno de los laterales haba una gran recepcin en tonos cremas y turquesa, que
hacia juego con los banners postrados a los lados del estrado en donde estaran
algunas de las estrellas de la pelcula.
Una alfombra larga y negra divida a los conjuntos de bancas que lucan muy
elegantes; deban de ser unas cuarenta o ms de cada lado.
Ya en el estrado, se encontraba la habitual mesa larga, como las del ComicCon, en la que se distinguan 8 sillas, adems de botellas de agua mineral, y
micrfonos que estaban siendo probados.
En mi vida haba estado en una conferencia de prensa, solo en van premieres,
pero nunca en una conferencia, y me pareca emocionante.
Recuerdo haber tomado las tarjetas que nos entreg una mujer al ingresar.
Primero haba inspeccionado la ma con mucho entusiasmo; tena algunos datos
y la inscripcin "fotgrafo". La de Oliver casi no pude verla, porque apenas la
estaba mirando, me la quit de las manos con un gesto furioso.
Ya dijo con mal genio, ve por ah a tomar unas fotografas. Toma todas
las que puedas, aunque el 90% no me vayan a servir, necesito por lo menos 10
buenas, me oste?
Asent, dispuesta a marcharme, pero l me tom del brazo y me oblig a
escucharlo.
Y trata de no arruinarlo esta vez susurr para que nadie a nuestro
alrededor escuchara.
Claro balbuce. Su agarre brusco me haba dolido un poco.
Me senta fatal, acaso eso era lo nico que se me ocurri decirle? El hombre
de alguna manera me haba hecho quedar como una idiota que no saba hacer
nada, y que si lo intentaba, seguramente fuera a hacerlo fatal. Si haba algo en lo
que no me poda cuestionar Oliver Finns, era en el campo de la fotografa.

Fotografiaba desde pequea, a todo y todos. Siempre haba soado con una
carrera como tal, aunque nunca se me haba cruzado por la mente trabajar con
alguien as. Se supona que era un ambiente agradable, y ese sujeto lo volva
denso y fro como un iceberg.
Respir profundamente revisando el lente de la cmara antes de que los
actores llegaran.
Cuando llegaron, por fin me relaj un poco. Podamos ubicarnos antes de que
subieran a dar su conferencia para tomarles algunas fotografas junto a los
banners. Katia Smith se vea bellsima luciendo un bonito vestido de da color
amarillo pastel. Y, Oh!, Mark Jefferson, tan guapo. Jem Odonell tambin luca
muy guapo, pero la edad no me dejaba ser muy crtica con l. Luego estaban los
directores y Lucy Anderson, la guionista estrella.
Conforme fue transcurriendo la maana, me encargu de tomar las
fotografas correspondientes mientras oa las agudas, cidas, malintencionadas
y desinteresadas preguntas que Oliver le haca al reparto de artistas. No deba
ser as de quisquilloso, la gente no quera saber tantos detalles tcnicos de los
das de grabacin, el dinero que se invirti y el rumor sobre Matilde Mouson,
quien dej el elenco por problemas personales. Pero al fin y al cabo ese era su
trabajo, y al parecer le gustaba incomodar a las personas. Yo, incluida.

Oliver
Que alivio que un par de horas despus me hube desprendido de esa
conferencia tan pattica. Aquellos hipcritas no haban querido responderme
las preguntas acerca de Matilde Mouson, y yo necesitaba saber porqu se haba
desvinculado del staff sin razn aparente. De seguro habra sido otro de esos
temas relacionados a las drogas; ya que su prontuario no era muy bueno y cada
dos por tres terminaba en prisin.
Durante el resto de la tarde vagu por el saln intentando obtener un poco
ms de informacin de la que el staff quiso darnos.
Mientras me diriga a tomar un poco de agua me top con Betania Fresser,
una vieja compaera que no dejaba de desprender energa negativa sobre m.
Betania y yo habamos estudiado en la misma universidad en Washington,
cuando cursamos la carrera de periodismo, y en aquella poca ella se pegaba a
m como una sanguijuela. Con el tiempo descubr que haba comenzado a
trabajar para el Tiempo de Brooklyn.
Y all vena, directo hacia m.
Oliver! Grit mientras se abra paso entre otros reporteros.
Me qued all esttico en donde estaba, no nos veamos haca ms de seis
aos, cmo poda ella estar tan contenta de verme?

Betania, Cmo has estado? pregunt cordialmente sin darle mucho


nfasis a mis palabras. Me met las manos en los bolsillos y me balance un
poco de atrs hacia delante.
Muy bien, y veo que t tambin me examin de la cabeza a los pies sin
escrpulos, luego se mordi el labio inferior, ah, por cierto, gracias por el
inters.
Alc las cejas.
No fue inters, descuida.
Lo s dijo y ri, pero me imagino que habrs de conseguir inters en
otros sitios o personas, me equivoco?
Eso no es tu problema, Betania. Ahora si me disculpas intent salir de
all, pero en cuanto quise avanzar se puso frente a m impidindome el paso. Si
haba algo que detestaba era que me hicieran eso, aunque tampoco era tan poco
hombre como para empujarla a un lado.
Oh, por favor, Oliver. Te conozco desde hace, 10 aos? dijo. Nunca
has tenido razones para volverte a enamorar? Creo que te lo mereces. Maldita
sea. Y lo peor era que estaba siendo honesta conmigo.
Sacud la cabeza.
No necesito a nadie en mi vida, Betania, ya entindelo.
Ella lanz una risita tonta en el instante en el que Jonathan Marin se
aproximaba a nosotros por la derecha del saln. Los rumores que haban
corrido por las Editoriales hablaban de que Jessica era su nueva fotgrafa, as
que nada tena que hablar yo con ese tipo.
En cuanto lleg me sonri de una manera tan falsa que poda haber estallado
all mismo, pero solo me limit a observarlo con los ojos entrecerrados.
Oliver Finns, no esperaba verte. Por el cielo, te ves radiante y feliz! dijo
intentando sacarme de las casillas, y si segua all por dos segundos ms tendra
xito.
Ay, deja la irona!, quieres? Mejor me largo de aqu. Dije y me
encamin hacia mi izquierda para desaparecer de la vista de esos dos.
Todava haba demasiada gente, y ahora me tocaba la tarea ms difcil;
encontrar a mi inepta fotgrafa.

Natalie
Me senta completamente perdida en ese inmenso lugar, haba reporteros y
fotgrafos y algunos de ellos eran extranjeros. Bien poda or a una mujer
italiana que se haca de un poco de informacin adicional. Y hacia el otro lado,
junto a las ventanas, un hombre muy bien arreglado, era poseedor de un acento
muy particular; era francs. Tena la sensacin de estar dentro de un libro de:
Dnde est Wally?, ya que no lograba encontrar a Oliver por ningn lado,
aunque tampoco iba a ser gratificante que estuviese cerca de m con ese

malhumor. Nerviosa, y con la cmara ya en mi bolso, me mord labio el labio


superior y me dediqu a esperarlo en una de las puertas de salida. Tendra que
pasar por all obligatoriamente cuando saliera. A menos que escapara por la
puerta de emergencia.
Observaba a m alrededor, pero nada. Y a la vez senta que ese derredor me
observaba a m, apuntndome con el dedo; acusndome de ser nueva en aqul
ambiente tan ostentoso y competitivo, en el que los reporteros eran capaces de
cometer cualquier locura con tal de obtener una nota o un chisme. Si los hemos
visto tantas veces en el jardn de nuestra casa en Londres, cuando crean que
Grace tena un amante.
Tena un milln de sensaciones mezcladas en mi interior; me senta nerviosa
por ser el primer da, pero adems quera que las fotos salieran bien, porque por
algn motivo necesitaba demostrarle a Oliver Finns que era buena, y si eso no
pasaba, yo misma me despedira.
De pronto, a lo lejos, un hombre se acercaba a donde me encontraba. Al
principio cre que simplemente iba a travesar la puerta e irse, pero no se movi
de mi lado. Acto seguido, sonri. Con las manos entrelazadas delante de m,
sonre tmidamente. No lo conoca, pero l se encarg de presentarse.
Hola dijo ofrecindome su mano, soy Sony Flecher. Eres nueva,
verdad? Nunca te haba visto por lugares como estos.
De dnde conoca a ese sujeto? Me resultaba tan familiar. El cabello castao,
los ojos marrones, y cuando sonrea. Todo en l se me haca muy familiar.
Lugares cmo estos? pregunt, confusa.
Quiero decir, coberturas periodsticas explic, tal vez te parezca
conocido sugiri despus de unos segundos de silencio, ves las noticias?
Frunc los labios y el ceo, pensando. l me mir con una sonrisa divertida.
No, no a menudo.
Ohdijo algo decepcionado, bueno, trabajo para el Canal de noticias
de Nueva York. Digamos que soy uno de sus estelares alarde mientras se
acomodaba la corbata de un verde brillante.
Soy Natalie dije cortando el silencio que se haba formado, estoy como
fotgrafa de Ils & Elles.
Una enorme sonrisa apareci en su rostro seguido de una risita.
Trabajas con Oliver Finns? No pude distinguir si estaba sorprendido, u
horrorizado. Aunque si lo conoca, deba de estar horrorizado.
S, acaso es malo?
No, claro que no. l est por aqu, lo viste? Digo, como eres empleada
suya.
Oh, s, vine con l, pero no s dnde est.
Mmmm se acerc un poco como si quisiera compartir un secreto
conmigo y que nadie escuchara, djame advertirte, Oliver es todo un rompe
corazones. Es un galn de primera.

Su risa contagiosa hizo que yo tambin me riera. Oliver Finns, galn. Eso era
algo que no poda imaginarme. De todas formas, me estaba extralimitando a
catalogarlo sin conocerlo bien.
En ese instante, las mejillas se me encendieron.
Eso es todo una novedad dije, algo incmoda.
Entonces l advirti lo que me haba sucedido.
Te sonrojaste.
Claro que no instintivamente tante mis mejillas y Sony me gui un ojo
fugazmente, yo nunca
De pronto la voz de Oliver me sac de lo que iba a decir. Las mejillas se me
apagaron, y un fro glido atraves la conversacin.

Oliver
Natalie, debemos irnos.
Despus de tanto buscarla, la encontr hablando con l. Como si no le
hubiera sido suficiente arruinarme la vida en el pasado.
T dije y percib un tono spero en mi voz.
Me ofreci un apretn de manos, pero lo rechac. No ramos amigos, lo
habamos sido hacia mucho tiempo, pero l lo haba arruinado con sus
traiciones.
Oliver, mira, justo estbamos hablando de ti sonri.
Ah, s? No me interesa.
Sony dio un paso hacia m, olvidando que la muchacha estaba frente a l.
Vamos, no puedes estar enfadado toda tu vida. Achac.
Mira como lo hago. Vamos, Natalie dije tomndola del brazo para que
nos furamos lo antes posible.
Sabes, Natalie, djame contarte algo acerca de Oliver y yo aadi l,
detenindonos.
Ah
En la universidad ramos grandes amigos, pero bueno, Oliver siempre
estuvo celoso de mi talento.
Ya cllate espet. Algunas personas nos estaban observando, pero ya me
daba igual. Si me provocaba, me iba a encontrar.Ya, vamos, Natalie.
Esta vez tir ms fuerte de su brazo y ella se quej con una mueca de dolor.
Creo que por poco no la arrastr por la salida hasta el elevador, pero es que
entre Sony y yo las cosas no haban quedado del todo bien y no soportaba
siquiera su presencia. l haba sido la causa de la partida de Zoe.
Cu es el problema con l? pregunt. Parece tan agradable.
T no lo conoces le asegur, Sony Flecher no es ms que un traidor. Un
maldito gusano y traidor.

Nos mantuvimos en silencio un buen rato mientras nos dirigamos al auto.


Cuando nos subimos, ella empez con su parloteo.
Puedo hacerte una pregunta? dijo con detenimiento.
No. Apret las manos sobre el volante y enfoqu los ojos en el camino.
Hace mucho trabajas en la revista? S, de una cosa s estaba seguro
respecto a esta muchacha, no conoca la palabra no.
No era mi intencin atacarla, pero fue lo primero que se me vino a la mente.
No estaba acostumbrado a que me hicieran preguntas, y por ms sencillas que
fuesen, me ponan nervioso. Ya de por s me pona nervioso y de mal humor
que ella estuviera en mi auto.
Acabo de decir que no, comprendes esa simple palabra?
Por favor
Resopl y puse los ojos en blanco. Aun as termin accediendo.
Hace seis aos, desde que me gradu. Dije finalmente.
Que bien, yo me gradu hace dos aos.
Oh, que interesante ironic, pero yo no te lo pregunt.
Estuvo a punto de decir algo, pero al parecer se arrepinti, hasta que habl
nuevamente.
Cre que estbamos teniendo una conversacin
Yo no. T me preguntaste algo y yo te respond. Deberas estar satisfecha
con eso.
Suspir profundamente y se cruz de brazos al darse dndose por vencida.
Era cierto, no estbamos teniendo ninguna conversacin, porque yo no estaba
de nimos para tenerla.

Natalie
A la maana siguiente ya logr despertarme sola. Antes de ir a baarme, abr
las ventanas y le di de comer a Bruma.
Si haca un balance de cmo me haba ido mi primer da, podra haber credo
que las cosas haban salido bien. No un cien por ciento, pero si un setenta u
ochenta.
Cuando volvimos, a Oliver le haban gustado las fotografas, me haba dicho
que estaba sorprendido y que pensaba que iba a arruinar su nota. Por su parte,
Kristine tambin me felicito, por ser mi primer da. Todo eso sacando el
altercado que tuve con Oliver en la entrada, pero creo que eso ya ha quedado en
el pasado. Me haba disculpado, y l, aunque haba aceptado las disculpas a
regaadientes, la haba aceptado.
Esa maana llegu ms temprano que el da anterior, y Oliver an no estaba,
as que me aventur a buscar caf para ambos. Tal vez si me mostraba amable
con l, bueno no spodamos llegar a ser amigos.

Era un orgullo enorme para m que se publicaran mis primeras fotografas en


una revista como esa, cosa que me alegraba muchsimo. Pens que ojala la viese
mi madre, as le cerraba la boca de una vez por todas.
Cerca de las dos del medioda, Oliver dijo que poda marcharme, que no me
necesitara ms, as que orden mi escritorio y prepar mi bolso. No quera que
me considerase una maleducada, de modo que antes de salir, me dirig a su
escritorio para saludarlo.
S, s, adis fue lo nico que dijo. Una decepcin.
Llegu a casa y decid darme una ducha. Estaba algo agotada, por lo que
cuando me sequ el cabello opt por ir un rato a la cama, y cuando despert, eso
de las siete de la tarde, me llev la sorpresa de que el cielo se haba puesto todo
negro, como si se hubiera hecho de noche de repente, y estaba lloviendo a
cntaros, al igual que la noche anterior.
Busqu a Bruma, que al igual que yo, se apartaba de la lluvia, y vi que estaba
acurrucado en su pequea cunita en la esquina de mi habitacin. Se lo vea
sereno. Ese gato amaba dormir.
Realmente esperaba que la lluvia cesara lo antes posible, no quera tener que
sufrir otra noche ms.
Desde que mi hermana muri, siempre he odiado las noches de tormenta;
pues sola tener pesadillas, y si haba relmpagos y rayos la cosa se pona
mucho peor. Mi ex psiquiatra (obligacin de mi madre) me deca que yo sufra
una neurosis, dentro de esa clasificacin: trastorno del sueo y finalmente terror
nocturno. No s si tena razn o no, pero tampoco me agradaba la idea de que
me examinaran como si fuese un bicho raro, con todas esas pastillas y lquidos
que me daban con tal de dormirme durante toda la noche.
Me acerqu a la ventana, desde all poda apreciar la vista que tena de las
aceras. En ese momento una pareja, bajo un paraguas transparente, estaba
cruzando la calle que quedaba frente a mi casa. Estaban abrazados, como si eso
los cubriera de la lluvia torrencial y el viento hmedo.
Pens en Zander. Pens en todas las cosas que me haba prometido. El amor,
la esperanza de una vida juntos, una familia. Todo se haba deshecho cuando
Anglica muri; al parecer era mucho para l lo que me estaba sucediendo.
Acaso era imposible apoyarme en el momento ms duro de mi vida? En los
das ms tristes de mi vida? Para Zander lo era, por eso se alej. Me rompi el
corazn sin ni siquiera importarle qu sera de m. Me vi obligada a pasar de
pgina porque estaba segura de que l nunca me haba amado realmente.
Porque lo nico que Zander quera era un puesto en la industria de mi padre, y
al no poder conseguirlo, se march.
Cuando sal del cuarto para ir a la biblioteca de mi padre, Elissa me detuvo
en el camino. Llevaba un juego de t sobre una bandeja de plata.
Ah!, seorita Astor dijo, alcanzndome.
Natalie, Elissa la reprend, poniendo los brazos en jarra.

No puedo llamarla as, lo siento aleg, espero que no le moleste.


La mir por un segundo y sacud la cabeza para acomodar mis ideas, bueno,
no poda obligarla a llamarme como yo quisiera.
Bueno, ya me di por vencida contigo dije finalmente esbozando una
sonrisa.
Ella dej la bandeja en una mesa a un costado y se puso frente a m. Pareca
bastante preocupada.
Seorita, esta usted bien?
S, por qu? No encontraba razones para estar mal.
Elissa me mir fijo unos segundos, como si no fuera capaz de seguir
hablndome y fuese a darse media vuelta y marcharse en ese mismo instante.
Es que me tom de la mueca y me condujo rpidamente a la
biblioteca. Pocas veces Elissa se haba comportado de esa manera; solo cuando
algo malo pasaba o le preocupaba. Pero lo siguiente que dijo me sorprendi,
anoche tuvo una crisis.
Qu? Por poco grit, pero es que pareca imposible. No recuerdo
haber tenido una.
Ella asinti rpidamente varias veces.
Fue una pequea. Ayer, antes de ir a dormir, pas por su cuarto por si se le
ofreca algo, y cuando llegu estaba llorando y retorcindose en la cama.
Tom una gran bocanada de aire y continu: Me asuste mucho, de verdad, y
no quera que su madre lo notara, porque sabe que si la sedan tal vez no
despierte a horario al da siguiente en sus manos estaba retorciendo el gorrito
que se haba quitado. En cuanto a m, estaba anonadada, y adems no fue tan
grave, llor un par de horas y luego se durmi. Esta maana fui a verla, pero ya
se haba ido, por eso quera saber cmo estaba.
Cuando volvi a ponerse su pequeo gorro de doncella, la tom de las
manos. Nunca me haba agradado la idea de que la pobre de Elissa trabajara
como doncella en casa, porque se mereca ms que eso. Pero ahora estaba muy
agradecida a esa muchacha por ayudarme cuando ms la necesitaba.
Oh, muchas gracias, Elissa. No s cmo agradecrtelo me lo pens
mejor. Ya s!, porqu no te tomas maana el da libre? Ella me mir
confusa, como si no lo creyera posible. S, maana y pasado.
Ella neg y me dijo que su trabajo estaba aqu.
No, no te preocupes. Ve, anda. Puedo arreglarme sola.
Elissa me dirigi una amplia sonrisa y tom de nuevo la bandeja en sus
manos. Luego me dijo que con esos dos das libres ira a visitar a su madre, a
Boston. Me alegr mucho por ella, realmente se lo mereca.
Las cosas iban bien hasta el momento, pero en cuanto bajaba las escaleras
para ir a la cocina por un zumo, me top con Brianna que suba los escalones de
dos en dos con esos altos tacones. Cmo lo lograba hacer?
Hey!, a dnde crees que vas? dijo, impidindome el paso, tengo que
hablar contigo.

Y de qu quieres que hablemos? cuestion, desconfiada. Estaba


yendo para la cocina a beber algo. Acompame as me cuentas.
Cuando entramos en la cocina, me dirig al refrigerador mientras Brianna
cerraba la puerta detrs de s. Cuando me volte a verla, se la vea desesperada.
Qu es lo que?
Mam tuvo una reunin me interrumpi, esa doctora. Elena Lever.
Dice que tiene una teora sobre ti y que deberan probar con electrochoques.
El vaso que tena en la mano se desliz hasta el piso quebrndose en mil
pedazos. Electrochoques?, pero a qu persona se le ocurrira eso?
Me hice a un lado.
Una reunin?
Estaba confusa.
S. Mira, Dios sabe que por ms que nos peleemos te quiero mucho y lo que
mam est intentando es una locura. Mi hermosa hermanita. Ahora
recordaba porqu la quera tanto. A pesar de lo parecida a Grace que era, ella
me amaba, como yo a ella. La doctora Elena vendr hoy a cenar, y segn
entiendo, para mam es un momento oportuno, ya que has tenido esos ataques
ms seguidos que de costumbre.
Me qued pensando mientras recorra con la mirada toda la habitacin.
Ella me va a obligar a asistir a esa cena. Maldita sea. A qu hora est
citada la doctora esa?
A las nueve, qu vas a hacer?
No lo s, no puedo fingir que me siento mal, eso lo empeorara.
Brianna se pase de un lado al otro como si fuera un animal enjaulado.
A la hora de la dichosa cena, Brianna y yo volvimos a encontrarnos en el
pasillo que daba a nuestros cuartos. Le expliqu que cenara y contestara a las
preguntas de la doctora Elena Lever con la mayor de las normalidades. Tena
que buscar la forma de que esa mujer creyera que estoy bien, aunque si Grace se
empeaba en hundirme, seguro lo lograra.
Antes de entrar a mi cuarto para prepararme, Brianna me detuvo
llamndome.
Nat! me gir hacia ella. Digan lo que digan, no creo que ests loca.
Gracias, Brianna. Es importante para m que t lo creas.
Y entr a mi habitacin.
Cuando entr, Elissa todava estaba all doblando algunas sbanas. Claro, se
iba a la maana siguiente, no esa misma noche.
Oye, Elissa me aventur a decir, acaso no viste a mi mam con una
mujer esta tarde?
Ella se detuvo inmediatamente, se gir y dej las sabanas sobre la cmoda.
No saba si decrselo, seorita, pero s. He visto a su madre. Estaba con una
doctora.
Una tal Elena, si no me equivoco, verdad?

Asinti.
Y sabes de qu hablaban? Digo tal vez oste algo.
Se lo pens un segundo, pero al final termin confesando.
S dijo, hablaban sobre una terapia de electrochoques. Iba a decrselo,
seorita, lo juro aadi creyndome enojada.
Le dije que no se preocupara alegando que ya lo saba, que Brianna me haba
contado lo que sucedi esa tarde.
Si me permite, creo que su madre le est haciendo mucho dao.
Camin un poco hacia la ventana, segua lloviendo y pareca que haca ms
fro a medida que anocheca.
Bueno dije, a mi madre poco le importa como me siento. Mientras
pueda mantenerme lejos de ella para que no cuestione ninguno de sus actos,
ella estar feliz.
Cmo es la cosa?, usted me est queriendo decir que su madre quiere
quitarla del camino?
Algo as, Elissa, algo as.

Captulo 4
Oliver
Ordenar todos los archivos de background no se me iba a hacer fcil, y como
si fuera poco, nadie iba a hacerlo por m, de modo que deba poner manos a la
obra.
All haba de todo; las notas del to Matt, que eran muy buenas por cierto, a
diferencia de las mas que eran psimas en relacin con las suyas. Las primeras,
evidentemente, eran merecedoras de terminar en el fuego de una chimenea.
Me agach un poco para tomar el cajn de abajo de todo. All haba una
infinidad de papeles antiguos. Ese cajn estaba repleto de carpetas y artculos
periodsticos de suma importancia; como deportes, poltica y sociales. El nico
gnero que no hubo nunca fueron los policiales, debido a que luego de la
trgica y dudosa muerte de mis padres, el to Matt decidi que la revista no
tendra nada relacionado a muertes, de ninguna categora.
El caso de la muerte de mis padres haba sido muy dudoso. Mi madre y mi
padre, Emma y Jensen Finns eran mdicos y aqul da (de 1990) viajaban hacia
Washington para celebrar un congreso de medicina. Mi madre era la autora de
una ley en la que el Gobierno estaba obligado a proveer de una serie de vacunas
contra la gripe A, pero eso al Gobierno no le convena en lo absoluto. Perderan
demasiado dinero. Aqul da iban tan seguros de que la ley se aprobara, que no
tenan ninguna duda. Seis horas despus de que partieron de casa, dejndome
con la ta Kate (hermana de mi madre), todos los canales de noticias estaban
proyectando imgenes areas desde sus helicpteros. Y los ttulos principales
en los peridicos al da siguiente decan: "Mueren los autores de la ley a favor de la
vacunacin gratuita contra la gripe A. Una pareja de mdicos que se dirigan a un
congreso en Washington, murieron ayer por la madrugada al estrellarse, y prenderse
fuego su camioneta, cuando transitaban por la ruta 5. Segn los peritos forenses, el
vehiculo habra perdido el control, lo que produjo la muerte de sus dos ocupantes, el cual
uno de ellos: identificada como Emma Finns, se encontraba embarazada de ocho meses."
El recuerdo vago de mi madre acariciando su vientre me lleg desde muy
lejos. Gracias a sus caprichos por ir con pap a pesar de estar en el octavo mes
de embarazo, nunca logr conocer a Valentina, mi hermana. Tal vez hubiramos
podido ser grandes amigos. En cambio, en ese momento, estaba ms solo que
nunca.
Aquella historia siempre haba tocado mi fibra ms sensible, y a quin no?
De la noche a la maana lo haba perdido todomi padre, mi madre, mi
hermanami familia. Vislumbraba un futuro decadente. Por suerte mi to Matt

me sac de las oscuras aguas de la depresin y me llev con l a la Editorial, all


lo aprend todo y realmente le deba muchsimo.
Sacud la cabeza y dej que las ideas y los recuerdos me abandonaran. El
ruido del telfono me sac de mis pensamientos, qu hora era? Tal vez como
las nueve.
Diga?
Oliver, saba que te encontrara an en la Editorial. Era Kristine.
Te escucho, de todas maneras ya me iba.
Hizo silencio por unos segundos antes de hablar.
Hoy se inaugura el nuevo hotel Rizter, recuerdas? Maldita sea, lo haba
olvidado. Debes ir. Vogue y el Times estarn all. No podemos darnos el lujo
de no asistir. Se detuvo para tomar aliento. Adems ya confirm que iras.
Solo llama a Natalie.
Yo? Deberas llamarla t.
Es tu asistente, no la ma. Bueno adis, cario.
Y me colg. Claro que no iba a llamarla. De ser necesario sacara yo mis
propias fotos, pero el llamarla era trabajo de Kristine, y no pensaba hacerlo por
nada del mundo.

Natalie
Baj rpidamente las escaleras en cuanto Elissa me aviso que la doctora Lever
haba llegado. Era hora de comenzar, y si mi madre intentaba dejarme como
una loca frente a la doctora, no iba a lograrlo.
Cuando llegu al comedor all estaban. La doctora Lever era una mujer
corpulenta, algo enana y cabello rojizo, como si lo tuviera encendido. Su mirada
no me produca nada de confianza, as que despus de saludarla, me sent en
una de las cabeceras de la mesa y esper a que Brianna bajara.
Mi madre y ella hablaban por lo bajo, hasta que Elena decidi hacerme unas
preguntas.
Y, Natalie, cmo te sientes?
La mir por unos segundos mientras me acomodaba en la silla irguiendo la
espalda. Respir hondo.
Me siento de maravilla, doctora. De hecho me siento mejor que nunca.
Grace me mir, incrdula. Tena el ceo fruncido.
Elena alz ambas cejas como si tampoco creyera lo que estaba diciendo. Mir
a mi madre y luego a m. Era evidente que Grace haba exagerado mi situacin.
Y has tenido problemas para dormir ltimamente?
Me qued pensativa.
Bueno, mam ronca muy fuerte. Eso me ha quitado el sueo en varias
oportunidades. De hecho puedo orla a tres cuartos de distancia.
La doctora lanz una risita tonta.

Natalie! Me reprendi Grace. Ni que tuviera 5 aos.


Yo no miento.
Bueno, bueno intervino Elena, sonriendo, lo que quiero decir es que si
no has sufrido de pesadillas o interrupciones.
Sacud la cabeza.
No que yo sepa. Dios!, haba sonado tan convincente.
Eso es mentira! Arremeti mi madre levantndose bruscamente.
Cuando se dio cuenta de que haba quedado en ridculo, se volvi a sentar.
Lo hago por ti y me lo ests haciendo muy difcil, hija, no mientas ms.
Yo estoy bien, Grace. T eres quien intenta a toda costa dejarme como una
desquiciada. El problema es que sabes que no vas a poder volverme loca por
completo y
Mam estaba indignada. La haba desenmascarado frente a la doctora Elena,
pero an no estaba segura de qu lado estaba ella.
Mi celular comenz a vibrar.
Atend. Era Oliver.
Te necesito me necesitaba. Diablos, qu era eso?, en el hotel Rizter a
las 10 en punto, Natalie. Espero que puedas ir porque Kristine ya avis que
iramos. Ohpens, decepcionada.
Esta bien, cul es la direccin?
Hizo una pausa y se escuch ruido de papeles al otro lado.
5ta Avenida, entre la 74 y 75. Trata de llegar a horario.
Claro.
Adis. Dijo y cort. No dio tiempo a que escuchara mi "adis".
Me levant de la mesa disculpndome. Aunque si lo pensaba bien, Oliver no
se haba molestado en pedir "por favor", Qu tal si estaba haciendo algo
importante y no poda ir?
No
No puedes irte, la doctora Lever vino hasta aqu por ti, Natalie bram mi
madre, es una falta de respeto de tu parte.
Me encog de hombros.
Lo siento, Grace. Trabajo es trabajo. Ya sabes acerqu la silla en la que me
haba sentado y la met bajo la mesa. Luego apoy los ante brazos en el
respaldo. Ah, cierto, mam. T no sabes de trabajo.
Y me fui a mi habitacin corriendo escaleras arriba. Por primera vez en dos
das, me alegraba or la voz de Oliver Finns.

Oliver
Decid que lo mejor era pasar por casa antes de ir al Rizter. Y despus de
vestirme, me puse a buscar el grabador y las pilas AAA que no recordaba

dnde demonios las haba dejado. Adems deba buscar algo de informacin
para as tener la nota un poco armada, de modo que me tom unos segundos
para escribir un poco en mi laptop mientras beba una taza de caf amargo.
Por un momento me qued pensando qu hubiera pasado si mis padres no
hubiesen muerto?, si Zoe? No, deba alejar de mi cabeza esos pensamientos
que no me llevaban a ningn lado. No era momento de pensar en cosas del
pasado. No si quera mantenerme cuerdo.
Cuando termin con todo, tom mi maletn y me dirig al garaje. Fuera, como
en los ltimos das, estaba lloviendo muy fuerte y ya haca fro. La lluvia de los
ltimos das, acompaada del manto gris que cubra el cielo, haba borrado
todo vestigio de la poca nieve que haba cado ese invierno, lo que no era una
sorpresa despus del verano que tuvimos. Creo que no tuvimos otoo ese ao.
Cuando por fin llegu al hotel, Natalie an no haba llegado, as que me tom
el tiempo necesario para encontrar un estacionamiento como la gente.

Natalie
Minutos antes, cuando hube salido del comedor, juro por Dios que cre que
Grace me asesinara. Realmente estaba furiosa, pero poco me importaba si tena
la oportunidad de alejarme de esas dos. Y aunque la doctora Lever pareca
amable, haba algo en ella que me produca rechazo. Si estaba enredada con mi
madre, algo malo deba de tener.
Busqu en el guardarropa algo de noche, tal vez unos pantalones de vestir
negros y una chaqueta a juego. Y como haca fro, un tapado. Me atus un poco
el cabello y le ped a Elissa que llamara a un taxi, el cual lleg inmediatamente.
Que suerte tenia!
Cuando el taxi se par a una cuadra del hotel, ya eran las diez menos veinte.
No quedaba lejos de casa.
Al bajar not que Oliver estaba parado fuera del Rizter, de brazos cruzados y
el ceo fruncido, por qu no me sorprendi? En fin, la imagen era un tanto
extraa, porque el fro que haca en ese momento haba levantado una especie
de neblina sobre las aceras y las luces de Nueva York daban un aire espectral a
la entrada del Rizter. Y sus ojos verdes eran el centro de todo ello.
Cruc la calle rpidamente y me encontr con l; y qu cara tena. Creo que
alguien no estaba contento de ir a la inauguracin.
Espero que esto sea rpido murmur mientras nos registrbamos. Esta
vez, las identificaciones que nos dieron al entrar eran muy sofisticadas y
pequeas, como tarjetas. En el mejor de los casos, podas guardarla en la
chaqueta.
Oh, la entrada principal era hermosa. Una puerta giratoria de metal dorado y
cristal adornaba el centro, y a los lados de esta se encontraban dos enormes

figuras doradas que hacan compas con toda la entrada. Cuando ingresabas, te
encontrabas con un hall muy elegante; una gran alfombra roja con detalles en
negro, blanco y dorado la hacan destacar en el centro. Desde all podas ver la
recepcin, as como las escaleras y el elevador. El cielo raso estaba finamente
decorado con ngeles, y en el centro colgaba un majestuoso candelabro de
cristal. Las habitaciones eran de color crema y tierra con camas de una o dos
plazas, blancas; cortinas doradas y marrones completaban el conjunto. La sala
de estar y de lectura pareca del siglo XVIII; la madera result ser tallada por un
famoso escultor ingls, y los muebles tambin.
Este hotel tena piscina, sala de juegos, discoteca, restaurantes, gimnasios,
solarium. Era impresionante. Tena de todo.
Subimos al ltimo piso en donde se haca la recepcin, y juro que estar en el
ascensor, solos los dos, fue uno de los momentos ms incmodos de mi vida.
Como era de esperar, Oliver ni se inmut, pero yo senta que las mejillas me
ardan un poco cuando l me miraba o deca algo. Dios! Si no hubiese habido el
oxigeno suficiente me habra desmayado, a lo que Oliver tampoco se hubiera
inmutado seguramente.
Luego de decir algo desafortunado, llamando la atencin a la mirada
disgustada de Oliver, decid quedarme en silencio hasta llegar a piso 50, en
donde se celebrara la recepcin para los invitados y reporteros.
Observando cada uno de los detalles de aquel majestuoso saln, decorado en
tonos rojos y dorados, me abr paso detrs de Oliver hasta que despus de unos
veinte minutos lo perd.
Me sent emocionada en cuanto comenc a hacer mi trabajo. Al igual que el
da anterior, la gente se comportaba muy amable conmigo, lo que haca el
trabajo ms fcil y placentero.
Pero como siempre, las cosas buenas acaban de inmediato. La ma termin un
rato antes de sacar las ltimas fotografas; cuando estaba buscando a Oliver.
Entonces, una voz que intentaba sonar seductora, pero sonaba ms bien
escalofriante y asquerosa, pronunci mi nombre.
Dexter Un escalofro recorri mi espalda.

Captulo 5
Natalie
Dexter murmur por lo bajo. A pesar de intentar siempre querer ser
romntico conmigo, en el fondo Dexter me causaba algo de temor. Nunca se
saba cmo poda reaccionar ante diferentes situaciones, sobre todo al rechazo.
Dexter era guapo, pero tena una manera extraa manera de mirar a las
personas, sobre todo a m. Es como si en sus ojos azules oscuros, como el
ocano en la noche, se reflejara la intensin de saltar sobre m en cualquier
momento. Tal y como si estuviera acechando una presa. Y debo confesar que
me incomodaba.
l siempre estaba all, parado en donde no podas verlo. Te observaba y te
estudiaba.
Esa noche no iba a ser la excepcin. Llevaba el cabello rubio ceniza, que
siempre tenia un poco largo, peinado hacia un costado, y un traje negro que
haca juego con la corbata del mismo color. En su rostro se estaba vislumbrando
una sonrisa algo diablica y lasciva.
Definitivamente odiaba su mirada tan asquerosamente penetrante.
Su mirada no era como la de Oliver. Oliver siempre te observaba como si
hubieras hecho algo malo, o algo en su contra, pero sus ojos nunca reflejaban
que tuviera otras intenciones contigo. Era como un animalito asustado, que
tema que le fueses a hacer algo malo. Bueno, por fin haba descubierto algo
bueno de mi compaero, pareca decente.
Mi princesa dijo besndome la mejilla. Gracias a Dexter haba
comenzado a odiar los perfumes Gucci para hombres. Intent esquivarlo, pero
fue imposible, me alegra verte aqu se separ un poco para contemplarme,
o eso pareca hacer. Estas hermosa, Natalie!, y ya veo que te aceptaron en la
Editorial del amargado ese.
Di un paso hacia atrs, como si eso pusiera una distancia de mil metros entre
nosotros.
Mi pulso estaba acelerado y tena un nudo en la garganta, que me obligu a
deshacer cuando tragu saliva.
Ay, Dexter, no me llames as.
Frunc el ceo y l esboz una sonrisa.
Pero si eres una princesa, Natalie. Una princesa muy ardiente dijo
tomando mis manos. Me solt de inmediato, no quera que nadie me viese en
esa posicin.
Ya, no digas eso!
Bueno, bueno. Me parece que no ests de buen humor hoy. Qu acaso
Oliver Finns te est contagiando de ese mal carcter que tiene?

No es gracioso dije, cruzndome de brazos.


Su mirada se endureci y sus ojos se oscurecieron ms que de costumbre. Fue
como si de repente hubiese dicho algo muy malo en su contra.
Tampoco es gracioso que te haya hecho un favor y t no me hayas
agradecido aadi, furioso. Porque djame decirte que esa miserable nota
de agradecimiento que me mandaste no significa nada para m.
Cre que hacas esto respir profundo, sin esperar nada a cambio,
Dexter.
Lade la cabeza a un lado y se llev la mano al mentn.
Pues me parece, mi princesa, que te ests dejando llevar por esa cabecita
inocente que tienes.
Lo mir con los ojos entrecerrados, saba muy bien qu estaba
insinuandopero.
A qu te refieres?
Sin que pudiera evitarlo, porque no poda hacer una escena en medio del
saln, se acerc hasta m y me rode la cintura con ambos brazos atrayndome
hacia l. Por qu siempre tena que comportarse de esa manera tan odiosa?
Me arque hacia atrs para no tenerlo tan cerca, pero l se inclin.
Me gustara que me correspondieras susurr en mi odo, y an
sostenindome con fuerza, traz un camino de asquerosos besos en mi
mandbula.
Sultame rogu, vamos, Dexter. Djame en paz.
Sus ojos se posaron en los mos y se consumieron.
T vas a devolverme ese favor volvi a susurrar. Ya vamos a
encontrar la oportunidad de tener una hermosa noche, juntos. S que voy a
disfrutarte mucho, y t tambin.
Por favor, Dexter, sultame.
Estaba agitada y nerviosa. Una lgrima rodaba por mi mejilla y el pecho me
dola.
Y no lo hizo. Solo me solt cuando alguien, al parecer, apareci detrs de m.
Lo not porque la mirada de Dexter se desliz por mi rostro hacia arriba, y
logr atisbar una chispa de desprecio en sus ojos.
Gracias al cielo, mi salvador era quien menos esperaba, Oliver.
Oliver Finns dijo con el mismo desprecio en su voz con el que lo haba
mirado segundos antes.
Y Oliver no se qued atrs.
Dexter Collins. Aprovechndote de seoritas. No me extraa que un da de
estos termines mal. Siempre supe que Kristine estaba equivocada contigo. Eres
solo un gusano asqueroso y despreciable dijo con un tono de odio en su voz.
Cierra la boca, amargado. No sabes lo que hay entre ella y yo.
Yo sacud la cabeza y me impuls hacia atrs tambalendome un poco.
Yo creo que la seorita Astor ha sido demasiado clara contigo, Collins.

Qu caballero. Me extraa que no consigas a una chica, Oliver. Lo olvidaba.


Tienes un jodido carcter de mierda se burl.
Oliver se mantuvo tranquilo. Completamente serio. Lo cual me pareci muy
extrao, porque cre que iba a explotar. Cualquiera explotara por culpa de
Dexter.
Vmonos me dijo, pero su mirada deca algo ms. De alguna manera
senta, aunque no fuese ms que una estpida sensacin ma, que me estaba
protegiendo. Ya hemos terminado.
Oliver me tom del brazo y me llev con l. Fue un alivio ver cmo me alejaba
de Dexter, quien a su vez nos fulminada con la mirada, y seguramente maldeca
entre dientes. En mi interior salt, agradecindole a Oliver.
Cuando estuvimos en el elevador, decid que tena que agradecerle de alguna
manera.
Gracias murmur y largu un leve suspiro.
l giro la cabeza hacia m como si no hubiese comprendido. Sus ojos verdes
se vean tranquilos.
Ahora porqu? pregunt, desencajado, alzando una de sus cejas.
Era una broma? Dios! Me haba salvado de tener que luchar contra el
asqueroso de Dexter.
BuenoDexter no tiene las mejores intenciones conmigo. l me miraba,
pero no saba si su mente tambin estaba all. Y como me hizo un favor quiere
que se lo retribuya de una manera un poco desagradable.
Frunci el ceo. Y cre que iba a decir miles de cosas, pero solo dijo:
Deberas meterte en menos problemas, Astor.
Y bajamos el resto del trayecto en silencio.
Una vez que el elevador hubo llegado a la planta baja, atravesamos el
vestbulo para salir del Rizter.
A la salida caminamos unos metros hasta donde logr encontrar una parada
de taxis desierta, mientras que Oliver me dijo adis y se march por la misma
acera; de seguro tena su automvil en esa misma calle, pero el muy egosta me
haba dejado all, a las doce de la madrugada y sola. Esos eran los momentos en
los que me deca a mi misma que no deba verlo con otros ojos, ni con ningunos,
por al parecer yo era para l nada ms que una persona en un milln. Y para
colmo de males, haba olvidado mi paraguas y ningn taxi se vea a lo lejos.
Gracias, seor Finns , pens.
Finalmente me qued all esperando algn taxi que saba que pasara en
varias horas. Sin embargo estar refugiada bajo un pequeo techo, a merced de
la lluvia, no me caa para nada bien. Dignada a sentarme en la banca a
aguardar, vi cmo un automvil poco conocido se acercaba lentamente a la
acera. Estaba de alguna manera enojada con l, as que de seguro no subira,
pero por otro lado nada me aseguraba que fuese Oliver el del automvil, y si
realmente era l, nada me deca que me invitara a subir.
Rayos, mi cabeza era una maraa de pensamientos.

El automvil, que s era de Oliver, se detuvo frente a m. La puerta se abri y


l dijo:
Sbete, si quieres su tono de voz sonaba seco y spero, pero en el fondo
tal vez intent ser amable.
Lo pens por unos segundos y me sub. Quera sonrerle ampliamente, pero
eso no iba a ser una buena idea.
Tena la calefaccin encendida y se senta muy bien estar all dentro.
Gracias susurr, no tenas por que molestarte.
Me mir de reojo sin decir nada y rpidamente volvi su vista a la avenida.
No s porqu, pero aquel automvil, que era completamente oscuro por dentro,
me transmita algo de tranquilidad y seguridad; o tal vez estaba segura de que
Oliver estaba all, no s. Adems era reconfortante que no hubiese mucha luz
ms que la del GPS y algunos comandos en colore naranja, eso me daba algo de
libertad para observar la mirada de Oliver de vez en cuando.
Aprovechando esa oscuridad, sonre.

Oliver
Hazme el favor de ponerte el cinturn demand, no quiero tener que
pagar multas por un descuido tuyo aad mientras apretaba el acelerador.
Oh, lo siento.
Ella son como si yo la hubiese reprendido. Siempre sonaba as, acaso nunca
iba a entender que era mi manera de hablar?
Y Qu te pareci el hotel? Yo creo que es muy elegante. Adems dijeron
que era el ms lujoso de Nueva York.
Es pura fachada dije. Ellos solamente buscan con la publicidad obtener
ms ganancias que el resto de los hoteles; aunque tengan los mismos servicios y
hasta de peor calidad. Los idiotas adinerados se tragan todas esas idioteces de
que es el ms lujoso de Nueva York, pero no es as. Este hotel es malo, muy
malo. Vert todas esas palabras en la conversacin en menos de treinta
segundos. Ella suspir. Tal vez le resultaba curiosa mi manera de ver las cosas.
A ver si entiendo, es igual o peor que otros hoteles?
Resopl.
S.
Y como de la nada, le dio a la pequea conversacin, un giro de 180 grados.
Tengo hambre.
Qu? pregunt, incrdulo. Eran las doce y cuarto de la noche.
Que tengo hambre, t no tienes hambre?, hay un lindo restaurante por
esta avenida, a unas diez cuadras.
Chasque la lengua.
No, gracias. Estoy cansado.

Oh, vamos rog con una risa ahogada, ser algo tranquilo.
Suspir profundamente para mantenerme en m. Si no aceptaba iba a hablar
todo el camino a su casa, y supuse que la podra mantener callada con comida
en la boca.
Esta bien dije, pero despus te llevo a tu casa y nos olvidamos de esto,
entendiste?
Ay, s! , gracias. Exclam, aturdindome. Qu ms daba, haba tomado
solo un caf y tambin tena hambre. Una buena comida no me vendra mal
despus de todo.
Apret el volante y segu conduciendo.

Natalie
De acuerdo, ms all de todo el asunto mam volvindome manitica y
Dexter intentando aprovecharse de m, las cosas haban terminado casi bien.
Ira a cenar con Oliver, y eso, muy a lo lejos, pareca agradable. Claro, eso a
pesar de que siempre tena esa misma expresin en su rostro con los ojos
entrecerrados, el ceo fruncido y la mandbula apretada. Yo creo que an as se
vea guapo. Incluso era aquella manera de ser lo que lo volva tan bello.
Pareca ese tipo de persona que nunca acababas de conocer.
El restaurante Lefout se encontraba a unas pocas cuadras del Rizter, as que
solo bastaron ms de unos diez minutos para que llegramos bajo el aguacero.
El lugar era uno de esos lugares que siempre estaba repleto, pero gracias a mi
padre, una de esas mesas a menudo estaba reservada para la familia, y esperaba
que aquella fuera la ocasin.
Luego de entrar, intentado esquivar la lluvia todo lo que pudimos, tomamos
el elevador hasta el piso quince, en donde estaba el restaurante.
Como era de suponer, al entrar Oliver inspeccion el lugar con una mirada
crtica, pero al final no dijo nada.
No tienes que hacer eso quise que sonara como si lo estuviera
reprendiendo, pero son ms con un tono conciliador.
Ya. Consigue una mesa. Murmur.
Me present ante la recepcionista, quien me reconoci de inmediato, a lo que
Oliver se sorprendi. Lo sorprend alzando una ceja.
Pase por aqu, seorita Astor dijo la recepcionista, la mesa de su padre
est libre.
Muchas gracias.
La ubicacin de la mesa siempre me haba agradado. De hecho la haba
elegido yo, pero esa noche y con esa tormenta sobre la ciudad, tena un aire de

terror, porque los rayos caan (de vez en cuando) en el pararrayos del edificio
de enfrente. Y eso haca que mi corazn palpitase a ms no poder y las manos
me temblasen.
En cuanto a Oliver, bueno l pareca algo nervioso. No era mi imaginacin, a
penas habamos ingresado al lugar cuando l ya haba comenzado a mirar en
todas las direcciones. Se me cruz fugazmente por la cabeza, la idea de que tal
vez lo incomodaba estar en un restaurante, repleto de gente, y conmigo.
Acaso ltimamente Oliver Finns no haba salido a cenar con ninguna mujer
y tema mostrarse en pblico?

Oliver
Cenar fuera de casa no era una prioridad en mi vida, pero qu se le iba a
hacer. Despus de todo la comida haba estado buena. Me encantaban las
pastas, pero nunca haba aprendido a hacerlas, ni tampoco aprendera.
Cuando la comida por fin estaba desapareciendo de nuestros platos, ella
comenz a hablar, lo que era evidente que iba a hacer, porque se haba
mantenido callada por un buen tiempo.
En fin, ella era la chica de las millones de preguntas, y aqu vena otra:
Oliver, puedo hacerte una pregunta?
Alc la vista del plato y le sostuve la mirada por unos segundos.
No.
Pero es solo Replic.
Dej los cubiertos a los lados y apoy los codos en la mesa entrelazando las
manos. Ah, si me hubiera visto la ta Kate se habra enfadado muchsimo con
esa imagen.
Acaso, acaso t no comprendes cuando alguien te dice no? dije,
inflexible.
Natalie sacudi la cabeza y sonri.
No si se trata de una simple pregunta. Se encogi de hombros y aadi
. Vamos, Oliver. Trabajaremos juntos hasta que alguno sea despedido
Deberamos llevarnos mejor. Y, siendo honesta, lo nico que s de ti es que te la
pasas diciendo "no".
Me acomod en mi asiento. La ridcula idea de ser despedido no pasaba por
mi mente, quin me despedira?, yo? S, claro.
En primer lugar, fotgrafa, eres la nica que podra ser despedida dije
con severidad.Tengo ms de un setenta por ciento de la Editorial, y mi ta
Kate tiene el otro treinta. Lo que significa que ese treinta ser mo muy pronto.
Entonces, si soy despedida ser por tu culpa.
Con justa razn.

Eres un tonto murmur, y por su bien, y por el mo, decid omitir lo


que haba dicho. Fcilmente podra haberme levantado y dejado all.
Sin esperar a que el mesero volviera, tom la botella de vino Malbec y serv
un cuarto en su vaso y otro cuarto en el mo. Ella sonri de lado en el mismo
instante en el que un rayo atraves el cielo de Nueva York, iluminando todo a
su paso. Rpidamente su mirada se desvi a la ventana y se qued all,
petrificada. Sus grandes ojos lucan miedosos.
Por un momento pens que aquella pequea mujer era extraa. En un
segundo sonrea como si fuera la persona ms feliz del mundo, y al otro pareca
a punto de romper a llorar. Tal como ahora. Cuando la lluvia se intensific,
trag saliva y suspir temblorosamente sin dejar de mirar a la ventana.
Le dej unos minutos antes de preguntar.
Ests bien?
No respondi.
Es? Natalie.
Ella me mir, como si entrara en razn y se sorprendiera de que estuviera all,
sentada en aqul lugar. Luego dej salir el aire de sus pulmones como si lo
hubiera estado reteniendo desde hacia mucho tiempo.
Sonri, pero a medias, como si un hilo invisible y dbil hubiera tirado de la
comisura de sus labios.
Ah?
Alc las cejas.
Que si ests bien.
Uh..., yo primero balbuce. Luego respir hondo y prosigui, lo
siento. Las noches de tormenta no son la mejor compaa que pueda tener.
Rod los ojos.
Una mujer que no quiere arruinar su look? Creme, lo he visto un millar
de veces. Solo se preocupan por su apariencia, cuando hay demasiadas cosas de
las que preocuparse.
Ella abri un poco los labios, sorprendida.
No sabes de lo que ests hablando, es mucho ms personal que eso.
El cabello? dije.
Vi cmo frunca el ceo, los labios, y sus ojos se volvan ms oscuros. Esa
chica pareca tener algo as como un trauma con la lluvia. Maldita sea, yo deba
aprender a cerrar mi jodida bocota en ese instante.
Ella sonri, pero no era genuina. Simplemente era una sombra de cmo haba
sonredo horas antes.
Ojala fuera eso, Oliver, pero no. Baj la mirada y se concentr unos
segundos en revolver el poco spaghetti que quedaba en su plato. Lo enroll una
vez, pero nunca se lo llev a la boca. Tiene que ver con, con algo que es
muy trgico y doloroso para m.
En ese instante, una parte de m que crea perdida haca mucho tiempo brot
desde el fondo de mi cuerpo, compasin.

S, senta compasin por ella y me haba dado cuenta de que me haba


comportado como un imbcil.
No tienes que decirlo si no quieres.
Pareci no escuchar lo que le dije, o tal vez sus pensamientos ya no estaban
all. Pero haba algo seguro tatuado en su rostro: dolor, y yo lo conoca
demasiado bien como para no reconocerlo en cualquier lugar que habitase.
No. Supongo que tengo que hacerlo. Tengo que decirlo. Alz la mirada
. Me recuerda a las circunstancias en que muri mi hermana Anglica.
Yo, lo siento le dije, apenas audible.
No s cmo ocurri, pero apenas recobr la conciencia de lo que haba hecho,
haba extendido mi mano aprisionando la de ella sobre el suave mantel. Tal vez
porque conoca ese dolor en particular. La muerte era algo muy duro. Algo para
lo cual no exista remedio.
Gracias, Oliver dijo mientras yo quitaba la mano. No iba a mentirle a
nadie, eso haba resultado extrao.
Asent.
De nada.
Los ltimos quince minutos que pasamos en el restaurante fueron, muy de
lejos, los ms incmodos de mi vida. Natalie no dijo nada hasta que le hice
acordar que era tarde y que al da siguiente tendramos mucho trabajo en la
Editorial, para lo cual asinti y nos fuimos.
Te llevo a tu casa aad mientras abordamos el elevador hacia la planta
baja.
Ella sacudi la cabeza, negando.
No tienes que molestarte, tomar un taxi.
Busqu en el bolsillo de mi traje y saqu la llave del auto apretndola en mi
mano.
Ya es de madrugada, Natalie, te llevar y punto le dije, sin rodeos. No
quiero or despus cosas como que tu compaero es un sujeto insufrible y
desmoralizado.
Ella sonri levemente, pero acept mi orden.
Cuando llegamos a la salida, el servicio de valet ya haba estacionado mi auto
en la acera, as que las cosas seran ms rpidas. Siempre me haba tocado
esperar que los ineptos tardaran bastante, de modo que eso me sorprendi.
Un hombre mal vestido, al parecer un vendedor, nos detuvo en la entrada.
Seor, quiere comprarle una rosa a su joven dama para demostrarle su
amor?
Acaso era cierto lo que acababa de escuchar? Una cosa era ser agradable con
ella, pero otra muy diferente era que me confundieran con su pareja.
Y fue all donde mi instinto de defensa sali a flote.
No, est usted equivocado. Ella no es nada mo mierda, eso haba sonado
despreciativo.
El vendedor se ech hacia atrs.

De verdad? Hubiera jurado todo lo contrario. Lucen bien juntos


Quin era ese tipo?. Entonces puede comprrsela para su compaera,
oamiga.
Mir a Natalie de reojo. Ella tambin pareca incmoda con la situacin, y
ms cuando not mi ceo fruncido. Era como algo inevitable que lo hiciera.
A regaadientes, tom mi billetera y saqu el dinero. Y entonces, sin mirarla y
preguntndome por qu demonios lo haba hecho, se la entregu.
Oh, no tienes que dijo abriendo bien sus ojos.
Solo tmala, por favor creo que gru, as todo esto se termina.
Nos metimos en el auto y ella solo habl para decirme la direccin. Media
hora despus llegamos a un edificio alto y bien elegante. Ella se baj, me
agradeci, y corri hasta un pequeo hall, luego entr a la casa antes de que me
desquiciara sin saber porqu y sin querer averiguarlo.
Pero la sangre me corra con fuerza por las venas y estaba comenzando a
hperventilar y eso realmente eso me estaba desquiciando jodidamente.

Captulo 6
Natalie

Bien, no voy a decir que el simple hecho de que Oliver me regalara una rosa
(aun en contra de su testaruda e inflexible voluntad) fuera extraamente
agradable. Era la primera vez que l se haba mostrado amistoso conmigo, y
Diablos! Se senta bien.
Me sent extremadamente emocionada mientras suba las escaleras de la sala
para dirigirme al pasillo que conduca a mi cuarto. Tanto que cuando me di
cuenta, not haba estado sonriendo, apretndome el labio inferior con los
dientes.
A pesar de mi ridcula felicidad, me dej llevar. Sin embargo saba muy bien
que pensar en Oliver Finns de otra manera que no fuera mi malhumorado jefecompaero iba a ser una perdida de tiempo. Como sea, lo nico que poda
hacer en ese momento era dejar descansar a los fuertes latidos de mi corazn
que iban in crescendo cuando recordaba la mano de Oliver apretando la ma; o
cmo me haba liberado de Dexter; o esos ojos verdes tan profundos y la
manera que tena de mirar.
Sacud la cabeza.
l ha sido amable. l me ha tomado la mano y me ha trado hasta aqu.
Acaso cometer un error al pensar en Oliver?
Supuse que el tiempo me dejara averiguarlo.
Cuando termin con mi soliloquio que sonaba como una niita adolescente,
trep a mi cama y me acurruqu en el centro en donde Bruma ya estaba
acostado y roncando.
Fuera llova y el viento se incrementaba. Los truenos haban cesado, pero de
vez en cuando algn que otro rayo iluminaba mi cuarto. Apret los ojos y me
dorm boca abajo. No quera verlo, porque saba que iba a ser una mala noche.
El sueo me venci de inmediato, internndome en lo ms profundo de lo
que yo tema: mis pesadillas.
De pronto todo a m alrededor desaparece y vuelvo a estar en la casa veraniega de
Londres. Las paredes son altas, pero todava puedo escuchar cmo las gruesas gotas de
lluvia caen contra el tejado. Con los ojos desorbitados, busco a Anglica. Me acerco a la
ventana. Est all abajo, en la piscina. Miro al cielo que se encuentra teido de un gris
plomizo. Abro la ventana.
Anglica, sal de ah, est lloviendo mucho! grito sacando un poco el cuerpo por
la ventana. Gotas de lluvia caen en mis ojos, obligndome a cerrarlos un poco.
No, ven Nat, esta divertido! ella se sumerge unos segundos y vuelve a emerger
con gracia. Estoy aterrada.

Geli, los tr!


El ruido es atronador, la lluvia es implacable y desesperante. Anglica no quiere salir
del agua y esto me enoja. Ella mira hacia arriba y la lluvia le cae en el rostro, lo que la
invita a apretar los ojos tambin.
Un ruido estremecedor me ensordece y sacude nuestra casa.
Anglica! grito, al borde del pnico.
Corro escaleras abajo, pero no creo llegar.
Geli!
Otra vez me despertaba aterrada, presa del pnico y gritando sin saber por
qu. De inmediato unos brazos me rodearon con fuerza, pero a pesar de ello no
me senta ms tranquila.
Era Elissa.
Poda sentir mi cuerpo temblar bajo las sbanas hmedas producto de la
transpiracin. Poda hacer cualquier cosa, excepto recordar porqu me senta
as. De modo que lo supuse. Esa vez no lo recordaba, pero luego de que mi
mente vagara por los viejos recuerdos, lo comprend. El final.
Mir al despertador y comprob que eran casi las seis de la madrugada.
Seorita, ha estado dos horas fuera de s misma dijo Elissa.
Cuando alc la mano hacia mi cabeza, not que ella me haba puesto unos
paos de agua fra.
Qu me pas? Ella me mir con ojos preocupados. Otra crisis
asegur.
Elissa volvi a asentir.
Maldije por dentro. Las cosas se ponan cada vez peor. Era como si la
pesadilla nunca se terminara. Con los aos, el tiempo de inconsciencia se
incrementaba ms y ms, y yo an no lograba superar el trauma de ver a mi
hermana Anglica morir.
Ya no poda ms con eso
Cada da me pesaba ms, las cosas empeoraban y no saba qu hacer. Por
fuera aparentaba ser una chica normal, divertida e incluso feliz, pero por
dentro, por dentro estaba muriendo poco a poco de la angustia que senta.
Estaba constantemente atormentada, confundida, triste y quiz un poco
debilitada emocional y mentalmente. Lo saba, estaba segura de que deba
seguir adelante, pero la pregunta era cmo?, cmo hacerlo si ni siquiera poda
pasar una noche de tormenta en paz? Quiz estaba destinada a tener esa vida, a
no ser una mujer normal. Tal vez realmente estaba destinada a llevar conmigo
aqul peso que se haba originado el da ms triste de mi vida. El da que Geli
dej de respirar.
Aquella maana no logr levantarme, y sabe Dios que hice todos mis
intentos. Pero senta los huesos dbiles y mi cuerpo como una gelatina. La
cabeza me daba vueltas y haba vomitado unas tres veces en menos de una

hora. Incluso Grace me vio demasiada debilitada como para valerme por m
misma, as que me oblig a faltar a la Editorial.
Lo nico que se me cruz por la mente era que Oliver iba a asesinarme.
Entonces record que tena que enviarle las fotografas.
El mismo da que comenc a trabajar, Oliver me haba advertido nunca
enviarle las fotografas por email, porque al parecer, nunca se sabe cundo van
a meterse en tu cuenta y robar las fotos.
Llam a Elissa, que estuvo en mi cuarto en pocos minutos y le ped si poda
llamar a Kristine para decirle que ella se encargara de llevarle el pendrive.
Esperaba no tener de qu preocuparme.
Claro, seorita. En cuanto venga el doctor voy.
La mir por unos segundos. Pobre chica, por mi culpa seguramente no haba
podido dormir bien, y las ojeras eran la prueba de que haba sido as.
Un momento, me dije, ella no debera estar en casa.
Qu haces aqu? pregunt. Deberas haberte tomado los das libres
que te di.
Uhbueno, su madre
Demonios. Siempre est metindose en lo que no le importa. El dolor de
cabeza estaba matndome. Se senta como cientos de agujas clavndoseme en
la nuca y la frente.
Ay, no se preocupe dijo alisando mis sbanas, de todas maneras me
alegra estar aqu, seorita. Quin sabe qu hubiera hecho su madre si la vea en
ese estado anoche.
Frunc el ceo.
Tan mal estaba?
Seguramente.
Ella asinti mientras un doctor, esta vez uno diferente, entr a mi cuarto
detrs de Brianna.

Oliver
Kristine! grit golpeando las manos contra mi escritorio y haciendo que
resonara en casi toda mi vasta oficina.
Natalie an no haba aparecido y ya eran ms de las diez de la maana. Pero,
quin se crea que era para darse el lujo de llegar tarde?
Kristine! volv a gritar y mi voz son ronca.
Inmediatamente apareci detrs de la puerta, con el ceo fruncido, y un caf
ms el peridico en sus manos.
Ya deja de gritar espet.
Se acerc al escritorio y tom el peridico.

Dame eso beb un sorbo de caf y aad: Y dile a la seorita -llego


tarde y no me importa- que se apresure.
Oliver
Que para cuando ella se digne a llegar, voy a ser demasiado viejo.
T nunca escuchas?
Alc la vista hacia ella, y puse mi mejor cara de - no me importa lo que vas a
decirme de ella-. Era evidente que iba a defenderla. Ella defenda a todos,
excepto a m.
Dime.
Me mir con un aire cansado.
Ella no vendr hoy. Ah, ah levant la palma de su mano en mi direccin
antes de que dijera algo. Est enferma y en cama. Llam una chica y dijo que
se encargar de traer las fotografas al medioda.
S, claro. Excusas.
Kristine suspir con frustracin.
No son excusas. Las tendrs al medioda.
Dijiste que estaba en cama? Las palabras salieron despedidas de m
aunque yo no quise decirlas.
Me levant y tom mi abrigo mientras ella rea, estando apoyada contra la
puerta.
La necesito ahora. Ir por ellas ahora mismo.
La?
Las.
Me sent ofendido bajo su escrutinio, y su estpida risa irnica.
Qu? Reaccion mal.
Nada. Bueno, s. Es que pareces ms exaltado por el hecho de que ella est
en cama que por las fotografas.
Mentira.
Se irgui sobre su espalda, incorporndose y camin hasta m. Yo acababa de
ponerme el abrigo y estaba abrochndome los botones.
Entonces se acerc a mi odo y puso la misma voz cmplice que le pona a
Arthur cuando l encontraba una chica que le gustaba. Pero esto era totalmente
diferente. Yo no tena diecisiete aos y mucho menos haba perdido la cabeza
por nadie.
Creo que la chica te gusta me apart de un salto, al borde de la histeria,
y sabes? Me agrada.
Abr la boca para espetarle algo, pero en cambio, tom mis llaves, las apret
con fuerza y sal de la oficina a grandes zancadas. Vamos, como si yo pudiera
poner mis ojos en alguien como ella. Bueno, no es que ella fuera quiero decir
simplemente no poda!
No comprenda cmo Kristine crea que volvera a caer en los malditos
enredos del amor despus de lo de Zoe. Por el amor al cielo, esa era la
ocurrencia ms ridcula que haba escuchado.

La Quinta Avenida estaba atestada de automviles a esa hora. No era como si


la maldita Nueva York fuese pequea para todos los habitantes, pero pareca
como si esa avenida en particular fuese la nica de toda la ciudad. Y daba la
casualidad que era la nica que yo s poda tomar.
Cuando finalmente logr llegar a su casa, me estacion frente a ella, me baj y
toqu el timbre en cuanto me detuve frente a la enorme puerta principal.
S? Casa de la familia Astor dijo una voz aguda.
Carraspe y me present.
Buenos das, soy Oliver Finns. Soy el jefe de la seorita Natalie Astor.
La voz por el interlocutor pareci asombrada, y luego de preguntarme jefe? ,
me inform que esperara unos minutos, que ya me abrira. As que bsicamente
me apoy con un hombro en una de las columnas jnicas de la entrada y esper
all, mientras las nubes volvan tapar los pocos rayos de sol que haban salido
en la maana.
Tal vez pasaron unos siete u ocho minutos hasta que la gran puerta de roble
blanco se abri y detrs de ella apareci una pequea chica de piel olivcea y
ojos tan verdes como los mos, que vesta un uniforme de sirvienta. Pareca muy
pequea y no pude evitar preguntarme cmo alguien podra tener una nia
limpiando su casa. Si mi hermanaun nudo se me hizo en la garganta de solo
pensarlo. Si mi hermana hubiera nacido, nunca habra permitido que terminara
as. Nunca.
Por aqu, seor Finns. Dijo la muchacha haciendo un ademn con la
mano. La seorita Astor no podr bajar. Espero que no le moleste a usted
subir a su habitacin.
Asent.
Me condujo por una escalera que serpenteaba hacia un oscuro pasillo.
Cuando bamos por las escaleras, una mujer alta, de cabello rubio -como la
yema del huevo- y mirada presumida, vena bajando las escaleras.
No me quedaba ms que ser amable.
Elissa, Quin es ste hombre? No ser un nuevo doctor que Natalie
llam, verdad? Porque si es as seor dijo la mujer. Vesta una blusa rosada
y una falda oscura.
Oliver Finns. Dijo la muchacha.
La mujer levant una ceja con desprecio.
Seor Finns, puede irse. Mi hija ya tiene un doctor de cabecera. No
necesitamos a otro que venga a decir que est enloqueciendo, eso lo sabemos
bien. Aadi apretando los ojos. As se le marcaban ms las arrugas.
Seora Astor dijo la chica, el seor Finns es el jefe de la seorita
Natalie, y ha venido a buscar material de su trabajo.
Un momento. Ella haba dicho loca? Bueno, a pesar de lo obtusa que poda
ser Natalie, pareca una mujer normal, dentro de todo.

Ah, es usted. Ese empleo idiota ha vuelto loca a mi hija, seor Finns.
Espero que est contento espet.
Fue all que me d cuenta de que aquella mujer estaba delirando
completamente. Primero deca que su hija estaba demente y luego que la culpa
era ma. Quin demonios se crea que era? Mierda, esto haba sido una maldita
idea. Lo saba.
Seora Astor, disculpe mi atrevimiento, pero su hija ha trabajado slo dos
das en mi Editorial, y no creo que ello haya causado su malestar. Pronunci
cada palabra como si las marcara con fuego. Lo que s creo es que usted esta
confundiendo los tantos.
La seora Astor enarc una ceja y lade una falsa sonrisa. Sigui bajando sin
decir ms, hasta que desapareci de nuestra vista.
Con una madre como esa, quin no estara desquiciado?
Inmediatamente volvimos al camino y nos adentramos en un pasillo semi
oscuro, flanqueado de puertas blancas, y llegamos hasta la que estaba ms al
final.
La muchachita golpe y luego abri la puerta lentamente, conmigo detrs. La
habitacin estaba oscura y apenas poda divisar nada mientras la mucama iba
hacia el otro lado de la habitacin para encender la luz en el momento en que
Natalie haca una pregunta.
Volvi el doctor Jackson otra vez, Elissa? Era ella, pero su voz no
sonaba como tal. Sonaba apagada y muy desganada, como si le costara
respirar. Dile que es

Natalie
Estoy ms que segura que cuando Oliver apareci en el momento en que
Elissa encendi la luz, la sangre se me dren del rostro y me vea del color del
papel crudo. Mis ojos se abrieron ms que de costumbre y me incorpor
apoyando las manos sobre el colchn.
El corazn me lata descontroladamente.
De pronto esta feliz. Y quin no lo estara. Oliver estaba all, parado a los pies
de mi cama, tan elegante y formal como siempre. Pero su rostro no se vea tan
duro y sus facciones parecan relajadas. Incluso esos profundos y espectaculares
ojos verdes se vean mejor, algo ms claros que de costumbre, pero perfectos
como siempre.
Y l haba venido a verme?
Seorita Natalie, el seor Finns vino por sus fotografas.
Punto de decepcin para m. l haba venido solo por las fotografas, claro.
S dijo l mientras se pasaba los dedos por el cabello, solo vengo por
las fotos y me voy. Dejar que descanses tranquila.

Lo s
Uh, claro. No te preocupes. Gir mi rostro hacia Elissa. Podras
traer un vaso con agua para m y? Mir a Oliver. Quieres algo?
El neg con la cabeza y Elissa sali del cuarto.
En cuanto ella se fue, intent levantarme. Haba perdido mucha fuerza
durante la ltima crisis, algo que me pasaba a menudo, pero no hasta el
extremo de caerme. Al ver que no lograba levantarme, Oliver se acerc y me
ofreci su ayuda. Muy amable de su parte, considerando que me haba odiado
durante los dos primeros das de trabajo.
Hice una mueca de dolor cuando me levant. No saba que la cabeza me
pesara tanto.
Mareada y todo, un escalofros y luego un manto ms que tibio recorri todo
mi cuerpo cuando Oliver cerni su brazo sobre mi cintura. Poda sentir su
fresco aliento rozando y haciendo cosquillas en mi mejilla, como si una pluma
me acariciara. Y su perfume, que apostaba todo a que era un 212 VIP Men de
Carolina Herrera, ola exquisito en l.
Yo, lo siento balbuce tocando mi cabeza.
Sus ojos se aclararon an ms y dijo:
Descuida
Cuando pude mantenerme en equilibrio por m misma, le ped que me
soltara. Camin hasta el ordenador y tom el sobre con la memoria de mi
cmara. Me volte hacia l y se la entregu. Me pareci ver una pequea sonrisa
en sus labios, pero quiz fue slo una mueca de incomodidad.
Espero que te gusten dije con voz ahogada, yo misma las revis y me
parecieron geniales.
Lo dices porque las hiciste t? Larg. Esta bien, eso haba sido irnico
o un cumplido? No llegaba a comprenderlo, pues su tono haba sido neutro, y
adems nunca lograba comprender cundo Oliver hablaba en serio o no.
No dije nada. En cambio sonre nerviosamente. No poda creer cmo en tan
solo dos das Oliver provocaba esas oleadas de calor en m. Ese cosquilleo
constante en mi piel, y la falta de aire. Esta bien, tambin mi cuerpo estaba
temblando bajo mis ropas.
Tragu saliva y mov un poco los ojos nerviosamente.
Bien dijo guardando la memoria en un pequeo bolsillo, cuando llegue
a la oficina las ver. De todas maneras hoy no bamos a salir a ningn lado. Solo
haba una reunin con los del departamento creativo, pero no es tan
importante.
Un largo silencio nos inund. l me estaba mirando fijamente a los ojos y yo a
l, y lo peor era que no poda evitarlo. Literalmente me consuma. Sus ojos eran
como una hermosa y flameante llama verde.
De pronto me ofreci su mano para estrecharla, cortando el momento. Su
mano era fuerte, pero clida. Y muy segura. No voy a mentir, ese pequeo

contacto envi una corriente elctrica todo mi cuerpo que se sacudi en un leve
escalofro.
De acuerdo, debo irme dijo.
Asent mientras lo acompaaba a la puerta.
Y all, en el umbral, nos encontramos con quien menos nos esperbamos; o
por lo menos yo.
Princesa, tu madre me llam y me dijo que viniera a verte de inmediato
porque has tenido una crisis.
Dexter. Tan maleducado, hosco e inoportuno. Dexter me mir a m, y luego
pas su mirada por la de Oliver, que haba retomado su coraza de ira y no vea
la hora de salir de all. Lo entenda.
Pero yo necesitaba que Oliver no se fuera mientras Dexter estaba all.
Finns, eres t? pregunt Dexter, desencajado.
Oliver ni se inmut.
S, y me apena no poder quedarme a tener una charla amistosa, Collins
dijo con irona, pero yo s tengo cosas que hacer.
Cuando Oliver pas por el lado de Dexter, este carcaje.
Lo s, amigo. T nunca tienes tiempo de una charla amistosa ni de
sociabilizar. Bueno, no estoy seguro de que sepas lo que es sociabilizar.
Dexter! Grit con la poca fuerza que tena.
Oliver se detuvo unos segundos. Estaban encarados, frente a frente, ira con
ira. Se odiaban, y yo definitivamente odiaba a Dexter por ser as. Haba tensin
entre ambos, pero estaba segura de que eso vena desde hacia unos cuantos
aos.
Finalmente Oliver sali del cuarto y desapareci en cuanto Dexter se
enfocaba en m.
Aljate de m gru cuando v que se acercaba. Ni se te ocurra pasarte
de listo esta vez, Dexter.
l ri y alz una ceja. Su rostro denotaba desprecio.
Vi cmo lo mirabas al parecer not la sorpresa en mi rostro, y lo
ruborizado que deba estar, y eso ltimo era seguro porque yo senta mis
mejillas arder. Pero ests perdiendo tiempo valioso, princesa.
Ya deja esos ridculos ttulos nobiliarios y no te metas en lo que no te
importa.
Chasque la lengua y sonri. Santo cielo, esa era la sonrisa ms malvada que
haba visto en alguien.
No tienes ni una chance con l sugiri. Oliver Finns no ha salido con
nadie en ms de ocho aos; o por lo menos eso se dice de l. T eres demasiado
bella para perder tu tiempo fijndote en un hombre que nunca te ver ms que
como su empleada alc la mirada, incrdula. Sp. Dicen que le rompieron el
corazn tan duramente que no volvi a confiar en otra mujer. Por eso se volvi
tan fro, tan arrogante. As que ni siquiera lo intentes.
Me cans.

Sal de mi cuarto, Dexter.


Princesa, no seas as.
Sal de mi cuarto, Dexter! Sino llamo a seguridad.
Te vas a arrepentir muy pronto de esto, Natalie, y vendrs arrastrndote
por un poco de mi atencin.
Vete-de-mi-cuarto-Dexter-Collins.
l me mir con cierta bronca en sus ojos, pero se fue, lo que se sinti como un
gran alivio dentro de m.
Mi mente estaba perdida; vagando en un ocano de dudas que se
entremezclaban cada vez ms y ms. Si lo que Dexter deca era cierto, entonces
no haba chance con Oliver. Ni siquiera una oportunidad, pero Quin le
habra roto el corazn al que podra haber sido un joven gentil y dulce? Quin
fue tan cruel con l?
Me convenc de algo. Deba averiguarlo.

Captulo 7
Natalie
Durante los siguientes seis das no fui a trabajar. El doctor me haba dicho
que hiciera reposo para poder recuperar fuerzas, y para mi sorpresa, Oliver no
dijo nada. Cuando habl con l por telfono para avisarle, me dijo que estaba
todo bien, que no me preocupara. Al principio cre haber escuchado un dejo de
preocupacin en su voz, pero no estaba muy segura.
Se senta extrao, era como la calma antes de la tormenta, o tal vez el silencio
en una pelcula de terror antes de que el asesino atacase. As me senta. Con
Oliver en silencio, nunca poda adivinar cmo iba a reaccionar despus ya que
su carcter sola ser errtico.
Casi postrada en mi cama, la nica idea que daba vueltas por mi cabeza era lo
que Dexter haba dicho de Oliver. Ese hombre nunca se iba a enamorar de m, y
no era que yo estuviera enamorada de l, pero cuando Oliver estaba cerca no
poda evitar sentirme nerviosa, como si estuviera al borde de un abismo; el
cuerpo me temblaba y la boca se me secaba impidindome decir palabra
alguna. Y eso que solo lo haba visto dos das. Sin embargo, en el restaurante
pareca otro. Haba dejado de lado su faceta de hombre soy-muy-malo-con todos,
y haba visto la amabilidad en esos ojos verdes tan bellos. l tena un lado
bueno, de eso estaba segura, y quera ser yo la que lo revelara.
Semanas despus, todo haba vuelto a la normalidad, y Oliver segua siendo
el mismo cretino de siempre. Atrs haban quedado sus amabilidades, al igual
que el invierno que daba paso a la primavera.
Haba sobrevivido un mes a Oliver Finns, quin lo hubiera dicho?
El mes de abril era el mejor. Siempre era perfecto para tomar un buen libro e
ir a Central Park a pasar el da bajo los frondosos rboles.
Y era all a donde Kristine iba a enviarnos ese da, a Central Park.
La fundacin "todo por ellos" realizaba un pequeo festival seguida de una
suelta de globos, y aquel era el evento del mes. Muchas personalidades estaran
presentes, porque quin no se tomara un da para ayudar a nios hurfanos?
Yo creo que todos lo haramos.
Oliver estaba escribiendo algo cuando Kristine apareci detrs de la puerta
con un pequeo papel, y cuando le avis que debamos ir. Fue en ese momento
en el quel simplemente estall.
Y me lo dices con menos de una hora de tiempo? Espet. Sabes que
debiste habrmelo dicho hace por lo menos dos das?

Como siempre, ella le dirigi una mueca graciosa, le tendi el papel que l
arrebat con brusquedad, y al salir de la oficina me gui un ojo. Kristine s que
saba cmo ignorar a Oliver cuando se pona irritable.
Se pas los dedos por su cabellera castaa oscura, y unos mechones cayeron
en su frente, haciendo resaltar ese mar verde que tena por ojos.
Me mir y respir profundamente, haciendo un bollo el papel dentro de su
puo.
Diablos, estaba incapacitada para moverme.
Yo estaba apoyada en mi escritorio, escrutando mi cmara, cuando alc la
vista y lo vi. Tena el ceo fruncido y an no apartaba la mirada. No importaba
que l estuviera al otro lado de la habitacin, se senta como si estuviese frente a
m, a pocos centmetros. Como si de verdad pudiera sentir su calor corporal
sobre m.
Las piernas me temblaban.
Tal vez pasaron pocos segundos, pero para m fue una maldita eternidad.
Tampoco era que yo esperara que Oliver corriera hacia m, quitando todo a
su paso, abrazndome con desesperacin, para luego besarme y al mismo
tiempo decirme que me amaba. Mientras que yo temblaba debajo de l y
acariciaba su cabello.
Sacud la cabeza.
Definitivamente no.
Pero la tensin se cortaba con un cuchillo. Las manos me temblaban, me
sudaban, y lo ltimo que esperaba era que se me cayera la cmara. Por suerte
no sucedi, porque Oliver cort esa tensin con su mal humor de siempre:
Prepara eso rpido, no podemos perder tiempo sonaba furioso.
Siempre dices lo mismo. Detesto cuando Ash. Ya no estaba all.
Siempre tena esta condenada costumbre se salirse rpido de cualquier lugar y
sin avisar nada.
Un segundo estaba, y al otro no.
Un pensamiento vol por el cuarto y se pos en mi mente. Oliver nunca iba a
cambiar esa manera tan hosca que tena de ser. A veces poda parecer amable,
pero al final del da, era el mismo hombre arrogante y malhumorado que conoc
el primer da.
Solt un suspiro de exasperacin. Oliver ocupando mis pensamientos era un
desastre total.
Tom mis cosas y baj casi corriendo hasta la planta baja. El elevador no
haba funcionado esa semana a causa de un desperfecto tcnico, y siendo
honesta necesitaba hacer un poco de ejercicio. Brianna deca que no, pero creo
que nunca le cre.
Cuando sal de la Editorial, Oliver estaba fuera del auto, apoyado en la puerta
con los brazos cruzados sobre el pecho y el ceo fruncido. Lo mir por unos
segundos muy rpidos mientras me acomodaba el cabello que se me volaba, y
me d cuenta de que la primavera le sentaba muy bien. Un manto caliente

abraz mi cuerpo y le sonre. l tena los ojos entrecerrados y los labios en una
fina lnea recta. Y haba algo ms que no haba notado hasta el momento, no s
por qu. Oliver tena pequeas pecas cerca de los pmulos y en la nariz. Eso era
adorable si hubiera sonredo. De hecho lo haca lucir mucho ms joven. Me
acomod la cartera y me re mientras suba al automvil y l cerraba la puerta.
Durante todo el camino, cuando lo miraba para decirle algo o tena que or
sus indicaciones, l aflojaba la mirada y yo sonrea simplemente por haber
reconocido las pecas. Lo haca lucir tierno, hasta que l lo notaba y frunca el
ceo dicindome "qu pasa ahora". Yo simplemente respiraba profundo y me
guardaba los pensamientos.
Cuando llegamos a Centra Park el sol estaba en lo ms alto del cielo,
resplandeciente sobre nosotros.
Nos adentramos por uno de los senderos flanqueados de grandes rboles, y
al cabo de unos veinte minutos, llegamos hasta el gran csped, en donde se
llevara a cabo el festival.
Todo se vea casi perfecto. La decoracin consista en largas mesas con
manteles color blanco, bancas lilas, y diversas atracciones para los nios del
hogar. Y a uno de los lados, cientos de globos esperaban para ser puestos en
libertad a la hora de la suelta de globos.
Suspir admirando todo el lugar. Realmente era bellsimo.
Toda mi vida he amado este lugar dije casi danzando. Incluso me
gusta ms que Hyde Park. Parece mgico.
Oliver resopl y rod los ojos. Se llev las manos a los bolsillos de su
pantaln de lino y continu su paso.
Es un estpido parque, Natalie. No hay nada de especial en l.
Me re, pues no tena ganas de llorar.
Deberas disfrutar del hermoso da dije encendiendo la cmara. Le quit
el seguro y se me ocurri una idea suicida, tomarle una foto a Oliver. Tal vez
podra inmortalizar su belleza, como en el retrato de Dorian Gray. l seguro
deba de ser muy fotognico, y con ese rostro quin no lo sera.
Lentamente, alc la cmara en su direccin.
Puedo? pregunt.
l dio un paso hacia adelante. Bueno, creo que brinc, y de inmediato su
mano estaba sobre el lente de mi cmara cubrindola con toda su palma.
No!, acaso ests loca?
DING, DING, DING, DING.
Oye espet, t tambin ests con eso de que estoy loca? Ya me basta
con mi madre y la publicacin del semanario.
Alc las cejas.
De repente su rostro se volvi ceniciento y sus pupilas se dilataron. Su
mirada se mantuvo firme en la ma mientras yo le frunca el ceo. Era como si
se hubiera quedado sin una respuesta, como si se estuviera arrepintiendo de

decirme loca. No me haba ofendido, solo que no me gustaba que l me llamara


as.
Oliver?
Sacudi la cabeza.
Puedo? E insista nuevamente. Algn da tendra que decirme que s.
A qu? Dijo una voz en mi cabeza. A tomarle una foto, definitivamente!
No.
Una solita rogu.
Mir hacia un lado con los brazos en jarra.
Ya te dije, no. Enarc una ceja e hizo una mueca de costado. Acaso no
tienes cosas que hacer? Me tom del brazo, me gir, y con una de sus manos
posada en mi espalda, me empuj hacia el centro del festival. Ve, ve a tomar
unas fotos, mujer.
Eres decepcionante mascull.
Sigue caminando, vamos. Y no quiero que regreses hasta que hayas
conseguido lo que necesito.
Cmo diablos poda ser tan controlador? Ese hombre deba de haberse
alistado en el ejrcito. Con ese carcter que tena, era perfecto para el trabajo.
Olvidndome de mi frustrado intento de tomarle una fotografa, me dediqu
a hacer mi trabajo. Y vaya que iba a disfrutarlo.

Oliver
Algunas hojas crujan bajo mis pies. Tal vez, algunas que se desprendieron de
los rboles tras la gran ventisca de ayer por la noche.
A mi alrededor el aroma predominante era a flores, frescocmo decirlo,
ola natural. Hermoso para el resto, sin importancia para m. Eso de las flores,
las tardes soleadas con picnic y esas cosas no haban sido hechos para m. Haba
dejado de disfrutar eso hacia mucho tiempo, y no tena intenciones de
retomarlo.
Me adentr entre la gente para poder describir lo que vea. Tomaba apuntes
en mi vieja libreta, a la que solo le quedaban unas cuantas pginas en blanco.
Era un trabajo sin sentido, pero alguien deba hacerlo. Por lo menos hasta
encontrar a alguna personalidad de las que estaban asegurada. La actriz,
Caroline Millet, o el presidente de la empresa multinacional, Frederic Burke.
Con ellos s hara una buena crnica.
S, realmente no haba mucho por el momento.
Pero Natalie pareca disfrutarlo. Ella corra de un lado al otro, mientras su
cabello flameaba hacia donde iba, tomando fotografas, sonrindole a todos. Se
vea feliz. Todo en ella se vea feliz y eso me daba ganas de sonrer.

Sacud la cabeza y me obligu a detenerme. De repente me vi a m mismo


intentando apagar esa chispa que se haba incendiado sin saber cmo. No
poda, no deba volver a caer.
La segu con la mirada y me sorprend cuando se gir, a varios metros, y me
sonri. Diablos, me haba asustado. No cre que ella me atrapara observndola.
Bueno, tampoco es que hubiera estado observndola todo el tiempo, o s? Por
supuesto que no.
Aun as le sostuve la mirada, pero mi rostro era de piedra. Qu estaba
haciendo? Esto estaba mal, muy mal.
Sin prembulos, me gir para despejarme la mente.
Odiaba Central Park. Estaba all, rodeado de jodidos recuerdos que no hacan
ms que sacar a flote los viejos dolores del alma.
Tena que alejarme, aunque fuese por unos momentos.
Camin por uno de los puentes apedreados, y para mi desgracia me top con
quien no esperaba; por lo menos no en estos ocho aos. Qu haca aqu?
Despus de tantos aos, ella
Zoe estaba frente a m, y no pude evitarlo. El corazn se me encogi y
aquellas sensaciones que parecan tan lejanas, tan escondidas profundamente
dentro de m, llegaron como torrentes de sentimientos a mi cabeza.
Estaba jodido. Muy jodido, y Zoe estaba all haciendo que todo regresara.
La mir por unos segundos y sin dudarlo camin hacia m. Sus ojos
desbordaban de curiosidad. No s si de alegra, porque ella no se preocup
mucho cuando se march dejndome plantado a los pies del altar. Zoe me haba
roto el corazn en cientos de pedazos, lo haba arrastrado por el fango. Por ella,
solo por ella haba pasado noches enteras, encerrado en mi departamento,
preguntndome cul haba sido el motivo de su huida, cul haba sido mi
maldito error. Las ltimas lgrimas que haba derramado en mi vida, el ltimo
grito agonizante que haba desgarrado mi ser, haba sido por ella.
Haba muerto por dentro.
Nunca se lo pude perdonar. Nunca pude perdonarle que me hubiera
abandonado por irse detrs de Sony. Ella era todo lo que yo amaba en el
mundo, pero no le import.
Zoe se haba ido el 15 de septiembre de 2002, llevndose con ella
todoincluso mi capacidad de volver a amar.
Pero maldita sea, cuando ella se acerc tanto a m, pude percibir su dulce
aroma a vainilla. Sin contar todo lo que me haba hecho, se vea hermosa como
aquel da. Era alta y esbelta, con el cabello rubio y posea unos ojos tan grises y
extravagantes que me haba vuelto loco desde la primera vez que la vi, desde la
primera vez que nos besamos y desde que la hice ma asegurndome que nunca
la dejara ir. Ella representaba la perfeccin, a pesar de todo.
T espet, en contra de mi voluntad. Una parte de m la odiaba, pero
otra, bueno simplemente se aliviaba de verla despus de tanto tiempo. Y esa
jodida contradiccin me estaba matando.

Oliver Finns dijo examinndome. Cambi su peso de un pie al otro y


suspir. La leve brisa haca que su vestido ondeara. Cre que nunca ms
volvera a verte.
Esto era una cagada. Ella llegaba hasta aqu como si nunca hubiera ocurrido
nada entre nosotros, y yo como un idiota babeando.
Y yo nunca cre que te convertiras en una perra, qu haces aqu? Eso
sali perfecto.
No haba mucha distancia entre nosotros, y eso me pona nervioso como
nunca. Zoe levant su mano hacia mi mejilla y me acarici con los nudillos.
Mierda, ese simple choque me hizo estremecer, enviando a mi espina dorsal
una serie escalofros. Estaba vibrando al suave contacto con su piel de porcelana
y aspiraba ese aroma que me perda.
Segua sintiendo algo por ella an?
Antes de que pudiera hacer otra cosa, y estaba seguro de que lo hara, tom
su mueca con fuerza y la aparte de m.
Ella alz una ceja y sonri.
Te extra.
Doble mierda.
Estoy hablando enserio, Zoe. Di un paso hacia atrs. Qu demonios
haces aqu? Lo ltimo que supe fue que te habas marchado a Londres, luego
estrech los ojos. Oh, espera. Eso fue luego de que me abandonaras como si
fuese un perro callejero. alc la voz. Me senta paranoico y al borde de la
locura. Todos estaban en la iglesia, Zoe! Por qu jodida razn lo hiciste?
Por qu mierda me dejaste all, solo como si no te importara un carajo lo que
pudiese ser de m?
Algunas personas que pasaban por el puente, observaban atentos.
Ella baj la mirada.
Porque te amaba. Te amaba tanto que senta que no te mereca.
Cllate. No voy a creerme eso.
Pero ahora es distinto. Ahora
No voy a volver contigo, Zoe. Creo que gracias a ti ya cubr mi cuota de
sufrimiento en mi miserable vida. Que pattico haba sonado, incluso
sabiendo que una parte de m le habra dicho que s.
Ollie, beb. Solo pinsalo.
Y all estaba otra vez, aferrndome a sus palabras. Palabras que se enroscaban
en m como una serpiente muy peligrosa, y aunque no quera, me costaba ser
razonable frente a ella, que haba sido la mujer de mi vida. Y que, estaba seguro,
an lo era.
Aquel abril fue la nica vez que me haba sentido vulnerable. Ni siquiera
cuando murieron mis padres, pero ahora volva a estar encerrado en nuestra
pequea cpula que ella mantena cerrada. S, en ese instante estaba vulnerable
a Zoe.

Dame una oportunidad dijo, har que valga la pena, Oliver. Te lo


prometo.
Lo dud. No poda negar que estaba a punto de cometer una estupidez. Y si
ella desapareca otra vez, sera mi culpa por confiar. Pero es que, maldicin.
Zoe era ese libro que nunca haba terminado de leer.
Djame pensarlo dije, y mi voz sonaba tan lejana a todo. Incluso yo
estaba ajeno a todo lo que suceda a nuestro alrededor.
Tom una gran cantidad de aire y exhal lentamente.
Agach la cabeza para decir que nunca hubiera querido que las cosas pasaran
as. Que se senta como una estpida por haber dejado atrs todo lo que
sentamos. No lo haba dejado atrs, lo haba dejado abajo, en el fango y ella
misma se haba encargado de arrastrarlo y pisotearlo.
Nunca me cansar de pedirte perdn, Ollie. Hubiera querido no creerle.
Me qued en silencio y asent. Entonces, me das tu nmero as me contacto
contigo? Tenemos tanto de qu hablar.
Las cosas no iban a ser tan fciles para ella, de eso s estaba seguro. Me hice a
un lado, met las manos en los bolsillos del pantaln, y segu caminando,
dejando a esa parte de mi pasado detrs de m, aguardando, como yo lo hice
por ella.
No me vas a dar tu nmero? Grit.
Me detuve un segundo sin voltearme.
Bscame en el directorio. Eso s, si realmente te interesa.
Y continu mi camino.

Natalie
Ay me dije a mi misma en un dramtico suspiro, espero que a Oliver le
gusten las fotos tanto como a m.
El sonido de los pequeos jugando y las personas riendo y charlando
alegremente fue cortado por una voz conocida. Una voz con acento italiano.
Quin es ese hombre que se ha ganado tus suspiros, preciosa?
Ya estaba brincando de alegra al or la voz de mi mejor amigo. No lo vea
hacia ms de un ao, aunque de vez en cuando hablbamos por telfono.
Sin pensarlo dos veces, me arroj hacia l en un fuerte abrazo.
Oh, Dios mo, Marco! Te he extraado tanto.
Se separ de m para examinarme mejor. Se mordi el labio y sonri.
Djame decirte que te ves realmente hermosa. Con razn andas
suspirando. Debes tener una fila de hombres sexys esperando por ti l
siempre lograba que me sonrojara.
Y Marco no se quedaba atrs. l era el perfecto europeo. Italiano hasta la
mdula, era alto y oscuros ojos azules con un cabello oscuro y ondulado. Su
sonrisa era ms que perfecta, y a pesar de ser un modelo de pasarela, no haba

ni una pizca de arrogancia en l. Al parecer durante los ltimos meses haba


incursionado como actor y le iba de maravilla. Todas las mujeres lo amaban
porque realmente era muy sexy. Pero l tena ojos para una sola persona, su
novio Tiziano.
Questi bellsima.
Grazie, Marco. T tambin ests que matas.
Dio un pequeo giro y sonri alzando los brazos con elegancia. Este hombre
haba sido mi gran apoyo luego de la muerte de Anglica, y le deba tanto. Sin
l, nunca haba salido de mi pozo de depresin.
Sonre.
Cmo me encontraste?
Marco frunci los labios en una sonrisa pcara.
Fcil. Llam a tu casa y me atendi la desagradable de tu madre, lo cual me
sorprendi. No me quiso decir dnde estabas. Volv a llamar y me atendi esa
belleza que tienes de doncella me gui el ojo, y ella me dio el telfono de
donde trabajas. Llam y una tal Kristine, con voz sexy, me dijo que estabas aqu.
Lo mir con los ojos bien abiertos.
Bueno, tal vez no tan fcil.
Respir hondo.
Vaya, hasta yo me cans.
Bueno, bueno. Vine aqu porque te extraaba demasiado, cario. Pero,
cuntame dijo tomando mi mentn para que lo mirara a los ojos, has
tenido ms de esas endemoniadas crisis, beb? Eso es lo que me ha estado
preocupando mucho durante estos ltimos dos meses.
Asent. A l no poda negrselo. Me conoca ms que yo misma. Me abraz
con fuerza y enterr su rostro en mi cabello.
Yo estoy aqu, beb, y juro que voy a ayudarte.
No te preocupes. Quiero saber de ti, y Tiziano?
l hizo una mueca.
Rompimos, pero todo esta bien. De hecho yo cort con l. Ya no quera ser
mi perra.
Uh, s. Debi ser duro para l que vivas dicindole que solo era un
juguete sexual.
S movi las caderas como si estuviera bailando salsa. Ahora necesito
un neoyorquino sexy para aliviar mis penas. Puedo ser la perra ahora.
Me ech a rer. Esas ocurrencias solo podan provenir de l.
Ahora cuntame, preciosura. Quin es ese sujeto que te arranca suspiros?
Porque debe ser estupendo si est contigo.
Tragu saliva.
No es nadie ment, pero el escrutinio de su mirada me hizo decir la
verdad. Bueno, s hay alguien pero
Se llev la mano a la boca.
Oh

l es un poco distinto al resto de los hombres.


Sus ojos brillaron y supe lo que estaba pensando.
Es gay? Porque puedo hacer un esfuerzo.
No dije con una sonrisa, Oliver es, quiero decir, tiene un carcter
especial.
Buen Dios. El solo hecho de pensar en Oliver me haca estremecer. Pensar en
su voz, sus ojos verdes, en sus labios tan perfectos, en esa manera de pararse
que tena, y su voz
Y es guapo?
Di la verdad, tonta , me dije.
Jodidamente? Oliver es uno de los hombres ms hermosos que he visto en
mi vida. Te lo juro. Y vaya que hemos visto hombres hermosos en Pars
Marco asinti con una mano en su mentn y la otra en su cintura. Pero a
veces es fro. Bueno, siempre, y distante. Creo que no encajamos. Sin embargo,
me gusta. Mucho y all estaba la confesin. Le haba dicho a mi mejor amigo
que Oliver me gustaba, y no s qu hacer.
Y qu esperas? dijo.Ve por l. Eres hermosa e inteligente. Incluso eres
un dulce ngel, maldita sea. Nadie se resistira a ti. Y creme, si fuera
heterosexual, ya te habra hecho el amor en mi cama unas cien veces.
Mi mentn cay al suelo.
El calor se me subi rpidamente a las mejillas. Porque en lo que deca Marco,
mi maldita y cochina mente imaginaba a Oliver.
Lo dudo.
Marco me rod los ojos.
Vamos, tienes que ir a donde ese Ol
Lo interrump tapndole la boca al ver que nuestro tema de conversacin de
acercaba rpidamente hacia donde nos encontrbamos. Se vea ms gris que de
costumbre, como si estuviera desanimado.
Primero me mir a m, y luego a Marco, de reojo.
Ests bien? Le pregunt.
l no contest esa pregunta, en cambio dijo que nos iramos en una hora. No
pude evitar examinarlo. Diablos, se vea raro. Sus ojos estaban, como
apagados.
Marco nos interrumpi ofreciendo la mano en direccin a Oliver.
Marco Ravizza.
A pesar de qu por unos segundos cre que Oliver no lo saludara, debido a la
expresin en su rostro que deca algo as como no-me-interesa-quien-carajoseas, l tambin alz la mano y se la estrech.
Oliver Finns.
Marco esboz una sonrisa que le lleg hasta los ojos. Esperaba que no hiciera
algo estpido.
Ay, dulzura bien, creo que estaba perdiendo los sentidos. Aunque no
tanto, pues senta las mejillas como dos bolas de fuego, djame decirte

Confirmado, Oliver estaba perdiendo la paciencia. El ceo fruncido y el


simple hecho de que tena los brazos cruzados sobre el pecho lo dejaban bien en
claro.
Mira, yo no te conozco dijo ladeando la cabeza con un gesto ofuscado.
Lstima. Me encantara conocerte dijo Marco y casi lo desnud con la
mirada.
Le di un codazo.
Vamos a dejar las cosas en claro. Primero, nunca ms vueltas a llamarme
dulzura, y segundo, t no tienes porque decirme nada a m, estamos?
Estamos dijo Marco con voz desilusionada. Solo que no pude
resistirme a tu belleza.
Mierda.
Oliver estrech los ojos y resopl. Su mirada bien poda significar que iba a
matarnos a los dos y luego iba a esconder nuestros cuerpos en un bosque. De
todas maneras era gracioso que alguien le hablara de aquella forma de la que l
no poda casi defenderse porque era evidente que lo pona incmodo. Pero
Marco era Marco, y l acostumbraba a hablar as con todos.

Captulo 8
Natalie
Genial! , grit en mi mente, exasperada. Oliver se haba enfadado otra vez
y era yo quien deba correr a su lado para que no quedar atrs. Porque, claro;
mis pasitos no podan compararse con las grandes zancadas que l daba.
Lo mir de reojo para asegurarme si mis sospechas eran ciertas. Lo
examinS. Ceo fruncido, mandbula apretada y mirada de aprtense-de-aqupor-que-voy-a-matarlos.
Ah, y-a-esta-inocente-jovencita-tambin.
All l.
Decid enviarle un mensaje de texto a Marco. Lo ltimo que quera era que
creyera que yo sucumba ante todas las rdenes de Oliver. Aunque creo que
alguien como Marco nunca entendera cmo es el carcter de Oliver. Porque a
veces puede ser difcil de sobrellevar. Incluso logra sacarte de las casillas ms
de una vez, pero l es as, y yo ya me he acostumbrado a lidiar con su
personalidad tan complicada.
Marco respondi, haciendo que mis mejillas ardieran y se pusieran como dos
manzanas rojas.
Marco: No te preocupes, pero Dios! l es condenadamente sexy. Es como un
pastelito agridulce y sexy.
Iba a matarlo. Definitivamente iba a matarlo por hacerme sentir as.
Yo: Bueno, olvdate de l. De hecho, olvidmonos los dos de Oliver.
Marco: Olvidarse? Como si no tuviera ojos, nena. Ese rostro duro y serio te
trae loca. Y qu alto es. Ya me imagino que debe ser grande en todos lados.
Ay, Dios!
Yo: Solo te dije que me gustaba. Tampoco exageres.
Marco: Si, cario. Lo vi en tus ojos. Incluso creo que ya has soado con l,
desnudo.
Yo: Mentira. Yo no sueo con l!
Haba soado con Oliver alguna vez? Bueno, s, tal vez una.
Marco: Ests segura? Porque yo soara con l. Y no jugaramos a las cartas
precisamente. Aunque si al Strip Pker.
Me invadi la risa. Poda imaginarme a Marco poner esas caras, mordindose
el labio inferior y formando con sus dedos una garrita de gato.
De qu te res? Me pregunt Oliver entrecerrando los ojos.
Inmediatamente todo mi cuerpo se tens y sent un fro glido atravesar mi
espalda. El solo pensar que l poda ver los mensajes me erizaba los bellos de la
nuca. Por Dios, qu pensara?

Nada. Dije llevndome el mvil al pecho con rapidez lo que pareci


darle el indicio de que le esconda algo.
l enarc una ceja, seguida de una mueca de costado con sus labios. Mis ojos
se mantenan bien abiertos. Esperaba no haber quedado como una psicpata.
Finalmente, despus de unos extensos segundos de tensin, afloj la mirada.
Qu hacas? pregunt, desconfiando. El punto era que yo misma me
haba puesto en ridculo.
Qu?, nada. Solo hablaba con Marco.
Y de qu?
No era su problema de lo que yo estaba hablando con Marco. Oh, esperen. l
estaba interesado, tal vez era eso, verdad?
Nada que te interese dije girando los ojos a mi izquierda para esquivar
su penetrante mirada. Sonre.
Dio un paso hacia delante, lo que dejaba unos cuantos centmetros entre
nosotros. El calor de la primavera ms el suyo me estaba derritiendo. Poda
sentir su esencia a menta cuando hablaba. Poda incluso or el latido constante
de su corazn, que en contraposicin al mo, lata lenta y paulatinamente.
Entonces era solo mi corazoncito el desaforado.
Ah aadi, llevndose el dedo ndice a los labios, y mientras trabajes
para m, no quiero a esea tu amigo cerca de m.
Qu? Marco es mi mejor amigo.
Si lo veo rondando cerca de m, considrate despedida. Gru en voz
baja y con los dientes apretados.
Pero, por qu?
Me cruc de brazos.
Mira, no s de qu circo sali, pero asegrate de que se mantenga lo ms
alejado de mi sombra, entendiste?
Tena ganas de gritarle all mismo. No me importaba nada si l se meta con
Marco. Pero no lo hice porque saba que Oliver era un idiota.
Eres una persona horrible. Mascull enfadada mientras le daba la
espalda.
Lo s dijo muy casual, pero no es algo que no me deje dormir por las
noches.
Buen Dios. Eso me haba hecho sonrer, aunque no hubiera querido. Es que
era la primera vez que Oliver haca un chiste. Y viniendo de l, todo serio, me
causaba mucha gracia. Era como si mi enfado se hubiese esfumado de un
segundo al otro. Ni siquiera saba si eso poda ser posible.
Faltaban unos minutos para que se diera inicio a la suelta de globos que
representaban a la esperanza de los nios por tener una familia, de modo que
tom mi cmara, ajust el lente, y me alist. Un sin fin de globos de colores,
violetas y blancos, salieron disparados hacia el cielo que se encontraba ahora
completamente despejado. La leve brisa de los primeros pasos de la primavera

los balanceaba suavemente de un lado a otro, hacindolos danzar al ritmo del


viento. Se vean maravillosos.
Aqul s que haba sido un hermoso da.
Alrededor de las cinco de la tarde, y cuando todo ya casi haba acabado,
Oliver y yo nos volvimos a la oficina. Segn l, haba mucho trabajo que hacer y
no podamos perder tiempo, pero en cierto modo siempre deca lo mismo. Ese
era su habitual discurso.
Mientras viajbamos, dej que mi cabeza reposara en el respaldo del
acompaante de su auto. Suspir y sonre. El rbol vino a mi mente.
Mi hermana Anglica y yo solamos ir a ese rbol a pasar muchas tardes de
primavera cuando venamos a Nueva York. Era nuestro preferido y lo
habamos apodado Gran Seor, porque era inmenso y siempre nos daba sombra.
Y ahora qu? dijo l.
Viste el rbol que estaba frente al observatorio?, el viejo roble?
Asinti.
Es mi preferido. Es donde me refugiara una calurosa tarde de lluvia o ira
a leer algn libro.
Humm
Como quieras, pens. Intentaba mantener una conversacin cordial con l, pero
era tcnicamente imposible. Sin embargo, a pesar de un constante rechazo a
hablar, segu.
La gente fue tan clida conmigo. Todos posaban para las fotografas con
tanta naturalidad, eso estuvo grandioso. Ya vers cuando veas las fotos. De
verdad, quedaron espectaculares.
Y finalmente dijo algo, aunque fuera con suma irona.
Nunca he escuchado algo ms interesante. Dijo rodando los ojos.
Bien, ya me haba hecho enfadar. Pequeas burbujas de ira se estaban
formando en mi sangre.
No es necesario que seas tan desagradable solt, y luego me di cuenta de
que no era una buena idea llevarle la contraria. Aunque pensndolo mejor, no
tena porque evitar decir lo que senta si eso haca enfadar a Oliver.
Qu dijiste? pregunt incrdulo. El semforo haba cambiado a rojo.
Entonces se volvi a m aprovechando los minutos que bamos a estar
detenidos; o como yo lo vea, atascados en una discusin.
Que no necesitas ser tan desagradable! Siempre encuentras algo qu
criticar y de qu quejarte, Oliver. Cansas a la gente con todo ese drama tuyo.
No saba si no se esperaba esa reaccin de mi parte, pero s estaba molesto,
porque poda ver frunca el ceo.
Se removi en el asiento con la mandbula tensa y apret con fuerza el
volante, haciendo que sus nudillos se pusieran blancos.
Su pecho se hinchaba con cada respiracin.
Mejor haz silencio, Natalie. Ya has arruinado el viaje por completo.
El auto vibr por unos momentos y volvimos a estar en movimiento.

Oh, claro, lo siento. Porque ir contigo a cualquier lugar siempre es un viaje


de diversin y placer, verdad?
Respir hondo.
Abri la boca para decir algo, pero luego la cerr con un gesto que denotaba
que estaba molesto.
Di lo que ibas a decir demand. Gracias a l estaba formando un buen
carcter.
No. No vale la pena. Eres demasiado necia.
No quera seguir discutiendo, pero me haba llamado necia!
Mira quien habla. El hombre que vive enfadado con todo y con todos. Y
de repente solt algo de lo que me arrepentira el resto de mi maldita vida.
Tal vez Dexter tenga razn cuando dice que eres un amargado.
El auto fren de golpe. Menos mal que tena el cinturn de seguridad puesto,
porque sino habra ido a parar al cap del vehiculo. Y gracias al cielo que
bamos por una calle con escaso trnsito. De otra forma habramos provocado
una colisin.
Oliver mantena el rostro tenso y sus ojos no se apartaban del volante. Pude
atisbar que respiraba con dificultad, como si no lograse que el aire ingresara por
su nariz.
Obviamente ests buscando que te despidan dijo con un tono gutural en
su voz.
Tragu saliva.
O querrs decir, t.
No me presiones, Natalie. No lo hagas.
Puso primera y apret el acelerador. No iba a despedirme, o s?
No dijo nada ms hasta llegar a la Editorial, en donde baj del auto cerrando
su puerta con un fuerte golpe que la podra haber hecho giratoria. Realmente
estaba enojado y por mi culpa. Sali caminando delante de m, como si no
existiera y subi por las escaleras.
Yo decid optar por el elevador e ir a la cafetera. No quera estar cerca suyo
por un buen rato.
Oliver
Habamos llegado a un punto en que no la soportaba, y al parecer, ella
tampoco a m. Ahora, se supona que yo era su jefe, Cmo se atreva a
hablarme de esa manera?
Mierda. Eso sumado a la inesperada aparicin de Zoe haba arruinado mi da.
Con la intencin de no hablar con nadie, entr a la oficina lo ms rpido
posible. Natalie no estaba all, lo que me trajo alivio. No quera que rondara
cerca de m y mucho menos en ese momento.

Cuando me desplom sobre la silla del escritorio no me senta mejor. Me


senta mucho peor, y viejos recuerdos comenzaban a hacerse presente en mi
jodida mente.
Me llev las manos al rostro y descubr que estaba temblando.
Demonios, Oliver. Esto no te puede estar sucediendo a ti. Despus de todos estos
aos, tt deberas haberla olvidado.
Y ella.
Zoe Por qu viniste? Te llevaste todo contigo y ahora vuelves como si nada. Y lo
que ms odio de esta situacin eses que creo que te sigo amando. Aunque eso
supusiera que estuviera muerto en media hora, supongo que seguira amando de todas
maneras.
El primer recuerdo que vag por mi mente fue el da que le propuse
matrimonio. Era tan joven, tan ingenuo. Y crea que con veinte aos lo saba
todo. Era un infeliz, no saba nada de la vida. Pero es que ella era lo ms valioso
que tena. Lo hacamos todo juntos, ycreo que habamos logrado ser felices.
Por lo menos yo. Aquello no poda haber sido toda una maldita mentira.
Y all estaba ese gran recuerdo agolpndose en mi mente.
Era una tarde fresca en las costas del sur de La Florida. Zoe y yo siempre bamos all
porque mi padre, antes de morir, haba comprado una casa de playa. Y por lo menos dos
semanas al ao bamos a pasar las vacaciones de verano.
Y fue all en donde me decid por hacerle la gran pregunta. Salimos de la casa, y la
llev hasta unos metros cerca de la orilla. El sol estaba cayendo y el cielo comenzaba a
teirse de colores anaranjados, rojos y amarillos sobre el plano horizonte.
Poda sentirse el aroma de la sal en el viento.
Ella se detuvo, divertida.
Tengo algo muy importante que decirte dije. Me senta extremadamente
nervioso.
Su cabello rubio se perda en contraste con la arena y sus ojos brillaban ms que el
propio sol.
Ella asinti, sonriente.
Entonces me arrodill y tom su mano.
Bien me aclar la garganta. Zoe Melanie Benet, quieres casarte conmigo?
Sus ojos se abrieron de par en par, y juro que estaba emocionada. Era algo ms que no
pudo haber sido falso.
Ella me amaba y yo a ella, estaba seguro de eso.
Oliver
Me mir fijamente por unos segundos y sonri plenamente feliz. Era la historia de
nuestra vida. Habamos salido por diez aos y nos ambamos como la primera vez.
Tcnicamente habamos crecido juntos. Pero ella rompi el hechizo ese mismo ao.
Se abalanz sobre m, lo que hizo que ambos cayramos en la arena, abrazados.
Por supuesto que me casar contigo, Ollie!
Era el da ms feliz de mi vida.
Cuando miraba a futuro, lo nico que vea era a Zoe y a m, juntos.

La bes con toda la fuerza que tena en mi interior y ella suspir, dejando que algunas
lgrimas escaparan y rodaran por sus mejillas.
Te amo susurr con mis labios en los suyos.
Tambin yo.
Sacud la cabeza y solt la respiracin bruscamente. No me haba percatado
de que la haba estado reteniendo por tanto tiempo.
Con la poca fuerza emocional que tena, me levant y camin hacia el
ventanal, detrs del escritorio de Natalie. Suspir. La ciudad era tan inmensa y
tal vez haba otros cientos de miles de hombres por all, con el mismo
sentimiento que el mo. Con el corazn as de destrozado.
Cuando me inclin hacia delante, la frescura del cristal contra mi frente se
sinti bien. Empa el vidrio con la respiracin. De repente me sent inseguro y
frustrado. Mis manos seguan temblando en cuanto el rostro de Zoe apareca en
mi mente. Ella estaba atravesando mi vida otra vez con una inmensa espada,
ardiendo, y yo no era capaz de hacer nada.
Ests bien? Me gir rpidamente al or una voz. Natalie estaba parada a
unos pocos metros de m, junto a su computadora.
S.
Asinti.
Descargo las fotos en la computadora y te las envo a la tuya.
No, imprmelas. Voy a llevrmelas a casa.
Bien.
Necesitaba salir de all en ese instante. As que esper a que las fotos
estuvieran listas para poder finalmente largarme a casa.
Natalie desapareci de la oficina para ir a la librera de la Editorial, y unos
diez minutos despus de que ella se hubo marchado, Kristine apareci.
Te traje un caf negro, tal como me mir extraada. Te sucede algo?
Mir hacia un lado y hacia el otro.
Ella dej el caf en el escritorio.
Regres. Anunci finalmente.
Qu o quin, Oliver? De qu hablas?
Respir profundamente. Senta el dolor atravesar mis venas como si fuera
vidrio picado.
Ella logr articular luego de varios minutos sin poder decir nada.
Natalie?
Sacud la cabeza, negando.
Ella es el menor de mis problemas ahora.
Entonces?
Cerr los ojos y los abr en varias oportunidades para evitar llorar all y tener
un colapso emocional.
Zoe.

La mandbula de Kristine cay hasta el suelo. Al igual que yo, ella tampoco
poda creerlo. Sobre todo sacando el hecho de que ella nunca confi en Zoe.
Adems, cuando se march, Kristine me haba jurado que si la volva a ver, iba
a darle su merecido.
Buen Dios. Me imagino que no habrs credo en las palabras de esa vbora,
verdad?
Me limit a no decir nada.
Kristine se acerc un poco.
Oliver?
Nada an. Nada sala de mis labios.
Oliver?
Natalie
Termin de imprimir rpidamente las fotografas, lo cual no me llev mucho
tiempo, y volv corriendo a la oficina, en el piso superior.
Cuando iba llegando a la puerta de la oficina, que estaba entre abierta, o
cmo Oliver y Kristine discutan. Al principio cre que era mi culpa, pero luego
descubr que no.
Y qu mierda queras que hiciera? Iba a casarme con ella! Tt no lo
entiendes, Kristine silencio, yo la amaba tanto.
Oliver iba a casarse? Con quin?
Se escuch un ruido hueco, como si alguien hubiera cado al suelo. Me tent
de asomarme unos segundos y all lo vi, Oliver arrodillado con la cabeza sobre
el regazo de Kristine mientras ella lo abrazaba.
Cario, s que tus sentimientos estn enredados ahora. Pero, Oliver, han
pasado ocho aos. No puedes simplemente fingir que no ha pasado nada.
Y quin dice que no puedo? Balbuce l.
Yo. Y ms sabiendo lo que te hizo. Te parece poco que te haya
abandonado en el altar para irse corriendo detrs de Sony?
Me tap la boca con la mano para no gritar.
Oliver se levant, se alis el traje y luego camin hasta su escritorio con las
manos en la espalda.
He esperado todos estos aos para volver a verla dijo, y su voz sonaba
lejana, ronca. No crees que necesite respuestas?
No es solo eso. T la sigues queriendo, verdad?
l se volte hacia ella con la mirada perdida. Kristine hablaba de una mujer a
la que Oliver segua amando, acaso era posible?
Yo, ella dijo que me segua amando.
Y t le creste. Oliver, eres como mi hijo y s lo que necesitas para ser feliz.
Y creme cuando te digo que Zoe te har feliz.
As que la mujer misteriosa se llamaba Zoe.

Ella siempre fue la su voz se rompi. Nunca lo haba escuchado as.


Siempre lo haba visto tan seguro de s mismo, la nica mujer en mi vida. Ni
siquiera tengo tantos recuerdos de mi madre como para compararla con Zoe.
La diferencia es que tu madre te amaba con locura, Oliver.
S y por eso decidi matarse. Llevndose a m hermana.
Ya estaba demasiado mareada. Era demasiada informacin para un da. La
madre de Oliver estaba muerta, y tena una hermana que tambin estaba
muerta.
Definitivamente era demasiado. Sobre todo la parte en la que l la acusa de
haberse llevado a su hermana, eso no lo comprenda.
Eso fue un accidente aclar Kristine.
Hubo un silencio sepulcral.
Y ms silencio, hasta que la dolorida y vaga voz de Oliver son lentamente.
Yo solo quera ser feliz.
Lo s, cario. Pero te mereces algo mejor dijo Kristine.
A qu te refieres?
Bueno, desde que lleg aqu no pude dejar de pensar en que ella sera lo
mejor para ti.
De que estaban hablando ahora?
Quin?
Natalie.
Me estremec por completo. El solo hecho de que otra persona pensara en
Oliver y yo como una posibilidad me haca dar vueltas la cabeza. Pero estaba
segura de que para l yo no era ninguna posibilidad.
Qu? Su voz sonaba sorprendida. Incluso yo estaba sorprendida.
Ella?
S. Es una muchacha dulce, hermosa. Estoy segura de que nunca te
lastimara.
Oliver no dijo nada.
Yo nunca lo lastimara. Primero muerta.
Entonces? pregunt Kristine.
Bueno dijo l con sarcasmo. Lamento que no puedas ver el final de esta
pelcula. Pero eso nunca va a pasar.
Qu haba de malo conmigo?
Por qu? Demand ella.
Es absurda, necia e insulsa, quieres ms?
Ella no dijo nada.
Insulsa? Yo no era insulsa ni necia ni absurda. Pero l lo haba dicho muy
enserio, o sea que cuando lo haba dicho en el auto tambin era verdad.
No era buena para l.
La conversacin haba acabado, as que retroced corriendo hacia las escaleras
antes de que alguno me viese. Cuando o que Kristine cerr la puerta de su
oficina, yo me dirig a la ma como si nada hubiera sucedido.

Ya estn las fotos dije al entrar.


l tena los ojos algo enrojecidos y el rostro ceniciento, como si estuviera
enfermo. Me daba tristeza, pero tambin lo odiaba por lo que haba dicho de
m.
Apret los labios con fuerza para no llorar.
No llores, no llores, no llores. Vamos, no llores por l. No vale la pena. A pesar de que
piense que eres una idiota, prcticamente. A pesar de que haya roto tu corazn sin darse
cuenta. No llores por l.
Gracias dijo tomndolas. Esquiv mi mirada y se volte hacia su
escritorio. Luego busc su maletn y sali de la oficina despus de decirme que
yo tambin poda irme.
Y cuando l cruz esa puerta, me ech a llorar. Literalmente me derrumb
por dentro. No pude evitarlo. Deba sacar todo ese dolor que senta dentro de
m. Deba borrar de mi memoria lo que Oliver pensaba de m.
S, me dola. Me dola porque aunque haba descubierto que Oliver quera a
otra mujer, yo lo quera a l.
Y lo que ms me aterraba, era el quererlo por siempre.

Captulo 9
Natalie
Cuando logr tranquilizarme, an con el corazn acongojado, tom mis cosas
y sal para mi casa.
En el momento en que entr a mi cuarto, luego de esquivar a todo y a todos,
me arroj directamente a mi cama. No quera seguir llorando, pero no poda
evitarlo. Las lgrimas simplemente salan y yo me senta como una estpida
que no poda parar de pensar en lo que haba odo.
De pronto comprend por qu el dolor era tan grande. Realmente quera a
Oliver. Lo haba aprendido a querer, a pesar de todo, incluso a pesar de su
horrible carcter. Se senta como si tomaran tu corazn y le clavaran millones de
cuchillos filosos, lo pisotearan y te lo quisieran entregar as, completamente
ensangrentado y terriblemente inservible.
Inhal y exhal, inhal y exhal, inhal y exhal repetidas veces contra la
manta absorbiendo el aroma a flores del suavizante de ropa. Y de repente, en la
fra oscuridad y el silencio de mi cuarto, una mano acarici mi cabello con
suavidad.
Me gir por completo sorbindome la nariz mientras me secaba las lgrimas
con el dorso de la mano.
Ests bien, beb? Susurr Marco, y cuando encendi la luz de la
lmpara not que estaba al lado de mi cama, en la banca.
Se trep a mi cama y se recost a mi lado sin dejar de acariciar mi cabello.
No dije nada. No estaba segura de poder continuar ese da.
Creo saber qu te sucede, Natie. Pero si no quieres hablar con nadie, solo
ven y recustate aqu. Sabes que siempre estoy para ti. Pase lo que pase.
Hice lo que me dijo. Me recost ms a su lado y me acurruqu como haca
como Anglica. Repos la cabeza sobre su pecho mientras l me abrazaba con
una fuerza que mandaba a mi cuerpo vestigios de amor.
Pas casi una hora entera antes de que finalmente decidiera decir algo.
Oliver dijo que nunca se fijara en m las lgrimas volvan a inundar mis
hinchados ojos.
Sent cmo Marco se estremeci. Luego encendi la luz de la lmpara.
Qu? Y el muy desgraciado te lo dijo a ti? Sabes que puedo golpearlo y
lueg
No
Suspir.
Y entonces?
Respir profundo.
Los o a l y a Kristine hablar sobre ello.

Le cont a Marco todo lo que haba sucedido desde que habamos salido de
Central Park hasta que yo haba odo toda su conversacin con Kristine; y ahora
l ya no estaba tan sorprendido con las palabras de Oliver.
Tuvieron una discusin, Natie, tal vez solo estaba molesto contigo. Se
excus. Quiz ni siquiera quiso decir lo que dijo.
Dijo que era necia e insulsa.
Marco rod los ojos y se ech a rer en voz alta.
Oh, vamos! T, insulsa? Cario alz su mano atrapando mi mentn
con la punta de los dedos y me oblig a mirarlo, Natalie. T eres la chica con
ms gracia que he visto en mi vida. Creme cuando te digo que seguramente l
solo estaba molesto contigo. No creo qu haya nadie en este mundo al que le
caigas mal.
Lo crees? pregunt. Mi voz nunca haba sonado tan infantil. Es como si
le prometieras a un nio que Santa Claus existe.
S. Bueno, excepto a tu madre, pero todos ya sabemos que Grace es una
perra culona.
Me acurruqu ms a su lado.
Sabes? No vas a creerme, pero comenz a decir.
S. Siempre has sido un hombre muy intuitivo. Lo s. Dije.
Sip sonri, orgulloso. Oliver Finns, o como me gusta llamarlo: mi sexy
pastelito agridulce dijo llevndose la mano al pecho y cerrando los ojos para
decir eso.
Es un idiota? Tambin lo s.
l no era el idiota. La idiota era yo por dejarle las puertas abiertas de mi
corazn an cuando l ni siquiera tena intenciones de entrar.
No, bella. Quiero decir que siento que ese hombre va a ser muy importante
en tu vida.
No me digas.
Claro que s. Ya vers que voy a decirte "te lo dije".
Rod los ojos y sonre. Hubiera querido creerlo, pero nada pareca anticipar
lo que Marco deca.
Oliver
Creo que el hecho de estar en casa me desquici ms. Porque no encontraba
manera de distraerme, y mi cabeza siempre iba hacia el mismo pensamiento.
Zoe.
Nuevamente todos los sentimientos se agolpaban en mi cabeza como agua
que cae desde una cascada y se junta con el ro. En ciertos momentos me
pregunt qu demonios estaba haciendo con mi vida, que por cierto ya era un
jodido caos desde que ella se haba marchado. Y yo all, sin poder dejar de
pensarla ni un segundo. De alguna maldita manera Zoe volva para restaurar el
equilibrio que ella misma haba desequilibrado. Pero no saba si yo era capaz, a

pesar de descubrir que segua sintiendo cosas por ella, de perdonarla del todo.
Porque, acaso no haba sido suficiente su huida para alertarme que ella no era
para m? O era que yo deba tropezar dos veces con la realidad para darme
cuanta lo que estaba sucediendo. Sin embargo quera creerle. Desde lo ms
profundo de mi corazn quera creer cada una de las palabras que sus labios
endemoniados me susurraban.
Tal vez, de alguna manera, Zoe volva para desplazar la soledad de mi vida.
Y yo no poda negarme a eso, o s poda hacerlo? Era como si tuviese una daga
alojada dentro de mi corazn, y la nica que poda quitarla fue quien la hubo
puesto all. Zoe.
El telfono de mi casa son sacndome de la bruma de mis pensamientos.
Diga?
Sabes cuntos Oliver Finns hay en el directorio? dijo la voz de Zoe,
impaciente.
Luego escuch una risa ahogada.
Demasiados. Replic al no haberle contestado. Nos quedamos en
silencio. Yo no estaba seguro qu decirle, pero ella tena preparado un arsenal
de palabras para disparar contra m. Oliver, regres por una sola razn. Te
amo. Te am demasiado como para olvidarte.
Respir hondo. Deba pensar bien lo que iba a decir.
Y por eso huiste? Por qu me amabas? Vamos, Zoe, no soy ingenuo ni
mucho menos estpido.
No.
Y entonces?
Ms silencio. Poda sentir su respiracin del otro lado del tubo. Sin embargo
lo que ms oa eran mis propios latidos, y cmo mi corazn se estrujaba de
dolor dentro de mi cuerpo.
Es complicado. Hice algo muy malo y, y
Sabes cmo me sent siquiera? Estaba destruido. Eras el amor de mi vida,
Zoe desesperado, tom una bocanada de aire. Si simplemente t me
hubieras contado lo que estaba sucediendo, lo habra entendido. Pero no,
simplemente desapareciste y ahora apareces despus de ocho aos como si
nada hubiera ocurrido entre nosotros, como si hubieses ido de compras o algo
similar. Suspir y se sinti mal, muy mal; como estar a punto de caer de un
risco. Manejaba por las noches alrededor de la ciudad con la vaga esperanza
de encontrarte en mi camino, aunque parte de m saba que ya no estabas en
Nueva York.
Yo
La interrump otra vez.
Quieres saber ms? Estaba dispuesto a dejarme morir, porque no poda
soportar el dolor que llevaba dentro de m. T, t solo me rompiste el
corazn, y no s si podr perdonarte eso. Me quitaste todo, Zoe
Djame recomponer las cosas, por favor.

Sacud la cabeza. Las piernas me temblaban y saba que faltaba poco para que
la voz se me quebrase. Haca tanto tiempo que no senta una afliccin como esa.
Por qu? Grit al borde del pnico. Por qu demonios te fuiste con
Sony?
Y ms silencio. Y sumado a eso, decenas de lgrimas tibias y silenciosas que
caan por mi rostro. Pestae rpidamente para disipar la humedad.
l, demonios, Oliver. Tena veinte aos, era ingenua. Ca en su trampa, lo
s. Y fui una completa idiota porque confi en Sony. No crees que tenga
demasiado con la aversin que sientes hacia m?
Pens, pens que bamos a estar juntos por mucho tiempo.
Podemos volver a intentarlo.
No puedes tapa el sol con un dedo dije con firmeza.
No quera confiar, pero otra vez, sus palabras me atravesaban como una
flecha.
Shhh no digas ms. Lo s, entiendo cmo te sientes y por eso estoy aqu.
S t me dieras la oportunidad, Ollie, juro que valdr la pena. Juro por el cielo
que voy a hacerte feliz. Solo tienes que decir que s.
Incluso si me negaba poda estar cometiendo un error. Ella haba sido
demasiado significativa en mi vida, como si a la tierra le quitaran el sol. As
haba quedado yo sin Zoe, a oscuras. En la eterna penumbra de la soledad.
Atascado dentro de mi propio corazn.
Solo tienes que decir que s, idiota, y tal vez un nuevo espectro de
posibilidades se abra frente a ti.
Voy a hacerlo.
Esper unos segundos en silencio. Sin saber cmo decrselo. Sin saber si
realmente era una buena decisin. Lo nico que tena claro era que en cuanto
pronnciala la palabra, no habra retorno.
S, podemosintentarlo, Zoe.
Natalie
Demonios! Ni siquiera logro concilia el sueo.
Tragu saliva con fuerza y sent como algo se me atascaba en la boca del
estmago.
Necesitaba eludir todos aquellos pensamientos que estaban atormentndome.
Toda la cuestin de Oliver me estaba haciendo estallar la cabeza, y comenzaba a
volverse otro tema que me impedira dormir por las noches.
Saba que a la maana siguiente tendra unas ojeras enormes y muy oscuras;
pero eso era lo ltimo que me importaba ahora.
Por suerte Marco estaba all. Siempre. Cada vez que mi corazn se rompa
por diferentes razones, el nico que estaba all era l. Ni Brianna, ni pap, ni
mam. Solo Marco y su infinita capacidad de hacerme sentir bien.
Lo amaba por eso.

Baj la cabeza. Me senta estpida e inspida por creer que poda ocurrir algo
entre Oliver Finns y yo. Como si el temperamento de Oliver no fuera suficiente
para mantenerme alejada de l y de su ex-novia; quien por cierto ahora haba
vuelto para reclamarlo. La tal Zoe era la mujer de su vida, l lo haba dicho, y
yo no poda hacer nada al respecto.
Ese sentimiento me azot con fuerza y crueldad.
Le dir a Elissa que te traiga un t de tilo, te va a ayudar a relajarte para
dormir mejor.
Por el rabillo del ojo mir la hora. 03:23 A.m
Maldicin dije llevndome la mano a la cabeza, mira la hora Marco. Y
yo aqu sin conciliar mi jodido sueo.
Maldices demasiado ltimamente, verdad?
S, es una mala costumbre, lo s.
Marco carcaje y en cuanto Elissa lleg. La pobrecilla estaba media dormida.
Mi amigo le pidi por favor -con un gesto muy teatral y chistoso- si poda
prepararnos un t de tilo.
Dos? pregunt ella.
Uhnop. Solo para Nat. Si no te molesto demasiado, bella mujer, yo quiero
un sndwich de jamn y queso.
A esta hora?
Mi estmago ruge, beb.
Jamn y queso? Volvi a preguntar ella, como si l la hubiera hecho
olvidar de todo.
Tostado? dijo l.
Elissa sonri y un sonrojo lleg a sus mejillas. Luego se encogi de hombros y
asinti. Hasta ese momento nunca me haba preguntado si ella haba tenido
algn novio, pues se la pasaba en casa y nunca hablaba de ello. Pero Elissa era
extremadamente bella. Me resultaba casi imposible que un muchacho no se
hubiera fijado en lo bonita que era. Si mi madre no la hubiese obligado a usar
ese horrendo sombrero de doncella.
Quince minutos despus, Elissa regres con la bandeja de plata y nuestras
provisiones.
Gracias, Elissa. Te lo compensar en cuanto pueda.
No hay porqu, seorita.
No, es verdad! Podemos hacerte un obsequio sugiri Marco. Yo
mismo me encargar de hacerte un hermoso como t.
Elissa volvi a sonrer y sonrojarse. Tena que decirle a Marco que se
detuviese porque de otra manera ella se fijara en l; y no es que no pudiera,
pero ya todos conocamos que Marco jugaba para el equipo contrario.
Ya deja de hacer eso, terminar enamorndose de m.
Qu? Es muy hermosa. Que sea gay no significa que no pueda apreciar la
belleza femenina, y Elissa es preciosa.
Nos quedamos un rato en silencio mientras le daba un sorbo a mi t.

Cuando volv a mirar la bandeja por segunda vez, Marco ya haba atacado al
sndwich y quedaban solo unas miserables migajas.
Me pregunto qu puede haber pasado por la cabeza de Oliver para poder
aceptar a alguien que lo abandon por tantos aos. Pensndolo bien, me cuesta
creer que se trate de amor, podra? dije.
Bueno respondi, tragando. Uno. Sabemos que el amor es misterioso y
muy raro. Dos. Puede que al pastelito agridulce le guste sufrir. Y tres, que es
con el que estoy convencido, l esta demasiado confundido acerca de lo que
realmente siente por ella, a quien considero la perra de las perras, por cierto. Tal
vez lo embruj.
Resopl.
No! Probablemente le dio algo de beber que hizo que ella se fijara en l.
Dijo.
Eso no sera lo mismo?
Ah, s. Tienes razn.
Estir mi mano para tomar las suyas. Habamos decidido que l iba quedarse
en mi casa hasta que acondicionasen su apartamento de Nueva York. Yo me
haba alojado muchas veces en su apartamento en Roma, as que me pareca
justo; y como la habitacin de huspedes estaba repleta de cosas que Grace
haba comprado en su paseo por Berln meses atrs, mi mejor amigo dormira
en mi cuarto. Estbamos muy acostumbrados a compartir la cama.
La nica habitacin que quedaba libre era la de Anglica, pero desde su
muerte nadie quiso que tocaran nada; en especial mi madre.
Sabes lo que debes hacer, preciosa? Apret mi mano. Darle tiempo al
tiempo. l lo solucionar todo. Creme, si las cosas tienen que ir bien, irn.
Mis propias palabras flotaron en el glido aire de mis pensamientos.
No quiero que esto me suceda. Odio como me haces sentir, Oliver. Odio el
simple hecho de que cuando estoy a tu lado la respiracin se me agita, pero
cuando estoy lejos de ti, siento que me ahogo. Odio que las manos me tiemblen
cuando pronuncias mi nombre. Odio cuando me miras y alzas una ceja. Odio
que cuando no comprendes lo que te digo, sacudas la cabeza y ruedas los ojos.
Detesto cuando te acercas por detrs para decirme algo, y me asustas. Te odio
porque s que lo que siento por ti es real, ms real cualquier cosa en este
mundo.
Pero lo que ms odiaba de ese hombre era que los sentimientos por l
perduraran
Tal vez tengas razn.
No recuerdo con detalles exactos qu estaba soando cuando una cancin se
col por mis odos, despertndome abruptamente. Abr los ojos al instante.
Let's go girls!
Guitarra elctrica.
I`m going out to night. Im feeling all right. Gonna let it all hang out.

S. Definitivamente Marco haba cambiado la msica de mi despertador de


Fix you, de Coldplay a Let's Go Girls, de Shanaia Twain.
Me gir sobre mi cuerpo y con el brazo derecho intent taparme la luz del sol
que se filtraba por las cortinasmir, abiertas.
Marco?! Grit haciendo que mis palabras se abrieran paso entre la
msica.
Vamos, preciosa! Levanta ese hermoso trasero tuyo que debes ir a
trabajar.
Noooo! Haba olvidado lo ms obvio de mi vida. Deba volver a trabajar, lo
que significaba enfrentar la realidad y al hecho de ver a Oliver otra vez. El
estmago se me estruj.
Por primera vez no quera ir al trabajo. No quera. Y aunque me sent
estpidamente caprichosa como mi hermana Brianna, segu en mi posicin.
Creo que no quiero ir dije.
Marco levant las sbanas, me tom por las muecas y me levant de un
tirn.
Cmo es eso de que no quiero? Levntate, perezosa. Aqu est el
desayuno, mira y seal mi mesa de luz. No vas a rechazar la comida que
hizo Elissa con tanto amor y ahnco.
Recorr con la mirada todo el trayecto de la cama hasta la mesa de luz. La
bandeja de plata de la noche anterior haba desaparecido, y en su lugar se
encontraba ahora una bandeja de madera con un plato con hot cakes con
frutillas, un vaso de leche y un jugo de naranja.
No tengo hambre asever.
Come algo, Natalie Astor. No me hagas enojar.
Ir a trabajar, pero no tengo hambre, Marco lo mir con ojos cados y al
parecer le di tanta pena que asinti.
Ahora deba prepararme para el peor da de mi vida.
Oliver
A la maana siguiente, como todas las maanas, me levant temprano, me di
una ducha y luego de desayunar algo rpido, sal para la Editorial.
La noche anterior haba tenido tiempo suficiente para pensar en lo que iba a
hacer de ahora en ms. Tena que dejar de luchar contra lo que senta por Zoe,
porque de otra forma las cosas no saldran bien si yo le recordaba a cada
segundo lo que ella me haba causado. Inminente dolor, las palabras vagaron
por mi mente pero las empuj fuera.
Tena que parar de pensar en todo lo que me haca mal.
Cuando entr a mi oficina me sorprend de que Natalie ya hubiera estado all.
La chica haba ordenado todas las fotos de archivo y estaba revisando su
cmara. Pero no se vea como el da anterior, cuando la haba observado correr
de un lado al otro en Central Park. Ahora luca diferente, como taciturna.

Grandes ojeras bordeaban sus, ya de por s, grandes ojos. Llevaba puesto unos
pantalones oscuros y una camiseta gris, como si no se hubiese molestado en
arreglarse. Una cola de caballo adornaba su agotada cara.
Frunc el ceo en cuanto le pregunt cmo le haba ido y ella no contest.
Debera haberme importado?
Preguntarle si estaba bien iba a ser un error. Lo ltimo que pretenda era que
Natalie creyese que estaba interesado en ella. Y no era que me estuviese
defendiendo de nada, porque eso sera infantil, pero no quera que las cosas se
mezclasen entre nosotros.
Sin embargo, mi maldita curiosidad ya se haba adelantado y cuando quise
darme cuenta las palabras se haban deslizado de mi boca.
Ests bien? pregunt acercndome a ella. Sus ojos se enfocaron en los
mos por unos segundos y asinti lento. No te preocupes.
Segura?
Abr mis ojos un poco ms.
Sonri, pero eran de esas sonrisas que no te llegan a los ojos. Aquella era una
sonrisa cansada, forzada y tal vez resignada.
Seguro.
Nos quedamos en silencio mientras yo me mantena completamente esttico
y nervioso sin razn aparente. No estbamos muy lejos, as que poda sentir el
aroma a jabn de durazno de su cuerpo. De pronto se levant y dijo que iba a
imprimir unas fotografas que haba olvidado y que era necesario que yo viese.
Asent y ella dio dos pasos, a unos centmetros de m.
Cuando quise darme cuenta, Natalie estaba tendida en mis brazos,
completamente desmayada. No s cmo ni en qu momento haba cado, solo
estaba seguro de que haba logrado atraparla antes de que cayera al piso.
La mir por unos segundos mientras pronunciaba su nombre.
La llam unas cuantas veces y no responda. Estaba muy plida y sin siquiera
saber porqu, me entr el pnico. Ella simplemente haba cado, y la piel de su
rostro se senta demasiado fra al contacto de mi mano. Ahora poda apreciar
ms sus ojeras. Diablos, la chica se vea demacrada.
Kristine! Grit mientras la cargaba bien en mis brazos y la llevaba hacia
el sof de la oficina. Kristine!
Nada. Esa mujer pareca haber desaparecido.
La recost sobre el sof y sal a buscar a Kristine, que para mi sorpresa estaba
llegando por el pasillo.
Qu pasa? Por qu gritas como un demente?
No s, ella simplemente se desmay! Est plida, est, est!
Estaba hiperventilando y eso no era algo que me sucediese a menudo.
Kristine acun mi rostro entre sus mano dicindome que deba
tranquilizarme.
Pero no s que le pas, Kristine! Ella parece muerta. Est fra, muy fra!

Kristine me tom por los hombros y me empuj hacia la oficina. Natalie


segua all y yo estaba demasiado alarmado como para ser consiente de lo
ridculo que sonaba; histrico y estpido.
Veamos dijo Kristine. Le tom el pulso y luego toc su frente con el
dorso de la mano. Ella est bien aadi mirndome con esos ojos
curiosos. Le ha bajado la presin, pero con un t bien dulce va a estar bien,
puedes ir por el t?
Yo?
Enarqu una ceja.
S, no veo a nadie ms aqu. Adems, eres t el que sali corriendo como
un desquiciado porque ella se haba desmayado. Ahora hazme el favor de
traerle el t.
Tena razn. De alguna forma no haba actuado como una persona normal.
Tcnicamente haba actuado comouna idea absurda atraves mi mente como
un rayo y me obligu a borrarla en cuanto sacud la cabeza. No tena permitido
pensar en ello. De hecho, no tena intenciones de pensar en algo como eso. Era
estpido y sin sentido.

Natalie

Cuando abr lo ojos me sent totalmente horrorizada. Kristine estaba parada


all, frente a m y Oliver estaba a su lado, parpadeando constantemente. Tal vez
era un tic que nunca haba visto en l.
Me incorpor y descubr que la cabeza me estaba matando. Se senta como
miles de puntadas.
Oliver me entreg un pequeo vaso de polietileno que cuando lo prob, me
di cuenta de que era t, y estaba demasiado dulce. Seguramente vieron como
frunca los labios al tomarlo, porque Kristine dijo que me haba bajado la
presin y deba tomar algo dulce.
Uh dije viendo directo a Oliver que estaba ajustndose la corbata.
Entonces eso explica el hecho que haya sentido una oleada de fro glido de
repente y
S asever ella, qu desayunaste en la maana?
Oh, oh, maldicin.
Yo, nada. No tena hambre, pero
La voz de Oliver, fuerte y controlada, me hizo sobresaltar y prestarle atencin
a lo que estaba diciendo.
Eso esta mal. El desayuno es la comida ms importante del da, y si yo no
hubiera estado en la oficina y hubieses estado sola o en otra parte, podras
haberte golpeado, Natalie.

A qu vena todo eso? Oliver preocupndose si yo me golpeaba o no la


cabeza no era su problema.
Pero no ocurri lo correg.
Pero podra.
Frunci el ceo y sugiri que me fuera a casa a descansar.
S, es lo mejor intervino Kristine en voz baja. Oliver, Arthur est aqu,
quieres que la lleve a casa?
Cambi mi mirada de Kristine a Oliver. l mantena su boca cerrada en una
fina lnea recta y la mandbula apretada. Solo por unos segundos me pareci
ver un msculo de su rostro temblando.
Quiz sea lo mejor dijo finalmente. Avsale a Arthur que venga por
ella.
Qu viniera por m? Ni que fuera un paquete o algo as que deba ser
despachado.
Kristine sali de la oficina y yo volv a deslomarme sobre el sof. No
recordaba muy bien cmo me haba sentido antes de que todo se volviera
negro. Lo nico que apareca en mi mente era la imagen de Oliver diciendo algo
y luego sus brazos alrededor de mi cuerpo. Pero eso debi haber sido
imaginacin ma.
Te sientes mejor ahora? pregunt l, observndome con la mirada algo
perdida mientras se llevaba las manos a los bolsillos de su pantaln de lino.
Uh, s. Solo me duele un poco la cabeza.
Se acerc lentamente, con pasos vacilantes, y se sent en el sof a mi lado.
Tragu saliva y cre que iba a volver a desmayarme. Estaba tan cerca que poda
oler su perfume, que me sonaba tremendamente conocido, de hecho era muy
parecido al que Marco usaba, de Hugo Boss.
Mira, s que te puede llegar a sonar ridculo esto, Natalie dijo girndose
un poco en mi direccin. Sus intensos ojos verdes se enfocaron en los mos y la
respiracin comenz a fallarme. Cmo pasaba eso? Yo tena que odiarlo, no
volverme gelatina cuando me miraba. Pero de verdad pudiste haber salido
lastimada. Podras haberte golpeado con algo.
Pase la mirada por la oficina y volv a sus ojos. l ya no pareca estar
pestaando.
Entoncesdebo agradecerte. Y su mirada era expectante, siento
haberte gritado ayer. Sent que realmente estabas enfadado conmigo.
Siempre estoy un poco enfadado contigo dijo sin inmutarse y las
comisuras de sus labios amenazaron con alzarse. No poda siquiera adivinar
qu estaba pensando. Pero eso es algo que ni siquiera yo puedo comprender.
Qu haba sido eso?
Entiendo quera sonrerle. Necesitaba sonrerle, amigos?
Le estir la mano. l vacil unos momentos, pero al final me tendi la mano.
Sent un cosquilleo en todo mi cuerpo y cmo su brazo se tens en cuando nos

dimos la mano. Rayos, creo que nunca iba a olvidar ese pequeo pero
significante contacto.
Sin dudas, el calor de la mano de Oliver me impeda pensar razonablemente.
Sabes que no seremos amigos, nunca. Pero podemos llevarnos bien de
ahora en adelante.
No, yo quera ser su amiga. Y tenerlo. Suspir.
Bien, compaeros entonces. Y por primera vez en la vida, Oliver me
sonri. Era como ver salir el sol despus de muchos das nublados. Y era ms
hermoso que antes cuando sonrea.
A quin engaaba, el hombre era perfecto.

Captulo 10
Natalie
No me segua sintiendo bien. En efecto me senta peor cada minuto que
pasaba, pero Oliver se vea ms preocupado que yo, si esa era la palabra
correcta, por lo que me haba sucedido.
El hijo de Kristine, Arthur, acababa de irse, as que su madre no lleg a
alcanzarlo para que me llevara a casa, a lo cual yo me opona de todas maneras,
pues poda tomarme un taxi: tampoco era algo urgente. Simplemente me haba
desmayado, nada fuera de otro mundo.
Pero Oliver tena sus propios problemas con eso.
Sencillamente no s cmo decides salir de tu casa sin desayunar, Natalie
refunfu, sin embargo esta vez no me senta con nimos de contestarle nada,
as que continu: Puedes saltarte el almuerzo, o la cena, pero el desayuno no.
El desayuno es importante. As sea un caf y una tostada. La gente no puede
salir a la calle
Ya lo s dije finalmente cansada de su ctedra nutricional, no puede
salir a la calle sin desayunar. Oliver, es la cuarta vez que lo dices, tienes algn
problema con eso?
Se qued impvido mientras ingresaba por la 5ta Avenida que daba al barrio
residencial donde viva.
No, pero creo
Ests haciendo demasiado escndalo. No pareces mi compaero, pareces
mi padre. De hecho suenas exactamente igual como l.
La gente se preocupa por ti solt y la sangre dentro de mi cuerpo volvi
a circular con ms fuerza, como las lneas un viejo ferrocarril que est de nuevo
en marcha.
Estaba segura de que me haba ruborizado.
No saba qu decir, hasta que encontr unas simples palabras vagando en mi
mente.
T, te preocupas por m? Balbuce.
Ay, no deba haber dicho eso!
Sacudi la cabeza y no quit su vista del camino con mirada pensativa. Tard
demasiado en contestar y supuse que su respuesta no iba a ser grata para m,
porque su rostro era la clara expresin de que pensaba que no debi haber
dicho esas palabras.
No me refera a eso.
Ya estbamos a unas dos cuadras de mi casa. Mi tiempo con l se agotaba y
necesitaba saber si su preocupacin era real. Porque si era real

Entonces, por qu me traes? Por qu no simplemente me dejaste que


viniera en taxi?, y adems, porqu demonios Kristine me dijo que te volviste
loco cuando me desmay?
Genial, ahora estaba ms plido y desencajado que antes. Tena el ceo
fruncido y la mandbula apretada. Yo debera aprender a cerrar mi estpida
bocota.
Te sientes mejor? dijo ignorando todo lo que haba dicho. l era el dios
del cambio de tema.
Abr la boca para decir algo, pero la cerr de inmediato. No quera segu
embarrando nuestra conversacin.
Te pregunt algo y s honesta. Me doy cuenta cuando mientes dijo
secamente.
Su voz haba sonado tan spera y grosera.
No, no me siento muy bien an. No veo la hora de bajarme y entrar a mi
casa.
Respir hondo y el automvil se detuvo a unos cuatro metros de mi casa
debido a que haba otro estacionado justo al frente.
De todas las veces que haba viajado en el vehculo de Oliver nunca haba
tenido problemas con el maldito cinturn de seguridad, bueno tal vez una vez,
pero lo haba podido desprender segundos despus; este caso era la excepcin.
Y ahora qu pas? pregunt en cuanto abri la puerta y rodeo el auto
en direccin a mi lado.
Creo que se atasc murmur mientras haca fuerza con el pulgar y
presionaba el botoncito rojo, pero forceje sin lograr abrirlo.
De pronto sent una oleada de calor intenso. Oliver estaba inclinado casi
sobre m intentando desabrocharme el cinturn, pero para mi mala suerte, s se
haba atascado. Tena su cuerpo casi encima del mo, con una mano apoyada
sobre el asiento rozando mi muslo derecho, lo que me enviaba una corriente
elctrica por todo mi cuerpo.
Maldicin gru con los dientes apretados.
Yo debera haber estado gritando maldicin, porque mi corazn golpeaba con
fuerza sobre mi pecho, las mejillas me ardan y senta que iba a volver a
desmayarme.
No estando tan cerca de l, no latas as, dije en mi mente.
Un volcn de sangre hirviendo circulaba rpidamente por todo mi cuerpo.
No sale. Concluy y alz la mirada que se top con la ma.
El tiempo se congel all mismo y yo no poda dejar de mirarlo. Tener los
labios de Oliver a solo dos centmetros de los mos me haca temblar, y no era
fro lo que senta esta vez.
Nunca haba visto sus ojos verdes tan de cerca, y ahora que los miraba bien,
logr llegar a la conclusin de que parecan cambiar un poco con el tiempo. A
veces eran de un hermoso color oliva, otras veces color hoja y ahora lucan ms
como el color aquamarine.

Tena las pupilas dilatadas y me hacan recordar mucho al gatito de Shrek


cuando pona esa carita tierna y sus ojos se ampliaban.
Su respiracin se oa tan agitada como la ma y el estar frente a frente me
haba paralizado por completo.
Su aroma a menta golpeaba contra mis labios hacindome vibrar.
Creo comenz a decir aflojando la tensin en su rostro y l mismo se
interrumpi en el instante en que yo me sorprend.
El corazn me brinc con ms fuerza y ya no haba ninguna barrera de
espacio entre nosotros.
l me bes. Me bes como tantas veces lo haba soado.
Solo fueron unos segundos, pero aquel era un beso dulce que me hizo
estremecer de los pies a la cabeza.
De repente se apart, con la mirada perdida y los labios entre abiertos
mientras mi cinturn haca clic y se deslizaba hacia su lugar.
Oliver no dijo nada. Simplemente se apart dejndome con demasiadas
dudas acerca de lo que estaba sintiendo por l. Oliver me haba besado, sin
embargo eso solo poda significar que tuviera lstima por m.
Oliver
Volv a mi asiento, cerr la puerta y detuve el impulso de golpearme
repetidamente la cabeza contra el volante.
Era un idiota, un completo idiota.
Las manos me temblaban. Eso, ese beso haba sido un error, nada ms. No
saba cmo mierda se me haba ocurrido besarla. Lo cierto era que no lo haba
planeado. Surgi, de la nada como un alud, impredecible. As fue,
impredecible. Pero, Dios! Yo tendra que haber contenido esa ridcula
sensacin de acercarme a ella, dede preocuparme por ella. Porque eso estaba
mal, muy mal.
De pronto me di cuenta de que deba apagar el fuego que comenzaba a nacer
en mi interior.
Durante las prximas dos horas conduje alrededor de Manhattan sin rumbo
aparente, y termin yendo hasta Brooklyn. Necesitaba despejar mi mente de lo
que haba ocurrido. Era preciso que reiniciara mi estpido cerebro y mis
emociones que haban surgido sin sentido alguno.
De alguna manera, todo esto se estaba volviendo tan complicado; y lo ltimo
que necesitaba era implicarme ms con Natalie, porque era evidente que
ramos muy diferentes.
Lo peor fue que ni siquiera me disculp con ella. Definitivamente era un
bastardo.
Cuando finalmente decid que era hora de volver, me aventur a atravesar
otra vez el puente de Brooklyn con trfico y todo. El da se haba nublado un

poco y la bruma del East River, causada por la alta humedad, comenzaba a
rodear las costas de la ciudad de Nueva York.
Casi una hora despus estaba ingresando al edificio, tomando el elevador y
yendo directo a mi oficina mientras esquivaba a Kristine preguntndome cmo
se haba sentido Natalie durante el viaje que yo mismo me haba encargado de
echar a perder.
Luego Kristine dijo algo que me detuvo en seco mientras apoyaba mi mano
sobre la perilla de la puerta. La mano me temblaba y senta que mi sangre se
estaba helando peligrosamente.
Inclin la cabeza hacia abajo para mirar el picaporte. No s cmo, pero intua
lo que mi segunda madre estaba a punto de decir.
Realmente te agrada, verdad?
Eh?
Por favor, no lo digas, pens.
Natalie repuso, ella te agrada. Puedo darme cuenta de eso, Oliver. Te
conozco mejor que nadie.
Solt el picaporte lentamente y me gir hacia Kristine. Le sostuve la mirada
unos momentos, en silencio. Me llev un dedo a los labios y los presion.
Oye, Kristine, yo creo que ests siendo un tanto irracional, no crees? Me
parece que tu obsesin con que yo est con ella se te est yendo de las manos.
Me frunci el entrecejo.
Ella me sonri, pero era una sonrisa cargada de irona, y arque una ceja,
como si supiera que estaba ocultndole algo importante. Estaba ocultndole
algo importante.
Puso sus brazos en jarra y camin lento hasta m. Kristine estaba a punto de
darme un sermn, a mis 28 aos.
Comenz a hablar lentamente:
Soy irracional cuando veo cmo miras a Natalie cada vez que llega a la
oficina dijo. Soy irracional cuando me doy cuenta de que casi te vuelves
loco si a ella le pasaba algo esta vez alz la voz y termin casi gritando, como
si esperara que alguien la oyera. Y soy irracional cuando despus de todo eso
an dejas entrar a esa maldita mujer a tu vida, como si nunca nada hubiera
ocurrido!
Estaba confundido, la quera o no la quera?
Entonces?, no te entiendo. Mira, no tengo intenciones con ella, por qu
me dices todo eso si despus me dices bsicamente que no la quieres en mi
vida?
Ella dej escapar el aire con fuerza y rod los ojos.
No lo digo por Natalie, me refiero a esa zorra. A Zoe.
Sacud la cabeza y apret los ojos.
Qu?
Me seal la oficina. Por fin lo haba comprendido.

En tu oficina, Oliver, hay un espcimen de mujer que se debera haber


extinguido hace mucho tiempo. Ahora te pregunto, es eso lo que quieres en tu
vida?
La mir, pestaeando rpida y repetidas veces.
Lo ests considerando.
No. Simplemente no voy a tener nada con Natalie. Olvdalo.
Bravo, supongo que no cuenta que la hayas besado, o si?
Ella es perfecta y creo que siente algo por ti.
No quiero alguien perfecto, Kristine, quiero alguien real.
Kristine hizo una mueca.
Ella es real, qu demonios ests diciendo?
Que no se puede. No quiero, y terminemos esta conversacin ahora mismo,
por favor.
En dos segundos le di la espalda y me alej hacia la puerta. Pero era Kristine,
y ella era tan terca como yo.
Habl otra vez en cuanto gir el pomo de la puerta.
No quiero que luego andes llorando por los rincones cuando finalmente te
hayas dado cuenta lo que vale esa muchacha y sepas que la has perdido para
siempre.
Para siempre?
Por alguna razn, la frase "para siempre" reson dentro de m con la fuerza
de un rayo. Para siempre era mucho tiempo, definitivamente.
Natalie
Para siempre balbuce llevndome las manos al pecho y sintiendo que
an temblaba un poco. Marco, quiero recordar ese beso para siempre. Fue
Marco estaba ms feliz que yo. l brincaba de un lado al otro como una
adolescente, y eso que haba sido yo a la que Oliver haba besado.
Y qu te dijo despus? pregunt soando con quin sabe qu locura.
Nada, simplemente se fue.
De verdad?, ese hombre sabe cmo ser romntico ironiz, qu falta?
Qu te rompa tu cmara en sinnimo de te quiero?
Marco.
Cay en la cama y se qued junto a m, abrazndome. Por mi parte, baraj las
razones por las que podra haber sucedido aquel inolvidable momento. Tal vez
lstima, tal vez culpa, odifcilmente poda ser amor. Por lo menos no por
ahora.
Bueno, mi vida. Sabes como es el amor dijo frotndome la espalda,
llega de manera improvista y a veces es difcil de aceptar. Tienes que darle
tiempo al pastelito.
Pero ayer
l ayer solo estaba enojado contigo, no te lo dije? Remarc.

Puede ser, o lo pens muy bien antes de decirlo, tambin pudo haber
sido porque me desmay. Tal vez le di lstima y no s, sus emociones se
mezclaron. l nunca se haba mostrado de esa manera conmigo. De hecho,
Oliver siempre ha actuado como si le estorbase.
Marco ech la cabeza hacia atrs y comenz a carcajear.
Oh, vamos. Esa es la idea ms ridcula que he escuchado, Natie. Mira, yo
estoy un cien por ciento seguro de que ese hombre siente algo grande por ti. No
lo va a reconocer por ahora, lo sabemos, pero qu ms da? Cuando est
preparado para dar el primer paso, t estars ah, creo.
Si eso realmente llega a pasar algn da, estar ah.
As se habla, campeona. Solo te fe y dale tiempo al tiempo. Nuestro
pastelito agridulce no tardar en revelar sus verdaderos sentimientos.

Oliver
No s como lo hice, pero entre la bruma de mis pensamientos logr entrar a
mi oficina y encontrarme con una Zoe totalmente diferente. Ella se vea tan
espectacular como siempre se haba visto. Llevaba el cabello rubio atado en un
moo y un vestido rojo sangre pareca haber sido cosido a su escultural cuerpo.
Tal vez era por los zapatos de taco aguja que se vea casi tan alta como yo.
Veo que finalmente me encontraste dije mientras cerraba la puerta y
dejaba escapar todo el aire que haba estado conteniendo por las ltimas
revelaciones de mi vida.
Era cierto que poda sentir algo por aquella muchacha? No, no poda. No
solo por m, sino por ella. No se lo mereca; o mejor dicho, probablemente yo no
me lo mereca.
Sin reservas, ella se acerc y qued colgada de mi cuello, que fue justo donde
pos sus labios ardientes y exploratorios.
Siempre voy a encontrarte, Ollie Recuerdas esa vieja leyenda japonesa que
dice que dos o ms personas que estn destinadas a tener un eterno lazo
afectivo estn unidos por un hilo rojo? Asent. Bueno, t y yo somos la
representacin de eso. Por ms que nos alejemos, siempre vamos a querernos y
encontrarnos.
No estaba muy seguro de qu decir en ese momento, as que solo asent. Y
asentir fue la puerta que me diriga a donde Kristine se negaba que yo fuera: a
los brazos de Zoe. A los brazos de la mujer que se haba fugado el da de
nuestro casamiento. El mismo da que el mundo sucumbi a mis pies
rodendome de cadenas invisibles que me impidieron por tantos aos ser sentir
y ser feliz.
Ella se apart y nos quedamos unos momentos en silencio. Sent un dolor
punzante en la nuca.

Entonces dijo ella. Veo que eres el dueo de todo este imperio que tu
to construy mir a su derredor con una sonrisa en los labios cereza.
Siempre fuiste talentoso, Oliver. Verdaderamente talentoso.
Gracias, pero no pude haber hecho sin Kristine, Arthur y Jessica.
Alz una ceja y me dirigi una mirada penetrante y oscura, a pesar de sus
ojos grises.
Sigues siendo amigo de? pregunt, y creo que not un atisbo de
desprecio en su voz. Jessica y Zoe nunca haban sido amigas, de hecho Jessica la
odiaba tanto que siempre me peda que solo la invitara a casa cuando estaban
Sony y Arthur, porque al parecer no poda verla. Por mi parte, siempre cre que
las actitudes de Jessica eran por puro egosmo. Ahora saba que no, ella
simplemente era demasiado perceptiva con los dems.
Fue mi fotgrafa por ms de seis aos. Ahora trabaja para el Times.
Ah, el New York Times. Digamos que te abandon. Es un poco
desagradecido, no crees? T le diste una oportunidad de trabajo y ella
Ya! Calla.
Lo siento.
Se acerc un poco ms, como una serpiente.
Me llev de la mano hacia el sof de cuero que estaba a nuestra izquierda y
nos sentamos. Haba tantas cosas que necesitaba saber pero que no me atreva a
preguntar.
Creo que en parte fue mi culpa. No he sido un buen amigo con ella.
Y ahora cmo obtienes tus fotos? Porque podra ayudarte.
Parpade. De repente me haba ido, y estaba perdido.
Oliver.
S? pregunt, como saliendo de un transe.
Que ahora quin toma tus fotos, quin es tu fotgrafo?
La mujer a la que he besado esta maana sin saber por qu? Bueno, tal
vez s me haca un poco la idea del porqu. Era algo que haba visto el mismo
da que los chocamos infortunadamente. Era hermosa. Natalie era hermosa.
Me obligu a quitar esos pensamientos de mi mente.
Se llama Natalie Astor y de pronto dije algo que nunca haba admitido, o
por lo menos no tan explcitamente. Ella es realmente buena, sabes?, nunca
he tenido un problema. Y ama la fotografa, eso lo hace ms fcil.
Su nombre me suena conocido dijo Zoe, frotndose las manos sobre las
rodillas. Tiene algo que ver con James Astor, el magnate de la industria
automotriz aqu y en Europa? Yo creo que s, que su hija se llama Natalie.
Sacud la cabeza, yo tambin me haba hecho esa pregunta varias veces, pero
como nunca me haba preocupado por preguntarle, no estaba tan seguro.
No estoy seguro murmur.
Bueno, honestamente, si yo tuviera el problema que tiene la chica Astor. Si
es que esta Natalie que trabaja contigo sea la misma, estara un poco alerta.
Qu?

Dicen que la hija de James Astor tiene una enfermedad mental, que est
desquiciada. Loca. Creo que una vez intent suicidarse o algo as, y que luego
de la muerte de su hermana se mantuvo del lado de las sombras para que no
criticaran su salud mental. Aunque lo cierto es que no se sabe nada de ella.
Es ella asever recordando las palabras de su madre, pero nada de eso
tena sentido. Sin embargo, Natalie es una chica muy normal. Probablemente
ms normal que cualquiera de nosotros.
Algunos de ellos, me refiero a los locos, parecer normales, y de un da
para el otro
Ey!, ya entend, podemos hablar de otra cosa? Dije, ponindole fin a
una conversacin que me estaba distrayendo ms que nunca, porque: la haba
besado horas atrs, y tena que estar hablando de ella? No. Definitivamente no.
Ahora Zoe estaba all, y era ella probablemente la persona que poda reparar
el dao en m o no?

Captulo 11
Oliver

Tres das despus y an estbamos en el mismo punto en donde todo se


haba ido a la mierda. Zoe y yo habamos pasado tiempos juntos y ella no se
haba molestado en ofrecerse, sabiendo que iba a ser muy apresurado para la
relacin que intentbamos volver a forjar. O por lo menos que yo estaba
intentando volver a forjar con todas mis fuerzas, porque ella ya estaba ms que
decidida respecto a lo que quera para ambos, y eso, de alguna manera,
encenda una chispa de esperanza con respecto a mi futuro. Aunque
honestamente no era mejor pensar en ello.
Pero todo cambi de pronto cuando Zoe decidi que su tiempo de no
besarme haba acabado.
Estbamos en la habitacin de mi apartamento. A nuestro alrededor como
siempre, nos rodeaban paredes de color neutro, dos mesas de luz de roble
oscuro a los lados de la cama que nos observaba burlona y un piso alfombrado
que haba mandado a colocar el ao anterior. Ella haba aparecido la noche
pasada y haba decidido que lo mejor era quedarse a dormir.
No recordaba lo que era despertarse y ver a Zoe en las maanas, no
recordaba muy bien su aroma ni sus gestos, pero se senta extrao. El lado
derecho de mi cama haba estado vaco por ocho aos Cmo esperaba
sentirme? S, extrao era la nica palabra que se me vena a la mente.
De un momento al otro, sus labios -demasiado hbiles- estaban sobre los mos
mientras yo le corresponda con una mezcla de emocin, locura, pnico y culpa.
Termin de rodar hacia m y se puso a horcajadas sobre mi cadera demasiada
cerca que me hizo soltar un leve gemido.
Lo nico que pensaba era que estaba mal, pero otra parte de m me obligaba a
no detenerme. Sus manos acunaron mi rostro para profundizar el beso y sent el
rpido latido de su corazn sobre el mo. Acarici sus muslos y me congel all.
Ella me mordi el labio.
Diablos, algo me impeda seguir subiendo por sus piernas!
Desliz sus manos y enred algunos de mis cabellos en sus dedos. Podra
haber sucedido all mis. Podra haberla volteado sobre la cama cayendo sobre
ella y abra sucedido, pero no pudo ser.
Por razones que se escapaban de mis manos, cuatro malditas palabras
afloraron y comenzaron a vagar con fuerza por mi mente, ya de por s muy
aturdida.
Zoe no es ella
Sacud la cabeza y apart a Zoe de mi lado.

Beb, qu sucede? dijo, echndose el cabello hacia atrs y agregndose


la blusa.
Es demasiado pronto ment. Pero no solo le estaba mintiendo a ella, me
estaba mintiendo a m tambin. Porque yo saba exactamente lo que significaba,
sin embargo no iba dar ningn paso en esa direccin.
No estaba preparado para eso an. No me senta preparado para volver a
tener esas emociones por alguien ms.
Zoe termin de incorporarse y se puso su abrigo. Por unos momentos me
mir enfurecida, pero creo que finalmente comprendi que no podamos ir ms
all de un simple beso.
Nos tomaremos el tiempo necesario, beb. Pero con la condicin de que me
dejes ayudarte.
Bien. Dije, y volvi a besarme. Luego la apart por unos segundos. Me
acompaas a la Editorial?, y si quieres podemos ir a almorzar. No tenemos
ningn evento hoy. Ella asinti, entusiasmada.

Natalie
Estaba segura de que ese iba a ser mi da D. Me senta clara acerca de mis
sentimientos por Oliver, y haba borrado de mis pensamientos el hecho de que
l solo me hubo besado por lstima. Haba algo ms all, estaba segura de ello y
hoy era el da de aclararlo.
As que esa maana decid vestirme lo ms fresca posible: un vestido azul
marino, un lazo amarillo en el cabello ondeado, y unos pequeos zapatos
negros de charol que eran preciosos.
Quera verme bonita. Realmente quera verme bien ese da, porque iba a ser
decisivo. Tena la intencin de decirle a Oliver acerca de mis sentimientos y
esperaba que como respuesta, l me contara acerca de los suyos.
Cerca de las siete, Marco y yo nos dirigimos al comedor para desayunar unos
hot cakes con miel y leche.
Entonces vas a declararte hoy, no crees que debera hacerlo l? Sera ms
romntico. Ah!, no, espera. Oliver Finns romntico? Qu tal si me apualo
con el tenedor en el ojo? Eso sera ms romntico.
Dej el tenedor a medio camino de mi boca y sonre.
Vamos, Marco, sabemos que Oliver nunca me va a decir nada porque es
demasiado orgulloso como para hacerlo. Tal vez si le doy un empujn.
A ese hombre tienes que darle una patada en las pompas.
Eh?
Fue un chiste.
Ms te vale. Di un largo suspiro y beb un trago de leche. En fin,
cuando llegue a la oficina voy a llevarle un caf a Oliver y no s cmo. An
no

No sabes cmo hacerlo? Ests loca. Debes tener algo en mente. Lo que
sea.
Bueno, yolo estuve pensando un poco. Practiqu toda la noche y no s
si
Practica conmigo dijo levantndose y caminando hacia mi lado con aire
gracioso. A ver, colibr, di algo.
Frunci el entrecejo y apret la mandbula.
Ves? Como el pitufo grun.
Lo mir atnita, y all me di cuenta de que se me haba borrado de la mente
todo lo que haba estado pensando.
Tom su mano. Era Marco, mi mejor amigo, pero de solo pensar que ms
adelante iba a ser Oliver haca que mis manos temblaran y se me hiciera un
nudo amargo en la garganta.
Comienza me alent.
Tragu saliva y abr la boca para decir algo, pero no estaba segura qu.
Esto va a sonar ridculo, peroOliver dije y el portazo que acababa de
dar mi hermana Brianna nos sac de concentracin.
Se qued unos segundos mirndonos. No caba duda de que lo que ella vea
era raro. Marco y yo frente a frente mientras yo le tomaba la mano con
nerviosismo.
Qu demonios estn haciendo ustedes dos? pregunt enarcando una
ceja y poniendo los brazos en jarra mirando directo a Marco. Oh, no me
digas, muequita. Vuelven a gustarte las mujeres? O te siguen gustando
las?
Brianna, basta ya.
S, pequea bastarda incivilizada. Cierra tu bocota dijo Marco.
Qu me dijiste, idiota?
Ya lo oste florecita de pantano. Y ahora vete que estamos ocupados.
Eres un idiota, Marco. No s cmo mi hermana te soporta.
Me estaba cansando.
Me soporta porque soy ms agradable que t aadi sealndola, que
estimo no sirves ms que para conseguir hombres borrachos para que se metan
en tu cama.
Brianna estaba roja y muy enfadada. Marco y ella se odiaban, pero esa era su
historia y no me apeteca meterme en ese terreno tan desagradable.
Quince minutos despus, decid que lo mejor era dejar que Marco y Brianna
se mataran el uno al otro. Yo no poda hacer nada. Se odiaban desde la primera
vez que se haban visto.
Llegu a la Editorial alrededor de las ocho y no vi a Oliver por ningn lado,
as que pens que el caf s sera una buena idea para iniciar mi pattico plan.
Tena que ir a la cafetera.
Me senta muy nerviosa.

Cuando tom los dos vasos de caf expreso, me dirig al ascensor y, tratando
de no quemarme, me apresur para llegar a la oficina.
Esperaba encontrarme con Oliver sentado al escritorio, como siempre, con el
ceo fruncido y perdido en sus papeles. Pero antes de abrir la puerta del todo
escuch risas de una mujer que definitivamente no era Kristine.
Entonces vamos a almorzar, beb?
Acababan de decirle beb?
Abr un poco la puerta y quedaron justo a mi vista, pero desde una
perspectiva en la que ellos no podan verme. En cambio yo, vi suficiente. Y o
ms de lo que quera.
No puedo explicar con palabras exactas lo que sucedi dentro de m en ese
momento, pero fue como si de repente la boca del estmago se me cerrara con
fuerza y all mismo me clavaran decenas de pualadas; y luego esas pualadas
pasaran a mi corazn y a mi espalda. Era doloroso, tanto que no pude evitar
salir de all antes de que terminaran.
Durante los prximos minutos, lo nico que tena en mente era el profundo
beso que Oliver le haba estado dando a Zoe, con ella entre sus brazos, como si
no quisiera perderla por nada del mundo. Y yo quedaba al borde del abismo,
otra vez.
Despus de estar ms de veinte minutos en el bao, sentada en la taza del
inodoro llorando, decid que tena que volver. Pero mirar a la cara a Oliver
luego de lo que haba ocurrido era imposible. Aunque l no tena ni idea de que
yo haba visto su beso con la mujer que lo haba abandonado.
Sub por el ascensor, en donde me termin de arreglar los ojos con un poco de
polvo compacto y me dirig a la oficina. Para mi suerte ella no estaba, eso lo
haca ms fcil.
Llegas un poco tarde, Natalie dijo al verme entrar. Estaba sentado en su
escritorio habitual, pero su rostro no era el mismo: se lo vea algo tenso, pero
no importa. Necesito pedirte un favor.
Quieres que te consiga un motel?
S. Dijo y abr los ojos. Y no me mires as, necesito un favor.
Respir profundo y asent, intentando que no le prestara atencin a mis ojos
bastante hinchados y algo rojizos, lo cual fue imposible.
Alz la vista, entrecerrando los ojos y me pregunt si estaba bien.
Tienes los ojos como
Mir hacia un lado, tal vez buscando la ayuda de un ser invisible.
S, s. Es solo una alergia, pero ya me tom una pastilla para eso.
Oh hizo silencio mientras asenta, bien. Se aclar la garganta y dijo
: Esperaba que no te molestara ir sola hoy a la fiesta de iniciacin de los Burke.
Tendr que hacer entrevistas? Porque, porque no s hacerlas, Oliver.
No es difcil. T vives hablando, no s qu puede salir mal. De hecho,
hablas todo el tiempo, continuamente. Nunca paras

Bueno, s, ya te entend repliqu.


Entonces? pregunt alzando una ceja.
Respir hondo y dej salir el aire lentamente. l no iba a asistir a la fiesta de
iniciacin de los Burke porque se iba a almorzar con esa mujer. Y lo peor era
que me cargaba con todo el trabajo a m, que no tena ni la menor idea de qu
preguntarle a esas personas.
No estoy segura respond.
Necesito ese favor. Y, por cierto, no tienes opciones.
Kristine lo sabe? A dnde vas? La curiosidad de saber ms de lo que
saba me atac. Sin embargo, al instante supe que no deb haber preguntado
nada.
Y Oliver se enfad con esas preguntas, lo supe porque frunci el ceo.
No necesitas saber todo, Natalie. Solo haz lo que te digo. Asent
apretando unas carpetas sobre mi pecho y tragu saliva. A dnde haba
quedado el Oliver amable de aqul da que me haba besado?
No pude evitarlo. No pude evitarlo. Le di la espalda casi inmediatamente al
mismo tiempo que le deca que s, sin ni siquiera saber porqu ceda ante sus
caprichos.
En ese instante la puerta de la oficina se abri y una rubia, medianamente alta
y de ojos grises entr casi danzando en direccin a Oliver.
Zoe. Podra haberla reconocido en cualquier lugar despus del espectculo de
esa maana.
Lo que ms odiaba de ella era que se vea como una maldita diosa griega. En
cambio, yo me vea como una caricatura a su lado, con ojos grandes y labios
pequeos.
Y Oliver la miraba a ella y luego a m de reojo. Aquello era algo que haba
descubierto de l hace poco. Siempre que crea que no lo esta mirando, l me
observaba de reojo en varias oportunidades, por eso supuseaunque ya no
vala la pena pensar en ella.
Ella le dio un beso rpido en los labios y l se vio incmodo por unos
momentos. Luego le dijo que lo esperara afuera porque no quera que Kristine
la viera.
Pero Zoe no tena planes de marcharse, al parecer, porque se volte hacia m
y con una ceja elevada y una expresin en su rostro que deca no me agradas,
me pregunt quin era yo.
Ah, Zoe aadi Oliver, sealndome, ella es mi fotgrafa. Uh, no m.
La fotgrafa que contrat. De la que te habl.
Haban estado hablando de m?
Hola, Natalie Astor dije intentando sonar lo ms impasible que poda,
porque si hubiera sido por m, podra haber sacado mi lado celoso y la habra
arrastrado de los pelos por toda la Editorial. Apostaba que usaba extensiones.
Pero nunca haba sacado mi lado agresivo, y nunca lo hara, a menos que ella
lastimara a Oliver otra vez.

Eres hija de James Astor, verdad?


Uh, de hecho
Bueno dijo cortando mi frase y volvindose a Oliver. Recuerdas esas
hermosas fotografas que tombamos en la escuela y en la universidad?
S.
Soy realmente buena, Ollie, lo sabes.
Dicen que el hombre es el nico animal que tropieza dos veces con la misma
piedra, y Oliver Finns era la prueba irrefutable de ello. Cmo poda volver a
estar con una mujer que lo haba abandonado? Si Zander hubiera vuelto a mi
vida tiempo despus de haberse marchado, lo nico que obtendra a cambio
sera una bofetada y un fuerte portazo en su estpida cara.
Lo s. Ahora, por favor, esprame afuera, Zoe.
Ella asinti, de mala gana y entre berrinches, pero asinti. Oliver la sigui con
la mirada perdida hasta que ella abandon la oficina cerrando la puerta detrs
de s.
An algo aturdido, dijo:
Imagino que entiendes que no debes contarle a Kristine que pasar la tarde
con ella.
Demasiada informacin.
Eres un hombre grande, le tienes miedo a Kristine?
Se llev las manos a los bolsillos de su pantaln y apret la mandbula.
Va a enloquecer, Natalie. La odia.
Por algo ser, pens.
Bien. T solo ve y no arruines nada.
Se dirigi a la puerta.
No pienso arruinar nada, idiota mascull.
Qu?
Se volvi.
No dije nada.
Asent mientras temblaba por dentro. Quera a Oliver, pero a veces, muchas
veces, odiaba su comportamiento tan despreocupado hacia los sentimientos de
otras personas. Era bastante egosta en ese sentido, o no pareca notar que las
personas a su alrededor tambin sufran cuando se comportaba como un
desgraciado.
Unos minutos despus de que sali de la oficina, me acerqu al ventanal
desde el cual muchas veces lo vea bajar del automvil. Pero esa vez fue
distinto. Oliver haba pasado un brazo por sobre los hombros de ella y
avanzaban hacia rpidamente hacia su vehiculo. En un movimiento rpido y
poco ntido, pude apreciar que ella volva a besarlo y mi corazn termin por
romperse. Saba que deba superarlo, pero no poda.
Despus de ms de tres horas de estar sentada pensando en cmo haba
llegado hasta esa posicin, mir mi reloj distradamente y decid que deba irme

a la fiesta de iniciacin que se hara en un campus privado, por lo que haba


odo. Pero luego me di cuenta de que no tena la direccin. Oliver se haba
olvidado de eso y de decirme quienes eran los personajes ms famosos para
entrevistar, de modo que deba guiarme por mis propios instintos. Y no tena
mucho instinto.
Antes de salir, pas por la oficina de Kristine para pedirle la direccin, y pas
justo lo que Oliver me prohibi que pasara.
Oliver tambin tiene la direccin, cario dijo ordenando unos papeles.
Corra de un lado al otro y le daba instrucciones a Nela, la recepcionista que
siempre estaba en el hall del edificio, una pelirroja de unos cuarenta aos muy
amistosa.
No, no la tiene.
Se detuvo un segundo frente a m.
Claro que s, Natie. Por el cielo, que ustedes dos me hacen renegar dijo
con una sonrisa en sus labios. Ahora dile que venga que tengo que
comentarle algo.
Ay Dios, no. Haba sido necesario pedirle la direccin a Kristine, pero
tambin haba sido completamente estpido. Lo hubiese buscado entre lo
papeles de Oliver y no hubiera estado en este apuro.
Me qued quieta y parpade sin saber qu demonios decirle.
Y? Ve a buscarlo.
Ah, yo bueno era demasiado mala para mentir. Se me notaba a
leguas, si, no. Creo que s la debe tener.
Ella se haba dado cuenta de que le menta.
Maldicin. Demonios.
Por qu pones esa cara y dnde est Oliver?, Natalie. Y dime la verdad.
Oliver iba a asesinarme por lo que estaba a punto de decir.
l tuvo un imprevisto y se tuvo que ir.
Ella entrecerr los ojos y agudiz todos sus sentidos. Saba que le menta.
A dnde?
No s.
No te dijo?
Negu con la cabeza.
Ay, ya s. Estoy segura de que esa zorra lo convenci de que se marchara
de la oficina.
S.
Uh
Mi Dios! Exclam agarrndose la cabeza. Ese idiota ha vuelto a caer,
y lo peor de todo es que te ha dejado todo el trabajo a ti, Natie dijo llevndose
las manos a las caderas, pero no quiero que vayas sola. Es demasiado trabajo.
Vendrs tu?

No, le dir a Arthur respondi, l est abajo, ahora lo llamo. Y en


cuanto a ese muchacho idiota, ya me va a escuchar. No puedo creer que
Oliver
No!
Qu sucede?
Me mir perpleja.
Si Oliver se entera que te dije, va a matarme! Por favor, Kristine no le digas
nada. Sabes que se va a poner furioso conmigo.
Oliver siempre est furioso, cario.
No me va a volver a hablar.
Y eso es tan importante para ti? Su mirada me escrut seriamente,
como si de alguna manera adivinara lo que estaba pensando en aqul momento.
Yo
Es importante para ti, eso es
Tragu saliva.
Ahora bien, es importante su opinin acerca de ti o?
Senta la cara estallar de ardor, mientras que la sangre que corra por mis
venas, herva.
Baj la cabeza instintivamente mientras retorca entre mis manos un pequeo
papel que haba sacado de mi bolsillo.
Esta bien, no voy a decir nada ms estir la mano hasta mi mentn,
obligndome a mirarla a los ojos, pero si t realmente sientes algo por Oliver,
haz algo. No dejes que se pierda. No dejes que caiga otra vez en la oscuridad,
linda.
No dije nada. De hecho, ni siquiera me mov.
Bueno, ahora ve al hall que enseguida te mando a Arthur con la direccin.
Veinte mininitos despus me encontr con l chico en cuestin. La primera
impresin que tuve de l fue que no se pareca en lo absoluto a su madre.
Arthur Thomas era alto y delgado, de ojos celestes, cabello rubio ceniza y
rasgos muy finos.
Era guapo, s, y mucho. Y tena un porte excelente. Sin duda era uno de esos
seoritos ingleses que podas encontrarte en las casas de t, en Londres. Un
chico elegante, evidentemente.
Vaya dijo estrechndome la mano, si hubiera sabido que eras tan
bonita, habra venido antes por ti.
Eso me hizo sonrojar. No porque l me atrajera, sino porque nadie nunca me
haba dicho algo como eso. Bueno, tal vez Dexter, pero l siempre me lo deca
con lascivia.
Gracias.
Me condujo hacia la entrada y luego caminamos por la acera, hacia la derecha
unos veinte metros hasta que nos topamos con una camioneta de tamao
exuberante. Me hizo acordar a las que usaba el FBI en las series de televisin.
Pero esta era de un color rojo brillante. Creo que era un Jeep.

Arthur y yo fuimos charlando e intercambiando algunas acotaciones durante


todo el camino, lo que result muy cmodo para m. No era como viajar con
Oliver, que se mantena callado y serio durante gran parte del viaje. Sin
embargo, Oliver era a quien yo quera, y hubiese dado mi vida porque el
conductor de esa llameante camioneta fuese l.
No obstante, lo nico que me desanimaba en ese momento fue la dura
realidad. Oliver la prefera a ella, y solo a ella. Yo era solamente una pieza en su
mundo. Una pieza que no importaba si se perda.
Durante el regreso, Arthur y yo ya nos entendamos mucho mejor. Tenamos
una buena qumica y nos llevbamos como si hubiramos sido amigos antes. l
era tan amable y encantador. Y su acento era perfecto, como el de todos los
ingleses que haba conocido.
No te he dado las gracias por acompaarme el da de hoy. Te juro que
estaba completamente perdida y fuiste de mucha ayuda.
Ey, fue un placer para m. Oliver me ense a amar esta profesin y
siempre le voy a estar agradecido por ello.
Le sonre.
Es un buen hombre T lo conoces desde hace mucho, verdad? Puesto
que eres hijo de Kristine.
Arthur rebusc en el bolsillo interno de su saco de lino color azul, sac una
cartera y me mostr una fotografa. El primero era un pequeo de cabello negro
y ojos verdes, obviamente era Oliver a los, tal vez siete aos. Y el otro pareca
tener unos tres aos, cabello rubio y ojos celestes.
Y ese soy yo me dijo luego, as que como vers, conozco a Oliver desde
que nac. Nuestras madres eran amigas, de modo que bsicamente crecimos
juntos.
Eso es tierno murmur, y not cmo Arthur apartaba la vista
pensativamente durante unos segundos rpidos en los que estbamos en un
semforo, como si forzara su mente a acordarse de algo.
S. Y hoy no puedo creer que esa mujerzuela haya tenido la hipocresa de
volver, despus de todo el dao que le hizo.
Eso debi de haber sido doloroso, por lo que dices. Qu le sucedi?
Aunque yo ya lo saba, pero mientras ms informacin consiguiese, tal vez ms
rpido entendiese las razones por las que Oliver prefera a aquella mujer.
Arthur hizo silencio por unos momentos y apret los labios.
Mira, s que a Oliver le caes bien. De hecho el da que te desmayaste, mi
madre me cont luego que Oliver estaba bastante preocupado por ti.
Mis ojos revolotearon por todo el vehculo y se escondieron de la mirada de
Arthur.
Somos compaeros, y a mi me agrada trabajar con l.
No, hay algo ms, y es por eso que quiero contarte esto, porque hay una
conexin entre ustedes. Al que nunca haba sucedido con nadie ms. Resulta

que cuando Oliver era pequeo, cuando tena ocho aos, sus padres murieron
en un accidente de trnsito. Que horror!, pero l deca que su madre.
No puedo recordarlo, porque yo era mucho ms pequeo que l, pero mi madre
me lo cont todo. Y ese trgico da no solo perdi a sus padres, sino a su
hermana, porque su mam estaba embarazada de ocho meses. Respir hondo
y continu. Es por eso que siempre alega que su madre mat a su hermana,
porque ella insisti en ir a ese viaje. Ha estado resentido con ella todo este
tiempo.
Ahora entenda un poco la vida que Oliver llevaba, y que no todo estaba
relacionado a Zoe, sino tambin a la tragedia que haba sufrido. Un nio tan
pequeo, y tan solo. La pena se apoder de m.
Ese mismo ao se fue a vivir con sus tos, Stephen y Kate. Pero Stephen
muri cuando Oliver cumpli los veintids aos, y l se vio encargado de toda
la Editorial.
Pero ama su trabajo, puedo notarlo alegu.
S, claro que lo ama. Pero es un hombre que ha sufrido demasiado, y
cuando por fin las cosas parecan salir bien con l y con Zoe, ella desapareci,
dejndolo plantado en el altar. Eso es algo que ninguna persona pude soportar
a corto o a largo plazo. Lo abandon, como si fuera un perro.
La camioneta se detuvo frente a la Editorial y nos bajamos mientras l segua
hablando de lo que haba sido el pasado de Oliver.
Nunca confi en ella confes, esa felicidad era un montaje y ella lo
enga. Creo que finalmente Oliver forj su carcter alrededor de ello y hoy da
se esconde detrs de esa imagen arrogante y hosca. Porque l no era as antes de
ella.

Captulo 12
Oliver
Llegu a la Editorial cerca de las seis de la tarde. Zoe y yo habamos tenido
un almuerzo placentero y logramos aclarar nuestros pensamientos. Sobre todo
los mos que eran los ms confusos.
Tena que apostar por ella. Eso era lo correcto; o por lo menos lo que mi
mente deca que hiciera, ya que si le haca caso a mis sentimientos, iba a
meterme en una maraa de sentimientos encontrados.
Cuando entr a la oficina, Kristine estaba apoyada en mi escritorio, de brazos
cruzados y mirada enfurecida. Mierda, estaba esperndome especficamente a
m.
Est todo en orden? pregunt dejando las llaves sobre unas carpetas.
Ella me mir como sola mirarme cuando me portaba mal en la escuela, con el
ceo fruncido y los labios marcando una fina lnea recta. Ahora que pasa?
Dije entornando los ojos. Estoy exhausto.
S, de pasear con esa perra, verdad?
Ella te lo dijo, cierto? Demonios, voy a
Kristine explot.
Ella no tiene nada que ver con esto, Oliver! Este es un asunto tuyo y de
esa zorra que no para de acecharte! Por qu ha vuelto por ti? Por qu? Dime!
Entrecerr los ojos y me ech hacia atrs. Zoe haba vuelto porque me amaba
y estaba arrepentida de lo que haba sucedido el da de nuestro casamiento.
Acaso Kristine no crea en que alguien poda amarme de nuevo?
Ella me ama! le dije, desafiante, y remarqu cada una de las palabras.
Kristine ri.
Ella no te ama dijo incorporndose, ella ama lo que t eres, hijo. No
confes en Zoe, por favor. Estars cometiendo un gravsimo error, recuerda que
te lo dije.
Por favor, Kristine. No te lo estoy pidiendo por ella, te lo estoy pidiendo
por m. Ella lo era todo en mi vida. Zoe es casi lo nico que tena en mi vida.
Y nosotros? Y tus amigos, y tu familia?
No quise decir eso, lo sabes.
No dijo nada, pero poda apreciar claramente en sus ojos, el dolor agudo que
senta por m. Al igual que el que podra haber sentido mi madre o m hermana,
si no hubiesen muerto.
Entonces, si esa es tu decisin final, Oliver. Espero que sea lo correcto y
que no te equivoques, porque quiz sea tarde cuando veas la realidad. Cuando
te des cuenta lo que realmente vale la pena.
Qu quieres decir? pregunt. No comprenda si era una amenaza o un
simple consejo. A veces ella era muy ambigua en las cosas que me deca.

Nada Solo esperemos que el tiempo pase. l nos dar todas las
respuestas.
Ests hacindolo otra vez, verdad? Intentas hacerme sentir culpable.
Solo digo que deberas preocuparte por quien realmente tiene sentimientos
por ti. Por una persona en especial a la que lo nico que le importa es que no
dejes de hablarle, o te enfurezcas con ella.
Mierda. Kristine siempre saba donde pegarme.
Me qued una media hora ms en la oficina antes de marcharme a casa. No
poda evitar pensar en todo lo que haba sucedido de manera tan brusca: la
aparicin de Zoe y con ella todos los fantasmas. Lo que melo que me estaba
sucediendo con Natalie. Pero eso ltimo no deba pasar, y como me haba dicho
tantas veces, yo no era la persona indicada para ella.

Natalie
Los das pasaron y el invierno ya estaba por comenzar, o por lo menos
faltaban un par de das. En el transcurso de esas semanas Oliver comenz a
cambiar visiblemente. Se pasaba das sin hablar con alguno de nosotros ni
discutir por nada, como sola hacerlo antes. Pero lo peor de todo es que siempre
tena la sensacin de verlo agotado, y eso me dola un poco. A veces l
simplemente asenta a cualquier cosa que le deca Kristine, Arthur, o yo.
Era como si nunca estuviese presente, como si a cada momento fuera
invisible.
Todo era diferente en l. Y a eso se le sumaba que llegaba varias horas tarde a
la oficina, y para colmo de males, se iba temprano. Juraba que si no lo hubiera
visto antes, no lo habra credo. Sin embargo ese no era Oliver, sino su sombra.
Una sombra que vagaba triste y bastante amargada por la Editorial.
Segn las teoras que Arthur mantena al respecto, Zoe se estaba
aprovechando de los sentimientos que Oliver crea tener por ella, y con eso en
mente, llegamos a la conclusin de que tal vez esa coraza que el se haba
empecinado en levantar a su alrededor no era tan fuerte como pensbamos.
Yo estaba decidida a que tenamos que contarle lo que Arthur haba
descubierto, pero l no estaba seguro de hacerlo, no tenamos ni una prueba de
lo que ella estaba tramando. Y Oliver definitivamente no nos creera sin
pruebas.
Sin embargo, yo, a pesar de todo, segua recordando su beso. Rpido, pero
dulce y nico. Pensaba que pareca tan propio de Oliver. Porque de alguna
forma fue muy tmido tambin, y eso me haca ruborizar.
Y haba algo ms que estuvo rondado por mi mente y me segua a todos
lados, lo que Arthur haba dicho de Oliver y yo; que exista una conexin entre
ambos. Creo que poda sentir un poco de eso.

Uno de esos das, y a raz de todo lo que estaba sucediendo, Arthur me


confes su descubrimiento acerca de Zoe. Ella haba estado casada con un
empresario petrolero que muri casi ocho meses antes de que ella llegara a
Nueva York.
Nos planeamos decrselo a Oliver en un par de ocasiones, pero sabamos que
no resultara a menos que tuviramos pruebas factibles, y no las tenamos.
La historia iba algo como: Zoe se march de Nueva York y un par de meses
despus contrajo matrimonio con aquel hombre, un tal Zach Sanders. El
sujeto en cuestin tena dos hijos pequeos de siete aos en ese momento, ya
que haba quedado viudo cuando los nios tenan unos dos aos; eran gemelos.
No obstante, cuando Sanders muri, al parecer ella no intent tomar la custodia
de los nios y recuerdo haber ledo una seccin de un peridico londinense (s,
me declaro culpable de haber investigado un poco de Zach Sanders) que los
pequeos haban quedado bajo la tutora de su ta.
Segn Arthur, al parecer Zoe no poda tomar parte de la herencia sin tener a
los nios, y ella no quera tenerlos, as que tuvo que volverse al pas con un
nuevo plan: volver a enamorar a Oliver y probablemente casarse con l. De esa
manera tendra un poco de su dinero y su vida sera ms fcil.
Si ese era realmente su plan, o se le asemejaba, aquella mujer me daba asco.
Y todo ese dilema no era lo nico que me impeda dormir por las noches.
Tambin estaba la cuestin de mis sentimientos por Oliver. Era real, lo quera, y
demasiado.
Ahora s poda decir que me estaba volviendo loca, pero por l.

Oliver
Has estado un poco perdido estas ltimas seis semanas, cario dijo Zoe
mientras me acomodaba el cuello de la camisa. Prcticamente se haba instalado
en mi apartamento, as que cada maana me despertaba abrazado a ella. Sin
embargo, no me senta como yo mismo.
He estado un poco cansado, pero no es nada de lo que haya que
preocuparse.
Me bes y luego se dirigi a la cocina para tomar algo.
Mir mi reloj. Diablos! Volva a llegar tarde y esa era una de las cosas que
ms me molestaban.
Sola tener siempre todo perfectamente calculado, pero ahora Zoe ocupaba
gran parte de mi tiempo, porque yo quera y porque si no pasbamos tiempo
juntos ella se enfadaba y me deca que la descuidaba.
Estaba seguro de que esta relacin no estaba yendo a ningn lado. Por lo
menos para m. No obstante, ella ya tena planeado algunas cosas para nuestro
futuro. Cosas que haba dejado de plantearme hacia mucho tiempo.

Ahora me preguntaba regularmente si Zoe era la mujer indicada para formar


una familia, como una vez lo hube imaginado, e incluso para tener hijos.
Saba que no lo era, pero tena que esforzarme para que lo fuera. Y ese era el
juego preferido de mi mente. Mis pensamientos me decan que la persona
indicada era otra, y yo lo sabia, pero tena mucho miedo a que la historia se
repitiese.
Si nunca lo intentas, si nunca te aventuras. Oliver, si no vas por ello nunca
sabrs que pudo haber ocurrido, me repeta cientos de veces en mi cabeza,
pero an as segua temeroso de creer en alguien y que ese alguien me
defraudara.
Sacud la cabeza en un rpido movimiento. Un pice de ira se estaba
formando en mi interior. Pero no ira hacia los dems, sino hacia m y las
estpidas decisiones que haba comenzado a tomar sin pensar. O
probablemente era que lo pensaba demasiado, no esta muy seguro.
Antes que nada dijo volviendo con el caf en mano. Su mirada tena una
pizca de picarda, tena que hablar algo importante contigo, Ollie.
No puedes decrmelo en el camino?
Me ajust el nudo de la corbata y la mir un largo tiempo en cuanto ella dijo
que quera el lugar de Natalie.
Qu?
Que siempre hemos hecho una pareja excepcional cuando se trata de
periodismo, lo sabes. Oh, vamos. Esa chica tiene todo el dinero que quiere.
Pero ella
No le va a afectar. O a caso vas ponerla por delante de tu novia?
Que Natalie se fuera de la Editorial iba a ser De pronto lo comprend, y no
por Zoe, sino por m. Si Natalie dejaba su trabajo no la vera ms, lo que me
facilitara el hecho no tener que seguir pensando en sentimientos absurdos.
Al final del da, la olvidara. Era egosta, lo s, pero tambin era lo mejor.
Natalie

El martes de la sptima semana, o sea ms de un mes y medio desde que Zoe


volvi al pas, llegu a la oficina temprano y como era sabido, Oliver an no se
encontraba all. Al parecer ya se le haba hecho demasiada costumbre llegar a
las diez de la maana cuando antes llegaba cerca de las ocho u ocho y media sin
falta. En los meses que haba trabajado con l, siempre se haba comportado de
manera inflexible con sus horarios. Y cuidaba su trabajo como si la vida le fuera
en ello. Yo saba que aquella mujer era una mala influencia para Oliver, todos
los sabamos. No obstante, estbamos imposibilitados para decir algo en su
contra.
Ese da era importante, se abrira un nuevo centro comercial que haba
costado ms de veinte millones de dlares, la renovacin de un hotel, el

aniversario del cuerpo militar; en fin demasiadas cosas como para comenzar
con el pie izquierdo. Pero l no apareca.
Finalmente, cerca de las once menos cuarto, el seor se dign a aparecer en su
oficina en donde nos encontrbamos con Kristine, que ya de por s estaba
furiosa. Lleg sin ella, gracias al cielo, aunque saba que deba estar rondando
por la Editorial. Unas cuantas veces la haba visto en la cafetera.
Kristine estaba sentada en el silln de Oliver, con las piernas cruzadas y la
guardia alerta.
En cuanto entr, dijo:
Vaya, hasta que al fin te dignas a llegar.
Oliver la mir por una milsima de segundo y le indic que se levantara de
su silln.
Eso no es asunto tuyo, por cierto.
Ya hemos hablado de esto replic ella y luego me mir, como si temiese
que yo entendiera de aquello de lo que estuvieron hablando.
Lo entenda, lo deca por m.
Oliver tambin lo hizo. Pero fue una mirada ms como si me pidiese perdn
por algo.
Bien dicho, ya lo hemos hablado! Y sabes perfectamente lo que pienso
respecto a eso.
Kristine se cruz de brazos y le lanz una mirada penetrante. En cuanto a m,
estaba apoyada sobre mi escritorio sin saber qu hacer o decir.
T no eres as, Oliver.
Nunca cambi.
S que lo hiciste! Te dejas llevar por esa zorra!
Era evidente, por la tensin de sus hombros y su mandbula que Oliver se
estaba conteniendo demasiado. Tena los puos apretados y juraba que tambin
apretaba los dientes.
Ya basta mascull.
Kristine se dio por vencida. Rodeo el escritorio y sali de la oficina sin
siquiera mirarlo. Oliver quiso decirle algo, pero ella se lo impidi.
Cuando Kristine sali, l se volte hacia m.
Tenemos que hablar dijo con firmeza. Es importante.
Am, claro, pero creo que llegamos tarde a la inauguracin del centro
comercial.
Se meti las manos en los bolsillos del pantaln y se meci lentamente sobre
s mismo. Es como si quisiera decirme algo pero no estuviera del todo
convencido.
No vas a ir a la inauguracin hoy, Natalie.
Qu?
Probablemente no bamos a ir.
Te sientes bien? Porque puedo decirle a Arthur que vaya conmigo.
Oliver elev las cejas, probablemente algo sorprendido.

Veo que se han vuelto buenos amigos asent, pero no me refera a eso
se aclar la garganta. Creo que deberas tomarte un receso.
Aquello solo significaba una cosa, y mi corazn se rompi.
Me ests despidiendo?
No lo veas as, velo como
Me ech hacia atrs.
Cmo quieres que lo vea? Me ests despidiendo! Qu hice de malo,
Oliver?
Lo siento y no, no hiciste nada malo, es solo que
Una idea fugaz, como un flash, atraves mi mente. Aquella mujer. Aquella
mujer, s. Ella haba insinuado que juntos eran muy buenos con las fotografas
que tomaban. Tena que haber sido ella la que le dijo a Oliver que me
despidiese.
Es solo que te da igual si me quedo o no.
S No! No
Se llev el dedo ndice y el pulgar a la frente; o eso es lo que creo que vi
porque las lgrimas amenazaban por salir y quemaban mis ojos. Pero no quera
llorar frente a l, no iba a rebajarme. Eso es lo que esa mujer querra. Dios, me
senta al borde del pnico. No por el empleo, sino por lo que significaba para
m. Oliver realmente estaba enamorado de esa mujer y ella lo estaba engaando
cruelmente.
Camin rpido hasta mi escritorio ignorando lo que l me deca, tom mi
bolso y me dirig a la puerta.
Luego mando a alguien a recoger mis cosas dije y me deslic a travs de
la puerta. Cuando esta se cerr, supe que probablemente nunca ms volvera a
ver a ese hombre.
Y al fin, en cuanto las puertas del elevador se cerraron dejndome sola y
aislada de todos hasta que alguien subiese, logr llorar. Y por suerte nadie
subi, porque tena lgrimas como para inundar todo Nueva York.

Captulo 13
Oliver
Genial! Oficialmente me haba convertido en un verdadero imbcil. No saba
en qu demonios estaba pensando cuando hice lo que hice. Y ahora me quedaba
sin mi fotgrafa, que para rematar, era la mejor que haba tenido.
A veces me consideraba a m mismo un hombre duro y tal vez arrogante, pero
esta vez me haba pasado y no lograba ver cmo demonios solucionarlo.
Estaba entre la espada y la pared y tena que elegir.
Zoe o Natalie.
La mujer que me abandon o la mujer que me ha soportado a pesar de mis
horrendos tratos para con ella.
No puedo creer que hayas hecho esto, Oliver me dije. Como si ella lo
hubiera merecido.
Detuve el impulso de golpear algo.
Saba que no debera haberme molestado tanto esta situacin, pero aqu
estaba, completa y ridculamente desequilibrado.
Apoy los codos sobre el escritorio y me llev las manos a la frente. De
repente me costaba respirar y no estaba en condiciones de seguir trabajando,
pero tena que hacerlo.
Como propietario y editor en jefe de la Editorial no tena obligacin de hacer
mucho, pero hacia bastante tiempo que escriba porque era para lo que haba
estudiado, y adems me agradaba tener mi propia seccin en donde pudiese
publicar mis propias notas. Ese era el legado que mi to me haba dejado.
Y qu dira Kristine? Era obvio que iba a poner el grito en el cielo cuando se
enterase de la cagada que haba cometido. Puesto que ella quera tanto a
Natalie; al igual que la mayora de las personas en la Editorial.
Diablos, tena que acabar con eso antes de que ella se enterara por otros
medios. Saba que se pondra huracanada y me dira todos los insultos posibles,
pero era mi obligacin enfrentarla. Despus de todo ella era como mi madre.
Me empuj hacia atrs y me levant del silln. Tom una gran bocanada de
aire y mir hacia el antiguo escritorio de Natalie, en donde haba estado
segundo antes. Por qu crea que esto era un error? Se senta mal, como si una
parte de m se hubiese desvanecido. Tal vez se senta como cuando te faltan
piezas de un rompecabezas, incompleto.
El sol resplandeca a travs de los enormes ventanales e iluminaban su asiento
como recordndome lo que acababa de hacer.
Sacud la cabeza y decid continuar mi camino a la oficia de Kristine.
Cuando llegu hasta su puerta me detuve en seco y trague saliva.

La imagen de Natalie mirndome como si yo fuera una especie de monstruo


se me vino a la mente, pero la empuj fuera. No quera volver a acordarme de
ello nunca ms.
Finalmente, luego de golpear unas cuantas veces; puesto que al principio lo
hice tan despacio que ella no me oy, Kristine me respondi que pasara.
Gir el picaporte con lentitud. Tanto le tema? Ella tcnicamente me haba
criado, perodigamos que s.
Pasa, cario, qu te sucede? Ests plido dijo mientras se levantaba y se
diriga hacia m.
No dije nada. No pude. Y senta que si no se lo deca ahora, esto se convertira
en una enorme bola.
Oliver? Veo en tus ojos que algo te inquieta. Y bastante.
Respir profundo.
Creo que me he equivocado con algo acert a decir. Sin embargo no me
sorprend, porque eso era lo que crea.
Qu quieres decir?
Yoeh
Sin rodeos, hijo.
Diablos! Cre que se me iba a hacer ms fcil decrtelo, Kristine, pero no.
No te entiendo, por qu no te calmas un poco? Ven sintate aqu.
Me dirigi hasta uno de sus sofs prpuras que me haba hecho regalarle para
su cumpleaos pasado.
Cuntame demand.
No, lo siento. No deba haber venido contigo.
Intent levantarme en vano, pues ella me retuvo.
Pero acabas de decir que
Que desped a Natalie.

Natalie

Tom el primer taxi que apareci ante m. Senta la imperiosa necesidad de


alejarme de la Editorial por tres razones primordiales: uno, porque estaba muy
avergonzada. Dos, porque lo ltimo que quera era que me vieran as, llorando
como una desquiciada. Y tres, porque comenzaba a bullir en m un repentino
odio hacia Oliver Finns.
S, lo odiaba! Porque yo para l no significaba absolutamente nada. Y despus
de todo lo que le haba soportado. Su constante mal humor, su carcter
arrogante y duro. Lo detestaba profundamente.
Sin embargo, a pesar de todo lo que crea que senta. En cuanto atraves el
umbral de la puerta de mi habitacin, cuando llegu a casa, me derrumb.

Porque la verdadera razn de cmo me senta no era por ninguna de las tres
que me haba promulgado horas antes, sino porque quera a Oliver ms que a
nada. l era todo lo que haba querido desde que me haba dado cuenta de que
en el fondo era un buen hombre. Y tal vez la decepcin era lo que ms me dola
en esos momentos.
Debido a todo eso, me costaba respirar, as que inhal y exhal. Inhal y
exhal. Una y otra vez con la intencin de que mi corazn dejase de golpear
bruscamente contra mis costillas adoloridas.

Oliver
Lo sientes?! Grit Kristine desmesuradamente golpeando su escritorio
con los puos. Cmo diablos dices que lo sientes despus de haber dejado a
una muchacha sin su empleo?!
Lo s me encog de hombros, pero creme, a ella la paga no le importa
mucho.
La paga?
Santo cielo, me estaba comportando como un neandertal ignorante.
S.
Ella me mir con sus ojos bien abiertos.
No le interesa repet.
Claro que no le interesa, aprendiz de idiota! Porque eres t lo que le
interesa a ella!
El suelo bajo mis pies se tambale. Qu? Vamos, de tantas personas, ella
nunca
No dije nada, pero Kristine esperaba que lo hiciera.
Me estoy comportando como un jodido idiota, verdad?
Con los brazos cruzados sobre su pecho, ella asinti.
Qu pasaba por tu mente, Oliver?
No lo s.
Yo s. Esto es obra de esa mujer.
Me llam al silencio por tercera vez.
Dios mo, saba que esa mujerzuela traera problemas a nuestras vidas, pero
mira esto.
Es tarde. Natalie est enojada conmigo y es mejor que sea as.
Cmo? No logro ver porqu sera mejor.
Sacud la cabeza.
No estoy seguro, pero s que es mejor.
Qu hay de sus sentimientos y de los tuyos?
Frunc el ceo y alc la vista. Respir hondo.
Yo ya no siento, Kristine.
Larg un bufido, como de gato.

Ah, s? dijo, incrdula. Rey del drama, entonces por qu ests con la
mujerzuela?
Me aclar la garganta. Saba que antes le haba dicho a Kristine que amaba a
Zoe, pero ya no estaba muy convencido de que eso fuera real.
Acostumbramiento. Estoy acostumbrado a ella.
Oliver, hijo, esa mujer es txica para ti. Piensa bien lo que ests haciendo.
Me llev una mano al puente de la nariz y lo apret intentando disipar todos
los sentimientos que se aprisionaban dentro de m: ofuscacin, nervios, culpa, y
vestigios de soledad.
Kristine volvi a acercarse a m y me tom de las manos, como solo una
madre podra hacerlo. Entonces susurr algo que casi nunca nadie me haba
dicho en los ltimos ocho aos.
Eres un hombre maravilloso, hijo, solo ests un poco perdido.
Apret los ojos.
No lo soy, mam. No podra serlo nunca.
Me abraz con fuerzas y yo recib ese abrazo como nunca antes, porque no
dejaba que nadie me abrazara. No obstante, esta vez lo necesitaba demasiado.
No digas eso, cario, claro que lo eres. Eres un hombre espectacular. Y me
alegro tanto de haberte criado junto a tu ta Kate. A quien por cierto, deberas ir
a ver y hablar de esto. Sabes que es buena ese este tipo de cosas.
Asent, enterrando mi rostro en su cabello.

Esa semana casi no escrib notas, por la simple razn de que no haba ido a
ningn lado, y para colmo de males, estbamos cerca de la fecha de cierre de la
revista.
Era viernes por la noche cuando Zoe y yo fuimos a cenar a un buen
restaurante francs. Esa tarde pens en cancelarlo, pues iba a alegar que no me
senta bien. Un par de horas despus, termin por descartar la idea. Conoca
bien a Zoe como para saber que cuando estaba ansiosa de ir a algn sitio, no
parara hasta lograr su caprichoso cometido.
La cena no fue mejor de lo que esperaba. Comimos pasta y tomamos vino
blanco de la reserva de 1873.
Estaba seguro de que si alguien nos observaba de lejos creera que ramos una
pareja feliz, enamorada. Sin embargo estaba ocurriendo todo lo contrario. No
saba como hacerle entender a Zoe que las cosas entre nosotros, lejos de
mejorar, estaban empeorando.
Obviamente, ella no se haba dado cuenta de que algo no andaba bien. Y si se
haba dado cuenta, lo estaba fingiendo a la perfeccin.

Marco
Ay, santo cielo. Nada como la brisa fra del otoo. Grandioso. A pesar de que
mi mejor amiga, la chica harapos estaba durmiendo an como si no tuviera
nada que hacer, decid salir al centro a comprarle algunas cosillas. Tena unas
ojeras tremendas como si le hubieran propinado dos golpes es sus bellos y
redondos ojos azules.
Cmo era posible que la chica ms bella que haba conocido en mi vida, a
excepcin de su hermana Anglica, estuviese as de triste?
La nia no haba comido casi nada por cinco das. Solo unas asquerosas sopas.
Con el cabello sin peinar y de pijama todo el maldito da.
La muy perra no estaba dispuesta a salir ni a la acera, y todo por culpa de
nuestro pastelito agridulce, que ms que agridulce ya pareca podrido. Aunque
no poda negar que era un hombre bien torneado. Y adems con esos ojos
verdes, ay, mami!
En fin, as que mientras mi amiga sufra y el seor Oliver -soy un completo
idiota y no me doy cuenta de que ella me ama- Finns, andaba quin sabe por
dnde con aquella mujercita que haba vuelto del pasado, o algo as; como
Casper, el fantasma amistoso, yo me vea obligado a actuar de hada madrina. Y
sabe Dios que un vestido me sentara mejor que a cualquier perra.
Pero los caminos del destino se cruzan a menudo, y esa vez me trajo un lindo
regalito envuelto en un traje de lino azul francia oscuro, entallado al cuerpo,
con una impoluta camisa blanca y sin corbata.
Por eso Natalie estaba tan loquita con l. El tipo estaba tremendo.
Y tal perfeccin estaba a las doce en punto, con la mirada perdida y ojos
apagados.
Yo era una persona imprevisible, as que en segundos me plant frente a l
con celeridad.
Oliver Finns.
Vaya que es suculento y jodidamente sexy
l me mir serio, pero en sus ojos pude atisbar que en cuanto me vio, le
record a ella y algo dentro suyo se removi violentamente.
Hola, Marco, cierto?
Ni un insulto? Ni una mirada de: llevas la bandera de gay pegada a la
frente? Aljate de m, criatura abominable!
No esperaba encontrarme al gran seor de las revistas por aqu. Estir un
poco el cuello y la vi, la mujer que tomaba fotografas y que minutos antes lo
haba besado puaj!
Estoy tratando de ser paciente contigo, sabes? As que dime qu quieres.
Para que sepas, Pastelito Agridulce, no quiero nada ms que decirte una
cosa: arruinaste la vida de mi amiga.
Qu?

El empleo era todo para ella. Y ni siquiera le diste una carta de


recomendacin! Pero, sabes una cosa? Ella podra estar trabajando en
cualquier revista europea, de las mejores, sin embargo se qued aqu, por ti!
Aunque por lo menos le hubieras hecho una carta de recomendacin, tacao.
Me observ con ojos sorprendidos. Poda notarlo. Poda darme cuenta de que
algo haba cambiado en aquel hombre. Ya no pareca tan rudo ni tan arrogante,
era ms como si solo estuviese alicado. Eso me daba demasiada pena, pero la
verdad era la verdad.
Ollie! grit la otra desde unos metros. l se volte y le dijo que ya ira.
A qu te refieres? S claro.
Oh, por favor, cario. No te has dado cuenta an?
Sacudi la cabeza. Estaba incmodo y eso me encantaba, porque sin dudas
significaba que l tena algn sentimiento por ella.
Abri la boca para decir algo, pero se llam al silencio.
Ella lo ha intentado con tanto ahnco, pero es ms fuerte que su alma.
Mira, si me hablas en cdigos nunca voy a entenderte.
Bobo
Solo te voy a decir una cosa. Cuando el tren del destino pasa por tu puerta,
es mejor que le abras, porque puede no regresar jams, Oliver Finns, y dudo
que no vayas a arrepentirte de esto.
Lo perd de vista en cuanto se alej de m, obviamente algo perturbado por lo
que acababa de decirle. Su confusin era evidente y eso no haca ms que
validar mis sospechas.
Oliver Finns tena sentimientos hacia Natalie.
Y haba algo ms: ella lo necesitaba, porque estaba seguro que las crisis de Nat
no se curaran con pastillas, sino con amor.

Captulo 14
Natalie
El 19 de noviembre, para ser exactos, recib una llamada de Arthur. Habamos
estado hablando durante ese ltimo mes por mensajes de texto ms algunas
llamadas y realmente nos llevbamos bien, pero solo ramos amigos. Adems,
l ya haba notado que yo senta algo por Oliver y honestamente tena muy
pocas ganas de desmentirlo.
Repar en el llamado cuando sal de la ducha aquella maana de otoo.
Luego de haberme secado las manos para no daar la pantalla tctil, o el
mensaje que haba entrado al buzn de voz.
Usted tiene un mensaje nuevo se oy. Hola, Natie, soy Arthur. Te llam
porque quera hablar contigo acerca de algo importante. No s si recuerdas la
fotografa que te ense la semana pasada. Bueno, creo que ya es tiempo de que
lo hagamos. Llmame cuando escuches el mensaje. Adis.
De inmediato marqu su nmero y l atendi al tercer tono.
Hola, Arthur?
Nat! Me alegra que me hayas llamado dijo, este asunto es de suma
importancia.
Entonces dime para ser honesta, me senta algo curiosa.
Bueno, recuerdas la fotografa de Zoe y su difunto esposo? Y los recortes
de peridicos en donde dice que ella dej a los nios de l con su abuela porque
no haban destinado nada de la herencia para ella.
Asent, pero obviamente l no iba a verme.
S, lo recuerdo todo. Probablemente est planeando algo con Oliver.
No tengo dudas de ello. Bueno, esta noche voy a juntarme con Jessica y
Sony, sabes ellos eran amigos de Oliver.
Algo as.
Me ajust la toalla y sal del cuarto del bao. Me dirig a la cmoda para
buscar un piyama que ponerme.
El da estaba bastante soleado para ser otoo. Un hermoso resplandor de luz
se filtraba por los cristales.
Genial, prometo explicarte el resto luego. T solo anota la direccin.
No sola hablar con nadie de Oliver, a menos que sea Marco; y l ya
ltimamente no me preguntaba nada porque conoca las consecuencias de
hablar de l. As que atribu la vuelta del dolor a Oliver Finns. Arthur quera
que hiciera algo a lo que probablemente no estaba dispuesta, pero tampoco
poda dejar que esa mujer arruinase su vida por segunda vez. Tena que
tragarme mis sentimientos y pensar en que tal vez sera lo mejor. Sin embargo,

tambin crea que no tena derecho a objetar nada en la vida de Oliver, porque
ya ni siquiera ramos compaeros de trabajo. Pero Arthur crea que poda
hacerlo, y si l confiaba, yo tambin.
Al caer la noche, y cuando nos reunimos en el Valmont, un bar que quedaba
entre la calle 9 y 11, supe que eso iba enserio y no era un plan sin sentido.
Horas antes, junto con Marco tuvimos prcticamente que escaparnos de casa,
porque en cuanto Brianna oy la palabra "bar", pidi acompaarnos. Era tpico
de mi hermana encapricharse con algo, pero esa vez no pudo conseguirlo, as
que tom sus cosas y sin decir nada ms, se subi a su auto y sali de casa como
si tuviera asuntos urgentes que atender.
As que all estbamos ahora: en un pequeo bar cuyo interior estaba
salpicado de luces de nen de diversos colores. El frente de la larga y curva
barra tambin estaba iluminado por luces de led color rojo. Detrs de ella, una
serie de pantallas presentaban videos musicales de rock & roll y msica pop. Y
si ibas para el otro lado, a la derecha de la barra, era fcil apreciar las filas de
botellas de distintas marcas.
Una luz lser azul haca que el nombre del bar rebotase por todos lados.
El piso pareca ser de cermica negra, y las mesas estaban dispuestas frente al
bar y a los laterales. Pero a pesar de que no me pareca un lugar adecuado para
una reunin como la que bamos a llevar a cabo, lo que ms me gust fue el
cielo artificial, totalmente estrellado, que le daba un aire muy vistoso.
Me alegra que hayas venido, Natalie se expres Arthur mientras me
acercaba con Marco a la mesa. Estaba dems decir que Arthur saba que ira con
mi mejor amigo. Quiero que conozcas a Jessica. Ex fotgrafa de Oliver y
amiga desde la escuela secundaria.
Natalie, me alegra verte para poder decirte que eres una fotgrafa muy
buena. Usualmente en el Times me dicen que Oliver me reemplaz por alguien
mucho mejor, y creo que es verdad.
Su tono de voz, lejos de sonar envidioso, sonaba agradable. Ella me estaba
haciendo un cumplido.
Gracias. Nunca recib una crtica as, ni siquiera de Oliver.
l cree que eres increble, pero nunca va a decrtelo.
Y ahora menos, ya no trabajo para l.
Por ahora, nena dijo Arthur. Ya volvers.
La chica en cuestin era monsima. Probablemente tendra la misma edad de
Oliver; unos 28. Llevaba el cabello negro perfectamente atado en una coleta
ajustada y luca un maquillaje ligero.
Y a su lado estaba Sony, el hombre al que haba conocido en mi primer da de
trabajo cuando Oliver y yo habamos ido a cubrir la conferencia de prensa en el
Rizter.
Hola.
Y este es Sony. Creo que ya sabes un poco la historia que hay con l.
Asent.

Sony se levant, caballerosamente, y me salud. Luego recogi su bebida y se


sent de nuevo junto a Jessica.
La conozco, la conozco dijo Sony. Adems ya nos habamos cruzado un
par de veces. Sin embargo, la primera vez Oliver se torn un poquito celoso
cuando la vio conmigo.
Sin poder evitar dejar pasar ese comentario, me sonroj.
En ese momento, el bar comenzaba a llenarse; y el DJ ubicado
estratgicamente en el centro de la pista, iba subiendo la msica.
De fondo, poda orse el murmullo del resto de la gente que ya estaba dentro.
S, es verdad, nos conocemos alegu, algo inquieta. De todas maneras,
es un gusto verte nuevamente.
Arthur y Sony intercambiaron miradas y me sonrieron.
Y ustedes ya saben de Natalie Astor, el inters amoroso de Oliver.
Todo a m alrededor se detuvo.
Marco casi escupe su bebida.
Qu? Solt, demasiado sorprendida como para decir algo ms.
Inters amoroso? Ese hombre tiene intereses amorosos? Coment
Marco. No me lo creo.
Hey, hey! Aunque no lo crean, Oliver Finns sabe amar. Sino vean a la
mujerzuela que est con l. Ante la amaba. Ahora, segn mi madre, esta
acostumbrado a ella y es por eso que estn juntos.
Yo creo que intenta esconder sus verdaderos sentimientos. Dijo Jessica,
alzando un poco la voz. Lo hace a menudo. Me extraa que no lo hayas
notado, Natalie.
Nunca me he fijado en eso dije y Marco me dio una patada por debajo de
la mesa.
Ay!
Me frunci el seo y habl por primera vez aclarndose antes la garganta.
Lo siento, pero creo que no me han presentado. Soy Marco Ravizza, modelo
italiano y personal trainer.
Estaba tan ensimismada con lo que bamos a hablar que me olvid de
presentar a Marco.
Uhs, es verdad dije. l es, bueno ya te presentaste, Marco.
Saba que te conoca de algn lado! Grit Jessica. T hiciste varias
campaas para Gucci y Dolce Gabanna?
Sip. En ese entonces tena un cuerpo de envidia, ahora me dej un poco.
Natie me dice que estoy bien, pero tengo problemas para que los jeans me
suban por mi gordo culo.
Marco
Jessica lo mir con los ojos muy abiertos. Estaba segura de que quera indagar
ms acerca de mi amigo, pero no estbamos ah por Marco sino por Oliver.

Los minutos pasaron y finalmente comenzamos a hablar del tema que nos
competa.
Oliver dijo Arthur. Estamos aqu por nuestro amigo Oliver Finns y
quiero que escuchen bien lo que les voy a decir.
Esa mujer ha sobrepasado el lmite. No s qu rayos pudo haberle dicho a
Oliver, pero seguro no fueron ms que mentiras. Chicos, esto debe acabar ya.
Dijo Jessica al tiempo que golpeaba la mesa con los puos.
Qu tienen en mente? Pregunt.
Tenemos unas fotografas, t viste una explic Arthur, son algo
viejas, pero servirn porque tienen una fecha impresa en ellas. Es de unos das
antes de la boda que se iba a celebrar. En ellas aparece Zoe con este hombre, un
poco mayor que ella; estn abrazados y luego besndose. Se las sacaron en una
feria a la que Zoe no quiso ir con Oliver unos das despus.
Yo las encontr a los dos das revel Sony. Estaba tremendamente
enamorado de Zoe, y muy ciego respecto a todo lo que estaba haciendo. Es por
eso que Oliver cree que ambos nos fugamos. Porque yo desaparec varios meses
a causa de la culpa que me carcoma por saber la verdad mientras l sufra.
Jessica sacudi la cabeza, chasqueando la lengua.
Esa trepadora fue ms lista que t. Saba que haras cualquier cosa por ella,
Sony.
Lo s, fui tan estpido.
Jessica sonri con cierta malicia.
Pero la muy idiota se olvid este regalito en un blazer que dej en lo de
Sony.
Sony ri, y las comisuras de sus labios se elevaron.
Marco se inclin hacia m para susurrar.
El cielo est de fiesta con este hombre, nena. Mira ese porte y esa sonrisa
y
Entonces creo que vamos por buen camino sigui Arthur y mir a Marco
de reojo. Sin dudas lo haba odo.
Pero qu piensan hacer claramente? pregunt Marco. Todos lo miraron.
Contarle todo. Dijo Arthur. Cuando Oliver obtenga esa informacin,
sabr qu hacer con ella.
Y si no nos cree? pregunt.
Ah es donde entras t, preciosa explic Sony y no comprend. Oliver
sabe que todos nosotros, y Kristine, odiamos a la trepadora. As que la nica
persona factible eres t.
Pero
l confa en ti, Natalie. Arthur tom mi mano. Por favor, tienes que
ayudarnos. Hazlo por l.
Me encog de hombros y suspir hondo.
Esta bien, voy a hacerlo.
S! Grit Jessica. Brindemos por eso.

Al mismo tiempo, los cinco, levantamos nuestros vasos de vidrio y brindamos


por ello. Particularmente no estaba segura en cmo saldra esto, pero no
sucedera nada contraproducente si lo intentbamos.
Entonces quedamos as, Nat comenz a explicar Arthur. Yo paso por tu
casa temprano, y nos vamos a la Editorial. Jess y Sony trabajan temprano, pero
nosotros podremos solucionarlo.
Asent.
Yo voy contigo dijo Marco.
Sacud la cabeza mientra tomaba algo de mi bebida, limonada.
No, no. T irritas a Oliver.
Claro que no lo hago. Solo que l tiene un problema de tolerancia.
S, contigo.
Diablos!

Pasaron algunas horas y seguimos charlando. Me sorprendieron los


divertidos que eran Jessica y Sony. Se la pasaron casi una hora bailando en la
pista y solo regresaron porque estaban exhaustos.
Marco quiso bailar, pero no se me daba bien, as que luego de hacer una serie
de pucheros de beb, se llev a Jessica. Ella acept gustosa.
Esperemos que las cosas salgan bien le dije a Arthur. Es lo mejor que
puede pasarle, verdad O nos estamos metiendo demasiado en su vida?
No creo que eso suponga un problema. Ya te lo dije, ella no es lo mejor para
mi hermano.
Mi hermano Haba olvidado que Arthur se consideraba hermano de Oliver.
Solo esperemos que no se enfurezca dese.
Arthur desliz su mano por sobre la mesa y tom las mas. Sony nos
observaba en silencio.
No lo har, porque sabr que lo haces, y lo hacemos, por l.
Asent.
As que no te preocupes yah est.
Sus ojos se desviaron hacia la pista con celeridad. Cuando me volte para ver
qu era lo que haba llamado su atencin, la vi.

Captulo 15
Natalie

Qu demonios ests haciendo aqu? Le espet Marco con indignacin.


Oye, puedo ir a donde quiera. No eres nadie para decirme lo que debo o no
hacer, morenito y eso ltimo lo dijo acercando sus labios a los de l.
Ay, qutate, mujerzuela.
Ests celoso de que con este cuerpo puedo atraer a cualquier hombre?
dijo mi hermana deslizando sus manos por sus caderas.
Estaba vestida como tantas otras veces. Con un vestido a lentejuelas sin
mangas y que le llegaba hasta por encima de las rodillas, el cabello sujetado en
una coleta, y unos tacones como de 20 centmetros. Eso deba doler.
Ah, s? Celos de ti?
S, de m!
Marco chasque la lengua y rod los ojos.
No, mi amor dijo con cierta sorna. De ti no. De ti nunca, oste? Nunca!
Ya!, pueden pararla los dos con esto?
Presntame a tus amistades y me voy.
La mir por unos segundos, contenindome de no decirle algo que pudiese
herirla.
No.
Oh, vamos. Solo hazlo me rog.
Marco mascull algo antes de decir otra cosa en voz alta.
No satisfagas sus caprichos, Natie.
Respir profundo mientras observaba a mi hermana mirarme con cara de
cachorro. No haba nada qu hacer cuando se pona as. Y esta era la evidencia
ms clara; nos haba logrado encontrar.
Entonces? pregunt.
Esta bien, ven a sentarte conmigo. Pero antes quiero preguntarte algo.
Lo que sea.
De dnde conoces a Arthur?
Brianna alz una ceja, evidentemente confundida.
A quin?
Con la cabeza hice un leve movimiento indicndole a la persona en cuestin.
El muchacho rubio, estpida. O hasta para eso eres tontita? Brianna le
lanz a Marco una mirada de soslayo. Ah, no. Claro que para eso no eres
tonta.

Cllate. Ah, a ese. Hace unas semanas me ofreci su taxi, recuerdas que te
dije que me haba quedado sin combustible?
Aj.
Bueno, l iba a subirse al taxi, pero me lo cedi.
Un caballero, dudo que sepas lo que es eso murmur Marco detrs de su
sonrisa. Mi hermana lo ignor. Mejor as. Esos dos ya me tenan bastante
cansada.
Bien. Ven aqu.
Lo que sigui fue extrao e incmodo. Arthur no dejaba de mirar a Brianna ni
por un segundo, y a mi no me qued otra alternativa que presentarla. Ya no
haba vuelta atrs. Saba que al principio no haba sido mi intencin hacerlo,
pero no era como si quisiera quedar como una mala hermana frente a ellos.
Chicos, quiero presentarles a alguien dije tomndola de la mueca con
fuerza. Esta es mi hermana Brianna. No se quedar mucho tiempo, as que
quera aprovechar para presentrselas.
Por qu no puedo quedarme?
La mir con desaprobacin.
Porque tienes que hacer ya sabes qu.
Frunci el ceo.
No tengo que hacer nada resopl Brianna con cierta desidia.
Si no tienes nada qu hacer, puedes quedarte un rato con nosotros, Brianna
dijo Arthur. Y por cmo la miraba, comprend qu era lo que estaba
haciendo. l estaba prendido de ella.
Sin embargo, Brianna era una desconsiderada y una nia mimada por Grace.
As que ni siquiera mir a Arthur cuando este habl. En su lugar, desvi su
mirada directo a Sony, que estaba chequeando su celular.
Por qu mi hermana siempre escoga a hombres que no eran del todo
amables con ella y rechazaba a los que s?
Me vi reflejada en mis propias conjeturas.
Hola, soy Brianna Astor. Hija de James Astor, el magnate britnico, por si
no lo conoces dijo pavonendose hasta donde l estaba. Eso no era necesario,
pero ella se comportaba de una manera muy vulgar.
Sony alz la mirada, forz una sonrisa como quien lo hace ocasionalmente a
alguien que se cruza por la calle y luego volvi a su telfono. Y eso solo logr
que Brianna quisiera indagar ms sobre l. Sin embargo, hasta ah deba llegar
su curiosidad.
Brianna me susurr:
Me ignor descaradamente.
Sacud la cabeza, esbozando una sonrisa.
Yo no hago las normas, Brianna.
Marco sonri con malicia mientras me daba un suave codazo.

Arthur me mir como si me pidiese ayuda. De hecho sus ojos decan algo
como Ella me ignor tambin, acabas de verlo? Me encog de hombros.
Mientras tanto, Jessica miraba a mi hermana, graciosa. Era evidente que no
trataba con alguien como Brianna desde haca mucho tiempo.
A menudo me preguntaba si Brianna sera as el resto de su vida. Supuse que
tendra que existir algn quiebre alguna vez. No poda estar en esa etapa
adolescente por siempre.
As que finalmente, Arthur hizo caso omiso a todo, se levant y se fue.
Con ese asiento libre, junto a Sony, Brianna pregunt si poda acompaarnos
hasta que acabramos.
No, Brianna, debes ir a casa en este instante.
Jessica, que estaba atenta a todo, bebiendo su daiquiri, dijo:
Oh, vamos, Natalie. Deja que la chica disfrute. Y luego aadi:
Adems, creo que ya centr su atencin en algo.
Sus ojos se desplazaron hacia Sony y le dirigi una sonrisita.
Qu pasa? Se interes l.
Nada. Solo decamos
Sony mir hacia ambos lados y una vez que pareci estar satisfecho con la
respuesta, sigui con su telfono.
El bar se segua llenando y la msica se elevaba un poco a cada minuto. A esa
hora la gente comenzaba a ir a bailar ms que a charlar.
Jessica y Marco se miraron como su hubieran llegado a una misma conclusin:
Sony no estaba interesado en Brianna ni un poco.
Un par de minutos despus, Jessica aleg que trabajaba temprano en la
maana pero que estara pendiente a cmo salieron las cosas con Oliver. Y
como Sony tambin quera marcharse, se fueron juntos.
Cuando atravesaron la puerta, solo quedamos Marco, Brianna, yo, y Arthur
perdido por algn lado.
A la salida del bao, me abr paso entre un grupo de adolescentes y enfil
directo a la barra. Necesitaba un refresco.
All me top con Arthur.
Prubalo dijo y me entreg una bebida violeta al tomar asiento a su lado.
Estaba con los codos apoyados sobre la barra y el cuerpo algo inclinado hacia
adelnte.
Le di un sorbo. Era fuerte y saba a cereza mezclada con vodka.
Esextico.
Berry Creamsicle dijo. Lleva hpnotiq harmonie, vodka, cereza
marrasquino y algo de jugo de naranja.
Me gusta.
Quieres que te pida uno? pregunt con su voz amortiguada por la
msica.
Sacud la cabeza.

Mejor pedir otra cosa. Algo menos...


Con menos contenido alcohlico? Vamos, prueba algo nuevo.
Me mord el labio y acept.
Qu me recomiendas?
Te gusta la playa?
Hice como que pensaba.
Digamos
Arthur larg una carcajada sonora.
Dame una Laguna azul, gracias. Le dijo al barman.
Arque una ceja, una laguna azul? Nunca haba odo ese nombre.
Es rico?
Delicioso, no te vas a arrepentir.
No saba qu decir. Sin embargo, tras unos segundos, Arthur continu:
Lleva ms vodka, jugo de limn de pica, licor curacao bleu y sprite.
Asent, y cuando el trago apareci ante m, me sorprend de lo extico que
tambin se vea. Con toda razn se llamaba Laguna azul. De hecho me
recordaba al color del agua en las costas del Caribe. Y estaba adornado con una
rodaja de lima. Adems saba delisicio, aunque los primeros tragos me
quemaron la garganta.
Ydime, ya conocas a Brianna? Porque te o decir
Pas su dedo sobre el borde de la copa y me explic lo mismo que mi
hermana me haba contado. Sin embargo, su versin sonaba diferente.
Alguna vez te sucedi que ves a alguien por primera vez y quedas
prendido? Quiero decir, tu hermana es hermosa, pero es como si conectara con
ella sin siquiera hablar. Tengo que admitir que es raro.
Probablemente, Oliver?
Puede ser, s.
A veces pienso en mi destino. Y en quin estar en l. Me pregunto dnde
estar esa persona con la que pasar el resto de mi vida, o si me quedar solo.
Tu destino?
S.
Beb otro sorbo, y me aventur a decir:
Tal vez ella sea tu destino.
Ja! No es como si estuviera enamorado de ella, Nat. Aunque debo confesar
que he pensado en ella a menudo. Por eso te digo que qued prendido.
Eso no es amor?
l me mir y sus ojos azules parecieron perder intensidad.
Honestamente, no lo s. Nunca he estado enamorado dijo con desgano.
Me remov en mi asiento. No crea factible la idea de que alguien como
Arthur, as de apuesto y maravilloso nunca se hubiese enamorado. l realmente
era el tipo de hombre que cualquiera buscara, tranquilo, amable y con una
pizca de picarda.
De veras?

Sin decir una palabra, l asinti.


De acuerdo, ahora me ests mirando como si fuera un Alien, es tan
extrao? He tenido una novia a los veinte, pero no estaba enamorado de ella.
Solo salamos porque a un amigo le gustaba su prima.
No, claro que no. Solo que, bueno probablemente lo encuentro extrao.
Eres agradable y bien parecido. Un buen partido sin dudas.
Gracias. Pero lo cierto es que cuando vi a Brianna, esa tarde que fui a tu
casa, nunca podra haberme imaginado que eran hermanas. Son tan diferentes.
En absolutamente todo.
Me re.
Es verdad. Y sin embargo la quiero demasiado. Y otra cosa, debes
intentarlo con Brianna. No es tan mala como parece Contest.
Entiendo. Y volviendo al tema destino, creo que a ti el destino te hizo llegar
a Oliver sentenci. Sabes? De alguna manera siento que ests aqu porque
l necesita ser salvado.
Continu mirndolo sin parpadear, intentando adivinar si lo estaba diciendo
en serio.
De verdad lo crees? Me encog de hombros.
l sonri.
Definitivamente. Tengo la impresin de que ustedes dos acabarn juntos.
Tragu saliva. El estmago se me encogi y algo en mi rostro me delat, de
modo que Arthur decidi no decir nada ms por esa noche.

Oliver
La noche pareca no acabar jams.
Me encontr a mi mismo, rodando de un lado a otro sin poder conciliar el
sueo. De hecho dorma muy poco desde haca casi un mes y aunque me
negaba a admitir la razn, esta circulaba por mi mente atormentndome.
Se senta como si dentro de m albergara cientos de preguntas sin respuestas.
A dnde iba a parar mi relacin con Zoe? Qu tena que hacer con respecto
a Natalie? Porque aunque ella ya no trabajaba ms para m, tena que admitir
que a veces la recordaba y me enfureca conmigo mismo por haberla despedido.
No obstante, no era lo suficientemente valiente como para pedirle que volviera.
Saba que Arthur haba entablado una buena relacin con ella, y por un lado
me alegraba por ambos, pero por el otro, me haca sentir molesto.
De lo nico que estaba seguro, era de que mis sentimientos haban cambiado,
y yo comenzaba a ablandarme en silencio.

Captulo 16
Natalie
La maana lleg con ms celeridad de la que deseaba. Ese primer y ltimo
trago que haba tomado con Arthur me haba hecho estallar la cabeza, y para
colmo de males, tuve que aguantarme a Marco y Brianna todo el camino
dicindome que no saba beber.
Debera de haber estado contenta, por lo menos en algo coincidan.
Me despert en cuanto recib el llamado de Arthur dicindome que estaba a
diez minutos de mi casa.
Diez minutos?! Tena que ducharme, cambiarme, peinarme y tal vez
maquillarme un poco. No llegara a menos que Arthur se quedara a desayunar.
Cuando baj para recibirlo, l estaba hablando con Marco en el comedor.
Me senta atontada. Y de lo dormida que estaba, tuve que apoyarme fuerte
sobre mis pies para no caerme.
Buenos das le salud. Cmo has amanecido? Porque mi cabeza me
est matando.
Eso porque no sueles tomar alcohol coment Marco.
Yo estoy maravilloso contest Arthur. El alcohol no suele afectarme
mucho.
Bien por ti. Y, Marco, a veces tomo vino, qu dices?
Un cuarto de copa, cario. Es como beber sidra.
Carcaje. Tal vez tena razn.
Bueno amigo, toma asiento y desayuna lo que gustes le dije a Arthur
apretando su hombro.Yo tengo que ducharme, as que tardar unos cuantos
minutos.
Marco se llev a Arthur a comedor en cuando me march.
Cuando acab de subir los peldaos de la escalera, me top con Brianna que
llevaba puesto su batn rosa de Victoria Secret y el cabello todo revuelto.
Qu pasa? pregunt tras un bostezo.
T, s amable con nuestro invitado.
Carraspe.
Quin es?
Arthur.
El del taxi?
El mismo.
Brianna resopl.
No hagas eso, Brianna. Y, desde luego, no lo hagas delante de l, me
entendiste?
Comenz a bajar las escaleras.

Como quieras. No me importa.


Cuando ya todo estaba listo, baj las escaleras y me reun con Arthur en el
living. Deposit mi bolso y mi abrigo sobre el sof, y acab de arreglarme el
cabello.
Como de costumbre, Brianna haba desaparecido, pero algo en la mirada y la
sonrisa de Arthur me deca que al final ella haba sido amable con l. Y Marco
me lo confirm.
Te cambiaron a tu hermana se apart un mechn de pelo de sus ojos
azules, porque vaya que ha sido amable esta maana. Tal vez debera
levantase temprano ms seguido.
Ah, s? Deberas decrselo a ella dije. No creo que lo tome en gracia.
Marco sacudi la cabeza.
Ni me digas!
Arthur, que estaba sentado a un lado de mi amigo, se levant de un sobresalto
y luego de carraspear dijo que sera mejor que nos fusemos para no llegar
tarde a la Editorial.
En cuanto salimos de la casa, todo pareca tener un mayor peso.
Respir hondo. Una corriente elctrica y glida me recorri la espalda
dejndome una sensacin poco agradable. Haba estado tan ensimismada en el
resultado final que haba olvidado por completo todo lo que supona volver all
y verlo otra vez
Ests bien? pregunt Arthur con su mano sobre la llave del contacto del
auto.
Asent, senta las manos heladas.
Natalie, comienzas a preocuparme. Ests plida repuso l. Ests
segura que quieres hacer esto? Siempre podemos encontrar otra alternativa.
Tragu saliva y me dije a m misma que por ms que Oliver Finns
probablemente no se mereca mi ayuda, tampoco se mereca ser engaado de
aquella manera. Nadie se lo mereca, y las verdaderas intenciones de Zoe
deberan ser puestas a la luz.
Estoy bien. Solo un poco nerviosa por la situacin, pero nada fuera de lo
comn.
Arthur estir su mano para tomar la ma que estaba sobre mi regazo.
Santo Dios, ests helada!
Lo digo en serio, Arthur forc una sonrisa. Me siento bien.
Claro, fingir que te creo, pero si llegamos a la Editorial y sigues as te
llevar de vuelta a casa.
No, no lo hars. Me necesitas.
Tambin. Sin embargo podemos posponerlo.
Lo mir con el ceo fruncido mientras cruzaba los brazos sobre mi pecho.
No vas a posponer nada. Ahora acelera que llegaremos tarde.

Para serle fiel a una maana de otoo, el aire se senta fro y el cielo
comenzaba a encapotarse. Las nubes estaban acumulndose en lo alto del cielo
augurando que en un par de horas, la madre naturaleza nos obsequiara un
aguacero.
Llegamos a la Editorial cerca de las ocho de la maana, atravesamos el hall y
tomamos el ascensor para llegar primero a la oficina de Kristine.
Kristine me mir pasmada y luego se ech sobre m para darme un fuerte
abrazo que recib sin siquiera dudarlo.
No me haba dado cuenta cunto la extraaba.
Natalie, cario, como me alegra que hayas vuelto.
Tambin yo, Kristine, cmo van las cosas por aqu?
Ella se separ de m e hizo una mueca de desagrado.
Cuando hay una trepadora en la Editorial, nada puede salir bien. Solo
espero que Oliver se de cuenta de todo lo que est sucediendo a su alrededor
antes de que sea demasiado tarde.
Asent.
Mam, t no te preocupes concluy Arthur. Para maana esa mujer
estar fuera de nuestras vidas.
Lo s. Jessica me ha contado lo que planean hacer. Espero tengan suerte
todo les salga bien. Ahora mrchense antes de que venga Oliver.
Arthur recibi un mensaje de texto y al abrirlo sonri.
Es de Jessica explic. Pudo darse una escapada del trabajo y viene para
ac. Est a dos cuadras.
Bien, bien dije.
Y Oliver, mam?
Como siempre, cario. Brilla por su ausencia.
Cuando nos encontramos con Jessica en la puerta de la oficina, un ruido de
papeles proveniente del interior de la habitacin nos alert de que Oliver ya
haba llegado.
O eso creamos.
Entra t primero me dijo Arthur.
Tom la perilla y la gir abriendo la puerta. Y cuando me deslic hacia el
interior de la oficina, me llev una no muy grata sorpresa.
Qu haces aqu? Me espet la persona al otro lado.
Tragu saliva y me mantuve quieta por unos segundos. No s explicar qu
sent al ver a aquella mujer; tal vez ira, tal vez desagrado. Lo cierto es que no
me gustaba tenerla cerca de m.
Vengo a ver a Oliver dije con firmeza.
Ella rode el escritorio y se acerc a m pavonendose con una mirada oscura
y penetrante, como si me estuviera diciendo Mrchate Pero yo no estaba
dispuesta a hacerlo.

Zoe larg una carcajada.


Oliver no te dej en claro que no eras bienvenida en la Editorial?
Me cruc de brazos.
Hasta que l no me lo diga en mi rostro no pienso retirarme.
No, no. Ten cuidado, angelito, creo que ests sobrepasado la lnea con ese
tonito tuyo.
Natalie vengo a ver qu Qu demonios hace esa trepadora aqu? La
voz de Jessica lleg desde detrs de m. Arthur, ven!
La puerta se abri de par en par.
Qu pas? Demonios, t.
Zoe se llev las manos a la cintura y sonri maliciosamente. Pero esa mujer no
se iba a salir con la suya.
Eso mismo me pregunto yo siseo Zoe. Ustedes dos deberan estar
trabajando les dijo a Jessica y Arthur. Y t, ngel perdido, estabas
despedida.
Arthur ri. La tensin era calma pero saba que la cabeza de aquella mujer se
estaba preguntando qu estbamos haciendo all.
Respir profundo y me mantuve en silencio.
Sabes Zoe? dijo Jessica. Siempre cre que eras una zorra. Pero ahora
creo que tambin eres un poquito tonta y descuidada.
Cmo me llamaste?
Jessica lanz una risita.
Zorra. Aunque me olvid de la palabra ramera.
No te voy a permitir que me llames as!
Se impuls hacia Jessica con la intencin de darle una bofetada, pero Arthur la
atrap antes de que llegara a ella.
Quieta! Que te quedes quieta, te digo!
Qu es lo que quieren?!
Jessica se acerc a ella casi al mismo tiempo que un trueno estallaba en el cielo
provocando un ruido estremecedor. Junto a eso, la lluvia arreci con fuerza y
viento comenzaba a soplar furioso.
Nada especial dijo con sorna, adems de que trajimos un pequeo
regalito para Oliver.
Escucha a Jess, Zoe, ella sabe lo que dice dijo Arthur.
A pesar del asco que senta por aquella mujer, la mir a los ojos y dije:
Recuerdas por casualidad a un tal Zach Sanders, Zoe?
Sus ojos brillaron de rabia al posar su mirada en m.
S, s. Ella lo recuerda, Nat. Despus de todo es su difunto esposo dijo
Jessica.
Zoe no deca nada.
Segn m informacin, el seor Sanders muri de un cncer terminal en
febrero de este ao, me equivoco? Al parecer no te quera lo suficiente porque
toda su herencia fue para su madre y sus gemelos.

No vuelvas a decir ni una palabra de l, no tienes derecho mascull ella.


Oh! Coment Jessica arrugando la nariz. T lo amabas de verdad. Eso
debe ser el doble de doloroso se mordi el labio.Y sin embargo l nunca
confi en ti del todo. Saba que pronto le haras lo que le hiciste a Oliver. Saba
que eres una traicionera.
Y ahora que Oliver es un hombre asentado en el negocio Editorial, t
vuelves sentenci Arthur y la solt. Ella se sacudi instintivamente el vestido
y lo mir por el rabillo del ojo. Eso es curioso y bastante sospechoso.
Ve al grano, qu quieren?
Que te marches.

Oliver

Parpade varias veces cuando ingres a mi oficina y capt que en ella estaban
Jessica, Arthur, Zoe y qu estaba haciendo Natalie aqu?
Ellos no me vieron llegar, por lo que continuaron hablando; o ms bien
discutiendo acerca de algo que pareca ser importante.
De modo que me qued rezagado, oyendo.
Me dan pena, ustedes realmente creen que Oliver creer lo que le dicen
con dos estpidas fotos que ni siquiera s si existen? dijo Zoe, su voz sonaba
temblorosa.
Las tenemos, Zoe. Hace exactamente ocho aos, las olvidaste en la casa de
Sony, lo recuerdas? Las fotografas de la feria que se hizo en central Park.
El silencio rein el lugar por unos cuantos minutos y Zoe palideci. Jessica
reprimi una risa y de inmediato sac un sobre del bolso que Natalie llevaba
encima.
No llegu a verlas, a causa de la distancia, sin embargo supe de inmediato que
a Zoe no le agrad.
Cmoco-como? Tartamude. Cmo es que las consiguieron?
Porque eres torpe y descuidada sentenci Jessica.
No slo le arruinaste la vida a Oliver! Arremeti Arthur, sino que
tambin a Sony. Oliver lo odi todos estos aos por tu causa.
Ese maldito hipcrita que se haca llamar mi amigo, no era ms que un sin
vergenza. Cmo se atrevan a defenderlo cuando haba sido la causa de la ida
de Zoe? De la horrible vergenza que ella haba sentido al caer en su tentacin.
Sony siempre fue un idiota al igual que ustedes. No esperaba nada ms de
l.
Qu?
Y tampoco esperabas que hubiera guardado estas fotos, verdad? Porque
por lo que l nos cont, ustedes nunca estuvieron juntos. Su nico error fue

amarte incondicionalmente y protegerte del qu dirn. Y l carg con el peso de


nunca haberle dicho la verdad a Oliver.
La verdad? Yo ya conoca la verdad.
Zoe no emita palabra alguna. Y yo tena mucho que digerir en pocos
segundos. Zoe y Sony: ellos nunca haban estado juntos. Entonces ella me haba
estado mintiendo durante el tiempo que me deca acerca de lo que
supuestamente l la haba instigado a hacer.
Entonces ya ves que no lo decamos en broma. Es tiempo de que digas la
verdad, Zoe. La voz de Natalie lleg hasta m, y no s cundo ocurri, pero
durante una milsima de segundos me sent orgulloso de ella.
S, claro respondi Zoe, arrogante .Oliver est perdido por m. Nunca
creera nada de lo que ustedes le dijeran. Su amor por m es insondable. Ser
fcil convencerlo de lo contrario. Se volte hacia Jessica y dijo: T. T lo
dejaste por un mejor empleo. l te detesta, te aborrece Por supuesto que no
la odiaba!
Sus ojos se desplazaron a mi hermano.
T, Arthur. Siempre viviste a la sombra de Oliver esperando para tomar su
puesto. Lo envidias.
No sabes lo que dices. Arthur es un hombre honesto que nunca pensara as
le espet Natalie.
El corazn me golpe el pecho por fuerza.
No le sigas la corriente a esta mujerzuela, Nat.
Me senta impotente al no poder decir nada, pero si quera llegar al fondo de
ello, tena que or lo que decan cuando yo no estaba.
Y finalmente, t. El ngel. Como no pudiste tener a Oliver, agarraste al
primer idiota que se cruz en tu camino. Y helo aqu dijo sealando a Arthur.
Lo ests inventando, siempre tratas de tergiversar todo a tu favor
contest Jessica.
Claro que lo est inventando! No lo ves? Grit Arthur.
Zoe ri.
No invent el hecho de que Natalie est enamorada de Oliver.
Oh, por favor. No era tan estpido como para creer algo de esa magnitud, o
s?
De pronto me vi inmerso en un terrible problema en cuanto me vieron,
especialmente Natalie: no poda apartar mis ojos de los suyos. La sensacin de
que algo nuevo se haba formado dentro de m volvi con ms fuerza que
nunca.
No me haba dado cuenta de que era tan importante.
Repas con la vista a cada uno de ellos para asegurarme de que realmente
estaban all, de que ella realmente estaba all, vestida con una falda azul y una
camisa blanca.
Qu demonios est pasando aqu? Espet.
Los cuatro se quedaron mirndome en absoluto silencio.

Alguien me va a decir qu est sucediendo? Avanc a paso lento hasta


detenerme frente a ellos.
Oliver, ellos estn amenazndome dijo Zoe.
Asent.
Y ella
Detente, Zoe!
No, Ollie, t no entiendes
Sonre.
Creme, entiendo todo. T me mentiste todo este tiempo. Me usaste, y eso
es algo que no puedo perdonar. Ni siquiera a ti.
Ella se abalanz hacia m, pero me hice a un lado con la intencin de
esquivarla. Tendra que haber sido ella, sin embargo era yo quien no encontraba
el valor para mirarla a los ojos.
No
S.
Me inclin hacia Jessica. Ella tena all aquellas famosas fotografas. Las tom
y me volv nuevamente hacia Zoe mientras las observaba. Todo permaneca en
un perpetuo silencio.
Las mir una y otra vez, pero no lograba descubrir si conoca a ese hombre o
no. Sin embargo, tena la sensacin de haber visto su rostro en algn lado. Era
un sujeto mayor que ella, y estaban en aquella feria a la Zoe se neg ir conmigo
el verano del 2002. Y en toda la historia, lo que ms dola era la traicin. Porque
la fotografa estaba fechada en junio de ese ao.
Quin es l? pregunt.
Ella sacudi la cabeza.
Responde! Grit. Quin es l?
Zoe comenz a tartamudear un nombre. Sin embargo, fue Arthur quien lo
dijo.
Zach Sanders, Oliver. Estuvieron casados desde julio del 2002 hasta febrero
de este ao. l muri ese mes.
Mir a Zoe aunque no senta pena por ella. Estaba llorando y tena sus manos
aprisionadas contra su falda.
Me acerqu a Zoe y la tom del brazo para atraerla a mi rostro.
Me lastimas
Fue tu esposo? Y esta vez contstame.
Ss.
Mord mi labio para contener la ira.
Por qu nunca me dijiste la verdad?
No lo s.
No lo sabes?
Ella me mir fijo.
Eres sordo o qu? Te dije que no lo s mascull.

Siempre tan amable, Zoe! Por qu no me extraa en lo absoluto? Por


qu, a pesar de ser desleal, esto no me toca ni una fibra?
Sus ojos se oscurecieron peligrosamente, conteniendo ira.
Vete antes de que me arrepienta y cometa alguna locura.
La solt y me mir por ltima vez. Lo ltimo que o de ella fue cmo cerraba
la puerta de mi oficina.
Baj la cabeza por unos momentos y luego la alc para decir:
No necesito que hagan un drama de todo esto. Pueden irse a sus casas si
quieren, yo los llamo luego.
Natalie me miraba con pesar y no estaba dispuesto a continuar as. No quera
que ella me viera de esa manera.
Cuando salieron de la oficina, me dej caer al suelo. Me senta traicionado y
pisoteado. Senta que no vala nada y que en mi vida haba tomado muchas
malas decisiones. Pero lo peor de todo fue que por esa mujer perd ocho aos de
mi vida. Ocho aos que nunca ms volveran.
Natalie

En el instante en el que estaba saliendo de su oficina me sent mal por Oliver.


Tena tanto en que pensar. Debi de haber sido duro lo que sucedi all dentro.
El hecho de conocer la verdad. Era demasiado para l digerir todo en un solo
da.
No habamos hablado, pero en sus ojos se reflejaba cmo se senta por dentro:
triste y decepcionado. Era evidente que estaba enfadado consigo mismo por
haber credo ciegamente en aquella mujer.
Mi padre sola decir que las personas cambian todo el tiempo, para bien, para
mal y por distintas razones. Ahora poda verlo. Oliver cambi, al principio para
mal. No obstante, ahora l era diferente. Podas verlo e incluso podas sentirlo.
Y saba que probablemente, si algn da alguien me oa decir que crea sentir lo
que Oliver senta, me tacharan de loca. Pero era as, porque yo quera
compartir su dolor.

Captulo 17
Natalie

No recib noticias de Oliver durante todo el fin de semana.


La lluvia repiquetea con fuerza contra las ventanas y el viento sopla con un silbido.
Desde mi habitacin puedo ver cmo un rayo surca el cielo y al instante se oye un
trueno.
Me estremezco.
Anglica grita felizmente desde la piscina mientras se sumerge y emerge. Se sumerge
y emerge otra vez.
Desde la ventana puedo verla. Le grito que salga de la piscina, que es peligroso que se
quede all, pero no me hace caso.
Vamos anglica! Es peligroso que ests all con esta tormenta!
Mira hacia arriba y sonre. Estrecha sus ojos debido a la lluvia y me anima a que baje
con ella.
Claro que voy a bajara sacarla de los pelos apenas llegue.
Ven!
Sal de ah que bajo ahora!
Respiro profundo.
Otro rayo, otro trueno.
Anglica sigue jugando.
El ruido es atronador, la lluvia es implacable y desesperante. Anglica no quiere salir
del agua y eso me enfada. No de da cuenta de lo peligroso que es que est bajo esta
tormenta elctrica?
Espe! Durante una milsima de segundos un rayo atraviesa nuestro jardn y
dejo de escuchar a Anglica. Miro por la ventana. Parece estar desmayada sobre el agua.
Podra ahogarse si no
Anglica!
Sin pensarlo, bajo corriendo por las escaleras, atravieso el living y llego hasta el jardn
caso al mismo tiempo que otro trueno estalla. La lluvia sigue arreciando implacable;
como una tupida cortina que me impide ver bien.
Llego hasta donde est y caigo en la piscina.
Le grito, pero ella no responde. Es tan desesperante. No hay nadie en casa y mi
hermana yace all, quiz desmayada, quiz... No lo s y eso me vuelve loca. Ya en la
piscina, la tomo del torso y la arrastro cuando puedo. Pesa ms que yo. No me importa,
sigo tirando de ella hasta llevarla bajo techo. Parece estar dormida. La siento fra. La
abrazo con todas mis fuerzas. No puedo evitar llorar.

Anglica! No! Por favor! el corazn se me rompe ante la inminente verdad.


Ella no puede, no Por Dios!
Mi rostro cae sobre su cuerpo inconsciente. Diez minutos despus llega la
ambulancia.
Los paramdicos me hacen a un lado e intentan reanimarla.
La mirada de uno de ellos devela la verdad.
Anglica esta muerta.
Despert tras estallar un poderoso rayo en el cielo. No recordaba muy bien el
sueo, solo saba que haba entrado en pnico a ltimo momento y que Elissa
me haba despertado zarandendome por los hombros.
Anglica! haba gritado segundos antes de despertar.
Tena el cuerpo hmedo, producto del sueo; que ms que eso era una
pesadilla recurrente.
Tranquila dijo Marco detrs de Elissa. Se acerc a m y me abraz. Ay,
cario. Has estado inconciente por ms de media hora. Tuvimos que darte
ibuprofeno con una jeringa.
Ah? La cabeza me estaba matando.
Un par de horas despus, y luego de una buena ducha, baj hasta el living a
descansar un poco mirando algo de televisin.
Saba que esos sueos eran la causa de mis crisis, y sin embargo, nadie
encontraba una solucin para ello. No haba cura ni medicina. Ni siquiera la
terapia lograba ayudarme.
Tal vez aquello era un recordatorio que mi propia hermana me haba
otorgado al morir con la sola intencin de que no la olvidara.
De inmediato descart esa idea. Anglica nunca hara algo como eso. Ella
nunca.
El timbre de la entrada son. Una, dos, tres veces.
Yo voy! grit a Elissa.
De seguro era Brianna que llegaba de maana otra vez y se haba olvidado la
llave.
Con la poca fuerza que haba recobrado, puse las manos a los lados de mi
cuerpo y me impuls hacia arriba. El timbre volvi a sonar y me encamin hasta
la puerta.
La lluvia ya haba amainado y las nubes comenzaban a dispersarse.
Abr la puerta.
No me sorprendera que podra haber esperado a cualquier persona,
excepto a Oliver.
De inmediato me qued impvida al verlo. Y lo ms extrao fue que no
llevase traje; de hecho iba vestido con un par de jeans negros, una camiseta gris
arremangada en los brazos, que se ajustaba a su cuerpo y dejaba ver lo que
esconda cada da debajo del traje. Ah, y unas lindas botas.

Hola dijo alzando la mano. Y una pequea sonrisa se despleg en su


rostro.
Hola... carraspe.
Qu? Eso es lo nico que se te ocurre?
Su sonrisa desapareci.
Cmo ests?
Bien, qu haces aqu?
Fue estpido, verdad? Sus ojos verdes destellaron por una milsima de
segundos antes de apartar la mirada.
Todo lo que hiciste? S.
Y sera poco inteligente de tu parte dejarme entrar?
Respir hondo. En ese momento me di cuenta de que nunca iba poder abatir
los sentimientos y la atraccin que senta por Oliver Finns. l me tena, total y
absolutamente loca.
T me dejaras entrar? pregunt con suspicacia.
Bueno, considerando la situacin en la que me encuentro.
Me echaste. Si yo te hubiera echado ya me habras dado un portazo en la
cara, Oliver.
Lo s dijo bajando la cabeza. Por eso he venido a hablar contigo.
Sacud la cabeza.
Esta bien, pasa.
Gracias coment atravesando el umbral luego de que yo me hiciera a un
lado. Con permiso.
Si, claro, adelante.
Me sigui hasta el living y le ofrec una taza de caf. Nos sentamos en el
mismo sof, por lo que Oliver se gir en mi direccin antes de comenzar. A
todo eso estaba intrigada de a dnde estaba Marco; porque si hubiera sabido
que Oliver se encontraba aqu, ya estara parado detrs de m intentando
hacerlo enfadar de alguna manera.
Entonces, de qu va? pregunt.
Cmo?
Me refiero a: el temalo, lo que viniste a hacer. Dije intentando buscar
las palabras adecuadas para que no sonase como si le estuviera reclamando
algo.
Se humedeci los labios. Nunca lo haba visto humedecerse los labios, y sin
embargo, me hizo sentir algo como fuego en el vientre? Un calor repentino
seguido de una sensacin de deseo que nunca haba sentido. Ni siquiera cuando
estaba de novia con Zander.
Me remov en mi asiento y roc su hombro con el mo. El corazn comenz a
golpearme con fuerza y sent que no poda existir persona alguna en el mundo
que me hiciera sentir as, llena de aquellos sentimientos.
S. Bueno, primero quera pedirte disculpas. Demasiadas.
No, no tienes porqu.

Movi su mano de un lado al otro como para sumarle importancia a lo que iba
a decir a continuacin:
Tengo. Mira, Natalie: s que no he sidoni el mejor jefe, ni el mejor
compaero, ni absolutamente nada bueno. Y lo lamento. Realmente lo lamento
porque t te has portado gentil y amable conmigo desde el principio, y qu
hice yo? Te desped. Tom una bocanada de aire y sus ojos, repletos de
splica, se fundieron en los mos. Y eso es algo, de lo que me arrepiento, de
verdad. Estaba ciego. No logr ver la realidad a tiempo.
Asent, mordindome el labio. l estaba all, a m lado, observndome como si
fuera la cosa ms natural del mundo.
No era el mismo. Resultaba ser una versin de Oliver que haba sido redimida
del oscuro dolor que aquella mujer le haba causado en vano.
Te entiendo, y no puedo juzgarte. Nadie puede hacerlo, porque ninguno de
nosotros ha pasado por lo que t. Solo resta comprenderte.
Gracias susurr.
Aunque eso no deja de lado que te hayas comportado como un idiota
solt y de inmediato me tap la boca con la mano. Cmo rayos haba sucedido
eso?
Mir a Oliver de reojo. No pareca enfadado, sino divertido. Las comisuras de
sus labios se haban alzado dejando apreciar aquella perfecta sonrisa suya.
Ey, tienes razn. Lo fui.
Pestae. Que l aceptara que fue un idiota era comonuevo.
Me alegra verte as, Oliver coment tras unos segundos de agradable
silencio.
As cmo?
Diferente.
Alz una ceja y dej entrever que algo se le escapaba.
No eres la misma persona que conoc hace once meses. Eres distinta, como
si ya no hubiese en ti algo que te hiciese sentir Cmo encontrar la palabra
correcta?
Dentro de un pozo oscuro? dijo.
Triste y enfadado a la vez.
A veces tienes que sortear muchos obstculos en la vida. En mi caso tuve
ms de la cuenta.
Te entiendo.
Pero luego entend que todos esos obstculos no eran nada con respecto a
uno en particular. El ms fuerte, el que te aleja de todo lo que deseas y anhelas.
Ese obstculo que a la larga te impide ser feliz y condiciona tu vida.
Or a Oliver decir esas palabras me llenaba de orgullo.
Y cul es?
El propio: nosotros somos nuestro nico obstculo y nuestro nico lmite. El
resto no debera importar si realmente deseas algo con todo tu ser.

Me encog de hombros y asent. Tal vez mis pesadillas eran un obstculo en


mi vida, puestos ah por m.
Tuviste tiempo de reflexionar, eh?
Oliver carcajeo.
S. Probablemente no lo haca hace mucho. Se siente bien. Deberas hacerlo.
Ah, s? Le dirig una sonrisa. Y a ti quin te dice que nunca lo hago?
No estoy seguro, pero siempre tuve la impresin de que, disculpa que me
entrometa asent, de que algo te perturbaba, de alguna manera.
Baj la cabeza y observ el piso alfombrado por unos segundos antes de decir
algo.
Respir profundo.
Tienes razn: hay algo. Y no s como sacarlo de mi mente.
En cuanto comenc a llorar me di cuenta de que nos habamos ido por las
ramas. As que instigu a Oliver a que acabara con lo que iba a decirme en
cuanto lleg.
Entoncescreo que no acabaste de decir lo que venas a decir.
Oh, tienes razn. Esta bien, voy a ser directo.
Tragu saliva.
Natalie, quieres volver a la Editorial? Y te advierto que no aceptar un no
por respuesta. S que casi nunca te lo dije, pero eres la mejor que he tenido.
Mi corazn golpete rudamente, como si estuviera dicindome, en cdigo
Morse, que aceptara la propuesta.
Ah
Qu dices? Querrs soportarme por un tiempo ms?
Te soportara toda la vida
S, por supuesto.
Oliver sonri y yo tambin.
Saba que ese iba a ser un buen comienzo entre nosotros. Y de hecho lo fue.
O algo as

Captulo 18
27 de noviembre

La lluvia repiqueteaba sobre el enorme ventanal de la oficina y se poda or


como soplaba el viento. Se haba cortado la luz en algunos edificios de Nueva
York a causa de la tempestad que se haba levantado y los celulares estaban
fuera de servicio. Incluso el Internet se haba colgado.
Oliver no haba vuelto a ser el mismo, pero a veces tena sus arranques de
histeria.
Cmo puede ser que te hayas olvidado de decirle al cerrajero que
estbamos dentro de la oficina, Natalie?! Ahora estaremos encerrados hasta
maana!
De todas maneras no podemos ir a ningn lado con esta tormenta dije,
pero l no estaba escuchndome.
El cerrajero haba llegado unas horas antes de que la tormenta comenzara,
pero se haba marchado antes de que nos diramos cuenta.
Adems, ser un da festivo no ayudaba mucho. Sin embargo, Oliver era la
nica persona a la que se le haba ocurrido venir a la oficina el da de accin de
gracias.
Y yo que dej el auto en la acera. Si llegase a subir el agua o a caer granizo
No ests siendo un poco dramtico? pregunt.
Por supuesto que no.
Respir profundo. Esa iba a ser una larga noche, y yo ya tena hambre.
Entonces qu hacemos?
No podemos hacer nada ms que trabajar!
Lo mir, incrdula.
Oh, no. Olvdalo. No voy a trabajar el da de accin de gracias, Oliver.
Definitivamente no.
Se llev las manos a la cintura y resopl.
Ests comenzando a desesperarme.
Cruc los brazos sobre mi pecho.
Claro que no. Lo que pasa es que no tienes paciencia.
Oliver resopl.
Y cmo quieres que sea paciente cuando haces esto?
No lo hice a propsito repliqu y l rod los ojos.
Al principio cre que estaba bromeando, pero luego me di cuenta de que lo
deca de verdad. l cre que yo haba hecho esto con alguna intencin o por
torpe, y no era as!
No me digas. Coment y esa fue la gota que colm el vaso.

Estaba furiosa, y ahora me iba a or.


Sabes qu?! Piensa lo que quieras, Oliver! Me hartaste.
No dijo nada.
Siempre quejndote por una cosa o por la otra, y lo peor de todo es que
tengo que soportarte. Te jactas de que cambiaste, pero a veces pareces el mismo.
Sus ojos se mantuvieron en m y abri un ligeramente los labios.
Probablemente pensaba decirme algo, sin embargo, tal vez se retract antes de
tiempo.

Oliver

Vi pasar a Natalie delante de m con ira contenida en sus ojos y los puos
apretados. Me odi por ello. Sin embargo ella no poda ir muy lejos. Estbamos
atrapados. Y por ms de que saba que ella no lo haba hecho a propsito, no s
porqu mierda salieron esas malditas palabras de mi boca. Lo cierto es que
cuando lo pens mejor, ya lo haba dicho.
Y estaba equivocado. Total y absolutamente equivocado con esta mujer.
Volv la mirada a ella en cuanto se sent frente al ventanal. Los breves
relmpagos la hacan temblar y record lo que una vez me dijo: que las
tormentas estaban relacionadas a la muerte de su hermana.
Y si eso era as, ser que esta noche iba a ser igual?
Y yo aqu siendo un imbcil con ella.
Avanc unos cuantos pasos y en pocos segundos acort la distancia desde mi
escritorio hasta el suyo. Debido a la intensidad y al ruido de la lluvia mezclada
con el viento, ella no me oy llegar a su lado. De modo que se sorprendi al ver
que estaba all.
Sent un nudo en el estmago y una sensacin de desasosiego cuando tom su
mano y ella la corri hacia un lado. No haba planeado que esto ocurriera. No
haba planeado nada de lo que me suceda con Natalie.
Tragu saliva y apret los ojos durante unos segundos. Ella ni me miraba.
Tena que admitirlo. Haba algo ms all que gratitud. Haba soado con ella
casi todas las noches desde que sali de mi oficina el da que la desped. E
incluso segu sondola una vez que regres.
Lo que senta por Natalie iba ms all de lo que poda comprender, y no
estaba seguro de qu deba hacer.
Lo siento. No tienes la culpa de lo que pas. De hecho, creo que fue m
culpa admit. Su rostro se mantuvo fijo en la tormenta y sus labios no
abandonaron aquella fina lnea recta.
Bien, esto no estaba saliendo bien.
Natalie? Dirigi su mirada hacia m por una dcima de segundos y se
volvi al ventanal. Vamos, no puedes estar enojada por siempre.

Y finalmente dijo algo que hizo que me sintiera mucho peor que antes.
Claro que puedo, porque siempre haces algo para lograr que me ofusque
contigo.
Baj la cabeza.
Lo entiendo.
No, t no lo entiendes, Oliver. La gente tiene sentimientos, por si no lo
sabas. No puedes andar por ah tratndolos mal.
He progresado dije en un todo de voz inaudible.
Natalie respir profundo y dej escapar un largo suspiro.
Ay, lo siento, Oliver yo
Sacud la mano para intentar restarle importancia a lo que iba a decir. Nunca
haba sentido nada como eso. Senta que me ahogaba y las manos me temblaban
dolorosamente mientras que el nudo en mi garganta se haca cada vez ms
grande.
Ella estaba en lo cierto, casi siempre me la pasaba dicindole palabras feas e
hirientes.
No, tienes razn, cada vez que hago algo bien lo termino arruinando. Sobre
todo contigo
No te merezco Aquella frase flot en mi mente y se incrust en m como un
pinchazo.
El corazn me golpe el pecho con fuerza ante la inminente verdad: con todos
mis defectos, tal vez no era la persona indicada para ella. Y sin embargo, por
qu me empeaba en mantenerla a mi lado?
Apret mis prpados con fuerza y a pesar de que visualizar un sentimiento
era tcnicamente imposible, lo hice.
La quera. Con todo mi ser y era hora de reconocerlo.
No
S, as es. Y lo siento tanto. No s cmo me soportas siquiera.
Inspir profundo.
Natalie se levant de golpe y se acerc hacia el ventanal, pero en vez de
quedarse mirando hacia el exterior, se apoy en l y me observ con un aire
perdido en sus ojos, como si estuviera pensando en algo ajeno a nosotros.
Ella permaneci inmvil durante unos cuantos minutos y luego se cruz los
brazos sobre el pecho.
Se aclar la garganta.
Oliver?
Alc un poco la cabeza.
S?
Ah, tengo que hablarte de lo que est sucediendo conmigo.
Ocurri algo malo?
A pesar de nuestra pequea pelea, ella me sonri, y aquella carga que llevaba
sobre mis hombros, cay.
No.

Entonces dmelo, lo entender.


Se mordi el labio inferior y su mirada se qued, algo inquieta, en la ma.
De pronto, el calor del mismo infierno penetr en mi cuerpo junto con la
imperiosa y sedienta necesidad de besarla. No saba que poda volver a sentir
eso, pero s. No obstante, esta necesidad era superior a cualquier otra que hube
tenido en la vida. Porque Natalie Astor provocaba en m sensaciones poco
comunes y deseos que brotaban desde lo ms profundo de m ser.

Natalie
La luz del edificio se fue segundos antes de que Oliver se levantara de su silla.
Ahora solo lo que iluminaba la oficina eran las escasas luces del exterior y los
relmpagos y rayos que me prometan una tortuosa noche.
Pero no deba prestar atencin a eso ahora. Lo ms importante en aquel
momento, era lo que tena que decirle a Oliver.
No estaba muy lejos de m, as que an en medio de la penumbra, me di
cuenta de que tuvo que hacer menos de tres pasos hasta llegar a pararse cerca
de m.
Ibas a decir algo dijo con una voz tan calmada como nunca antes lo haba
odo. Si es algo que hice y te hiri solo
Te quiero solt, y el sonido de mi voz reson por toda la oficina seguido
de un estrepitoso trueno.
Natalie, yo
Sent una corriente caliente viajar por todo mi cuerpo hasta detenerse en mis
mejillas.
Tragu saliva. Ya haba comenzado a hablar y detenerme solo empeorara las
cosas. Por otro lado, no poder ver del todo a Oliver me daba un poco de valor,
pues no habra logrado verlo directo a los ojos si estbamos con las luces
encendidas. Hubiera muerto de vergenza.
Y all estbamos, parados uno frente al otro a una pequea distancia de
aproximadamente treinta centmetros.
Tal vez nunca te lo he dicho, pero para m, eres la mujer ms maravillosa
que he tenido el placer de conocer.
El corazn me golpeaba bruscamente las costillas y sent que necesitaba
respirar ms rpido que de costumbre. Comenzaba a hacer fro en la oficina,
pues la falta de luz hizo que la calefaccin se apagara tambin; as que poda
ver frente a m las nubes de aire que ambos expulsbamos al respirar. Y por
cmo salan las de Oliver, supe que l tambin se senta agitado.
Una maravillosa? Intent decir antes de que la voz me fallara. Las
lgrimas estaban me subiendo por el interior del pecho y se acumularon en mis
ojos, dispuestas a salir en cualquier momento.

No una susurr el con la voz ronca, sino la. Eres la mujer ms


maravillosa que conozco, y lamento no haberme dado cuenta antes de esto.
Mi voz se recompuso al tiempo que las lgrimas comenzaron a rodar por mis
mejillas.
Eso es tan
Dando el ltimo paso que lo acerc ms a m, apoy sus manos sobre el fro
ventanal acorralndome entre su cuerpo y el mo. Poda sentir el calor que
nuestros cuerpos emanaban y aliento de Oliver rebotando sobre mis labios.
Shh me silenci.
Se inclin sobre m y escrut mis ojos con detenimiento antes de decir:
Nunca he sentido algo as. Es tan grande que apenas puedo comprenderlo.
Sin embargo, lo nico que s es que es por ti respir profundo y continu:
Tena razn cuando le dije a Kristine que no poda forzarme a enamorarme de
ti, se lo dije cientos de veces. Pero el da que te marchaste de la Editorial
comenc a comprender que ya era tarde; pues algo haba surgido dentro de m
con una fuerza tal que no pude detenerlo.
Movi una de sus manos y acarici mi mejilla con una suavidad que pocas
veces haba sentido. Me estremec y l se dio cuenta. Y cuando pens que no
soportara ms su silencio, apoy su frente contra la ma y dijo:
Te quiero, Natalie. Te quiero ms de lo que jams he querido a nadie.
No lograba respirar profundo y l lo not. Su mano libre se desliz por mi
espalda hasta mi cintura y me atrajo hacia su cuerpo, quedando pegados.
Aquella era la situacin que tantas veces haba imaginado, y estaba sucediendo
justo ahora.
Senta la firmeza de su cuerpo presionndome contra el cristal. Sus labios
rozaron los mos por escaso tiempo de diez segundos hasta que finalmente me
bes.
No era un beso normal, era un beso que hablaba por s mismo; que dejaba a
relucir los sentimientos de Oliver.
Le devolv el beso en cuestin de segundos, cubriendo su boca con la ma,
acariciando cada rincn de ella. Su sabor era nico y delicioso. Nunca me haba
sentido as con nadie. Esa capacidad que Oliver tena de hacer que quisiera ms
de l, aun cuando lo tena todo. Sin embargo no era suficiente, y sospechaba
que Oliver crea lo mismo.
El calor se expandi en mi cuerpo en cuestin de segundos debido a mis
pensamientos, y no era la nica.
Me apret a l todo lo que pude y deslic mis manos por su cabello. Dejando
sus labios por un segundo, respiro profundamente inhalando su olor.
Ven conmigo dijo con voz ronca contra mis labios, e hizo que rodeara su
cintura con mis piernas para sujetarme.
Oliver susurr. Te amo.
l sonri.
Dmelo otra vez rog.

Te amo tanto, Oliver.


Gracias.
Por qu?
Por salvarme, cario.
Me bes. Y solo con ese gesto, mi mundo volvi a girar.

Captulo 19

Natalie

Esa noche acab siendo una de las ms importantes de mi vida: Oliver y yo


hicimos el amor sobre el divn de cuero que estaba al otro lado de la oficina y
poda jurar que en aquel momento no necesitbamos nada ms.
Nuestros cuerpos seguan unidos cuando despertamos, y fue en ese momento
en que comprend lo que haba ocurrido detrs de nuestra pasin: no haba
sufrido de pesadilla alguna. Haba estado tan ensimismada con mi amor por
Oliver que mi mente no haba tenido tiempo de recordar los sucesos de aquella
trgica tarde en que mi hermana muri.
Oliver dej escapar el aire.
Me siento inexplicablemente bien, Sabes?
Inclin un poco rostro para besar la cspide de mi cabeza mientras yo cerraba
los ojos recibiendo su amor.
A duras penas poda decir algo, pues tena las lgrimas inundndome la
garganta y los ojos.
S murmur, pegando mi rostro a su pecho. Tambin me siento as.
Fue como si hubiera tocado el cielo con las manos.
Lanz una pequea carcajada y dijo:
Lo hicimos, en cierto sentido.
Lo ms probable es que fuera hiciera por lo menos trece grados, pero no all. Y
mucho menos cuando estbamos juntos. Poda sentir el calor recorrer mi cuerpo
con la misma adrenalina que haba corrido la noche anterior.
Fue especial, Oliver.
S. Y siento mucho que no haya ocurrido en el lugar que te merecas. Creo
que debi haber sido ms diferente?
No me importa! Lo interrump tras una risita. Cualquier lugar es
perfecto mientras ests t. Sabes perfectamente cmo son las cosas.
Oliver dej escapar un suspiro.
Siento que mi vida acaba de dar un giro de 360 grados. La posibilidad de
ser realmente feliz, honestamente, era muy remota.
Qu dices?
Digo que mi vida no fue un maldito lecho de rosas, Natalie.
Me separ un poco para mirarlo a los ojos. Comenzaba a amanecer, y algunos
rayos de luz se colaban por el cristal iluminndonos tenuemente como una vela

en un cuarto oscuro. Sin embargo, el cielo pareca seguir encapotado y la lluvia


pareca no amainar jams.
No digas eso. Tus amigos te aman. Kristine y Arthur te aman. Lo bes
lento y seguido en sus labios. Como yo.
Lo s, perono los merezco a ellos, ni a ti. A ti no te merezco en lo
absoluto. Sin embargo, no puedo evitar quererte para m.
Le frunc el ceo, un poco enfadada.
Punto uno: deja de decir que no me mereces. Eres un hombre maravilloso, y
si hay alguien aqu que es afortunada, esa soy yo. Y segundo: soy tuya, y por
consiguiente, eres mo. As que ojito, eh?
Oliver me mir divertido y con un tono burln, dijo:
No saba que fueras celosa. Te lo tenas bien guardado.
Celosa, psictica y manaca. As que ndate con cuidado, Oliver Finns. Le
amenac en broma.
Oliver carcaje y me bes la mejilla hasta terminar trazando un camino de
besos por mi cuello y hombro que lograron hacerme estremecer.
No he estado enamorado de nadie durante los ltimos ocho aos de mi
vida, crees que una vez que encontr a la mujer perfecta voy a dejarla por
cualquier otra? Solt como si temiera olvidar cada una de las palabras.
Enamorado? pregunt algo atontada mientras reprima una sonrisa.
l sonri, pero esta vez su sonrisa fue diferente. Fue como si dejara de lado
todo lo que lo haba hecho sentir infeliz.
S, me declaro culpable.
De?
Inclin el rostro y me bes.
De amarte, Natalie Astor.
Lo bes de vuelta cubriendo su boca con la ma y deslizando mi cuerpo sobre
el suyo. Sentir la piel de alguien nunca se me haba hecho tan natural. De hecho,
cuando tena intimidad con Zander era incmodo porque l tena algunas
extraas costumbres. Pero con Oliver todo pareca ser diferente.
Sonri otra vez en el momento en que omos que alguien llamaba a la puerta.
Oliver me mir con sus ojos verdes que desprendan cautela y se levant del
divn en un perodo de dos segundos.
Mierda! exclam. Rebusc mi ropa entre la suya; la blusa, los jeans y mi
ropa interior, que me hizo recordar lo que acabbamos de hacer. Quin?!
Se puso sus pantalones y luego la camisa negra que haba llevado el da
anterior. En cuanto a m, me cambi y me pein el cabello con las yemas de los
dedos para no dar una mala impresin a quien se encontraba al otro lado de la
puerta.
Oliver, soy yo, Kristine!
Mir a Oliver, y antes de que alguno pudiera pensar en alguna excusa,
Kristine agreg:

Vine con el cerrajero! Saben?! Esta maana cuando el cerrajero dijo que
la puerta estaba inhabilitada, me di cuenta de que los habamos dejado
encerrados! No pude salir sino hasta hace un rato debido al aguacero!
Un poco tarde balbuce Oliver al tiempo que se abrochaba los botones de
su camisa. S, ya nos dimos cuenta!
Estn bien?! Grit ella.
Todo lo que se pueda estar! respondi.
Me dirigi una ltima mirada antes de que Kristine abriera la puerta.

Oliver
La amaba. Ya no caba alguna duda respecto a mis sentimientos. Ella haba
pasado a formar la parte ms importante de mi vida incluso mucho antes de
que lo descubriera. Pero lo que ms me regocijaba, era que yo tambin era
importante para ella, y eso no tena precio.
Anoche lo pas estupendo afirm mientras nos conduca hasta su casa,
bajo el aguacero. La lluvia tena pinta de no parar nunca, y las nubes se haban
acumulado en la cpula del cielo diurno.
A penas lograba ver a travs del vidrio, y para colmo, los limpiaparabrisas
funcionaban psimos a su mxima capacidad.
Lo fue.
Por primera vez, desde que la haba conocido, senta unas ganas enormes de
abrazarla a cada momento. Record cmo el corazn me lati en la noche, lleno
de un deseo. Un deseo que haba olvidado cmo se senta.
Natalie trag saliva y sonri.
Lo que te dije ayer es totalmente cierto coment, tomndola desprevenida
mientras conduca por la Avenida Madison antes de llegar a la nmero 23.
Cul de todas?
De que eres maravillosa.
Si lo sigues diciendo, terminar por creerlo.
Pues crelo, porque es verdad.
Llevbamos ms de quince minutos por la calle 23, y cuando estbamos a
poco menos de cincuenta metros de girar en la Octava Avenida para ingresar a
la zona oeste del barrio Greenwich Village, Natalie dijo que no quera ir a su
casa an.
Es que Grace debe estar insoportable por no haber aparecido anoche en su
fiesta.
Ella tiene algo contigo, Natalie?
Probablemente. Desde que mi hermana Anglica muri, Grace me ve como
si fuera un demonio.
Entiendo, pero tienes que descansar. Va a ser lo mejor.
Ms tarde me iba a dar cuenta de que haba sido la peor decisin de mi vida.

Ella se encogi se hombros y asinti. Sal de la Octava Avenida para dirigirme


a la calle Hudson, y de ah un par de cuadras hasta la casa de Natalie.
Llegamos anunci antes de estacionarme a unos cuantos metros de
aquella enorme casa color beige.
No contbamos con paraguas, as que tuvimos prcticamente que salir
corriendo del automvil bajo el aguacero.
Nos refugiamos bajo el pequeo alero de la entrada mientras ella revolva su
bolso buscando las llaves que nunca encontr. Frustrada, toc el timbre y
despus de una espera de diez minutos, aquella muchachita que me haba
atendido la primera vez que fui a su casa, nos abri la puerta.
Seorita Natalie dijo con una sonrisa de preocupacin en su rostro. Su
mam ha estado preguntado por usted.
Nos explic que la madre de Natalie la haba estado llamando a su celular,
pero que se dio por vencida debido a: que con la tormenta, era evidente que los
mviles no tendran nada de seal, como pasa a menudo. Y mucho ms en la
temporada de otoo, cuanto las tormentas son ms severas.
Pasamos al hall de la casa, que estaba revestido un cielorraso de ms de seis
metros de altura y paredes color crema. Las baldosas del piso eran de un
mrmol azul grisceo que se vea algo anticuado para la decoracin del lugar.
Y ahora que lo pensaba, nunca haba prestado atencin a lo lujosa que era la
casa de Natalie. Aunque estaba claro que al ser una Astor, descendiente de una
de las antiguas familias ms ricas de Nueva York, su casa; o ms bien pequea
mansin ubicada en uno de los tres barrios ms costosos de la ciudad posea
todo lo que se poda esperar de una casona as.
Antes de subir las escaleras, dej que mi impulso de abrazarla con fuerza me
dominara.
Ay exclam con una risita cuando tir de su brazo hacia m.
La idea de que ella tambin se marchara me provoc un repentino pnico.
Necesitaba hacerlo. Mierda, por nada del mundo me gustara perderte, y s
que no soy
Apretujndose a m, ella dijo:
No soy ella, Oliver. No voy a dejarte. Te quiero demasiado como para
pensarme esa posibilidad siquiera.
Se apart un poco y me mir con esos ojos tan azules como la flor gentiana
verna. Me sonri y eso fue ms que suficiente para comprender que estaba
siendo sincera conmigo. La abrac an ms fuerte y le agradec a Dios haber
puesto a esa mujer en mi camino.
Con la idea en mente de no tener una visita desafortunada, Natalie me
condujo hasta su habitacin en donde la otra muchacha, Elissa, le llev a
Natalie un chocolate caliente con unas vainillas, y a m un caf sin azcar. Solo
necesitaba una bebida caliente para recuperar la vitalidad que haba perdido la
noche anterior.

Espero que no te haya molestado desayunar aqu respir profundo y con


una mirada de Bambi, se encogi de hombros y elev su taza de chocolatada.
No me gustara tener que soportar a Grace.
Asent.
Te entiendo respond, pero no crees que deberas enfrentarte a ella de
una buena vez? Natalie, eres una mujer que puede hacer lo que quiera.
Aspir un poco de aire y continu. Y sobre todo, no he conocido persona ms
adorable que t. Cmo puede ella creer que no hiciste lo suficiente para salvar
a tu hermana de aquella tragedia?
Mientras hablaba ella apretaba los labios, conteniendo de una manera obvia,
unas lgrimas. Sus manos apretaban la taza y dijo que ya no saba qu hacer.
Quera a su madre, pero los malos tratos constantes de esta la haban hecho
odiarla unas cuantas veces. No poda juzgarla por ello. Para tener una madre
as.
Acerqu mi silla hacia la suya y rode sus hombros con mi brazo para atraerla
hacia m. No falt mucho, en cuanto su rostro toc mi pecho comenz a llorar e
hipar.
Tranquila dije, finalmente, yo te ayudar.
No cremos que la situacin se presentara tan rpido. De hecho, me sorprend
demasiado con lo que haba ocurrido.
Una vez que Natalie se hubo calmado, se dirigi al bao para lavarse el rostro
y cuando sali, a pesar de tener un semblante normal de una persona que no ha
dormido muy bien, me sonri.
Djame que paso a lavarme las manos y me acompaas a la puerta, s?
Claro.
Se alz sobre las puntas de sus pies y me bes. Ahora regreso fue lo ltimo
que le dije antes de desaparecer dentro del bao.

Natalie
Hasta que al fin apareces bram Grace cerrando la puerta detrs de s
cuando entr en mi habitacin. Me parece que en ese empleo tuyo ests
haciendo muy malas compaas.
Segundos despus, Marco apareci, jadeante.
Lo siento, no pude detenerla.
T cierra la boca.
Dej escapar el aire y prepar mi cama irme a dormir en cuando Oliver se
fuese.
Oliver tena razn. Grace no tena porque tratarme de aquella manera
Grace, ya basta. No soy una adolescente y no tienes derecho a meterte en mi
vida.

Ella me mir como si me odiase.


Mientras vivas bajo mi techo, hars lo que se te ordene. Con quin ests?
Eso a ti no te importa, djame en paz.
Dio un paso en direccin hacia m y alz su mano.
No te atrevas a faltarme el respeto, Natalie Danielle!
Estuvo a punto de golpearme si no fuera porque Marco se puso entre
nosotros.
Qutate de mi camino, retorcido!
A m puedes decirme lo que quieras, Grace, pero ni se te ocurra ponerle
una mano encima a mi amiga!
Me ech hacia atrs y sent que estaba temblando. Fuera la lluvia pareca no
dar tregua, y mi madre menos.
Dnde diablos estabas? Estaba intentando contenerse, porque saba que
Marco no iba a dejarme a solas con ella. Tienes una enfermedad, hija, ests
desequilibrada. Me preocupo por ti y as me pagas. No puedes andar sola
estando as.
Yo no estoy loca
Entonces record cundo tuve mi primera pesadilla: unos meses despus de la
muerte de Anglica, el da que mi madre me grit frente a nuestra familia que
era mi culpa por no haberla salvado a tiempo. Aquel da comenz mi tortura.
Estaba en la oficina, con Oliver. Con m novio!
Grace se ri con la maldad impregnada en sus gestos.
T, novio? Pero si eres desabrida, sin gracia. Qu cuento es ese, Natalie?
Los hombres no se fijan en ti porque todos los que nos rodean saben que tienes
problemitas dijo golpeando el dedo ndice en un costado de su cabeza. Que
ests loquita.
Se equivoca, seora! Grit Oliver saliendo del bao. Esta mujer que
usted ve aqu. Su hija!, no es ms que una mujer maravillosa y extraordinaria.
Qu hace este hombre aqu? pregunt Grace.
Pastelito balbuce Marco.
Los ojos de mam parecan dos enormes hot cakes.
Cualquier hombre sera digno de tenerla, porque posee muchas cualidades
de las que usted carece: es amorosa, altruista y muy inteligente. Respiro
profundo, y sin apartar la vista de mi madre, me rode la cintura con un brazo
y continu.Si Natalie Astor no hubiera aparecido en mi vida, yo no sera
como soy ahora. Y aunque a usted le cueste tanto creerlo, seora Astor, amo a
su hija y no tengo problema alguno en decirlo.
Por Dios, qu hombre! dijo Marco y Grace lo acribill con la mirada.
Te dije que te callaras, Marco.
Mi amigo apret la mandbula, contenindose de decir algo, y le dirigi a mi
madre una mirada de soslayo.

Cre que todo acabara ah, como siempre. Mi madre se ofende, dice que todo
lo hace por m y se larga de mi habitacin. Pero eso no fue lo que pas, porque
Oliver sigui hablando.
Debera estar agradecida de tener una hija as. Pero ms debera darle
vergenza tratarla de esa manera. No me caben dudas de que usted no la
merece en absoluto.
Una sonrisa de malicia se esparci por el rostro de mi madre cuando se acerc
a Oliver. A escasos centmetros de l, dijo:
Y t, Oliver Finns, piensas que te mereces a mi hija?
Mam, basta!
T no te metas me replic sin mirarme. Y usted, conteste, cree que
merece a mi hija?
Oliver la mir sin siquiera pestaear, luego me mir a m y nuevamente se
volvi hacia mi madre. Sus ojos verdes brillaron por escaso perodo de tiempo
antes de contestar.
No lo s, seora Astor. Pero si no llegase a ser as, har lo que est a mi
alcance para ser la persona que Natalie se merece. Porque a diferencia de
muchos, ella lo vale.
Pens en que no poda ser ms afortunada de tener a alguien as a mi lado. Y,
de hecho, era yo quien crea no merecer el amor que Oliver Finns me haba
entregado la pasada noche. Qu haba hecho de especial en mi vida para
merecerlo? O era una especie de recompensa por el dolor que llevaba dentro de
m. Sea lo que fuere, me senta feliz de haberme cruzado en su camino. Porque
al final, todo termin valiendo la pena.
Mi madre se apart, y sin decir nada, se nos qued mirando como si
finalmente comprendiese que las cosas entre nosotras no iban a seguir como
antes. Tal vez ella poda doblegar a Marco, pero no a Oliver. Y acababa de
comprenderlo. Acababa de darse cuenta de que ahora haba alguien en mi vida
que estaba dispuesto a protegerme de los daos psicolgicos que ella me haba
causado.
Natalie, junta tus cosas, te vienes conmigo exigi Oliver.
Ni se le ocurra sacar a mi hija de aqu! bram mi madre. Me tom del
antebrazo y me arroj hacia ella. Esto era ridculo! Yo poda ir a donde quisiese,
tena veintitrs aos, por el amor de Dios.
Me encog de hombros e intent deshacerme de su agarre, pero me fue
imposible.
Ella se viene conmigo contest l.
Si Natalie saca un pie de esta casa no me deja ms alterativa que ir a la
polica!
Grace, tiene veintitrs aos. Dudo que te tomen enserio dijo Marco, mitad
burlndose de ella, mitad diciendo la verdad.
No cuando ella est as de enferma, no puede pensar por s misma.
Basta! estall. Cmo puedes decirme eso? Soy tu hija!

T no ests en condiciones de exigirme nada! replic. Y ms te vale


que cuando regrese a tu habitacin, ese hombre ya no est aqu. Acab por
decir y luego se march.
Marco fue el segundo en irse. Solo quedamos nosotros dos.
Esa situacin ya me estaba agotando. Estaba cansada de todo, de mi madre y
sus estpidos comportamientos. Si quera que todo acabase de una buena vez
tena que hacer que Oliver se fuera. Pero tampoco estaba dispuesta a que Grace
nos ganara.
Oliver, tienes que irte. Vete, no te preocupes por m le rogu.
No, no voy a irme, Natalie dijo y la molestia en sus ojos era visible. No
puedo dejarte as. No con esa mujer tratndote de esa manera.
S que puedes, esto no es nuevo para m. Vamos, conozco bien a mi madre
como para saber que en cuanto consiga algo en qu entretenerse se calmar.
Oliver se pas la mano por el cabello con un gesto de impaciencia.
Pero
Por favor dije mientras lo abrazaba. Por favor, yo te llamo luego, s?
l respir profundo, me rode con sus brazos y me estrech con fuerza.
Esta bien. Pero promteme una cosa.
Qu?
Hundi su rostro en mi cabello y murmur:
Si vuelve a suceder un episodio de esta ndole, me lo vas a decir. Te
prometo que te sacar de aqu antes de que tu madre te enferme.
Asent.
Se apart un poco de m para mirarme a los ojos mientras acunaba mi rostro
entre sus manos.
S?
S.
Esta bien. Entonces puedo irme. Dijo y me bes en la frente. Te quiero
mucho.
Tambin yo.
Me encog de hombros y diez minutos despus, Oliver ya se haba marchado.

Captulo 20
Oliver
Durante los das que siguieron a mi disputa con la madre de Natalie, la
tormenta dist mucho de amainar. De hecho, pas a llamarse "Victoria" y a ser
la protagonista principal de todos los canales de noticias, radios y peridicos.
Debido a la gran cantidad de calles inundadas, los especialistas del servicio
meteorolgico activaron el "alerta de viajes", y aseguraban que la lluvia y los
fuertes vientos se intensificaran an ms a lo largo de toda esa semana.
No estaba muy seguro de que fuera a llover ms de lo que llova, pero lo hizo.
A causa a la intensidad de la tormenta que arreciaba a la gran manzana,
durante varios das no hubo actividad laboral en la Editorial, autorizado por m,
puesto tambin se haban suspendidos muchas actividades sociales que suelen
darse en Nueva York para esas pocas.
Pero todo no acababa ah, porque luego de "Victoria" seguramente se vendra,
en algunas semanas ms, las tormentas de nieve tpicas.
En el transcurso de aquella semana, habl con Natalie menos veces de las que
realmente quise. En parte porque muchas veces no me atendan, y en parte
porque Grace Astor se estaba comportando como una verdadera perra. Ella no
tena derecho alguno de decirle a su hija lo que tena que hacer, por ms que
viviese en su casa. Natalie era una mujer libre de hacer y deshacer a su gusto y
manera.
Mi cabeza era un torbellino de ideas que me azotaban con fuerza cuando
record la pregunta de Grace Astor.
Y t, Oliver Finns, piensas que te mereces a mi hija?
Acaso era yo lo suficientemente bueno para ella? La respuesta no bast en
llegar. S, yo tena millones de defectos que me hacan no ser lo que ella se
mereca, pero la amaba. Y esa era mi realidad. Cada que le daba vuelta al tema
caa en la misma respuesta: a veces me senta egosta, pero acaso el amor no es
egosta a veces? Y ella me amaba, con todos mis defectos, ella realmente me
amaba. Entonces nada tena que importarme ms que eso.
Como dije, no haba hablado tantas veces con ella, hasta que cuatro das
despus, en pleno apogeo de la tormenta, recib un llamado telefnico que me
sacudi el alma.
Ella me necesitaba.
En el momento en que recib el llamado de Elissa, la mucama de Natalie, me
encontraba acostado puesto que ya eran ms de las doce de la madrugada del
sbado. Haba cenado una sopa de pollo horrenda y bebido una copa de vino.
El telfono son tres veces, y al ver que insistan, decid levantarme y atender.

En palabras de la muchacha, necesitaba que fuese inmediatamente a la casa de


Natalie porque esta haba sufrido una crisis durante las ltimas horas y peda
por m. Un fro glido me recorri la espalda y me levant.
Por favor, dese prisa, seor Finns. La seorita est delirando mucho y con el
seor Marco ya no sabemos que hacer la voz de la muchacha sonaba muy
preocupada. Su madre y su hermana no estn y usted es el nico que puede
ayudarla, estoy segura.
A la mierda la tormenta pens.
Le dije a Elissa que no se preocupara, que tratara de estar all en cuanto
pudiera, porque se me iba a hacer un poco complicado atravesar la ciudad con
aquella lluvia que no daba tregua.
Me pas las manos por el cabello, y luego intent hacer todo al mismo tiempo,
pero no pude. As que me calm, puesto que tena el pulso disparado, y me
cambi de inmediato, tom un paraguas, las llaves del auto y sal lo ms rpido
posible.
Para ser un sbado por la madrugada, no haba ni una sola alma en la
Avenida Madison ni ms adelante, en la 8va Avenida.
Cuando finalmente llegu a la casa de Natalie, la lluvia haba cesado un poco
pero el cielo segua an encapotado.
Estacion en frente, me baj del auto y prcticamente sal corriendo hasta la
puerta de entrada, all donde Elissa estaba esperndome.
Cmo sigue? pregunt subiendo los peldaos de la pequea escalera
que me conduca a la puerta.
La muchacha, vestida con un uniforme celeste agua y un pequeo sombrero
tipo cofia, me explic que segua igual y que subiera directamente hacia su
cuarto, en donde Natalie estaba con Marco. Me saqu el piloto y sub.
Cuando atraves la puerta de su habitacin, la vista de Natalie rodando de un
lado a otro de la cama con el rostro plido y ojeroso, hizo que se me estrujara el
corazn.
No sabamos qu mas hacer dijo Marco, le pusimos compresas de agua
fra, pero es como si nada. No queramos sedarla porque Grace lo estuvo
haciendo durante toda la semana y creo que es mucho peor.
Respir profundo y le ped a Elissa que trajera ms agua fra y ms paos para
seguir intentando bajarle la fiebre.
Me sent a su lado y pas mi brazo por debajo de ella para atraerla hacia m.
Tena los ojos cerrados y estaba muy fra. Adems, murmuraba palabras
incomprensibles.
Esta bien dije, si es que ella sufre de pesadillas, sedarla no va a
solucionar nada. Es ms, creo que lo empeorara.
Es verdad, es lo que le he estado diciendo a la bruja insensible de la madre.
A propsito, dnde est?

Y dnde crees que puede estar una mujer como esa? Se fue a Las Vegas,
con Brianna, otra de su calaa.
Y la dej?
l asinti, mordindose el labio con el rostro lleno de preocupacin.
Probablemente yo tendra la misma expresin.
Tal vez crey que el efecto del sedante dura ms, pero se equivoc. Y esta
noche no ayud en nada, con todos los truenos inhal profundo y dej
escapar el aire lentamente. Ha sido tan difcil
Y su voz se rompi casi al mismo tiempo que Natalie habl.
Oliver, Oliver aydala. Por favor!
Se retorci unos minutos en la cama hasta que la acerqu ms a m, con el fin
de tranquilizarla.
La lluvia segua su curso y se poda or el repiqueteo del agua sobre los
cristales de las ventanas.
Tranquila, estoy aqu dije tratando de calmarla, pero pareca en vano.
Estaba temblando y se aferraba a m con sus pequeas manos.
Oliver, no! Por favor, por favor salva a mi hermana, slvala! Tragu saliva.
Nunca la haba visto de esta manera y eso me asustaba mucho. No dejes que se
muera, Oliver! Por favor!
Gimi unos minutos ms, hasta que se calm. Su estado era intermitente.
Est delirando otra vez. Ella te habla, pero casi siempre ignora el hecho de
que uno le hable. Aunque te est llamando a ti, es probable que reaccione.
Por qu lo dices? pregunt, algo confuso, mientras le pona sobre la
frente una pequea compresa fra que Elissa acababa de dejarme.
Marco se sent al final de la cama y me mir con un brillo de orgullo en sus
ojos.
Porque ella te ama, y no dicen que el amor todo lo puede y lo cura? Bueno,
tal vez seas ese remedio que ella tanto necesita.
Asent.
Ella fue el mo. Natalie salv mi vida en formas que muchos nunca
comprendern.
Te creo. Sabes, cuando Anglica muri, su vida cambi muchsimo. Todos
lo superamos y cremos que ella lo hara tambin, perono fue as. Algo
siempre la ha perturbado, y sabe Dios que he tratado de imaginarme qu pasa
en su cabeza en noches como estas. No obstante, es indescifrable.
Pero t siempre has sido su apoyo, verdad? Asinti.
Y sin embargo nunca ha sido suficiente. En ese momento, ella mantena una
relacin con Zander Milln. l estaba a punto de graduarse de abogado y quera
un puesto en la empresa de su padre.
Cmo sabas eso?
Porque apenas Anglica muri, l se esfum, literalmente.
Frunc el entrecejo ante la idea que me revolva el estmago.

Cmo pudo hacerle eso? Dejarla en un momento tan duro? pregunt, y


baj mi rostro para ver a la pequea mujer acurrucada a mi lado. Se senta tan
confortable tenerla as.
Marco sacudi la cabeza con una pequea sonrisa que reflejaba su
indignacin.
Si hizo eso es porque no la amaba, en absoluto. Pero todo esto nos deja una
valiosa leccin: que el verdadero amor no es el primero, sino el ltimo. Y t eres
su verdadero amor, Oliver.
No dije nada y l continu.
La amas tanto como podemos ver? pregunt tras unos minutos de
silencio.
No dije permitindome una sonrisa sincera.Ms que eso. Tanto que ni
yo s cmo lleg a suceder, pero me gusta. Me gusta saber que lo que siento por
ella es genuino e indestructible.

Un par de horas despus, la fiebre le haba bajado y ella estaba un poco ms


calmada.
Marco decidi ir a dormir un par de horas porque llevaba ms de doce sin
dormir, as que fui yo quien se qued velando sus sueos. Sin embargo, el
motivo principal era porque quera quedarme a su lado.
Cuando finalmente despert, cerca de las seis de la maana, me mir y sonri
a medias.
Hola murmur.
Hola le contest con una sonrisa.
Tena el cabello enmaraado, pero su rostro se vea mucho mejor.
Qu haces aqu? pregunt algo somnolienta.
La mir por unos segundos y no poda creer que fuera tan preciosa.
Te sientes mejor?
Depende.
De qu?
De lo que haya ocurrido anoche, Qu sucedi, Oliver?
Dej escapar el aire que no saba que estaba reteniendo y le cont acerca de su
crisis, como Marco la llamaba.
Oh, Dios mo! Desde cunto hace que ests aqu?
Apret los ojos.
Desde la medianoche. Elissa me llam y, bueno, vine corriendo. Entonces,
te sientes mejor? Quieres tomar algo? Debes estar algo dbil.
Yo an segua abrazndola, as que esta vez ella se aferr a m con fuerza.
No susurr sobre mi hombro. Quiero estar contigo y as toda la tarde.
No s, siento como si me hubiera dado fuerzas verte aqu.
Me mir a travs de sus pestaas y me bes.
Te extra mucho estos das dijo.

Le devolv un bes ms profundo y luego bes su frente. El corazn me lata


con fuerza al ver que tena un buen semblante, porque despus de la pasada
noche, era lo nico que quera: que ella se recuperara.
Tambin te he extraado, cario.

Captulo 21

Natalie

Con solo pensar en el hecho de que Oliver se haba atravesado toda la


tormenta para venir hasta aqu, me haca sentir ms feliz que nunca. No
obstante, tampoco dejaba de pensar en todas las pesadillas que haba sufrido a
lo largo de la semana. Nunca me haba sentido con tanta agona dentro de m.
Era como si hubiera estado viendo una cinta en donde Anglica mora una y
otra vez. Y yo sin poder salvarla. Y luego ver a Grace dicindome que era por
mi culpa, por no haberla ayudado a tempo. Pero no eso no era as. Yo tambin
amaba a Anglica, y su muerte me choc ms que a cualquiera, porque ramos
tan unidas y compartamos tantas cosas que cuando ella se fue, el enorme vaco
que me dej fue muy difcil de llenar.
Pero Oliver estaba aqu, siendo la fuerza que a m me faltaba.
Entonces lo recod: faltaba tan poco para que se cumpliera el tercer
aniversario de su muerte que me sent muy mal por ser feliz y haberlo olvidado.
Porque estar con Oliver me resultaba ser plenamente feliz, pero tampoco quera
que el recuerdo de mi hermana se desvaneciera.
Tiempo despus, Marco me dira que estaba bien que la dejase ir, porque
mientras la llevase en mi corazn y la recordara como ella era y no como haba
acabado, mi hermana vivira.
Aunque para ser honestos dijo Oliver mientras volva a acunar mi rostro
con sus manos. Te extra mucho ms porque no se sentido en mi vida algo
ms maravilloso que besarte. Y me haca falta mucho de eso.
Dnde est el Oliver Finns que se enfadaba por todo? susurr en broma.
No fue a ningn lugar, porque su mundo est aqu, justo frente a l.
Y tras un largo beso, me sonri.
Entonces quieres ir a desayunar algo? pregunt.
Seguro. Pero me sentira menos incmodo si me encontrara a tu madre otra
vez. La verdad es que no tengo ganas de discutir.
Me lo pens un segundo.
Tienes razn, a dnde quieres ir?
Me mord el labio pens a dnde quera realmente ir.
Por qu no pasamos por Starbucks y nos llevamos las bebidas a otro lado?
Claro, a dnde?
Tu casa?

Me mir divertido, no estaba pensando lo que l seguramente estaba


pensando. Pero si suceda, suceda.
Mi apartamento?
S, seor -hablo con propiedad-. Quisiera irme contigo. Ahora.
Oliver se incorpor de inmediato y cuando estuvo de pie, estir su mano para
que me levantase.
Esta bien, entonces vmonos.
Me esperas unos minutos a que me de una ducha? Soy un harapo con
piernas.
Asinti y me solt la mano.
Un harapo? Eres la mujer despeinada ms bella que existe. Ahora,
seorita, usted vaya a hacer lo que tenga que hacer. Yo la espero abajo.
Uy! Qu elegante. Bueno, ya bajo.
Y sal corriendo a darme una ducha, no sin antes volver a besarlo.

Y eso hicimos: pasamos por el Starbucks ms cercano a su apartamento,


aunque nos bebimos el caf en el auto porque se estaba enfriando, y luego nos
dirigimos directo all. Honestamente estaba muy ansiosa por conocer el lugar,
porque si era igual que la oficina, me deprimira un poco. Sin embargo Oliver
era un hombre de costumbres muy clsicas y conservadoras, es por eso que no
me sorprend a ver un apartamento hermoso y vintage.
Cre que siendo casi dueo de la Editorial tendras por lo menos un piso
completo. No es que me gusten los lujos ni nada de eso, pero solo lo pens por
unos segundos.
Lanz una carcajada y me invit a entrar. Lo primero que vieron mis ojos fue
un pequeo comedor, constituido por una mesa de madera blanca muy
elegante que hacan conjunto con cuatro sillas tambin muy hermosas y
estilizadas.
Pens muchas veces en comprar otro apartamento, pero este me queda
cerca de la Editorial, adems para qu tanto espacio? Ya es lo bastante grande.
Entiendo. De todas maneras es hermoso.
Lo que pareca un living estaba unos diez centmetros ms abajo que el
comedor, con dos sofs color crema, ambos enfrentados, y uno ms grande
frente a una pequea mesa y a una enorme pantalla plana.
Tena algunos cuadros colgados en las paredes. Pero all faltaba algo, al igual
que en su oficina, no haba fotografa alguna.
Me qued en uno de los sofs mientras Oliver se duchaba y se cambiaba.
Cuando finalmente sali, se sent a mi lado y me abraz.
Fuera el cielo segua gris, pero el da comenzaba a aclarar a pesar de la gran
cantidad de nubes que cubran el cielo. Hasta que Oliver me lo dijo no haba
odo nada de la tal "Victoria", la tormenta. Segn l, habra causado estragos en

muchos lugares de la ciudad. Y creo que tena razn, porque los rboles cados
y los cables cortados acreditaban lo que deca.
Estaba en un momento de mi vida en el que no habra podido ver nada ms.
Me siento tan bien estando aqu dije.
Tambin yo contest. No me haba percatado de lo solitario que era
antes.
Oliver susurr acurrucndome a su lado. Todava tena el cabello mojado,
aunque no tanto como el suyo. Puedo pedirte algo?
S.
Podras hablarme de tus padres?
Se mantuvo unos segundos en silencio y asinti.
Mis padres eran mdicos. Mi madre se llamaba Emma y mi padre Jensen.
Todo lo que haba comenzado a decir, lo deca en largos intervalos, como si le
costase recordar cada detalle. Los dos murieron en un accidente de transito
hace veinte aos
Es muy triste. La muerte de alguien a quien amas es muy dolorosa.
Y desoladora cuando tienes ocho aos y no tienes idea de qu pasar con tu
vida a partir de ello.
Atisb que Oliver se morda el labio para reprimir las lgrimas. Yo bien saba
que las lgrimas te aliviaban mucho el corazn, pero l pareca un hombre que
no haba llorado en aos.
Mi madre estaba embarazada de ocho meses, y mi hermanita iba a llamarse
Valentina. Y finalmente, una lgrima rod por su mejilla. No sabes las
veces que he intentado imaginar cmo habra sido si hubiera nacido. Y no
puedo evitar llorar cada noche que la recuerdo. Ni a mis padres porque los
amaba y se le quebr la voz y lo abrac con fuerza. Diablos, tena solo
ocho aos, no sabes el dolor que sent. Fue como si tomaran tu corazn y lo
despedazaran. Y an lo siento as.
Lo siento tanto dije entrelazado sus dedos con los mos. Me imagino
que debe ser duro para ti tambin.
S. Recuerdo haberle dicho a mi madre que no fuera, que se quedara
conmigo porque al da siguiente era el da de las madres, pero ella me dej con
la ta Kate y nunca ms regres. Estuve muy enfadado con ella durante mucho
tiempo; no quise ir a su funeral ni a visitarla al cementerio. Recin lo hice
cuando cumpl quince aos y comprend que hay cosas que se nos escapan de
las manos, que no podemos controlar.
Y por qu no tienes fotos de ellos aqu?
Esa es una buena pregunta. Supongo que es porque verlos da a da en una
fotografa, me iba recordar que ellos ya no estaban aqu.
Tal vez balbuce.
Y qu hay de ti? Quieres hablar un poco acerca de tu hermana?

S dije en un tono de voz poco audible. Ella era mi mejor amiga


tambin. Ahora el prximo dos de diciembre se cumplen tres aos de su
muerte.
Dime, Natalie dijo apretando mi mano, qu es lo que te sucedi
anoche? Acerca de tus crisis, Marco me dijo que estaban relacionadas con la
partida de tu hermana.
Te voy a contar algo. Mi hermana muri en una piscina de nuestra casa en
Londres. Ese da hacia el da haba estado algo caluroso para ser invierno y
haba muchos rayos. Me acuerdo a la perfeccin que yo estaba en el alfeizar de
la ventana cuando comenz a arreciar la lluvia. No te imaginas la cortina de
lluvia que caa, Oliver. Y ms relmpagos seguidos de truenos. Le dije a
Anglica que saliera de all, que era peligroso. Pero ella segua jugando.
Respir profundo. Hasta que el cielo se hizo de da por unos segundos y al
mismo tiempo o un sonido extrao, como un choque de dos chapas. Me asust
y cuando mir hacia abajo, mi hermana estaba tendida sobre el agua. A
principio cre que estaba inconsciente, pero no. Por ms que corr con todas mis
fuerzas y la saqu del agua, era tarde. Estaba muerta.
Las lgrimas comenzaron a brotar de mis ojos. No poda, y no quera, hacer
nada para detenerlas. Esa era una de las maneras ms fciles de drenar ese
sentimiento de tristeza que me invada.
Oliver se aferr a m y no dijo nada ms. l saba mejor que nadie, que en
temas como esos, a veces el silencio es lo mejor que puede haber.

Oliver
Hablar del pasado y de mi familia con Natalie haba resultado ms fcil de lo
que esperaba. Nunca cre poder compartir ese sentimiento tan aplastante con
nadie, pero no tena dudas respecto a ella: era una mujer especial que haba sido
puesta en mi camino para salvarme de una soledad impuesta por m.
Cuando me despert, estaba en el sof con Natalie encima de m, acurrucada.
Me permit contemplarla por unos minutos y me sent relajado y feliz, porque
confiaba en ella y saba que juntos podramos afrontar cualquier cosa que el
destino nos deparara.
En cuanto se despert, me mir y dijo que nos habamos quedados dormidos.
Parece contest. Dormiste bien?
Nunca haba dormido tan biendijo despedazndose. Qu hora es?
Encend la televisin y cambi a la CNN.
Ya es medioda. Las doce y cuarto.
Me he quedado dormida, y t tambin.
Asent. Ella se enderez y rebusc algo en el bolsillo de su pantaln.

Quiero darte algo anunci y abri su pequeo puo. Entonces se


descubri un pequeo corazn hecho de una brillante piedra azul.
Bonito colgante dije.
S, verdad? Me lo dio Anglica.
La mir a los ojos, esos ojos tan similares a la piedra.
No puedo aceptarla, fue un regalo para ti.
Espera que te cuente la historia, tonto me frunci el ceo divertida.
Hace unos cinco aos, Anglica fue a Egipto con mam. Bsicamente yo no fui
porque la arena no me agrada mucho, as que me qued en casa. Entonces ella
cuando volvi me entreg este corazn de piedra lapislzuli.
Entonces con ms razn debes quedrtela repliqu.
Oliver, djame terminar. Bien. Entonces ella me lo dio y me dijo que
representaba la fidelidad. Me dijo que lo guardara hasta que encontrase a
alguien en mi vida a quien saba que iba a serle fiel por siempre. No se lo di a
Zander porque senta que no me amaba lo suficiente, y porque saba tambin
que l no me era fiel a m. Pero quiero drtelo a ti, Oliver. Porque nunca he
sentido esta necesidad de estar con alguien por el resto de mi vida como
contigo. Es por eso que quiero darte la piedra de la fidelidad.
Le sonre. La expresin del rostro de Natalie era de puro amor. Ella me estaba
entregando la piedra que su hermana le haba regalado. La mir sin parpadea
unos cuantos segundos y tom la piedra.
Gracias alcanc a decir antes de que se lanzara hacia m con los brazos
abiertos y me besara. Y te prometo que as ser de mi parte tambin.
El corazn me golpeaba con fuerza contra las costillas.
Te amo tanto balbuce sobre mis labios.
Tambin te amo, preciosa.
Al final no almorzamos, porque terminamos haciendo el amor en la
habitacin. Hasta ese momento en particular no me haba dado cuenta de cmo
haba extraado su cuerpo y su tacto sobre el mo. El aroma y el sabor de su
piel, de sus vidos besos y de la manera que me miraba cuando se estremeca;
con una sonrisa de amor en sus labios.
La bes una y otra vez. La bes hasta que el cielo se oscureci y la lluvia
comenz a arreciar. Fuera el viento silbaba; o ms bien ruga, pero ese era el
ltimo de mis problemas, porque en ese apartamento tena todo lo que
necesitaba: a ella.
Nada poda salir mal para nosotros. O eso crea hasta que la desgracia
sucedi.

Natalie
A la tarde siguiente, Oliver me llev de regreso a casa. No estaba segura de si
mi madre iba a estar o de si seguira en Las Vegas, donde Marco me dijo que se
haba ido con Brianna, pero tampoco era algo que me preocupase mucho.
La lluvia haba cesado, pero el servicio meteorolgico haba anunciado que
habra lluvias aisladas hasta por lo menos el lunes por la maana, con lo que
sumaba un total de doce das inestables y lluviosos.
Debido a que la calle se encontraba desierta a esas horas de la maana; y
porque lo ms probable era que los dueos de los vehculos guardasen sus
autos para refugiarlos del granizo, Oliver pudo estacionar frente a la casa, como
casi nunca.
Nos bajamos del auto, y me acompa hasta la puerta de entrada. Esta vez s
tena llave, as que no iba a molestar a nadie; o mejor dicho a Marco, porque
Grace y Brianna al parecer no haban llegado an.
No lo olvides dijo Oliver. Llmame si necesitas algo o tu madre se pone
molesta contigo, esta bien?
S. Igual no te preocupes, Marco est aqu. Ella no es tan estpida como
parece, sabe que habr consecuencias si sigue de esa manera.
Pero de todas formas
Pero de todas formas olvdalo, Oliver. Estar bien busqu su mano y
entrelac nuestros dedos. Te lo prometo.
Se inclin para besarme y con su mano deslizndose por mi espalda, me
acerc ms a l. Contuve las ganas de respirar por unos minutos porque
realmente estaba disfrutando ese beso; tanto que hasta me plante volverme
con l, pero no se poda: ambos tenamos cosas que hacer. Adems nos
veramos al da siguiente en la Editorial.
Siento que no debo dejarte susurr contra mis labios.
Mi corazn golpeaba con fuerza y me senta mareada. Yo tampoco quera
dejarlo.
Tienes que ir por esa nota dije.
Oliver haba pactado un par de notas con especialistas del servicio
meteorolgico debido a que el prximo nmero sala esa semana y tena que
haber algo sobre la tormenta "Victoria". Yo quera ir con l, pero me dijo que me
quedara en casa a retomar fuerzas para el ir a trabajar el lunes, as que acept
solo porque me dola un poco la cabeza.
Tienes razn, pero te veo maana, quieres que venga a buscarte?

Sacud la cabeza.
No, claro que no. Me tomo un taxi.
Un taxi? No quiero que tengas que viajar en taxi se quej con una chispa
del malhumorado de siempre.
Di un paso atrs y lo mir con el ceo fruncido.
Oliver? lo rega. Es una broma? Me he tomado el taxi todo el ao,
crees que no lo seguir haciendo solo porque t no quieres?
Una enorme sonrisa apareci en su rostro. Era de esas que te hacan pensar
Ay, Dios mo, ese hombre es verdaderamente sexy cuando se lo propone
Siempre podra mandarte un auto con un chofer.
Tienes chofer? pregunt desconfiada.
No, pero te contratara uno.
Le acarici la mejilla muy suavemente y sonre. Esas ocurrencias suyas. Seor,
cunto lo quera. Sus ojos verdes brillaban con intensidad mientras me miraba
casi sin pestaear. No me caban dudas de que Oliver era el hombre de mi vida.
Y tampoco le haba mentido cuando le promet serle fiel por siempre.
Cuando Oliver se march, fui a buscar a Marco pero no lo encontr por
ningn lado. En su lugar me top con un pequeo papel garabateado por l. Lo
supe porque la letra era espantosa.
Deca lo siguiente: Natietu, me llamaron para una sesin de fotos para Calvin Klein,
puedes creerlo? Al parecer Giorgio record que tena que mandar mis
recomendaciones, pero mejor tarde que nunca. Voy a volver tarde porque me voy a cenar
despus de la sesin. Espero tener suerte! Y tambin espero que ests leyendo esta nota
(a menos que ests en la cama de Oliver Finns) en ese casobueno, t sabes. No quiero
ser ta tan pronto, nena. Te amo y hablamos luego.
PD: Llam la loca de Grace y dijo que viene a la noche. Mand a Elissa a su casa
porque estaba preocupada por su madre. Ah, y no encuentro a espuma por ningn lado.
Te amo, besos.
Marco

Espuma? A qu se refera con eso?


Me lo pens por unos minutos hasta que lo comprend.
Bruma! grit.
Seguramente deba de estar en el lavadero. Durante los ltimos meses se la
pasaba all.
As que ms agotada que antes, me met en mi cuarto y decid darme una
ducha antes de irme a dormir. Iba a ser una rutina habitual, sino fuera por que
alguien irrumpi en mi cuarto y golpeo la puerta de mi bao.
No me digas que te volviste temprano, Marco! grit mientras me
enjuagaba el cabello.

Pero l no contest. Nunca lo hizo.


Marco? pregunt otra vez. Nada.
Tal vez haba sido solo mi imaginacin, de modo que acab con mi cabello y
me puse una bata de toalla para secarme. Entonces los golpes en la puerta
volvieron a sonar.
Elissa? no, ella no estaba all.
Lentamente abr la puerta que me conduca de vuelta a mi habitacin, pero no
encontr a nadie all.
Tal vez en el pasillo, pens.
Me encamin hasta la otra puerta y tom el pomo, pero cuando quise tirar de
l, la puerta no se mova. El corazn me empez a latir con fuerza cuando segu
intentndolo y no lograba abrirla.
Quin cerrara la puerta de mi habitacin para no dejarme salir?
Grace, breme!
Nada.
Creo que te ests olvidando de alguien, hermosa dijo una voz spera
detrs de m.
Todos los huesos del cuerpo me temblaron al mismo tiempo, y un fro glido
me traves la espina dorsal.
Tragu saliva y me di vuelta. Conoca esa voy muy bien como para saber que
no sucedera nada nuevo.
De- Dexter tartamude su nombre.
l me sonri, arrogante y peligroso. Algo estaba tramando.
Hola, no? dijo. O dormimos juntos? Aunque no sera una mala idea.
Sin embargo, veo que ya me ganaron ese puesto mascull.
Qu haces aqu? pregunt cautelosa. Las manos me temblaban y senta
las piernas flojas.
Eres una zorra sise dando un paso hacia m. Te haces la chica decente
pero no eres nada de eso.
Di un paso hacia atrs para alejarme de l y choqu mi espalda con la puerta.
Por favor, abre la puerta y vete de mi cuarto, Dexter.
No, hermosa. No cuando tengo la oportunidad de cobrarme ese favor que
tanto me debes, sabes? mir lo que llevaba puesto y sonri con malicia.
Qutate la bata, ahora!
No, te lo pido balbuce.
Te lo sacas o te lo saco yo!
Las lgrimas se acumularon en mis ojos e intent evadirlo cuando se arroj
hacia m, pero era ms fuerte que yo. Me tom de los brazos y me arroj sobre
la cama. Yo ya no poda ms. El llanto era inminente.
Por favor, djame!
Pero a pesar de mis splicas l no daba marcha atrs.
Lo nico que se me vino a la mente en aquel momento fueron las palabras de
Oliver Siento que no debo dejarte

Las lgrimas me nublaron la visin por unos segundos hasta que me recuper
e intent escapar de sus manos, pero no lo lograba. Luch, luch con todas mi
fuerzas y sin embargo pareca no ser suficiente para quitarme de encima a ese
cerdo.
No le rogu. No lo hagas, Dexter.
Con su mano en mi cabello, me oblig a incorporarme y me quit la bata. Dios
mo, eso no poda estar pasndome a m. Unas horas antes estaba tan feliz y
ahora estara daada para siempre. Oliver no me querra as. Haba quebrado
mi promesa de fidelidad.
Cuando sus manos abordaron mi cuerpo, solloc con ms fuerza y Dexter me
abofete.
Como llores otra vez, pasaremos toda la semana en mi apartamento, y no
te va a gustar! Entendiste?
La sola idea de lo que estaba pasando me resultaba repugnante. Qu le haba
hecho a Dexter Collins para que me hiciera esto?
Cuando despert, cre que haba tenido otra pesadilla, pero en cuanto me mir
supe que segua desnuda.
Estaba oscureciendo y haba comenzado a llover nuevamente.
Dexter no estaba por ninguna parte y la puerta de mi habitacin estaba
entreabierta y con la llave puesta. Corr hasta la puerta, la empuj y le di vuelta
a la llave para asegurarme de que nadie entrase nuevamente.
A borde del pnico y el llanto, corr al bao para darme una ducha, pero luego
de estar varias horas en la baera me segua sintiendo sucia y culpable. Oliver
no se mereca esto, l no.
No saba cmo detener esas sensaciones repugnantes, solo vomitaba una y
otra vez cuando las horrorosas imgenes se me venan a mente. Tena que
expulsarlo de alguna manera. Sin embargo no se iba.
Respir profundo y me cambi. Haba sido humillada y avergonzada. Dexter
se haba salido con la suya. Llor a un ms fuerte, pero cuando cerraba los ojos
lo vea y eso me desesperaba.
Arranqu las sabanas del colchn y las arroj por la ventana. Cerr los ojos y
me enjugu las lgrimas.
Cuando finalmente encontr un lugar dnde refugiarme, me acurruqu all
sin poder aclararme.
Fue la peor noche de mi vida.
Al da siguiente fue peor. Incluso se me estaba haciendo difcil estar en ese
cuarto sin recordar lo que Dexter me haba hecho. Necesitaba escapar lo antes
posible. Ni siquiera poda estar en la casa porque muchas cosas me lo
recordaban. Deba partir de all, pero Dnde?

Tom una campera, me puse las zapatillas y aprovech el momento en el que


nadie pareca estar cerca para marcharme. Haba olvidado mi billetera, pero el
bolsillo de la chaqueta tena 10 dlares. De algo serviran.
La noche se estaba volviendo fra, oscura y lluviosa. La luna pareca no
aparecer en ningn momento debido a las espesas nubes, y yo me encontraba
vagando hacia el centro de Nueva York.
Entonces vino a mi cabeza lo que tena que hacer. Ocultarme. De todos. Ellos
no merecan en lo que me haba convertido.
Por culpa de ese cerdo haba colapsado. Me odiaba, me aborreca tanto como a
l. Me daba asco verme a un espejo. Tcnicamente no poda conmigo.
Ahora estaba lejos de casa, bajo el refugio que siempre haba admirado. Nadie
conoca el lugar, as que all nunca podran encontrarme y en una noche como
esas iba a ser seguro.

Oliver

La noche del lunes fui a la casa de Natalie porque no haba ido al trabajo y
supuse que no se haba sentido muy bien, pero ella no se encontraba all.
Cuando Marco me dijo que no la encontraban por ninguna parte, al principio
pens en si la madre le haba hecho algo, pero cuando vi a Grace Astor salir
hecha una furia de su casa, me di cuenta de algo andaba mal. Muy mal.
Qu le hiciste a mi hija? Dnde est Natalie? vocifer.
Me increp all mismo y me oblig a decirle algo que no saba.
No s dnde est, seora! Ayer la dej aqu en la puerta y me dijo que
bamos a vernos hoy, pero no fue a la Editorial.
Dios mo, pudo haberle pasado algo! pregon Marco. Tenemos que
llamar a la polica y a los hospitales.
S! Exclam Grace Astor. Llama a la polica para que se lleve a ese por
secuestrar a mi hija!
Grace, entindelo de una puta vez! chill Marco. Natalie no est y
Oliver se esta volviendo loco porque no la encontramos por ningn lado! Y con
esta lluvia, mi beb.
Mi respiracin se agit y cre que iba a estallar all mismo.
Llamamos a todos los hospitales de Nueva York pero no dimos con ella.
Dnde estaba? Qu haba ocurrido para que desapareciese all?
Me senta desesperado y angustiado por no saber absolutamente nada.
Tengo que ir a buscarla a algn lado solt. A algn lado, a donde sea.
Pero tengo que encontrarla, Marco. Si algo le pasa la voz se me quebr. Si
algo le pasa a Natalie me muero. Mi vida se acaba.
Yo voy contigo.
No. T qudate por si aparece. Solo necesito saber de algn lugar, un
lugar donde
Viste el rbol que estaba frente al observatorio?, el viejo roble? Es mi
preferido. Es donde me refugiara una calurosa tarde de lluvia o ira a leer
algn libro.
Podra ser?
Ella me lo haba dicho y por poco lo olvidaba.
El viejo roble en Central Park dije.
Pero cmo puedes estar seguro que est all? pregunt Marco.
Porque ella me lo dijo un da y porque lo siento, Marco. Estoy ms que
seguro que ella est all.

De modo que, me olvid del mundo y sal directo para Central Park,
esperando que mis suposiciones fuesen correctas.
Lo nico que quera en ese momento era encontrarla. Hubiera dado todo lo
que tena, pero la maldita vida no funcionaba as.
Sal volando del West Village y no me detuve hasta doblar en la 5ta Avenida,
en donde para mi jodida suerte, los semforos me estancaban en cada maldita
esquina.
Adems, la tormenta me estaba haciendo imposible avanzar a la velocidad
que quera ir.
Y quince minutos despus estaba bajndome del auto y corriendo hacia el
corazn del parque.
Por favor, que ests all, por favor pensaba. Si algo te sucede, mi amor
A penas me adentr, visualic el observatorio y corr hasta all. La noche era
oscura y la lluvia caa en una cortina pesada y fra. Pude ver el pico del castillo
Beldever, en donde se ubicaba el observatorio, y ms adelante, el rbol!
Central Park no se haba salvado de la inundacin y el agua me llegaba hasta
por debajo de las rodillas debido a que esa parte estaba muy cerca del lago que
al parecer haba rebozado.
Encend la linterna y comenc a alumbrar. El corazn se me aceler cuando
vislumbr a una pequea figura acurrucada sobre las races del viejo roble. Era
ella, tena que serlo!
Natalie! grit con todas mis fuerzas, expulsando as toda la angustia que
llevaba en el interior.
Mis palabras eran amortiguadas por la lluvia, pero no me detuve. Estaba a
solo unos metros.
Natalie! volv a gritar y ella gir su rostro en direccin hacia m.
Corr hasta donde estaba y ca arrodillado a su lado.
Lagrimas de felicidad comenzaron a correr por mis mejillas.
Quise abrazarla pero se me escurri de los brazos.
Natalie, qu sucede?! pregunt, confuso.
Ella me mir, con sus ojos hundidos y tristes. Percib que algo haba roto su
corazn y eso rompi el mo.
Vete, por favor! me rog. Pero yo no iba a dejarla. Nunca hara eso.
Pero no
Esta vez la abrac con fuerza impidindole que se alejara de m.
No, Oliver, sultame! sigui pidiendo hasta dej de hacerlo. Sin
embargo lo que vino luego fue peor. No te merezco gimi. No te mereces
a una persona como yo. Por favor, aljate de m, Oliver.
Pero yo no iba a dar marcha atrs.
La lluvia arreciaba con fuerza y los truenos se haban convertido en algo
constante.
Cmo quieres que me aleje de ti, mi amor? dije hundiendo mi rostro en
su hombro sin evitar el llanto.Si eres el amor de mi vida.

No, Oliver, t no entiendes.


Estaba comenzando a hacer ms fro que antes.
Entonces explcame porque no pienso irme a ningn sitio sin ti.
Vete, Oliver. Vete antes de que arruine tu vida. Yo nunca podr hacerte
feliz.
Me separ un poco y la mir a los ojos. Sent un dolor agudo en el pecho por
la manera en que me miraba, como si ella fuera la culpable de algo grave.
El cabello se le pegaba a la frente.
Mrame le orden mientras tomaba su rostro fro entre mis manos. Te
amo, Natalie, Cmo no podras hacerme feliz? Eres lo mejor que me ha pasado
en la vida, mi amor.
Ella me mir sin decir nada. El sonido de la lluvia me estaba obligando a
hablar ms fuerte.
Hice algo malo? pregunt finalmente.
Yo, yo lo siento. Intent evievitarlo, lo juro.
Intentaste evitar qu?
Tena que mantenerme sereno para que ella tambin lo estuviera.
Natalie?
Ella se aferr a m.
Un trueno estall justo encima de nosotros.
l balbuce. Lo siento tanto, no pude detenerlo gimi.
l quin? Por favor, qu te pas?
Me encerr.
Quin?
Natalie me mir y por una fraccin de segundos percib vergenza en sus
ojos.
l me abus dijo y ocult su rostro en mi hombro. Y el mundo que
conoca se derrumb a m alrededor. Me senta impotente al haber odo eso. Ella
no poda. Dexter. Ella me lo dijo un da y yo no haba pensando en que ese
gusano poda aprovecharse de ella.
Lo siento susurr.
No, lo siento yo. T no tienes la culpa de nada. Deb haber estado contigo.
Saba que no tena que dejarte y lo hice. Lo siento el llanto me invadi de una
manera que nunca cre posible.
Intent evitarlo, lo juro.
Shhh dije acunndola sobre m. Ests conmigo ahora. Te prometo que
nadie ms te har dao nunca ms.
Pero Dexter Collins iba a pagar por ello. No tena idea de con quin se haba
metido.

Llev a Natalie a casa para que se pusiera algo seco y pudiera dormir un rato.
Pero ella no quera dormir, y verla as, como perdida, me estaba matando.

Por qu mierda tena que sucederle esto a ella? La cabeza me estaba


estallando, pero volverme loco no la ayudara en nada. Tena que estar calmo y
apoyarla en ese momento tan duro de su vida.
Quieres ms t? pregunt mientras tomaba la taza que haba dejado en
la mesa de luz.
Ella neg.
Puedes acostarte conmigo? me pidi.
Asent y rode la cama para acostarme a su lado. Natalie se acurruc sobre mi
pecho y comenz a llorar nuevamente.
Me cont cmo la haban increpado y qu haba sucedido cuando despert.
En eso, me mir y atisb un cardenal en su mejilla izquierda, como si alguien la
hubiera abofeteado.
La tom del mentn y la obligu a mirarme.
Dexter te hizo esto? pregunt luego de tragar saliva.
Asinti.
Me entraron ganas de llorar pero lo reprim.
Te juro por Dios, Natalie, que va a pagarlo.
No servir de nada. Por favor, solo qudate conmigo.
Y la abrac.
Tengo conocidos en la polica y podemos
No. Solo quiero olvidar eso. Lo ltimo que necesito es tener que contar todo
una y otra vez.
Te entiendo. Pero, me haras un favor?
Dime.
Llama a tu familia dije. Tu madre est muy preocupada por ti.
Esta bien.
Estir la mano para tomar el telfono y se lo pas. Ella marc el nmero y
aguard a que la atendiera.
Hola? Marco soy yo. S, ahora s. No, estoy en el apartamento de
Olivers. Necesito quedarme con l, maana en la maana voy a casa y as
hablamos mejor. Mam? Mam, estoy bien. Quiero quedarme con Oliver.
Gracias. Tambin te quiero. Adis.
Cort la lnea y casi sonri al decir:
Grace me quiere. Realmente me quiere.

Oliver
A la maana siguiente llev a Natalie a su casa para que pudiese hablar con su
familia. Mientras tanto, yo, deba aclarar algunas cuentas con aquella lacra de
Dexter Collins.
Llegamos y su madre estaba esperndola en la puerta de entrada. Yo le segu
el paso detrs de ella y todos entramos.
Qu sucedi, hija?
Su hermana y Marco tambin se abalanzaron sobre ella para abrazarla.
Natalie los mir y se fue a sentar con ellos al living. Se enroscaron en una
conversacin en la que prefer mantenerme al margen, puesto que si oa algo
ms sobre lo que ese hijo de puta le haba hecho, explotara all mismo.
Estoy bien acab diciendo ella. Pero todos sabamos que lo deca para que
no nos sintiramos mal. Solo
Dios mo! exclam su madre. No puedo creer que haya dejado que ese
cerdo asqueroso entrase en mi casa. Pues mas le vale que se esconda bajo tierra,
porque de esta no se salva.
Mam, no.
No se preocupe por eso, seora Astor, yo ya me voy a encargar de ello.
Y cmo?
No quiero ir a la polica dijo Natalie.
Hay que romperle la cara dijo Marco.
Trat de calmarlos a todos y le dije a Grace Astor que confiara en m.
En ese momento, mi celular son.
Me disculpan? dije y sal al vestbulo. Morgan, tienes todo listo?
Todo preparado, Oliver, crees que funcionar lo que has planeado?
Si conozco a Dexter Collins, y lo conozco, s que se va a regodear frente a
m. Y ah actuar.
Esta bien, quieres que vaya yendo?
S, en 20 minutos estoy all. Esprame a la salida del edificio.
Cort y me prepar para salir.
As que planeas ir a buscarlo?
Me gir sobre m y encontr a Marco detrs de m.
S.
Voy contigo, tengo ganas de partirle la cara a ese tipo.
Ests seguro? La cosa puede ponerse fea.
Marco alz una ceja.

Claro, lo que sea por mi bella.


Esta bien. T ve y avisa que nos vamos. Te espero fuera.
Lo bueno fue que Morgan no hizo preguntas ni exigi ms de lo que Marco y
yo le contamos.
Siempre supe que ese gusano no era de fiar, pero Anglica confiaba en l.
Natalie me lo dijo una vez, que el la acosaba, pero nunca cre
Cuando subamos por el elevador, luego de que una mujer nos dejara entrar
al edificio, sent que todo mi cuerpo se tensaba bruscamente. Sangre hirviendo
corra por mis venas, pero me obligu a calmarme. No poda arruinar el plan.
Bajamos del ascensor y nos dirigimos a su puerta, la nmero 23.
Morgan golpe y tras un intervalo de cinco minutos que se hicieron
jodidamente eternos, se oy una voz.
Diga?
El seor Dexter Collins?
S, quin demonios es?
Marco y yo nos mantuvimos a un lado, para no ser vistos cuando abriese la
puerta.
Soy el oficial Morgan Lender, y traigo una orden de aprehensin.
No se oy nada Y luego, un giro de llaves y la puerta que se abra.
Creo que se est confundiendo de persona, seor Lender dijo
descaradamente.
Y en un lapso de tres segundos, Marco y yo nos hicimos visibles para l.
Yo creo que no lo est, Collins.
Morgan se ech hacia atrs, dejndonos espacio suficiente para avanzar al
interior del apartamento que estaba siendo desmantelado. El muy sin
vergenza se iba a mudar por si lo buscaba la polica.
Ah. El retorcido y el amargado.
Y el gusano asqueroso y abusador dijo Marco
Esto es una broma estpida? Largo de aqu! dijo Dexter.
No fue una broma lo que le hiciste a Natalie, desgraciado! grit y cerr
mis puos sobre su camisa. Deberas estar muerto en este momento!
Piensas que esto quedar impune?! rugi Marco, y para nada me
sorprendi su reaccin.
Lo empuj hacia una pequea silla que haba all y Morgan lo espos por
detrs.
Mientras haca eso, le di play al grabador que llevaba dentro del bolsillo. Iba a
sacarle la informacin a los golpes.
Por ms que intentaba resistirse ramos tres contra uno; y dos de ellos estaban
hechos una furia.
Respir profundo antes de preguntar.
Vas a declararte culpable ahora o seguras hacindote el desentendido?
l me mir, desafindome.

Oh, te refieres a la ardiente noche que pas con tu novia?


Cerr las manos en puos y di un paso adelante. Senta el rostro hirviendo de
ira.
Ests jugando con fuego le advert.
Lo bien que se siente esa mu
No logr controlarme. Lo golpe repetidamente en el rostro hasta que
comenz a escupir su propia sangre.
Comenz a rer y a regodearse de lo que haba sucedido. Que la haba
encerrado en cuanto ella entr a baarse y de que la haba sometido en su
propia cama mientras ella le rogaba que no lo hiciera. Termin diciendo que la
dej tirada en cuando termin sus asuntos.
Estaba muerto. Iba a matarlo all mismo. Tal vez ira a la crcel, pero no iba a
dejar que esa mierda volviera a respirar.
Vas a lamentarlo! Voy a matarte! y continu golpendolo hasta que
Marco me detuvo.
Dexter jadeaba. Su rostro era ahora una masa amorfa completamente
ensangrentada. Pero yo no haba saciado mi necesidad, as que el prximo
puetazo fue a dar en su estmago.
Tranquilo, campen dijo Marco. Lo necesitamos vivo para que declare.
No me importan estos estpidos golpes, Finns! En cuanto vaya a
denunciarte estars dentro unos cuantos aos por agresin!
No me digas dije sacando el grabador de mi bolsillo. Pero antes
cuntale lo que le hiciste a una mujer indefensa que nunca te hizo nada. Aqu
tengo todo grabado, Collins. La manera en que te regodeaste de tus fechoras.
Morgan, lo quiero encerrado hasta que se le haya curado el rostro. Cuando
eso ocurra, me llamas y procedemos, esta bien?
Ni lo digas, Oliver. Este no ver la luz del da nunca ms.

Natalie
Me sorprendi mucho el hecho de que Grace se hubiese comportado tan
amorosa conmigo. Me pidi disculpas por todo lo sucedido y dijo que en
cuanto Oliver volviera, se disculpara tambin con l.
Brianna tambin estaba all, as que para que no se pusieran mal en vano, les
sonre.
Ese hombre tuyo realmente te merece. Ahora lo veo. S que fui muy ciega al
respecto, hija.
Mam, no te preocupes por ello.
Lo amas? me pregunt.
Demasiado. No s que hara sin Oliver.

Mam me abraz con fuerza y sigui pidindome perdn. Pero para m ella
ya estaba perdonada.
Un par de horas despus, vi que Oliver entraba a la casa. Se sent junto a m y
me bes la mejilla.
Te extra susurr.
Y mam lo mir. Pero esta fue una mirada distinta. Esta vez lo mir como si
finalmente comprendiese que l era lo ms importante para m.
Ests bien? pregunt.
S, t?
Estoy bien respond acurrucndome a su lado. Solo quiero dormir un
poco.
Despert de una siesta un poco ms relajada y tranquila. El miedo comenzaba
a disiparse, al igual que la vergenza por el horror vivido.
Haba comprendido que no poda volver el tiempo atrs, por ese motivo, no
deba dejar que Dexter arruinara lo nico que me quedaba: mi familia y mi
amor por Oliver.
Saba que deba ser fuerte, por ellos y por m.
Abr los ojos de repente cuando o el ruido de la puerta de la habitacin de
Anglica sonar. Alguien haba llamado.
Despus, unos ligeros pasos comenzaron a acercarse a mi cama. Y una
reconfortante voz se hizo audible.
Seorita?
Abr los ojos un poco ms y en la penumbra de la noche distingu a Elissa.
Con una bandeja en sus manos.
Encend la luz del velador y todo se volvi ms claro.
Ah, Elissa, eres t. Cre que estaba soando.
No, seorita. Le traje algo de t y unas galletas de limn, como le gusta.
Me incorpor sobre la cama, metiendo detrs de mi espalda algunos
almohadones.
Lo dejar aqu.
Mir sobre la pequea mesa que le perteneca a Anglica, donde ella todas las
noches dejaba sus libros de texto, cuando se quedaba horas y horas leyendo
antes de ir a dormir.
Por qu hay dos tazas? T bebers conmigo?
Ella se sorprendi al orme decir eso, como si fuera algo ridculo e impensado.
Yo? No, claro que no, seorita.
Odiaba que me llamara as. Al parecer lo haba olvidado.
La puerta volvi a sonar con dos pequeos golpes.
Permiso dijo una voz que conoca muy bien y que no oa hacia casi un
ao.
No poda creerlo. Mi padre estaba en casa nuevamente. Haba llegado tan
rpido.

Pap! grit saltando de la cama. Inmediatamente me abraz.


Natalie. Perdname por no haber estado aqu todo este tiempo. Pero
prometo que har que
No, pap, no quiero hablar de eso. No lograra volver a hacerme sentir mal
nunca ms. Te lo juro. No dejar que lo haga.
Me mir con una sonrisa apenada.
James Astor. El hombre ms parecido a m que haba en este mundo, incluso
fsicamente: con sus grandes ojos azules y su cabello canoso peinado hacia
atrs.
Estaba vestido de un elegante traje de Dolce & Gabbana color negro bano.
Cunto tiempo te quedars? pregunt presionando su mano con
firmeza.
El tiempo suficiente para que retomemos el tiempo perdido. De verdad lo
siento.
Sacud la cabeza. Si antes me senta segura, ahora mucho ms.
No sabes lo feliz que me siento. Te dijo mam que nos arreglamos? Que
empezaremos de nuevo? me d cuenta de que hablaba muy rpido, as que
me fren para tomar una bocanada de aire.
l comenz a rer.
S, s. Me cont. Y acabo de ver a alguien ms.
Me gui el ojo y sonri nuevamente.
A Oliver?
S, aquel hombre.
Bueno, l es
Asinti lentamente, como si comprendiera lo que estaba a punto de decirle.
Lo s. Pude notar el amor con el que habla de ti. Ese hombre te ama con
locura.
Tomamos el t y me cont un poco de las inversiones de su compaa. Yo, por
mi parte le dije que quera seguir trabajando con Oliver, porque hacamos un
buen equipo, juntos. Como era de suponer, mi padre acept todo lo que le dije,
porque segn l, si me haca feliz, poda hacer lo que quisiera.
Ven, vamos a la sala que te est esperando. El pobre muchacho ha estado
toda la tarde con tu hermana, tu madre y Marco. Si hace eso, es porque te ama
ms que demasiado. larg una carcajada.
Esta bien, slo djame ponerme un abrigo.
Claro, te esperaremos abajo.

Oliver
Cuando el padre de Natalie, el legendario magnate de la industria
automovilstica, James Astor, camin directamente hacia m y me pregunt si

poda acompaarlo al vestbulo para hablar con l, comenc a sentirme


nervioso.
Nunca me haba sentido de esa manera, pero haba que reconocerlo: el
hombre pareca un tipo rudo, con una espalda muy ancha y una altura de ms
de un metro noventa y cinco, seguramente. Mientras que yo meda un metro
ochenta.
Seor Finns dijo llevndose las manos a la espalda. Marco me cont
que hizo por mi hija. Le estoy muy agradecido. Yo tambin hubiera hecho lo
mismo. De todas maneras tiene a disposicin los mejores abogados que existen
en el planeta.
Gracias, seor dije. Lo cierto es que nunca me he sentido tan
importante e incontrolable como hoy.
Sent lo mismo cuando mi esposa me lo cont. Tena ganas de agarrar a ese
mal nacido y romperle el cuello. Mira, s que no puedo estar en Nueva Yor
mucho tiempo. Estar algunos meses, pero terminar regresando a China a
mediados del ao. Solo te pido que la cuide.
No se preocupe por eso.
Tutame, no me trates de usted que me siento muy viejo, est bien?
Claro respond.
Ahora, Oliver, puedo llamarte Oliver? asent. Solo tenemos que hacer
de su vida un lugar seguro. Un lugar perfecto, para que sus heridas sanen y su
mente deje de pensar en ello cada segundo. Ser difcil, lo s. Pero Natalie es
fuerte, lo superar. Y mucho ms si la persona a quien ms ama esta junto a
ella.
Lo s.
James me mir y sonri.
La amas?
Total y absolutamente.

Eplogo
Quince aos despus

Natalie

Natalie! grita Oliver viniendo hacia m. Podras decirle a Anglica


dnde dej las llaves de la camioneta? No me lo quiere decir.
Me ro y sigo llevando algunos regalos a la puerta de la casa que compramos
cerca de mi antigua casa en West Village un mes despus de que naciera
Anglica, nuestra primera hija.
Es una nia hermosa de once aos, que tiene los ojos de su padre yel
carcter de su padre tambin, porque cuando discute con Oliver ella siempre le
gana.
Al parecer Anglica ha estado aprendiendo a conducir la camioneta de Oliver,
pero es una chica despistada, como yo, as que lo ms probable es que haya
dejado las llaves por cualquier parte de la casa.
Eso te pasa por drselas, Oliver. Te dije que an es pequea para que
empiece a aprender.
Solo la estaba encendiendo se queja.
Lo miro por unos segundos y no puedo creer hasta dnde hemos llegado. Mi
Oliver. Atravesamos tanto juntos, y todo lo superamos con amor y paciencia.
Pero aqu estamos, yo a mis 38 aos y l a sus 43. Con dos hermosas hijas que
Dios nos dio. Yo he cambiado muchsimo, ya no me veo tan joven como antes,
pero para Oliver el tiempo parece no haber pasado; o ser que mi amor por l
sigue siendo tan grande que lo veo perfecto.
Recuerdo cuando me propuso casamiento, dos aos despus de mi desgracia.
Estamos preparndonos para ir a cenar al Lefout, como aquella primera vez
hace quince aos, cuando Oliver me dice que primero iramos a Central Park
porque quera caminar un poco. Era un da de verano caluroso, as que nunca
me imagin lo que sucedera despus.
Caminamos hasta un pequeo puente y Oliver se detuvo.
Quiero agradecerte solt con una sonrisa en sus labios.
Por qu? pregunt curiosa.
Por lograr que haya tomado la mejor decisin de mi vida.
Oliver, si te refieres a la publicidad de la revista
Se arrodill ante m y sac de su bolsillo una pequea caja de porcelana.
Natalie Astor, Quieres casarte conmigo y hacerme feliz por el resto de mis
das?

Aquel fue uno de los mejores momentos de mi vida. Estaba totalmente


enamorada de ese hombre y no tena dudas al respecto, as que acept sin
miramientos.
S, s, s, s! grit mientras se levantaba para besarme. Claro que
quiero casarme contigo, mi amor!
La noche culmin con un show privado de juegos artificiales y una cena
magnifica en el restaurante.
Al ao siguiente tuvimos a Anglica. Y cinco aos despus naci Valentina, a
quien Oliver decidi nombrar as en honor a su hermana.
En qu piensas? pregunta l.
En cuando me propusiste casamiento.
Una sonrisa se expande por su rostro develando algunas pequeas arrugas.
Sus ojos verdes resplanceden cuando me abraza y propina un largo beso que
me hace sentir nica.
Lo recuerdas? Y recuerdas la boda? Si saba que Marco iba a ser tu
madrina te dejaba plantada en el altar.
Oliver! No seas as.
Hey, es una broma! Sabes que me cae bien. Sobre todo ahora que dedica a
la moda. Este suter verde esta muy bueno.
Es el verde le explico. Te queda bien solo a ti.
Lo s dice, arrogante.
Bah, qu orgulloso.
Me besa en la mejilla y vuelve a sonrer.
Y cmo no quieres que sea orgulloso con las tres hermosas princesas que
la vida me dio?
Te lo mereces digo abrazndolo. l me vuelve a besar y me apoyo sobre
la mesada de la cocina. Sus manos me toman por la cintura para que me siente
sobre el mrmol. Por un momento vuelvo a sentir que tengo 23 aos. Rodeo su
cintura con mis piernas y lo beso ms profundo. Cuando siento que no puedo
dejarlo
Pap? dice Valen.
Oliver me suelta de inmediato y ambos nos incorporamos, algo agitados.
Uh, Valen, mi amor dice Oliver mientras la carga en sus brazos.
Valentina tiene seis aos. Ella se parece ms a m, aunque tiene unos rizos
enormes y unos ojos que me hacer recordar a mi hermana Anglica. Pap
estaba me mira y no digo nada. Cuando Oliver intenta explicarle algo alas
nenas es un desastre. Sabes que mam tiene problemas para controlar su
amor. Bueno, pap estaba ayudndola con ese tema.
Controlar su amor? pregunta la inocente.
S, hija. Viste cuando mam te abraza muy fuerte? ella asiente. Bueno,
algo as. Entonces, qu queras.

Valen estira su mano y le entrega la llave. Oliver le da un beso en la mejilla y


le pregunta dnde la encontr.
Estaba en el asiento de tu camioneta, pap.
Lo miro. Como para no haberme dado cuenta de que l ni gast tiempo en
buscarla.
Ah dice. Bueno, ser mejor que terminen de alistarse porque
llegaremos tarde al cumpleaos de Gideon.
Baja a Valen y luego de darnos un beso en la mejilla a cada una, se marcha a
cargar los regalos para el hijo de mi hermana.
Honestamente, de todas las personas que cre que terminaran juntos, nunca
pens que al final Arthur ganara el corazn de Brianna. Pero lo hizo. Supo
conquistarla incluso contra todo pronstico, porque no haba en el mundo dos
personas tan diferentes. Pero dicen que los opuestos se atraen. Y fue as que
hace doce aos tuvieron a su nico hijo, Gideon. Que es la viva imagen de su
padre, cuando estaba vivo.
Arthur muri cuando Gideon cumpli los siete aos, en un accidente mientras
viajaba Alabama para hacer un informe para el New York Times. Aquel fue un
golpe muy duro, no solo para su hijo y para Brianna, sino tambin para Oliver,
que era como su hermano. El hecho ocurri unos meses antes de que Valentina
naciera.
As, Oliver jur que si tenamos otro hijo, y estamos en ello, le pondramos el
nombre de su hermano del alma.

Oliver

Tantos aos, tantas cosas. Ahora mi sobrino cumple trece aos y como
Brianna dice, este ser otro en el que pide por su padre, a pesar de que sabe
cmo son las cosas.
Su muerte me devast, pero segu adelante porque saba que l lo querra as,
y porque un da mir al cielo y le promet que a su hijo y a su esposa nunca les
faltara nada.
Campen! lo saludo con efusividad mientras me abraza. Feliz
cumpleaos!
Luego Natalie lo saluda con un beso en la frente.
Las nias saludan a Gideon y Valen sale corriendo a jugar con otro otros nios
pequeos que hay en la fiesta. Los hijos de las amigas de Brianna.
Gracias to! dice sonriente al ver los regalos que le llevamos. Nada es
poco para l.
Te gusta? le pregunta Natalie
Me encanta, gracias.

De nada, mi amor.
En eso Brianna se acerca hasta donde estamos. Nos saludamos y nos
quedamos viendo cmo ha crecido ese nio que pronto se convertir en
hombre.
Te ha estado esperando desde que comenzamos a decorar me dice ella.
Sabes que te quiere muchsimo.
Lo s, tambin lo quiero digo.
Me quedo al margen cuando Natalie y Brianna comienzan a hablar sobre
cmo se parece a su padre. Y es tan cierto. Brianna dice que en mltiples
ocasiones lo ha tenido que mirar dos veces porque el parecido es tremendo.
A veces dice cosas que eran propias de Arthur dice. Y no s qu hacer;
si llorar o sonre por el hecho de que sea tan parecido a su padre.
Tienes que agradecer le digo. Porque Arthur era el mejor hombre que
conoc, y su hijo es muy afortunado al parecerse.
Tienes razn acepta. Quieren beber algo?
Yo niego y ambas se marchan a la cocina.
En menos de dos segundos atisbo al chiquillo con el que he visto a Anglica
tantas veces. Claro, y de dnde lo iba a conocer? Amigo de su primo es el
muchachito.
Hey, t! le digo acercndome a ellos, que se han ubicado en una esquina
tratando de pasar desapercibidos mientras l le toma la mano.
Pap! Ni se te ocurra avergonzarme.
No lo har, solo quiero hablar con l miento. Voy a decirle unas cuantas
cosillas. Escchame cmo te llamas?
Dante.
Bien, Dante. Solo te voy a decir tres cosas y espero que te queden bien
claras.
Anglica rueda los ojos y llama a su madre, pero Natalie est ocupada en
otras cosas.
S, seor.
As me gusta. La primera: ya debes saber que por el solo hecho de salir con
mi hija no me caes para nada bien. La segunda: ojo con lo que le haces porque
estar vigilndote. Mira que a mi no se me escapa nada. Y tercero: el ao pasado
aprend tiro al blanco con escopeta, si la lastimas, ms te vale que vayas
entrenando para una larga carrera. Eso es todo.
El chico me mira como si fuera un asesino en serie y Anglica parece
indignada.
Qu? me defiendo.
Odio cuando te pones as! Me desesperas!
Carcajeo y ella se enfada ms. Luego se va con el resto de los chicos.
Ay, hija! dijo, pero ella ya se ha ido.

Cuando est lo suficientemente lejos me ro. Ella algn da entender que lo


hago por su bien, porque la amo, y porque lo ltimo que quiero en su vida es
dolor.
Si fuera por m, mis tres princesas viviran felices por siempre.

Fin

Una cancin que descubr hace poco y me recuerda mucho a


Oliver y Natalie
Sano y salvo (taylor Swift)
Interpretada por Sam Tsui & Kurt Schneider

Recuerdo las lgrimas cayendo por tu rostro


cuando dije que nunca te dejara ir
Cuando todas esas sombras casi destruyeron tu luz
recuerdo que dijiste, No me dejes aqu a solas
Pero todo eso est muerto, se ha ido y es pasado esta noche
Simplemente cierra tus ojos
El sol se est poniendo
Estars bien
Nadie puede herirte ahora
Ven luz de la maana
T y yo estaremos sanos y salvos
No te atrevas a mirar fuera de tu ventana
Todo est en llamas, cario
La guerra ms all de nuestra puerta se recrudece
Agrrate a esta nana
Incluso cuando haya terminado la msica.
Terminado
Simplemente cierra tus ojos
El sol se est poniendo
Estars bien
Nadie puede herirte ahora
Ven luz de la maana
T y yo estaremos sanos y salvos
Simplemente cierra tus ojos
Estars bien
Ven luz de la maana
T y yo estaremos sanos y salvos

Nota de autor
Realmente quiero agradecerles a todos aquellos que me
apoyaron desde el principio. Sobre todo a quienes
participaron de la pgina en donde comenc a subirla.
Gracias, sin su apoyo hoy no tendra esta felicidad.
Esta novela es mi segundo amor, y les juro por mi vida que
cuando puse el "fin", me largu a llorar de felicidad.
Gracias. Muchas gracias.
Espero les haya gustado.
Si quieren decirme algo que no les haya gustado envenme
un mensaje, no lo duden.

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