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CAPTULO PRIMERO

CAPTULO II
CAPTULO III
CAPTULO IV
CAPTULO V
CAPTULO VI
CAPTULO VII
CAPTULO VIII
ESTE ES EL FINAL

LOU CARRIGAN
SIEMPRE PRISIONEROS

CAPTULO PRIMERO
Por el amor de Dios, Frankie... Te vas a comer todo eso?
Frank Minello, jefe de la Seccin Deportiva del Morning News, dej de frotarse las manos y relamerse contemplando la cena que haba encargado,
y mir a la persona que le haba hecho la pregunta.
Qu persona...!
La ms bella mujer del mundo, sin discusin posible. Era elegante hasta el asombro, hermosa hasta el lmite, delicada hasta lo increble... Ojos
azules; azul cielo, grandsimos, llenos de dulzura; de inteligencia, de luz. La boquita sonrosada estaba abierta a medias en manifestacin de su
asombro. Y en una manita sostena una de las flores del bcaro que el camarero de Sam's haba colocado en la mesa, naturalmente en honor a ella. Una
manita que, dicho sea de paso, era ms hermosa que la flor.
Para los habituales de, Sam's, el restaurante sito cerca del Morning News, aquella persona era harto conocida... y admirada sin excepcin, porque
era amable, educada, simptica, capaz de ayudar en todo a quien se lo pidiese. Eso aparte de que era una de las periodistas ms famosas y
sorprendentes del mundo entero, ganadora del Premio Pulitzer, invencible a la hora de escribir cualquier artculo.
Para los habituales de Sam's, la seorita Brigitte Montfort era bien conocida, como una persona admirable y una periodista fuera de seri. Estaban
acostumbrados a su bellsimo rostro, a sus amables bromas, a su risa celestial... Todos saban en Sam's quin era Brigitte Montfort. Lo que no saba
ninguno era que aquella delicada joven, que pareca incapaz de sacudirse una mosca por no molestarla, era, tambin, la agente Baby, la ms eficaz,
peligrosa, audaz, mortfera, implacable espa del mundo, al servicio de la CIA generalmente, pero en verdad, siempre, siempre, al servicio de la paz.
Nadie saba esto en Sam's, excepto Frank Minello, su mejor amigo, que se dejara matar por ella. Y Miky Grogan, director del Morning News, en el
cual trabajaba la seorita Montfort. Moses, el jefe de Redaccin, qu comparta la mesa con Brigitte, Minello y Grogan, viva en la creencia de que las
frecuentes ausencias de Brigitte eran debidas unas veces por trabajos periodsticos y otras por asuntos personales. Si le hubiesen dicho que la seorita
Montfort era capaz de enfrentarse a tres hombres sin arma alguna y matarlos a los tres, se habra desmayado de la impresin.
Pero en aquel momento no haba por qu desmayarse.
Simplemente, Brigitte haba hecho una pregunta a Frankie, y tanto ste como Grogan y Moses, la miraron alzando las cejas.
Fue Frank Minello quien habl:
Claro que me lo voy a comer mascull. Tengo derecho a cenar, no?
Desde luego tuvo que admitir Brigitte. Pero, Frankie, con todo eso no slo vas a cenar, sino que yo dira que vas a desayunar y almorzar, por
lo menos.
Bah, bah, bah! rechaz Minello. Nos espera una dura noche de trabajo, y no se puede trabajar con el estmago vaco.
Tampoco creo que se pueda trabajar con el estmago atiborrado insisti Brigitte. Santo cielo!; si yo ingiriese todo eso me morira de
indigestin.
Frank Minello sonri, alz ambos brazos, doblados, y tens los msculos. Unos enormes bceps se marcaron formidablemente en las mangas de
su chaqueta.
Soy un hombre grande y fuerte dijo categricamente, as que necesito comer mucho.
Miky Grogan lo mir sarcsticamente.
Me parece bien. Pero deberas comer ms pescado.
No me gusta el pescado protest Minello. No veo por qu demonios tengo que comer pescado.
Dicen que el pescado aumenta el contenido de fsforo en el cerebro, y que el fsforo es bsico para la inteligencia humana inform.Moses,
sonriendo ladinamente. Me parece que Miky ha dado a entender, que no eres demasiado listo, Frankie.
Miky Grogan mir afablemente al jefe de Redaccin.
Moses, recurdame que te aumente el sueldo.
Con mucho gusto! ri Moses.
Brigitte tambin ri, fija su mirada en Minello, que comenzaba a mosquearse.
Ya se estn metiendo contigo otra vez, Frankie dijo.
Envidia que me tienen. Son un par de viejos decrpitos que andan tomando pastillas todo el da... Pura envidia. Estoy seguro de que les gustara
poder cenar como yo, en lugar de chupar con sus cariados dientes una hoja de lechuga y un filete de carne que para verlo yo necesitara una lupa...
Cochina envidia! Y t, ngel de mi amor puso Minello los ojos en blanco, tambin crees que necesito comer pescado?
Hombre... los bellsimos ojos azules se entornaron maliciosamente. La verdad, Frankie, todos necesitamos comer pescado. Pero en tu
caso, bastara con una sola pieza.
Ajaj! exclam Minello, con tono de triunfador. Se dan cuenta, ancianos? Brigitte me considera inteligente...!
No he dicho exactamente eso, Frankie.
Cmo que no? se sorprendi Minello. Has dicho que con un solo pescado tendra suficiente, as que...
Pero no he dicho qu pescado, querido.
Qu ms da? Un lenguado, una sardina, un...
Mejor una ballena desliz Brigitte.
Grogan y Moses se echaron a rer. Pero no solos. Rieron tambin los clientes que tenan la fortuna de estar aquella noche cerca de la mesa de
Brigitte Montfort. Y ri el camarero, que se acercaba con la botella de vino italiano pedido por Minello. Y al or rer a todos estos personajes, el
restaurante entero solt la carcajada, oyndose en seguida algunas voces:
Qu ha dicho Brigitte?
Oye, qu ha dicho la reina?
Ya le ha soltado al pobre Frankie alguna de las suyas...
Seguro que hay para mondarse de risa.
Esa divina criatura tiene tan buen humor que para mi suegra lo quisiera...
Los comentarios recorrieron el local con la fuerza del rumor de un oleaje, mientras Frank Minello iba enrojeciendo hasta adquirir el tono del ms
hermoso tomate.
Me odias... musit. Me odias, amor mo!
Te quiero ri Brigitte. Pero tengo que admitir que comes demasiado. Me recuerdas a Iaki.
Quin es ese tipo?
Un vasco espaol.
Un qu?
Este gorila no sabe nada de nada se ensa Grogan. Bueno, de deportes s entiende, debo admitirlo. Pero, por lo dems, es ms tonto que
ua colilla.
De deportes s entiende, es verdad apoy Moses. Pero estos das est desconcertado. Y muy triste. Verdad, Frankie?
De verdad ests triste, Frankie amado? se interes vivamente Brigitte. Por qu?
Yo no estoy triste refunfu Minello.

Est triste como un nio al que obligan a ir al colegio en domingo remach Moses. Y todo porque le han roto la cara a Cassius Clay. O, si lo
prefieren, Muhammad Ali, el rey de las doce cuerdas. Le dieron un bofetn que...
Hubo trampa! grit Minello.
Cmo que hubo trampa? salt Moses. De eso nada, muchacho! A tu admirado Muhammad le dieron un sopapo y le rompieron la cara.
Tres meses sin boxear, querido mo. Trampa, dice...! Qu clase de trampa, vamos a ver?
El otro tipo llevaba un puo de hierro de esos de la Edad Media dentro del guante... Lo llevaba!
Minello gritaba tanto que lo oyeron todos. Y el abucheo fue general. Minello se enfad tanto, que ni siquiera se dign contestar. Baj la cabeza,
tom el tenedor y la emprendi con su cena a toda mquina.
Igual, igual, igual que Iaki el vasco dijo Brigitte.
Minello la mir y mascull con la boca llena:
Bueno, quin era ese Iaki? Qu hizo?
Es un chiste que me contaron en Espaa. All, los vascos, que as se llaman a los de una provincia espaola llamada Vizcaya, tienen fama de
ser muy comilones, y el tal Iaki es, un personaje de chiste, muy famoso. Bueno, un da invitaron a comer a Iaki unos cuantos amigos y se lo llevaron a
una taberna-restaurante. Era la primera vez que iban a aquel restaurante, y el camarero no conoca a Iaki, as que le pregunt, como a los dems, qu
deseaba cenar... Y sabes qu contest Iaki?
Qu contest?
Pues dijo: Hoy no tengo mucho apetito, as que trigame una vaca.
Hubo risas alrededor, y hasta Minello tuvo que soltar la carcajada, haciendo esfuerzos por retener la comida en su boca.
Un momento cort Brigitte: el chiste todava no ha terminado.
De veras? ri Moses. No es posible!
Qu sigue? rea tambin Grogan.
Veamos... El camarero, al or aquello, pens que Iaki le estaba gastando una broma, y como era tipo de excelente humor, tan vasco como Iaki,
en lugar de desconcertarse decidi seguir la simptica broma y pregunt: Una vaca? Y nada ms...? Entonces, Iaki, por no defraudar a tan
servicial camarero, replic: Bueno... Pngale unas patatitas... Muchas patatitas!. Ese es Iaki.
Minello tuvo que colocarse la servilleta delante de la boca, mientras los dems rean a mandbula batiente, aunque algunos no se haban enterado
bien.
.Qu ha dicho?
Un tipo que se comi una vaca.
Ah... Qu brbaro!
Pero con patatitas exclam otro comensal. Con muchas patatitas!
Oye, Sam! grit otro. Como esta noche le cobres la cena a la seorita Montfort, te quedas sin clientela!
Cena pagada!ri el propietario, junto a la mesa de recepcin de pedidos.
Ay, mi madre! pudo rer por fin, a gusto Minello. Con muchas patatitas! Hey, camarero: treme muchas patatitas!
La nica persona que no rea all era, precisamente, la seorita Montfort, que estaba mirando hacia la puerta del restaurante. Muy seria. De pronto,
pareci darse cuenta de que su seriedad no encajaba all, y sonri, un tanto desganadamente.
Ya vuelvo murmur, O quiz no.
Qu dice? resping Grogan. De qu est hablando? Esta noche tenemos todos mucho trabajo...!
Pero.Brigitte caminaba ya hacia el aparador donde se apilaban bocadillos. Tom uno, lo mostr a Sam, que asinti con la cabeza, y se fue hacia la
puerta, sonriendo bajo el diluvio de bromas que iba recibiendo.
Sali a la calle, mirando a ambos lados...,., pero dej la mirada fija, finalmente, en un coche estacionado en doble fila delante de Sam's. Dentro del
coche se haba encendido una lucecita, cmo si alguien estuviese encendiendo un cigarrillo. Se acerc al coche, abri la portezuela derecha y entr,
sentndose junto al conductor, que chupaba desganadamente de su recin encendida pipa.
Era un sujeto menudo, delgado, de ojos penetrantes y facciones duras: Charles Alan Pitzer, jefe del Sector Nueva York de la CIA.
Hola, to Charlie! musit Brigitte.
La estn esperando en la Central dijo Pitzer.
Cuando he visto su cara, espiando en el restaurante, me he temido algo as. Por eso traigo este bocadillo... Porque supongo que no puedo cenar
con mis amigos.
Yo tambin soy su amigo, no?
Brigitte sonri, seal hacia adelante y dio un mordisquito al bocadillo. Exquisita y refinada como quien ms, no tena inconveniente alguno en
andar a mordiscos con un bocadillo de queso si la ocasin as lo impona.
Charles Pitzer, que ya conduca por el centro de la calzada, dijo sin mirarla:
Han matado a tres hombres.
La seorita Montfort se qued como si de pronto el queso se hubiese quedado incrustado en su garganta. Consigui por fin tragar el bocado,
palidsima, y susurr:
De los nuestros? Tres Simones?
No... No, no. No eran de la CIA: perdone si me he expresado mal.: Hasta el momento, no hay noticias de que haya sido asesinado ninguno de
sus queridos nios, Brigitte.
Bien... Entonces la noticia es menos mala..., pero sigue siendo mala, claro. Quines eran?
Tres militares: el capitn James Carson y los soldados William Tarlett y Arnold Weston.
Ya... En qu se ocupaban?
En nada. Descansaban. Formaban parte del contingente de prisioneros que han regresado estos das de Vietnam del Norte.
Vaya... No se puede decir que les haya sentado bien el regreso a la patria. Lo siento de veras; pero no entiendo qu tiene que ver la CIA con
esto, to Charlie. Yo dira que es una cuestin de tipo militar, no? Los servicios de informacin adecuados, o quizs, incluso, los de investigacin de la
Polica Militar...
El Departamento de Guerra ha puesto el caso en manos de la CIA Y no me pregunt por qu: no lo s.
Entonces, dgame lo que sepa.
De acuerdo. Esto es lo que s: Mster Cavanagh me llam personalmente por la radio, y me encarg que la localizase cuanto antes y la enviase
inmediatamente a la Central. As que envi a Simn a preparar el helicptero, y yo la llam a su apartamento y al Morning. Fue en el peridico donde
me dijeron que deba estar usted en Sam's. Ahora, todo lo que tengo que hacer es llevarla a donde Simn la espera, con el helicptero, para llevarla con
mster Cavanagh. Eso es todo, aparte de lo que le he dicho sobre esos tres asesinatos.
No es mucho lo que usted sabe murmur Brigitte. Pero tengo la certeza de que en la Central, mster Cavanagh me est esperando con toda
la informacin que haya sido posible reunir.

CAPTULO II
Cerr la puerta tras ella, mientras mster. Cavanagh, jefe absoluto del Grupo de Accin de la CA., acuda hacia ella, cojeando, tendida su diestra:
Bien venida murmur. Y gracias por la rapidez.
Ella estrech afectuosamente la mano de, Cavanagh.
No he podido ni terminar un bocadillo de queso sonri. Y no por falta de tiempo, sino porque se me fue el apetito. De qu se trata?
Cavanagh le pas un brazo por los hombros, la llev hasta un silln, y luego fue a sentarse ante su mesa, que qued entre ambos. Vacil
visiblemente, pero acab por alzar un sobre y tenderlo hacia Brigitte.
Son fotografas de los tres militares asesinados.
La divina espa las sac del sobre, y mir los rostros de los tres hombres, con atencin. Cierto: dos marines rasos y un capitn. Cada fotografa
tena el nombre completo del sujeto.
Vistas dijo devolvindolas.
Cavanagh le tendi otro sobre, vacilando an ms que antes.
Aqu estn las que tomaron despus de los asesinatos. Por un lado, creo que debe verlas. Por otro, casi me atrevo a pedirle que no las mire.
Baby alz las cejas, un tanto sorprendida. Luego, ante el gesto resignado de Cavanagh, tom el sobre y sac las fotografas que contena. Haban
quiz veinticinco o treinta... Y slo ver la primera, la espa ms peligrosa del mundo palideci intensamente...
Dios...
Ya ha visto una; no mire las dems, Brigitte. No tiene por qu hacerlo. Le advierto que sa es la menos... impresionante.
Brigitte baj de nuevo la mirada hacia la fotografa de la vctima. No poda saber cul de los tres hombres era, porque haba sido... machacado,
mutilado, destrozado... Estaba en el centro de un charco de sangre y pareca, simplemente una piltrafa.
Suspir, meti las fotografas en el sobre y las devolvi a Cavanagh, con gran alivio para ste.
A los tres los han... tratado igual? pregunt.
S. Los tres fueron asesinados salvajemente, despedazados... Algo alucinante, crame.
Se sabe quin lo ha hecho?
No.
Y los motivos?
Tampoco, claro.
Pero una cosa as no se hace sin motivos, supongo.
Evidentemente. Pero los motivos slo los conocen los asesinos..., por el momento.
Tenemos alguna pista, algn dato...?
Algo hemos conseguido... Mejor dicho, el Departamento de Guerra nos dio ya planteado el problema con bastantes datos...
Perdone un momento, seor; por qu han recurrido los militares a la CIA? Tienen su propio...
Habr que ir a Hong Kong. Pero djeme que le explique cmo estn las cosas y luego contestar a las preguntas que se le ocurran. Veamos.
Como usted sabe, en estos tres meses ltimos se est llevando a cabo la repatriacin de prisioneros norteamericanos en Vietnam del Norte. Estos tres
hombres formaron parte de una de las primeras expediciones de regreso a Estados Unidos. Concretamente, salieron de Saign el da quince de
febrero, junto con otros muchos, desde luego. Llegaron aqu, se llevaron a cabo los trmites militares correspondientes, fueron licenciados... Todo eso. Y
como es lgico, todos esos hombres, an desconcertados, asustados, cohibidos, reemprendieron su vida normal civil del modo ms razonable posible:
tomndose una temporada de descanso, de reflexin, para centrar su mente, su espritu... Todas esas cosas: Un prisionero de guerra no suele pasarlo
bien, ya lo sabemos. Y los asiticos, por regla general, no tratan a sus prisioneros precisamente con cario... En fin, regresaron, fueron licenciados y se
dedicaron a descansar esperando el momento de readaptarse. Hasta aqu, todo bien.
Eso parece. Pero luego, casi, tres meses ms tarde, asesinan a esos tres hombres.
Eso no es lo ms sorprendente.
Qu quiere decir?
Pues;... Bueno, como le he dicho antes, el Departamento de Guerra nos ha dado el problema ya muy completamente planeado. En principio, las
investigaciones corrieron a su cargo, hasta que apareci el teniente Klondike...
Quin es l?
Espere. Luego le hablar de Brian Klondike. Sigamos con las investigaciones que emprendieron los servicios secretos militares. Tras muchas
teoras y cbalas, llegaron a una conclusin, a un estado de cosas en Verdad asombroso: los tres asesinados haban estado prisioneros en Vietnam del
Norte, en el mismo barracn que otros treinta y nueve soldados, uno de los cuales es el teniente Klondike.
Qu tiene eso de asombroso?
Tenemos a tres hombres muertos, a uno que se ha presentado al Departamento de Guerra, y... los otros treinta y ocho que estuvieron en el
mismo barracn han desaparecido.
Cmo? se pasm la espa.
Han desaparecido.
Han desaparecido... treinta y ocho militares, todos ellos recientemente regresados de Vietnam?
S.
Pero... No puede ser! Deben estar en alguna...;
Han desaparecido. No hay ni rastro de ellos. Solamente del teniente Klondike. Y a ste no se lo han llevado tambin porque pensaban utilizarlo,
desde luego.
En qu? Utilizarlo..., cmo?
Como intermediario. El teniente Klondike se present en Washington pidiendo la cantidad de cinco millones de dlares a cambio de esos treinta
y ocho hombres desaparecidos.
Esto es fantstico... A ver si lo he entendido bien, seor: en cierto barracn de un campo de prisioneros de Vietnam del Norte haban cuarenta y
dos prisioneros norteamericanos, cuatro de los cuales eran el teniente Brian Klondike y los tres asesinados... Esos cuarenta y dos hombres son de los
primeros en ser libertados y en regresar a casa. Todo bien, todo normal, todo el mundo contento... Ahora, dos meses, ms tarde, asesinan a esos tres,
y se... llevan a treinta y ocho, dejando libre al teniente Klondike, a fin de utilizarlo como intermediario en la peticin de cinco millones de dlares a
cambio de devolver a esos treinta y ocho hombres. Es as?
Exactamente.
Pero... Bueno, dnde est el teniente Klondike ahora?
En una de nuestras salas de... conversacin.
Lo estn interrogando algunos Simones?
S. Pero Klondike no sabe nada. Los del Departamento de Guerra primero, y desde hace unas horas nosotros, lo estamos acribillando a
preguntas, sin conseguir otra cosa que la misma versin siempre.
Qu versin?

Klondike dice que se le presentaron dos hombres en su apartamento de San Diego, California, y le dijeron que haban matado a tres
compaeros suyos como prueba, y que tenan a los dems. Para dejarlos libres, queran cinco millones de dlares. Si no reciban ese dinero, los iran
matando igual que han hecho con el capitn James Carson y los soldados Weston y Tarlett. Si, como aquellos dos hombres suponan; el Gobierno
decida pagar por ellos, Klondike deba entregar el, dinero en Hong Kong.
A quin y cmo?
An no est decidido eso. Klondike debe regresar a su apartamento, y all recibir una llamada telefnica para inquirir sobre la decisin de
Washington. Una vez esos dos sujetos sepan que se ha decidido pagar, Klondike debe partir hacia Hong Kong y all deber entregar el dinero.
Pero..., a quin y cmo? Tiene que saber eso!
Klondike debe partir hacia Hong Kong. Eso es todo. Es de suponer que esa gente, sea quien sea, sabr lo que hace.
S... Claro. Hemos decidido pagar?
En principio, s.
Entiendo... Pero yo tengo que intentar solucionar el asunto de otro modo, verdad?
Pues... hay algunos puntos en este asunto que a m personalmente, y supongo que a otras personas aunque de momento no digan nada, me
tienen muy intrigado. Y el ms intrigante es ste: por qu esto les ha ocurrido precisamente a los cuarenta y dos hombres que durante meses y meses,
y hasta aos, estuvieron compartiendo el mismo barracn durante su cautiverio en Vietnam del Norte?
Es una buena pregunta... Qu dice Klondike?
No sabe nada. Naturalmente, les dijo a aquellos tipos que s, pero pensando que estaban chiflados. En cuanto ellos se fueron, comenz a hacer
llamadas telefnicas, por conferencia, claro... Ninguno de sus cuarenta y un camaradas de armas y de cautiverio respondi. Ninguno estaba en casa.
Estaban sus madres, o esposas, o hermanos, o hijos... Y todos los familiares que atendieron las llamadas dieron la misma informacin: la persona
requerida no estaba en casa, haba desaparecido, se haba marchado no saban cundo ni adonde...
Esto es absurdo... No es fcil secuestrar a treinta y ocho ex combatientes, seor. Matar a tres puede ser fcil. Pero secuestrar a treinta y ocho...
Y adems, matar a los tres de ese modo horrible... No me gusta este asunto. Cmo eran esos dos hombres que fueron a ver a Klondike para pedirle el
dinero?
Corrientes. Llevaban barba y lentes de cristales oscuros sonri secamente Cavanagh.
Unos genios del disfraz... refunfu sarcsticamente la divina espa. Klondike no pudo reconocerlos?
No. Para terminar, le dir que los servicios secretos del Departamento de Guerra, y en estos momentos nosotros, estamos intentando encontrar
pistas de esos treinta y ocho desaparecidos y de los asesinos del capitn Carson y los soldados Weston y Tarlett, pero no hay resultados hasta el
momento. Y no creo que la conversacin con el teniente Brian Klondike pueda servirnos de gran cosa... Quiere tomar parte en ella?
Tenemos fotografas de l?
Claro. De todos. De los cuarenta y dos ocupantes del barracn de prisioneros. Las quiere ver ahora o prefiere antes charlar con Klondike?
Preferira echar un vistazo a esas fotografas antes. Tenemos una prisa especial por algo, seor?
Que yo sepa, no.
Cavanagh seal dos montones de carpetas muy bien apiladas en un ngulo de su mesa, y Brigitte tom la primera de aquellas carpetas.
Corresponda, precisamente, al expediente del capitn asesinado. James Carson. Y, dadas las circunstancias, el Departamento de Guerra haba
aportado profusin de material informativo escrito y fotogrfico.
Lo mismo suceda con los dems hombres que haban estado prisioneros en el mismo barracn en Vietnam del Norte. El que menos tiempo, haba
permanecido cautivo diecinueve meses; el que ms, casi cuatro aos.
Durante ms de una hora, la espa ms eficaz del mundo estuvo dedicada a obtener aquella informacin, que quedara para siempre archivada en
su fabulosa memoria. Cavanagh lo saba, as que no dijo ni una palabra. Se limit a fumar y a esperar. Por fin, Brigitte dej la ltima carpeta y se puso
en pie.
Iremos a ver al capitn Klondike dijo, como si la conversacin no hubiera estado interrumpida durante casi ochenta minutos.
Cavanagh tambin se puso en pie.
Se le ha ocurrido a usted alguna pregunta interesante que hacerle?
No. Adems, nosotros le veremos a l, pero el a nosotros no nos ver. Es posible?
Desde luego. Vamos all.
Cinco minutos ms tarde, entraban en un cuarto y tras cerrar la puerta, Cavanagh fue directo a un cuadro, lo abri como la tapa de un libro y Brigitte
vio inmediatamente al teniente Klondike en el cuarto contiguo, por aquella especie de ventana que, al otro lado, tena un espejo falso.
Brian Klondike estaba sentado en un silln, fumando. Con l, algunos de pie y otros sentados, haban cinco agentes de la CIA, de los cuales Brigitte
conoca a dos. El ambiente era tranquilo, amable. Se beba whisky, y los seis hombres parecan estar disfrutando de una sosegada tertulia.
Entonces, teniente preguntaba en aquel momento uno de los agentes de la CIA, tenemos que usted no supo que haban matado a tres de
sus compaeros de cautiverio.
No, no lo saba replic Klondike.
Lo supo despus, cuando sus superiores le informaron.
S Klondike pareca bastante cansado. Ya les he dado a ustedes esta explicacin varias veces. Llam a muchos de ellos, y al decirme en
todos los domicilios que mis compaeros haban desaparecido, decid venir a Washington a informarlo; Fue en ese espacio de tiempo cuando fueron
hallando los cadveres.
A usted no le amenazaron?
No. Segn parece, me necesitan.
Volvamos a los dos sujetos de las barbas: est seguro de que no eran asiticos?
Eran norteamericanos, estoy seguro.
Pero no podra identificarlos.
Me temo que no. Yo no soy espa, pero pude darme cuenta de que sus barbas eran postizas... Quizs ustedes podran identificar a esos
hombres si los viesen la segunda vez sin barbas, pero para m, esa hazaa es imposible. La nico que puedo decirles, insisto una vez ms, es que eran
norteamericanos.
Ahora volvamos de nuevo a sus tres compaeros asesinados. Se le ocurre alguna razn por la que los escogieron a ellos como... ejemplo de lo
que podra sucederles a los dems si no son pagados esos cinco millones de dlares?
No suspir Klondike. No s me ocurre. Lo, nico que se me ocurre, aunque a ustedes quiz les parezca cruel, es que, por fortuna, no fui yo
uno de los elegidos.
Eso es muy humano admiti otro agente de la CIA. No nos parece cruel, teniente, en modo alguno. Otra pregunta: haca ms de dos meses
que ustedes haban regresado. Cierto?
S.
Durante esos dos meses..., ocurri algo especial que usted pueda recordar?
Nada que yo pueda recordar Brian Klondike se pas una mano por la frente. Al llegar a nuestros domicilios, cada uno de nosotros envi a
los dems una tarjeta postal en la que slo habamos escrito Home, Sweet Home, y luego, al menos por mi parte, no insist en otra clase de
contactos. Ignoro lo que hicieron los dems.
En verdad, deba ser estupendo poder enviar esas tarjetas con la inscripcin Hogar, Dulce Hogar sonri el agente secreto. Y ninguna

frase ms acertada. Ha estado usted antes en Hong Kong, teniente?


Nunca.
Pero tiene que entregar el dinero all.
Ya he dicho cien veces que s.
Perdone. Pero nuestra intencin!...
Brigitte dej de mirar a Brian Klondike, que iba mostrndose ms y ms agotado por segundos, y mir a Cavanagh con el ceo fruncido.
Que lo dejen en paz murmur. Ese hombre necesita descansar. Y no es ningn enemigo, sino uno de nuestros soldados, un hombre que ha
pasado dos aos y medio de su vida en un asqueroso barracn asitico para prisioneros. Por el amor de Dios, qu es lo que pretenden ustedes?
Cavanagh asinti con la cabeza, sonriendo levemente, sin duda porque haba estado esperando aquella reaccin por parte de la divina espa. Sin
decir palabra, sali del cuarto, y segundos despus apareca en el otro. Brigitte tena la mirada fija en Klondike de nuevo, y le vio abatirse, como
derrotado, temiendo sin duda que con la presencia del jefe del Grupo de Accin las cosas todava se pondran ms duras, ms pesadas... Y sonri
cuando Klondike lanz una exclamacin de alivio al or a Cavanagh:
Basta por hoy, seores. El teniente necesita descansar.
Gracias, seor murmur Klondike. Lo necesito de veras, se lo juro.
Tiene que perdonarnos, teniente sonri Cavanagh, con su ms amable gesto. Y comprender que debemos saber todos los detalles,
precisamente porque lo que a usted puede parecerle un dato sin importancia, a nosotros puede significarnos una pista.
Lo entiendo... Lo entiendo, seor. Pero estoy hecho pedazos.
Descanse. O quiere cenar algo?
Si me dejan dormir, me sentar mejor que un pato asado en Navidad, seor sonri Klondike.
Espero que el pato, est a su gusto sonri Cavanagh.
Hizo una sea y los cinco agentes secretos abandonaron el cuarto; hacindolo l en ltimo lugar. Cuando la puerta se hubo cerrado, Klondike lanz
un profundo suspiro, se puso en pie y fue hacia el sof; se dej caer en ste a todo lo largo y, segundos despus, Brigitte supo que Brian Klondike
estaba dormido.
Felices sueos, soldado murmur.
***
Teniente... Teniente!
Brian Klondike resping, abriendo los ojos, y se puso en pie de un salto, lvido, cuadrndose militarmente,... Al mismo tiempo vea ante l al
asombrado agente de la CIA que le haba despertado, y se relaj de pronto, con un estremecimiento.
En el otro cuarto, Brigitte se volvi hacia Cavanagh.
Se ha dado cuenta, seor? musit.
S asinti sombramente Cavanagh.
Ha despertado creyendo que an estaba en aquel barracn de Vietnam: sobresaltado, asustado, temeroso... Debe haber sido horrible.
Cavanagh no contest, y ambos se dedicaron a mirar a Klondike y al agente de la CIA, que le tenda un sobre.
Nos hemos ocupado de su pasaje, teniente. Un coche le llevar al aeropuerto, donde tomar un avin hasta Los Angeles. De all puede regresar
a San Diego a su gusto. Una vez en San Diego, instlese en su apartamento y espere esa llamada telefnica o cualquier clase de contacto con los dos
hombres barbudos.
S... Est bien. Qu hora es?
Las ocho de la maana.
De veras? Me parece como si me hubiese dormido hace un par de minutos tan solo.
Pues no sonri el de la CIA. Es de da, luce un sol agradable de primavera... y su avin sale a las nueve quince.
Entiendo. Qu les digo a los barbudos?
Que tendrn su dinero. Cuando le digan que salga para Hong Kong a entregarlo, llame usted al nmero telefnico que encontrar apuntado
dentro del sobre, y all se lo solucionarn todo: dinero, pasaje inmediato, instrucciones... Todo.
Voy a viajar con cinco millones de dlares? resping Klondike.
No puede decir a sus amigos que recibir usted el dinero en Hong Kong. Es de esperar que lo comprendan.
Ojal sea as. Bien... Vaya, me gustara afeitarme...
Lo har en el coche. Vamos?
Salieron los dos del cuarto, y lentamente, en el otro, mster Cavanagh coloc el cuadro en su sitio.
Su avin militar est listo, Brigitte dijo. Vuelo directo a San Diego. Necesita algo ms?
Brigitte Montfort sonri, alzando su maletn rojo con florecillas azules estampadas.
Tengo mi maletn, han colocado el resto de mi equipaje en el avin, hace un hermoso da de primavera... No. No necesito nada ms, seor. Le
gustara que le trajese algn souvenir de Hong Kong?
Mster Cavanagh puso una mano en un hombro de Brigitte.
Regrese musit. Ese es siempre el mejor souvenir de cualquier parte.
Baby bes en ambas mejillas al hombre que, si en la actualidad era su jefe, lo deba a que aos atrs la bella muchachita de los ojos azules le
haba salvado la vida en Buenos Aires.
Yo siempre regreso, Simn sonri la divina.

CAPTULO III
El teniente Brian Klondike regres a su apartamento en San Diego, California, poco despus de las siete de la tarde. Haba llegado a Los Angeles
a las diecisiete cuarenta; a las dieciocho haba tomado otro avin, que haba llegado a San Diego a las dieciocho cuarenta y cinco. En el aeropuerto
haba tomado un taxi, y exactamente a las diecinueve y veintids minutos introduca el llavn en la cerradura de la puerta de su apartamento.
Un apartamento pequeo, muy masculinamente descuidado, pero agradable. Poda ver el mar desde el ventanal del saloncito. Y all se qued unos
minutos, mientras consuma un cigarrillo. Luego, con gesto de fatiga, fue al dormitorio, se desnud, y entr en el cuarto de bao, donde el agua caliente
fue relajando sus msculos, aliviando su tensin y su fatiga.
A las veinte horas en punto, Brian Klondike, envuelto en su albornoz color whisky, se dejaba caer en un silln del saloncito, junto al telfono, con una
taza de caf en una mano y un cigarrillo en la otra.
Le dejaron terminar el caf, pero todava tena a medias el cigarrillo cuando son el telfono. Mir sobresaltado el aparato, esper que sonase dos
veces ms y atendi la llamada.
S? musit.
Buenas noches, teniente Klondike; le hemos visto regresar y esperamos que est lo bastante descansado para atendernos.
Desde luego.
Perfecto. Lo ha conseguido?
S. El Gobierno de los Estados Unidos est dispuesto a pagar ese dinero.
Ms perfecto todava. Cmo?
Son ustedes los que han de decir cmo, cundo y dnde.
Ya le dijimos que en Hong Kong. El cundo y el cmo lo decidiremos ahora. Le han dado en Washington alguna instruccin... especial?
Solamente una: impedir que a esos treinta y ocho hombres les ocurra algo.
Bondadoso y paternal Gobierno... Cundo puede usted salir hacia Hong Kong?
Cuando ustedes quieran. Me han facilitado un nmero telefnico, al que debo llamar para que me pongan en ruta hacia all con todas las
facilidades. En Hong Kong me entregarn el dinero, y ustedes dirn cundo y cmo lo quieren.
Eso se lo diremos en Hong Kong. Ahora escuche atentamente... Va usted a llamar a se nmero y les dir que tiene que tomar el avin cuanto
antes; a ser posible maana por la maana. Que sus amigos lo arreglen todo. Dentro de quince minutos nosotros volveremos a llamar, y queremos
saber lo siguiente: el vuelo que va a tomar usted, su fecha y hora de llegada al aeropuerto de Hong Kong, y el hotel en el cual esperamos que le reserven
a usted alojamiento all. Esperamos que podr usted facilitarnos todos esos datos.
Llamen dentro de quince minutos.
Okay, teniente. Hasta luego, entonces.
***
Exactamente quince minutos ms tarde, el telfono volvi a sonar.
S? inquiri Klondike.
Tiene esos datos, teniente?
Desde luego. Saldr maana a las nueve cuarenta y cinco hacia las Hawai. Escala y noche en Honolul. Salida de Honolul pasado maana a
las ocho y veinte. Llegada a Hong Kong a las veintiuna horas. Alojamiento reservado: suite 224 del Hong Kong Imperial Hotel, en Victoria Avenue. Ah!
Salgo de Los Angeles, vuelo 114.
Feliz viaje, teniente.
Los seores pasajeros del vuelo 114 con destin en Honolul, Hawai, comenzaron a recibir instrucciones para tomar su avin por medio de los
altavoces del Los Angeles International Airport, y al or el nmero del vuelo, Brian Klondike termin rpidamente su caf, aplast el cigarrillo en uno de
los ceniceros del mostrador y retir de ste su maletn de viaje.
Doce minutos ms tarde se hallaba instalado en el poderoso reactor, ocupando uno de los asientos de primera clase, junto a la ventanilla. Qued
absorto, y no sali de su abstraccin hasta que recibieron la indicacin de abrocharse los cinturones y no fumar. Obedeci, cerr los ojos y se relaj, sin
prestar atencin a nada ni a nadie...
No volvi a abrir los ojos hasta que en el avin se oy la autorizacin para desabrocharse los cinturones y fumar si as lo deseaban. Lo deseaba.
Encendi un cigarrillo y volvi la cabeza hacia la ventanilla, para contemplar el mar mientras por el confortable aparato se expandan las explicaciones
de rigor respecto al vuelo: altitud, horario, velocidad, servicios que podan disfrutar...
Abajo, el mar.
Como sin lmites hacia el Oeste, azul, refulgente, con pequeas crestas de blanca espuma. El mar...
El teniente de Marines Brian D. Klondike lo contemplaba con avidez... y con temor al mismo tiempo. Siempre haba amado el mar. El da que lo
llevaron a un transporte que parti rumbo a Asia, se haba sentido feliz porque tena por delante das y das de mar. Y todo haba ido bien mientras
estuvo en el mar. Pero luego... Luego, llegaron a Vietnam. A Saign. Y de all...
Klondike se estremeci. Saba que estaba plido, y senta un intenso fro interior ante los recuerdos de lo sufrido en aquel campo de prisioneros.
Las imgenes se agolpaban en su mente, como visiones de pesadilla, de horror. Las voces de mando que al principio no entenda, el hambre, los
golpes, los trabajos forzados hasta el punto de que en muchas ocasiones haba estado tentado de dejarse caer al suelo para que los soldados
vietnamitas lo matasen y terminar as de una vez con aquella vida que no vala nada, nada, nada...
Not el contacto en su brazo izquierdo, y dej de mirar el mar, volviendo la cabeza hacia su vecino de asiento, al que no haba prestado la menor
atencin hasta entonces.
Perdn sonri su vecina de asiento.
Brian D. Klondike qued estupefacto ante tantsima belleza. Al volver la cabeza, el rostro de la muchacha haba quedado muy cerca del suyo, pues
ella se inclinaba mucho hacia l, y de ah el contacto de su busto con el brazo de Klondike, que se qued sin saber qu decir durante unos segundos,
contemplando aquellas facciones bellsimas, los lacios cabellos rubios, la, boquita sonrosada, los enormes ojos verdes...
No es nada acert a murmurar por fin Brian.
La muchacha sonri un tanto cohibida, y las estremecedoras imgenes de los meses pasados en Vietnam desaparecieron definitivamente de la
mente de Brian Klondike.
Es que miraba el mar sigui disculpndose ella. Es tan hermoso visto desde arriba, tan grande... Ped asiento junto a la ventanilla, pero ya
estaban todos ocupados...
Brian parpade. Estaba fascinado, de modo que las ideas todava tardaron un poco en seguir los cauces normales... Porque haca falta ser tonto
para no captar la discretsima y tmida sugerencia de la rubia muchacha.
Oh...! Emm... Bueno, seorita, me sentir muy complacido si acepta usted cambiar de asiento murmur Klondike.
No, no... De ninguna manera; es su asiento, seor.
S, claro... Bueno, pero podemos... ir turnndonos el teniente Klondike se encontr sonriendo. Me parece que vamos a tener suficiente mar

para los dos durante el viaje.


No quisiera que...
Por favor insisti Klondike a la educada rubita. Le aseguro que me sentir feliz cedindole mi asiento.
Bueno... No s. Quiz le parezca un tanto egosta, pero me gusta tanto el mar... Muchas gracias, seor...
Klondike. Brian Klondike... Permtame.
Se puso en pie, sali al pasillo, y esper a que la muchacha ocupara su asiento junto a la ventanilla, para ocupar entonces el de ella, que sonrea
agradecida, presentndose:
Lili Connors dijo. Es usted muy amable, seor Klondike.
No tiene importancia. Y, por favor, olvdese de m y mire el mar, saldr ganando con el cambio.
Sonrieron los dos, y Lili Connors se dedic a mirar el mar durante unos minutos. Por fin, suspir, y se volvi haca Klondike.
No me cansara nunca de mirarlo asegur. Y no s por qu, la verdad. Al fin y al cabo, slo es agua.
Bueno sonri Klondike. S, es slo agua, pero... muy hermosa. Y poderosa. Da una sensacin de fuerza y de amistad al mismo tiempo.
Supongo que le parecer raro esto, pero as lo siento... Quiz por eso que dicen de que la vida comenz en el mar, y, de un modo u otro, todos
procedemos de l. En lo que a m concierne, no me importara ser un pez..., aunque fuese un tiburn acab riendo. La sorprendo, sin duda, seorita
Connors.
Lili Connors, que lo miraba con los ojos muy abiertos, asombrada, exclam de pronto:
Pero si eso mismo es lo que siento yo, seor Klondike!
De veras? se sorprendi gratamente Brian.
S, s, s... Oh!, pero no me gustara ser un tiburn, francamente.
Qu le gustara ser?
Pues... una sirena, claro.
Brian D. Klondike volvi a rer, completamente olvidado de que en cierto lugar del mundo haba un barracn para prisioneros norteamericanos.
Y as se inici el ms formidable, amable, divertido, dulce, encantador viaje que el teniente Klondike haba emprendido en su vida.
***
Al terminar el viaje, Brian D. Klondike se sinti, de pronto, tremendamente desdichado; ya no rea. El avin haba tomado tierra en una de las pistas
del Honolul International Airport, se haba detenido ya definitivamente y los pasajeros comenzaron a desabrocharse los cinturones.
Klondike comenz a hacerlo con gesto sombro, hosco, mirando a la deliciosa, encantadora rubita de ojos verdes, que haca lo mismo.
Bien... musit. Fin de viaje, Lili.
Hemos llegado sanos y salvos sonri ella. Y no han secuestrado nuestro avin esos piratas del aire!
Klondike sonri, por pura cortesa.
Casi habra sido mejor... Para m, al menos. Porque si hubiesen secuestrado el avin, seguiramos juntos.
Oh... Bueno, es muy amable, Brian, Yo... sus prpados se abatieron un instante. La verdad es que tambin a m me gustara que
volvisemos a vernos, pero tengo que seguir mi ruta, porque...
Seguir su ruta? respir Klondike. Cre que iba a quedarse en Honolul!
No, no. Me gustara, pero debo estar maana en Hong Kong, me estn...
Va a Hong Kong! aull Brian, atrayendo la sonriente atencin de los dems pasajeros, que ya desfilaban por el pasillo. A Hong Kong!
Pues s parpade ella;. Por qu se sorprende tanto?
.Yo tambin voy a Hong Kong! Espere, espere... A qu hora sale usted para Hong Kong?
Me parece que a las ocho y media. Tengo el pasaje...
A las ocho y veinte! Klondike pareca dispuesto a dar saltos de alegra. Su avin sale a las ocho y veinte y llegar a Hong Kong a las
veintiuna horas! Y no me diga que no es se su vuelo!
S... S, s, se es... Cmo lo sabe?
Es mi mismo vuelo! Esto es maravilloso!
Escribir una nota a la direccin de la compaa area dicindoles que sus horarios de vuelo son maravillosos ri Lili. Le parece bien?
Yo tambin lo har ri a su vez Klondike. Pero..., es increble, nunca haba tenido tanta suerte...!
Me da la impresin, Brian, de que est dando usted demasiada importancia a una simple coincidencia de itinerarios... Con toda seguridad, no
debemos ser los nicos pasajeros que maana seguiremos hacia Hong Kong.
No, claro, pero... Un momento: la espera alguien en Honolul?
Nadie. Buscar un hotel que...
Lo buscaremos juntos! Es decir... vacil. Bueno, quiz me estoy haciendo demasiadas ilusiones al pensar que no le disgustara pasar la
noche en mi compaa... Qui... quiero decir... No, no, no he querido decir eso... Lo... lo que quiero decir!...
Asombroso ri ella. Se est turbando, Brian?
Es que lo que he dicho... Pero quera decir...
Vamos a ver si lo he entendido: usted quiere que busquemos un agradable hotel para pasar la noche. Naturalmente, usted ocupar una
habitacin y yo otra. Pero hasta qu llegue el momento de retirarnos a dormir, podemos cenar juntos, ir a tomar unas copas, o mejor, uno de esos
refrescos que sirven, en pinas vaciadas, quiz, bailar o ir a algn sitio a divertirnos... Me gustara ver una de esas fiestas hawaianas en las que se baila
a la luz de la luna. S.,: No es mala idea, francamente;
Entonces... Acepta?pregunt incrdulo Klondike.
Claro que s. No tenemos por qu aburrirnos durante un viaje tan pesado. Adems Lili Connors sonri dulcemente, tengo la impresin de
que usted es un hombre que se merece eso... y ms, Brian. Bien: qu tal si salimos del avin? Nos hemos quedado solos aqu dentro!
Quisiera... Quisiera que este viaje no terminase nunca, Lili!
A decir verdad murmur ella, a m tambin empieza a gustarme.
***
Pero fatalmente a juicio de Brian Klondike el viaje, tena que terminar, y as sucedi.
El da siguiente, a las veintiuna horas, el avin que haban tomado por la maana en Honolul aterrizaba en Kailak Airport, tras enfilar la larga pista
que se adentraba en la baha de Hong Kong.
Poco despus, mientras Lili Connors, esperaba para recoger su equipaje acompaada de Brian Klondike, ste murmur:
Entonces, estars en el Victoria Hotel...
S.
Bien... Ya sabes que yo estoy en el Hong Kong Imperial Hotel...
Lo s sonri ella. Pero, Brian, si no te importa, esta noche quisiera descansar. Anoche fue... maravilloso. Gracias por todas tus gentilezas.
Parece que nos estemos despidiendo...

Supongo que t estars muy ocupado, eso es todo.


S... Bien, pero te llamar. Quiz tarde un par de das, pero te llamar. Estars an aqu?
Espero permanecer en Hong Kong no menos de una semana.
Bien... Me gustara llamarte maana mismo, pero no s si podr...
Te comprendo. Yo tambin tengo cosas que hacer. Vamos, no pongas esa cara: sabemos muy bien dnde encontrarnos el uno al otro... Oh!, ah
llega mi equipaje.
Seal sus dos maletas, y Brian las retir de la cinta transportadora, mientras ella, sujetando con ambas manitas su maletn rojo con florecillas
azules estampadas, miraba como distrada alrededor... Su mirada pas, inexpresiva, por los ojos de dos hombres altos, sin duda alguna
norteamericanos, que esperaban fuera del departamento de equipajes, ante el gran cristal de separacin. No hubo cambio alguno en la expresin de
Lili Connors, ni en la de los dos hombres. Pero, segundos despus, uno de stos se volva hacia un mozo chino, que esperaba con su carretilla para
equipajes, parpade, y luego volvi a mirar a Lili Connors. Inmediatamente, el chino se moviliz hacia la bella rubita, inescrutable el rostro.
Lleg junto a ella cuando Lili se negaba a aceptar que Brian Klondike se molestase ms por ella...
Servicio, seorita? se ofreci el chino.
S, gracias. Esas dos seal sus maletas. Lo ves? Ya est solucionado. Ahora tomar un taxi, y ya est. Adis, Brian.
Adis... Te llamar en cuanto pueda...
Lili Connors sonri, bes dulcemente a Klondike en los labios, y se volvi hacia el chino, que se haba alejado un poco y la esperaba.
Salieron los dos, sin que la seorita Connors se dignase mirar a los dos tipos altos y fuertes que haban hecho la sea al mozo chino, el cual trotaba
empujando su carretilla... Apenas salieron del edificio, un taxi se acerc con atrevida maniobra, y par delante de ambos, sin que el conductor, de raza
blanca, se inmutase lo ms mnimo ante las torvas miradas de los conductores chinos a los que se haba adelantado antirreglamentariamente. El mozo
coloc el equipaje atrs, recibi sin inmutarse la esplndida propina, y el taxista, tras cerrar la portezuela que haba sostenido para la seorita Connors,
pas al volante.
Victoria Hotel indic Lili.
Ninguna victoria mejor que conocerla por fin dijo el taxista. Cmo ha ido el viaje?
Cul viaj?
El suyo: Washington-Mosc-Terranova-El Cairo.
Correcto ri Lili. Es una contrasea divertida, Simn. Espero que tanto usted cmo Simn II y Simn III conozcan Hong Kong lo bastante bien
para que no los despisten.
Considere desde ahora mismo que a donde vaya Brian Klondike irn Simn II y Simn IIIasegur el espa. Alguna novedad durante el
viaje?
No. Klondike no, ha tenido contacto de ninguna clase. Es de suponer que le, darn instrucciones a partir del momento en que llegue al hotel. Y si
sale o le visitan...
No se preocupe. Mientras l no tenga el dinero, podemos estar tranquilos; Y a propsito: tenemos los cinco millones de dlares esperando...
Cundo se los entregamos?
Yo dir cundo susurr Baby. De todos modos, en cuanto Klondike haya llegado a su hotel, llmenlo por telfono, y dganle a qu nmero
tiene que llamar para pedir el dinero cuando, se lo exijan a l.
Eso ya est previsto... Tengo un mensaje para usted. De la Central... Lleg hace solamente tres horas.
Lo esperaba. Qu dice el mensaje?
Usted sabr Simn I sac un sobre y lo tendi por encima del hombro: est en una clave qu desconozco.
Baby tom el sobre, y sac el papel doblado que contena. El mensaje, extrao y simple a primera vista, deba contener algo sumamente
desagradable, porque la espa internacional palideci y se mordi los labios. Deca:
LAS VOCES DE LAS AVES HAN SIDO IDENTIFICADAS EN LO ALTO DE LOS RBOLES QUE SOSTIENEN LA EXTICA CABAA.
Simn, que haba estado espiando por el espejo retrovisor la reaccin de Baby, frunci el ceo.
Malas noticias? pregunt.
Psimas.
Lo siento. Puedo conocerlas?
No... Mejor que no, Simn.
No confa en m?
Eso es una tontera murmur Baby. Confo en usted completamente. Y lo estimo, como a todos mis Simones. Por eso, precisamente por
eso, no quiero... sobrecogerlo explicndole lo que realmente dice est mensaje.
Me lo advirtieron refunfu Simn. Me lo dijeron bien claramente: nunca sabrs lo que ella piensa, hace, o pretende hacer; pero sea lo que
fuere, obedcela. Pues muy bien: soy su esclavo.
Esclavo sonri a medias Baby, a toda prisa al Victoria Hotel, tu ama necesita descansar...

CAPTULO IV
Fue un descanso perfecto.
Entre unas cosas y otras, la seorita Connors se durmi alrededor de las once de la noche, en su estupenda suite del Victoria Hotel. Hora quizs un
tanto tarda, pero que qued compensada sobradamente, ya que hacia las siete de la maana, despert por s sola, sin molestias y sin interrupciones
de ninguna clase.
Pasmoso... se dijo la divina rubia. Absolutamente pasmoso.
Luego, se duch con agua fra, sin un solo respingo, como si fuese lo ms natural del mundo. A las ocho, estaba lista, fresca como una flor,
dispuesta a todo. Pero, en vista de que los acontecimientos no podan ser ms aburridos, decidi que lo nico que sensatamente poda hacer, era
desayunar.
Desayuno: dos tomates crudos, un yogur sin azcar y caf. El camarero chino que sirvi tan fantstico gape la miraba como si jams en su vida
hubiese visto nada igual. Es decir, la verdad: jams en su vida haba presenciado desayuno semejante.
A las nueve de la maana, la seorita Connors, todava en ropa ntima, encenda un cigarrillo en la terraza de su suite con vistas a la Baha de Hong
Kong. Y mientras fumaba, cientos de recuerdos acudan a su memoria. Muchos recuerdos. Pero los ms escalofriantes parecan tener ms fuerza que
los dems, era como si resplandeciesen, cegando otros insignificantes momentos...
Ms vale no recordar nada decidi.
Y puesto que tena una fuerza de voluntad admirable, lo consigui. Se tumb en la terraza, y se qued mirando la baha mientras fumaba
apaciblemente.
As debera ser siempre la vida reflexion: un hermoso lugar cerca del mar, paz, cientos de buenos pensamientos, el sol, no ambicionar
nada...
Casi se ech a rer. De las personas que conoca, haban muy pocas que se hubiesen conformado con tan poco. Porque para la mayora de la
gente, el sol, el mar, la paz, los buenos pensamientos y un cigarrillo son bien poca cosa. Hace falta ms: poder, dinero, la admiracin ajena...
Estn locos. Qu es lo que realmente esperan que les proporcione el dinero y el poder? Yo tengo tanto dinero que jams podr gastarlo,
aunque me dedicase a las ms locas extravagancias. Poder? Bueno, tengo quiz tanto como el propio presidente de los Estados Unidos; a una sola
palabra ma, la CA quedara a mi disposicin, estoy segura. En cuanto a la admiracin ajena, es la tontera ms grande del mundo. Por mucho dinero
que yo tenga, por mucho poder, por mucha admiracin de los dems, nada cambiara si hoy, en lugar de lucir un magnfico sol, estuviese lloviendo, o
simplemente el cielo estuviese encapotado, o... hubiese un tifn en Hong Kong... En cambio, con un cigarrillo, el mar azul y el sol, me siento
desorbitadamente feliz. No necesito ms. Es decir...
Su ceo se frunci.
Sus pensamientos fueron hacia el mensaje que le haba entregado Simn I en el taxi, diciendo que lo haban recibido en Hong Kong haca unas tres
horas. Psimas noticias.
S, en verdad eran psimas noticias. Tan psimas que la hacan dudar respecto a todo.
Si yo quisiera se dijo, podra terminar este asunto en menos de media hora. Pero..., es tan simple como parece? Cinco millones de
dlares a cambio de...
El timbre de la puerta del apartamento lleg a los finos odos de la divina espa, que se puso en pie, recogi en el dormitorio la pistolita de cachas
de madreperla, la desliz en su despampanante escote, y fue a abrir.
En el pasillo, haba un hombre, que se dispona a llamar otra vez. Al verla, sonri, pero atragantndose.
Seorita Connors? susurr.
La seorita Connors sonri. Quiz porque reconoci en el turbado personaje a uno de los dos hombres que haban estado esperando en Kailak
Airport la llegada de ella misma y de Brian Klondike.
Pase, Simn invit amablemente.
El agente de la CIA, entr; mirando a todos lados. Apenas ella hubo cerrado la puerta, comenz a dar una explicacin que ampli la sonrisa de la
espa internacional:
Seorita Connors, sabemos que es usted norteamericana, y como sin duda sabe, existen organizaciones en nuestro pas que velan siempre por
la seguridad en todos los aspectos de los ciudadanos de Estados Unidos; En este caso, consideramos que un seguro de...
No ri ella. Seguros no, Simn!
Bu... bueno, yo...
Tranquilcese: no hay un solo micrfono en esta suite. Por lo tanto, podemos conversar con toda tranquilidad. Venga a la terraza; le invit a tomar
el sol, a ver la baha de Hong Kong, y a fumar un cigarrillo americano.
Mi madre... Acepto encantado!. Riendo, Lili Connors lo llev a la terraza, le seal una de las sillas extensibles de lona y aluminio, y ella ocup
otra, sealando los cigarrillos qu haba dejado sobre la mesita de cristal. El agente de la CIA encendi uno, la mir, y sonri astutamente.
Lo consegu dijo.
Qu...? Qu ha conseguido usted?
Estar en la intimidad con Baby.
Bueno ri ella, le felicito. Pero me parece que no ha venido usted a eso, verdad?
No.
Hace un hermoso da. Dgame la verdad, Simn; qu prefiere usted, cinco millones de dlares o poder disfrutar de un hermoso da?
Pues...
Oh, no! No me diga que prefiere el dinero!
Esto... Ejem... No, no, claro...
Yo creo que s.
Es que... Mire, por aqu suele hacer buen tiempo con mucha frecuencia. En cambio, tener cinco millones de dlares no creo que est a mi
alcance tan fcilmente como un da de sol.
Ah, la vida! se decepcion la divinsima espa: Todo es triste y sombro cuando se menciona el dinero. Me acuerdo, de... Usted tiene
buenos amigos, Simn?
No lo s. Creo que no.
Eso es lo lamentable de la vida. Yo crea que s tena buenos amigos, hasta el da en que tuve que ir al mdico...
Usted? ri Simn.
S, s... Yo. En realidad, no era nada, pero... Bueno, yo tena un amigo mdico, y como senta unas pequeas molestias...
Dnde?
Pues en... Oh, vamos!; no sea impertinente. Bien, fui a ver a ese mdico amigo mo, y le dije lo que me ocurra. Me escuch muy seriamente,
desde luego. Despus, me examin a conciencia, y finalmente, me dijo que no era nada... importante. Me puse muy contenta, como es natural, y me
desped. Al salir de su consultorio, la enfermera estaba all, esperndome, y me dijo que la visita eran doscientos dlares...
Caracoles... Deba ser un mdico muy bueno!

Ps... El caso es que le dije a la enfermera que eso deba ser una broma, que yo era Fulanita de Tal, amiga del doctor, y que eso de cobrarme
era una quimera. La enfermera se qued mirndome como si yo fuese un bicho raro y bastante despreciable, y llam por el intercomunicador, a mi
amigo el mdico. Dijo: La seorita Fulanita de Tal dice que es amiga de usted, y que eso de los doscientos dlares le parece una broma, doctor....
No diga ms alz las manos el espa.Apuesto a que su amigo el mdico dijo que claro que era una broma, y usted se fue sin pagar un
centavo.
Esa es la diferencia entre vivir y no vivir sonri cansadamente Lili Connors, se aprenden muchas cosas, Simn. No... No fue eso lo que dijo
mi amigo mdico, no... Dijo: Claro que no, Lucy. La seorita Fulanita de Tal no tiene que pagar doscientos dlares: cbrele solamente ciento
cincuenta...
No! exclam el espa.
S... Ya ve. Era una amistad valorada en una rebaja de cincuenta dlares.
Eso no es una amistad, es una porquera.
Lo mismo que dije yo. Desde entonces, ya no tengo un amigo mdico... Y no por los cincuenta dlares ya que le envi un cheque por doscientos
y otro por cinco mil, para que cambiase de enfermera, porque aqulla era muy fea... Ha ocurrido algo sta noche?
Eh?
Que si ha ocurrido algo esta noche.
El espa sigui el nuevo giro de la conversacin tras parpadear.
S dijo, ha ocurrido algo... Llamaron a Klondike.
Ah. Tan pronto? Bien... Tenemos alguna idea de quin lo llam?
Una mujer.
De veras? sonri secamente Baby. A que va a resultar que Brian Klondike me es infiel?
No me diga que se ha enamorado de l! exclam Simn.
Le parece imposible?
Las noticias vuelan susurr Simn...No creo que haya un solo Simn en el mundo que ignore a quin ama usted, Baby. Sin embargo, bes a
Klondike; yo lo vi.
Hay besos y besos, Simn. Del mismo modo que bes a Klondike podra haber besado a una piedra. Un beso no es nada en s, y lo es todo
cuando tras l hay verdaderos sentimientos... A quin se dice en nuestro mundillo particular que ama Baby?
A Nmero Uno. Ya sabemos todos que no muri. Y ha sido la mejor noticia que hemos recibido en mucho tiempo.
Ahora le toc el turno a Brigitte de parpadear.
Qu le dijo esa mujer a Klondike?
Puede escucharlo usted misma, si lo desea.
Desde luego.
Simn sac de un bolsillo interior un pequeo magnetfono, y lo puso en marcha demostrando claramente que ya lo llevaba preparado para la
audicin, porque apenas dos segundos ms tarde se oa el timbre de un telfono, y, muy poco despus, la voz de Brian Klondike:
S?
Seor Klondike? se oy la voz femenina.
S, s.
Celebramos mucho que haya llegado sin novedad, pero le esperbamos solo.
He venido solo... Qu quiere decir?
Quin era la mujer del aeropuerto?
Oh, una compaera de viaje... No tiene nada que ver con todo esto. De todos modos, ustedes no deberan sorprenderse de que no est solo en
Hong Kong, ya que lgicamente la compaa AIC no puede aceptar las cosas sin intentar al menos ejercer un control sobre ellas.
Ya. Eso est previsto, seor Klondike. Bien: le han entregado ya el gnero?
No. Pero apenas llegar al hotel, uno de los representantes de la AIC me llam, facilitndome un nmero telefnico de Hong Kong, al cual debo
llamar cuando precise el gnero.
Pues ya lo precisa usted, seor Klondike. Hemos pensado que un buen momento para la entrega sera maana por la noche. Le parece bien?
A m me es indiferente. Dnde y a qu hora?
Salga maana a las siete y media de la tarde de su hotel, y dirjase al muelle de Aberdeen. Pasee por l hasta que alguien le entregue una nota.
Luego, siga al pie de la letra las instrucciones qu contenga esa nota. Lo ha entendido?
Naturalmente. Entiendo que debo llevar, ya el gnero, no es as?
Por supuesto. En una maleta o algo parecido... que sea impermeable. Y que est cerrada hermticamente.
Muy bien. Algo ms?
Por nuestra parte, no.
Por la ma, s. Tienen noticias de mis compaeros de trabajo?
Todos estn muy bien, seor Klondike, no se preocupe por ellos. Oportunamente, podrn reunirse y celebrar el negocio. Adis, seor
Klondike.
La cinta estuvo deslizndose en silencio apenas un par de segundos, pues Simn detuvo la marcha del aparato, diciendo:
Naturalmente, la AIC somos nosotros: la CIA.
S, es fcil de comprender. Qu ms?
Inmediatamente despus de esta conversacin, Klondike llam a nuestro nmero, y pidi el dinero, explicndonos a su manera esta
conversacin.
Lo cual, lgicamente, tiene que estar calculado por esa gente, Simn, no le parece?
Supongo que s. Adems, Klondike ya ha dicho bien claramente que la CIA debe estar ejerciendo una vigilancia en torno a l y a lo que ocurra.
Advertencia que esa gente no precisaba, desde luego.
Y sin embargo, recurren a un procedimiento tan simple para recibir el dinero reflexion Baby. Al menos, a m me parece bastante simple. Y
a usted?
El espa encogi los hombros, dubitativo.
No s. En primer lugar, ellos deben comprender, que la CIA se encargar de la persona que le entregue la nota a Klondike. Eso es inevitable. Y
luego, el hecho de que quieran el dinero en una maleta impermeable; y hermtica, sugiere agua, verdad? Pero, claro aadi rpidamente, puede
ser un detalle para despistarnos.
La rubia seorita Connors movi negativamente la cabeza.
Dudo mucho que esa gente, sea quien sea, tenga la menor pretensin de despistar a la CIA en un juego de cinco millones de dlares y treinta y
ocho vidas humanas... Ellos saben que la CIA va a estar cerca en todo momento, y que no estaremos para bromas... Son cinco millones de dlares,
Simn.
No la entiendo a usted murmur el espa.
Lili Connors encendi otro cigarrillo, y durante ms de dos minutos estuvo fumando pensativamente, fija la mirada en la azul baha, como
hipnotizada... O, mejor, como mirando hacia dentro, no hacia afuera. Por fin, asinti con la cabeza, y pregunt:

Le han entregado el dinero ya a Klondike?


No. Esperamos la autorizacin de usted.
Entrguenselo a las siete de la tarde. Desde luego, en una maleta hermtica e impermeable.
Colocamos dentro un emisor de seales?.
No.
Usted manda. Algo ms?
S. Dganle a Simn I que venga a recogerme con el taxi dentro de.:, una hora. Est reservada mi habitacin en el Hong Kong Imperial?
Por supuesto. Al nombre que nos indicaron.
Magnfico. Eso es todo, Simn:
El agente de la CIA miraba a su dolo como decepcionado. Visiblemente decepcionado.
Eso es todo? Est segura de que no tiene ningn comentario ms que hacer, Baby?.
La divina lo mir sonriendo socarronamente.
Si se refiere a la voz de esa mujer que ha llamado a Klondike, por supuesto que he notado que no es compatriota nuestra.
Menos mal sonri tambin Simn. Empezaba a temer que no se hubiese dado cuenta.
Todava no me he jubilado ri Baby. En cuanto a esa voz, pues... yo dira que corresponde a una mujer oriental. Estamos de acuerdo?
Completamente. Yo dira que es china. Quiz tailandesa; o quiz...
Vietnamita?
Podra ser. Al menos, eso dice Roger.
Y quin es Roger?
He querido decir Simn palideci Simn. Es nuestro experto en estas cosas. Me he permitido consultarle esta noche, mientras usted
descansaba.
Bien hecho. Avise a Simn I para que venga con el taxi, por favor.
En seguida.
Y llame a Klondike para decirle que a las siete recibir el... gnero.
Muy bien. Estar usted a partir de ahora en el Hong Kong Imperial?
Naturalmente.
***
Una hora despus de que la seorita Lili Connors hubiese comunicado a la conserjera del Victoria Hotel que seguramente estara ausente un par
de das invitada por unos amigos, al Hong Kong Imperial llegaba una nueva cliente, en taxi.
Una cliente muy interesante.
Pareca tener alrededor de setenta aos, sus cabellos eran blanqusimos, sus ojos azules, y vesta completamente de negro, muy seria y por
supuesto sin escote o frivolidad de ninguna clase. Para caminar, se apoyaba con elegantsimo gesto en;un bastn con empuadura de plata, mientras
tras los cristales de sus lentes redondos, los ojos parecan perder el tono de cansancio momentneamente vigilando su equipaje, que la preceda en
manos de un botones de raza china.
No se poda tener un porte ms aristocrtico que el de...
Oh, s dijo el conserje. Madame Annette Simonet, Duquesa de Montpellier... Tenemos una reserva a nombre de usted, madame, suite 226.
Espero dijo un tanto despectivamente Madame la Duchesse que en este hotel la gente sepa comportarse. En Tokio, tena unos vecinos de
habitacin que eran sumamente molestos. Hay nios junto a m?
No, Madame sonri el conserje. La 224 la ocupa un hombre solo, el seor Klondike. La 228, un matrimonio holands de edad adecuada
para no molestar a nadie.
En ese caso, me quedar.
Muy honrados, Madame sonri el conserje, divertido.
Con el gesto de quien, en efecto, considera que honra un lugar con su presencia, Annette Simonet, Duquesa de Montpellier, se fue tras el botones,
con su pasito menudo y un tanto vacilante pese al bastn de empuadura de plata, y llevando en todo momento, en la otra mano, su maletn forrado de
negro.
Desde luego, no se distingui por la generosidad de su propina al botones chino, que sali de la suite 226 pensando que quizs al hotel le diese
prestigio una dama tan aristocrtica, pero que a l no le beneficiaba en nada.
Apenas un minuto despus de que Madame se hallase instalada en su alojamiento, son una llamada a la puerta, y ella abri, sin cuidado alguno.
En el umbral qued visible Simn I, con su uniforme de taxista, y sosteniendo una maleta que pareca bastante pesada.
Perdn, seora murmur. Olvidamos esta maleta en el taxi.
Oh, s... Joven, es usted muy descuidado!
Lo siento, seora. Dnde la dejo?
Aqu mismo. Y tenga la bondad de retirarse, pues estoy muy cansada y no pienso atender a nadie... No tienen en este hotel esos letreritos
que...? Ah!, aqu est. Bien, joven: qu est esperando? Ms propina, quiz?
No, no sonri el taxista. Adis, seora. A sus rdenes.
Bah! exclam ella.
Coloc en la puerta el cartelito de No molesten, cerr con gesto malhumorado..., y sonri. Tom la pesada maleta, alzndola; como si pesase
menos que una cerilla, y, con paso sorprendentemente elstico y seguro, fue a dejarla sobre una mesita. La abri, sac un receptor porttil de televisin,
y estir la antena telescpica. Luego, sac un largusimo cordn, lo enchuf por un extremo al aparato, y, con el otro en una mano, se dirigi hacia la
pared que separaba su suite de la 224, movi un cuadro, y asinti con la cabeza al ver all el enchufe. Hizo la conexin, volvi ante el pequeo televisor,
y lo encendi.
Casi inmediatamente, la pantalla se ilumin, mostrando una suite idntica a la que ella ocupaba ahora, enfocada desde la ventana del dormitorio
hasta la puerta que daba al pasillo, de modo que proporcionaba la imagen de las dos piezas: dormitorio y saloncito... Y all, en el saloncito, tumbado en
un sof y fumando pensativamente, estaba el teniente Brian D. Klondike.
Lo que yo digo siempre. sonri la interesante anciana: o se hacen bien las cosas, o no se hacen.

CAPTULO V
Cerca de la una del medioda, el teniente Klondike baj a almorzar, pero Madame la Duchesse no se movi de delante del aparato que tan
aburrido programa de televisin estaba reflejando: el teniente Klondike fumando, el teniente Klondike paseando, el teniente Klondike leyendo...
A las dos y cuarto, el teniente Klondike regres, y se dedic a dormir la siesta..., mientras Madame permaneca siempre atentsima a la pantalla.
Admirable su resistencia para el aburrimiento.
Hacia las cinco, el teniente Klondike despert, se duch y se puso un traje oscuro. Luego, tras mucho vacilar y mirar el telfono, se decidi.
Descolg el auricular. Y su voz lleg con toda nitidez a odos de Annette Simonet:
Pngame con el Victoria Hotel, por favor.
Una sonrisita entre amable y dura apareci en los labios de Madame. Mientras tanto, al teniente Klondike le pusieron comunicacin con el Victoria
Hotel.
Por favor pidi: quisiera hablar con la seorita Lili Connors. Cmo...? Ah no, lo siento, no s el nmero de su habitacin... S, espero.
Una pausa..., que Madame aprovech para encender un cigarrillo.
S, s, dgame... de nuevo la voz de Klondike. Ah... No est? Estar fuera dos das? S, entiendo, con unos amigos... Bien... No ha dejado
ningn recado para m? Brian Klondike... No? Est bien. No, no, no importa; la volver a llamar dentro de dos das. Gracias.
Brian D. Klondike colg, lentamente, sombra la expresin. Sombra y triste. Y hasta decepcionada, a juicio de Madame. Lo cual era muy lgico.
A las siete en punto, son la llamada a la puerta de la suite de Brian Klondike, el cual fue a abrir, y se, qued mirando al sujeto alto, patilargo y
rubiales que a su vez lo contemplaba con suma atencin.
Zambomba... pens Madame, sonriendo. Este. Simn es nuevo. S, seor, as se hacen las cosas...
Seor Klondike? preguntaba el visitante.
S. Pase, por favor.
El rubiales entr, coloc la maleta de piel que transportaba sobre el sof, y la abri, volvindose hacia Klondike, que se qued mirando con fra
indiferencia nada menos que cinco millones de dlares.
Est bien encogi los hombros. Recibido.
Esperamos de usted que pida garantas respecto al retorno de nuestros compatriotas, teniente dijo el desconocido Simn.
Garantas? Retorno? Klondike lo miraba estupefacto. Est usted bromeando?
Con toda seguridad, NO.
Escuche, yo slo tengo que entregar el dinero, entrese bien. Respecto a garantas, qu demonios quiere que exija yo? Y en cuanto al retorno
de nuestros compatriotas, en primer lugar tengo ms inters que todos ustedes, y en segundo lugar, debemos suponer que ellos siguen en Estados
Unidos, encerrados en cualquier lugar... Ya estn acostumbrados, de todos modos, a estar encerrados. As que todo lo que tenemos que esperar es
que la gente de aqu comunique a los de all que han recibido el dinero y suelten a los prisioneros... A m no se me ocurre nada mejor. Pero s se me
ocurre hacerle a usted y a toda la CIA una advertencia: si estn demasiado cerca de m, y esa gente se da cuenta, las cosas se complicarn. Est
claro?
No se preocupe, teniente. Todo se har bien.
De veras? Bueno, ser mejor para todos... Especialmente, supongo, para mis compaeros.
Tranquilcese. Necesita algo?
No.
En ese caso, adis... Y buena suerte.
Brian Klondike qued de nuevo solo. Durante unos segundos, estuvo mirando el dinero, hosco el gesto. Luego, cerr la hermtica y, por supuesto,
impermeable maleta, y entr con ella en el cuarto de bao, escenario que Madame la Duchesse no poda abarcar.
Vaya... refunfu la aristocrtica anciana. Esper que no vaya a baar el dinero.
Fruncido el ceo, Annette Simonet permaneci con la mirada fija en la pantalla hasta que, por fin, casi diez minutos ms tarde, Klondike sali del
cuarto de bao portando la maleta, que volvi a dejar sobre el sof, sentndose a su lado. Mir el reloj, y luego se qued inmvil, muy tieso, tenso... Mir
varias veces ms el reloj, y finalmente se puso en pie. Madame tambin mir su relojito de platino y brillantes; las siete y media en punto.
Brian Klondike abandon la suite, con la maleta.
Madame la Duchesse abri su maletn, sac un paquete de cigarrillos americanos, y alz uno de ellos.
Ya sale dijo.
Okay.
Discrecin Punto Diez, Simn. Descuide.
Madame baj el cigarrillo, guard el paquete, cerr el maletn, y cruz los brazos sobre el pecho, demostrando bien claramente que se dispona a
esperar.
Solamente tuvo que esperar quince minutos... A las ocho menos cuarto, la puerta de la suite se abri, y entr rpidamente una muchacha asitica,
portando un instrumento musical en su funda... Un instrumento musical que abultaba tanto como ella misma: un contrabajo.
Que no pareca muy fcil de llevar de un lado a otro, por cierto.
Pero ella lo consegua, con admirable tesn. Cerr la puerta tras ella, mir inquieta a todos lados, y, finalmente, abri el gigantesco estuche; y sac
el contrabajo,:.
Oh, no... sonri Madame la Duchesse. Espero que no vayan a darme un concierto ahora!
Al parecer, no se trataba de eso. La muchacha asitica, joven y muy bonita, carg con el contrabajo y entr en el cuarto de bao.
Zambomba dijo Madame, sonriendo ante su poco aristocrtica expresin de pasmo.
Cinco minutos ms tarde, la muchacha asitica sala del cuarto de bao, por supuesto cargada, con el contrabajo, que coloc de nuevo en su
funda... Para entonces, Madame la Duchesse estaba ya lista para Salir, con su maletn forrado de raso negro en una mano y el bastn de empuadura
de plata en la otra... Esper a que la muchacha saliese de la suite con su contrabajo, apag el pequeo televisor, y se dirigi a la puerta. Esper medio
minuto, abri, y sali al pasillo.
All, delante de la puerta del ascensor, el cual llegaba en aquel momento, estaba la muchachita asitica, con su contrabajo. Se acerc a ella, la mir
sonriendo y dijo; amablemente:
Jovencita, es usted admirable.
La muchacha la mir vivamente, sobresaltada.
Qu..., qu...?
A quin se le ocurre tocar el contrabajo? Con lo bonito y ligero que es el violn!
S sonri crispdamente la muchacha. Pero es ms difcil de tocar, seora.
Eso desde luego el ascensor haba abierto sus puertas, y ambas entraron, Madame en primer lugar; las puertas se cerraron y el ascensor
emprendi el descenso, gobernado por el ascensorista de raza china. Pero a veces, vale la pena el esfuerzo, no le parece?
No s...
Le aseguro que s, joven. Aqu donde me ve, yo s tocar el violn y le aseguro que hay pocos placeres comparables con se... Crame, joven;

persevere, aprenda el violn. Es ms bonito y ms cmodo.


S... S, lo tendr en cuenta, seora...
Es usted muy bonita, hija ma... Cmo se llama?
Pues... el ascensor se detuvo en el vestbulo del hotel, y la muchacha se apresur a salir, sonriendo forzadamente. Adis... Perdone mi
prisa...
Est perdonada. Me gustan las jovencitas cultas, y usted lo es, puesto que habla tan bien el ingls. Es usted china?
S... S... Adis.
Adis Madame mir al ascensorista chino, y sonri. Verdad que no es china, joven?
No refunfu el chino.
Es lstima que una joven tan bonita y musical sea una mentirosilla. Pero, en fin... nadie es perfecto!
Pasito a pasito, Madame sali del hotel en pos de la muchacha, a tiempo de verla entrar en el coche que se acerc rpidamente al bordillo. Hubo
alguna dificultad para cargar arriba el contrabajo, y, mientras tanto, Madame cruz con admirable agilidad la avenida, y entr en un taxi all estacionado.
Con el bastn, dio un par de golpecitos en el hombro del taxista de raza blanca.
Joven, no me pierda de vista ese coche.
A la orden, Madame ri Simn I.
Madame tambin sonri..., mientras abra su maletn, meta una mano hasta el fondo..., y la sacaba con la pistolita de cachas de madreperla; lo cual
fue captado por el agente de la CIA, por medio del retrovisor, y le oblig a volver la cabeza.
Tan seria est la cosa? pregunt.
Nunca se sabe. Le gusta el contrabajo, Simn?
El espa mir hacia el coche cargado con el contrabajo, y que ya se alejaba, y movi negativamente la cabeza.
La verdad es que no confes.
Lstima; le habra regalado uno.
Simn slo sonri, esta vez apretando los labios. Puso el coche en marcha, en pos del otro, fcilmente identificable al llevar en el portaequipajes
del techo el instrumento musical... No sera fcil perderlo de vista.
Y efectivamente, a pesar del intenso trfico y de que Simn guardaba una distancia muy cautelosa con respecto al otro coche, no lo perdieron de
vista ni un instante. Es decir, no perdieron de vista el gran estuche del contrabajo, que pareca flotar por entre verdaderos enjambres de coches y
bicicletas...
Van a Kowloon dijo de pronto Simn.
Por qu cree eso?
Le apuesto cinco centavos a que vamos al embarcadero del ferry-boat. Cruzaremos el estrecho, y, prcticamente, estaremos en China muy
pronto.
Lagarto, lagarto ri Madame, quedamente.
No creo que haya peligro, de todos modos... A menos que los chinos estn metidos en esto, cosa que dudo. La chica del contrabajo es
vietnamita, o algo as. Y lo mismo el tipo que conduce el coche y que ha colocado el instrumento en el techo... No le parece un poco raro todo esto?
No demasiado.
De veras? Bueno, al parecer, como siempre, segn dicen, su cabecita est en plena ebullicin, resolviendo problemas antes de que aparezcan
del todo. Admirable. Pero yo no soy tan listo, as que hay cosas que no comprendo. Una de ellas, por ejemplo, es que usted haya preferido quedarse en
el hotel para perseguir ahora un contrabajo, en lugar de ir en pos de Brian Klondike, habida cuenta de que la considero la persona mas capacitada para
estas cosas.
Quiz comprender usted por qu me qued en el hotel si le digo que esa jovencita del contrabajo habla estupendamente nuestro idioma... Con
cierto tono peculiar de voz, desde luego.
Ha hablado con ella?
Por supuesto. Bien tena que convencerme de que haba odo su voz antes de ahora.
Simn I sacudi la cabeza como si acabase de recibir un golpe en ella.
Santo Dios gimi. Soy un cretino!
Pero muy buen muchacho ri de nuevo, Madame.
Por todos los demonios... No me diga que esa muchacha es la que habl con Brian Klondike por telfono anoche, dndole las instrucciones...!
Lo siento por usted, Simn, pero... lo digo: es ella.
Insisto: soy un cretino. Pero..., qu hace esa chica paseando por un hotel como el Hong Kong Imperial y ahora por estas calles, siempre
cargando con un contrabajo?
O mucho me equivoco, o ese contrabajo es carsimo.
Carsimo? Qu quiere decir?
Pues quiero decir que no creo que esa jovencita lo vendiese a nadie por menos de cinco millones de dlares.
Buena broma! Cmo va a valer cinco millones un con...?
Simn I se call, de pronto, y se mordi los labios. Su rostro haba perdido todo color. Y sus ojos, ms abiertos que nunca, se fijaron de nuevo en el
contrabajo, que segua flotando ante ellos teido He luces de diversos colores de los anuncios de nen... Haban dejado ya Victoria Avenue, y, en efecto,
todo pareca indicar que se dirigan al embarcadero, donde siempre haba servicio entre Victoria y Kowloon. A medida que se acercaban, la masa de
transentes chinos pareca ir espesndose, consecuencia de la mayor estrechez de las calles. Y muy pronto ya no tuvieron la menor duda de que iban
hacia el embarcadero.
Pero entonces... murmur Simn, Klondike no piensa entregar el dinero en Aberdeen?
Parece evidente.
Lo dej en su habitacin, y esa chica lo recogi?
Salvo que yo me est equivocando.
Maldita sea mi estampa! mascull el espa. No entiendo nada! Qu es lo que est ocurriendo?
Francamente, la absoluta verdad yo tampoco la s... No se distraiga ahora, Simn. En efecto, vamos a pasar a Kowloon.
Se van a dar cuenta de que los seguimos.
Bueno dijo plcidamente Madame.
Pareca inevitable que los perseguidos se dieran cuenta, sobre todo cuando abordaron el ferry-boat tras ellos, y, siguiendo las indicaciones que el
empleado chino iba dando por seas para la colocacin de los coches, tuvieron que colocarse ni ms ni menos que al lado del de la muchacha,
separados apenas por medio metro. Simn miraba hacia el frente con obstinacin, pero Madame dirigi una mirada de reojo al otro coche.
El conductor tambin miraba hacia el frente, donde se iban agrupando los pasajeros sin coche, en su mayora chinos, agitndose, gritando,
golpendose unos a otros con cestas y paquetes de todas clases... Pero, justamente cuando Madame la Duchesse miraba hacia el otro coche, lo haca
la muchacha asitica, por cierto con bastante menos disimulo que ella, ya que estaba inclinada hacia la ventanilla, y, por supuesto, no pudo dejar de ver
ni reconocer a la dama que haba conversado con ella sobre contrabajos y violines... La imagen de la muchacha desapareci en seguida, y Madame
murmur:
Ya se han dado cuenta.

Pues no tenga su mano muy lejos de la pistolita murmur, tambin, Simn. Esa gente no se anda con tonteras, Baby.
Yo tampoco.
Apenas tres minutos ms tarde, el ferry daba su seal de partida, y a los pocos segundos, la cubierta comenz a trepidar. Madame tena el ceo
fruncido. No, ella tampoco lo entenda bien, desde luego. Pero as estaban las cosas, y ella siempre segua la corriente de los acontecimientos hasta
que llegase el momento de... Retir de pronto la mano de encima del maletn, lo abri, y sac el paquete de cigarrillos, cuya especial vibracin haba
percibido. Alz uno de los cigarrillos, y musit:
s?
Baby?
Claro. Qu ocurre?
Han matado a Brian Klondike.

CAPTULO VI
El torso de Annette Simonet se enderez bruscamente. Sus labios se apretaron un instante.
Qu dice, Simn? pregunt, tensa.
Lo han asesinado. En Aberdeen... Bueno, en la baha.
Quin lo ha hecho y cmo?
Bueno, apareci una lancha que.
Esper, Simn. Perdone... Empiece por el principio, por favor. Vamos a ver, Brian Klondike abandon el hotel, yo les avis, y Ustedes pusieron
en marcha todo el dispositivo de control. Es eso?
S, desde luego.
Bien. El fue a Aberdeen, y ustedes tras l, adems de la vigilancia establecida all. Ahora, qu pas?
Klondike se dedic a pasear por el borde del muelle, tal como le haban indicado y, a los pocos minutos, se le acerc un sujeto, un chino o algo
parecido, que pareca un andrajoso, un pordiosero. Obviamente, le pregunt si era Brian Klondike. Le vimos asentir y tomar el sobre que le tenda el
andrajoso...
Siguieron al andrajoso, naturalmente, Simn.
Pues... Baby, lo siento. Va usted a decir que los Simones de Hong Kong somos unos ineptos que...
Se les escap el andrajoso!
Lo siento, s. Pero, mire, no es que pretenda buscar disculpas para mi grupo... Es que, realmente, seguir a un sujeto as por encima de los
sampanes y todos esos pesqueros es imposible, se lo aseguro. El maldito pordiosero, que el demonio se lleve, estaba bien advertido, naturalmente, as
que apenas entregar el sobre, se lanz sobre el primer pesquero que haba amarrado al muelle, y comenz a saltar de uno a otro como una ardilla
loca... Ni siquiera nos dio tiempo a reaccionar. De pronto, cay... o se tir al agua, y... Bueno, a se no lo caza en el muelle de Aberdeen ni el Hombre
de las Medallas de Oro.
Quin? se desconcert Madame.
Mark Spitz, el vencedor olmpico de Munich en natacin.
Oh, s...! Entiendo. En fin, desapareci.
Como una rata de agua. Siento mucho que...
No se obsesione, Simn. Vamos a por Klondike ahora. Qu hizo despus de recibir el sobre?
Pues lo abri, y ley el mensaje. En seguida, lo quem, y dej caer las cenizas al agua. Luego se orient, y fue hacia determinada parte del
muelle, y comprendimos que estaba buscando algo... Result ser un pequeo bote de prtiga... ya sabe, esos botes largos que los chinos manejan con
un solo remo atrs...
S, s, s... Lo abord?
S. El bote deba tener alguna seal para que l lo identificase, claro. Bueno, salt dentro, empu la prtiga, y se fue baha adentro. Por supuesto
que nosotros esperbamos algo as, y estbamos preparados, de modo que pas el aviso para que nuestra lancha siguiera discretamente a Klondike...
Ahora va usted a decirme que la otra lancha era mucho ms ligera, ms rpida, que apareci de pronto, ametrallaron desde ella a Klondike, y...
escap.
Maldito sea yo... S, eso ocurri!
Bien. Pero antes tomaran el dinero..., la maleta impermeable, quiero decir.
No. Klondike la haba tirado ya al mar.
S? Caracoles, qu sorprendente, verdad? Por qu debi hacer, semejante cosa?
Es de suponer que as se lo ordenaron. Por eso queran que la maleta fuese hermtica e impermeable.
Claro. Bien, tir la maleta al mar... Qu cree usted que pudo pasar a continuacin?
Si no se va a rer de mi teora, se lo dir.
No es momento de risas, Simn!
Okay... Yo creo que en el lugar donde Klondike tir la maleta al agua, deban haber dos o tres hombres-rana, esperando. Se hicieron cargo de la
maleta antes de que llegase al fondo, y se fueron con ella hacia las casas flotantes. Y vaya usted a saber en cul de ellas aparecieron esos hombresrana!
Ya. Y mientras tanto, debieron ver que Klondike haba dejado caer la maleta al agua, y enviaron a los de la lancha a matarlo.
Eso pienso. Le dir un vez ms qu lo siento, y desde luego, la responsabilidad por lo sucedido...
Olvide eso, y ocpese del cadver de Klondike. Hay que llevarlo a...
No lo tenemos.
No tienen el cadver?
No... Cay al agua, se hundi...
Pues squenlo.
Esta noche?
AHORA.
Esto... No es que pretenda discutir una orden de usted, Baby, pero..., leexplico cmo es el fondo de esta baha?
Qu quiere decir?
Posiblemente es uno de los lugares ms sucios del mundo. Hay de todo ah abajo: pequeas embarcaciones hundidas, cajas, cientos de redes
podridas, lodo, rollos de cuerdas, botes de conservas; zapatos... De da ya es repugnante y de visibilidad dificilsima, as que de noche...
Simn, le dir lo que estoy pensando. Si yo fuese espa, me procurara esta misma noche el ms completo equipo de hombre-rana y me
sumergira en busca del cadver de Brian Klondike sin esperar a que una persona que generalmente es amable, simptica y cariosa, me lo ordenase
con tono carente de amabilidad, simpata y cario... Es usted un espa, un... Simn, o no lo es?
La bsqueda comienza ahora mismo. Gracias, Baby.
Adis, Simn.
Annette Simonet baj el cigarrillo, guard el paquete, y dirigi una torva mirada hacia el coche de al lado.
Lo han matado...susurr Simn I. Supongo que debamos temer algo as; verdad? En cuanto a los otros treinta y ocho hombres que
pensbamos comprar con ese dinero, es posible que estn muertos hace das.
Madame no contest. Quizs era que ni siquiera haba odo a su chfer, o as lo interpret ste, y no insisti. No dijo nada ms hasta transcurridos
unos minutos, cuando el trepidar de la cubierta se hizo ms perceptible.
Estamos llegando a Kowloon advirti.
Madame alz la cabeza, y mir hacia las luces de colores que resplandecan delante, prietos los labios.
Si lo han matado susurr es que l era inocente, que todo lo que quera era realmente ayudar a sus compaeros de armas...
Qu dice?se volvi Simn.
Nada... Nada. He intervenido...

No dijo nada ms. Tanto ella como Simn quedaron inmviles, porque todo sucedi de modo inesperado, y tan rpidamente, que su reaccin
habra sido tarda... y mortal. Tres hombres, de pronto, aparecieron junto al coche, abrieron las portezuelas, y entraron;... Uno se coloc junto a Simn,
metindole una pistola en las narices. Los otros dos, entrando cada uno por una puerta de atrs, quedaron a ambos lados de Annette Simonet, uno de
ellos tambin con una pistola, y el otro con un cuchillo, que qued apoyado en el vientre de la aristocrtica duquesa.
Fue este ltimo quien dijo, en mal ingls:
Desembarcar normalmente, ir por derecha hacia playa de Kowloon, arriba, arriba... S?
Madame dej de mirar al asitico para mirar a Simn. Y al ver la expresin de ste, se apresur a ordenar, con tono seco:
Es una orden ma, Simn. Haga todo lo que le digan.
El espa no contest. Se volvi hacia el frente, mientras el oriental que tena al lado bajaba la pistola, apuntando ahora a su cuerpo, por supuesto.
Manos en volante siempre dijo el del cuchillo. S? Entiende?
Lo ha entendidodijo Madame.
Usted manda a l?
S. Yo lo mando; yo doy todas las rdenes en Hong Kong ahora.
CIA?
S.
Desembarcar normalmente, ir por...
Ya sabemos eso.
Saben. Mejor. Okay.
El ferry-boat quedaba completamente detenido un par de minutos despus, y todos los pasajeros se dispusieron a desembarcar, a pie o en coche.
Madame se inclin un poco hacia delante, mirando hacia el coche de la muchacha... La vio a ella, inclinada tambin hacia la ventanilla, mirando hacia
all y, al verla, sonri burlonamente, y con una mano seal hacia arriba. Madame alz la mirada, vio el estuche del contrabajo, y apret los labios,
volviendo a mirar a la muchacha que, evidentemente, se estaba riendo. El rostro de Madame no se alter; si acaso, sus labios se apretaron un poco
ms...
El coche con el contrabajo desembarc primero, y, naturalmente, tom la direccin opuesta a la que tenan que tomar ellos...
Desembarcar ahora dijo el del cuchillo.
Simn obedeci. Detestaba Kowloon, porque siempre le haba parecido una zona de miserables industrias, srdida, carente de la ms elemental
belleza. Teniendo en cuenta su actual situacin, tena muchos ms motivos para detestar la pennsula, desde luego... Pero estas consideraciones ya no
le preocupaban. Tena tras l a Baby y, a menos que l hiciera algo, la iban a matar. Iban a matar a Baby ante sus narices. A Baby!
Mientras conduca por Kowloon siguiendo la direccin ordenada, esta idea iba tomando forma y seguridad en la mente del espa norteamericano, y
la angustia que le produca se iba materializando en un sudor ms copioso a cada instante, que comenz en su frente, se extendi a las mejillas, al
cuello, a las manos...
No. No la mataran mientras l tuviese vida. Desde haca ocho aos, Simn I trabajaba para la CIA, especialmente en Oriente. Pero incluso hasta
all llegaban todas las noticias, como transportadas por el aire en un tam-tam que slo los agentes de la CIA podan or. Baby ha terminado una misin
en tal sitio rescatando a tres de los nuestros; Baby ha desorganizado tal plan enemigo en tal sitio rescatando a una docena de los nuestros que estaban
prisioneros; Baby ha vengado el asesinato de dos de los nuestros en tal sitio...
El oriental que iba junto a l hizo un comentario que al parecer era jocoso, porque los otros dos rieron, y lo miraron... S, les haca mucha gracia ver
su rostro ya completamente empapado en sudor, pero l les iba a...
Yo dir cundo dijo de pronto Madame.
Cundo... qu? pregunt el del cuchillo, sorprendido.
Simn haba estado a punto de lanzar una exclamacin de sorpresa ante el poder teleptico de Baby, pero supo contenerse... Incluso cuando
Madame contest al oriental con una enorme mentira:
Tenemos una bomba en el coche dijo, y explotar cuando nosotros queramos. No pensamos dejarnos cazar con vida.
El oriental lanz una exclamacin de sobresalto, y mir vivamente a Simn, comenzando a ordenar:
T frenas en...!
Una manita pequea, delicada de aspecto, pero dura como el acero, se cerr en torno a su mueca, apartando la mano armada con el cuchillo,
mientras Madame abandonaba su asiento hacia delante, escapando de la lnea de tiro del hombre que se sentaba a su lado, y que de momento slo
acert a gritar un instante antes de que el pequeo puo derecho de la anciana golpease en su sien, con un seco y velocsimo gesto de vaivn que lo
desvaneci de modo fulminante, sin darle tiempo ni tan siquiera a apretar el gatillo.
La velocsima anciana gir en seguida hacia el que iba sentada junto a Simn, mientras ste, soltando los mandos del coche, meta la mano en el
sobaco, en busca de la pistola, y se volva hacia el del cuchillo, que de un tirn se desprenda de la mano de Madame, y se dispona a acuchillar a sta...
Todo sucedi en menos de un segundo, simultneamente.
El oriental que iba sentado junto a Simn, dispar contra ste, que lanz un alarido, pero sac la pistola, y desde menos de veinte pulgadas, meti
una bala en la cabeza del hombre del cuchillo, preocupndose ms por la vida de Baby que por la suya propia. Mientras tanto, siempre en esa fraccin
de segundo, Baby haca precisamente lo contrario,; esto es, se preocupaba ms de la vida de Simn que de la suya, descargando un espantoso atemi
mortal en la sien del hombre que acababa de disparar contra Simn... y que, ciertamente, ya no pudo volver a disparar, pues sali proyectado, muerto al
instante, contra el cristal parabrisas,..., mientras, por ltimo, el coche suba a la acera, daba de lado contra un rbol, volva a la calzada, y se precipitaba
hacia otro vehculo que vena en direccin opuesta.
Todo esto, en menos de un segundo.
Y el juego habra terminado all, sin duda, si Simn no se hubiese vuelto velozmente hacia el volante y, plido como un cadver, hubiese recuperado
la direccin, moviendo el volante con seco golpe hacia la derecha, con lo que Madame, que estaba en, esa parte del coche, sali disparada, dndose
de cara contra el oriental del cuchillo, que tena la mitad de la cabeza volada del disparo, salpicada contra las paredes del coche.
Simn!. Frene! Frene...! grit Baby.
Lo nico que hizo, el espa, fue aminorar la velocidad, y meterse por una calleja lateral, gritando a su vez:
Est bien, Baby?
S! Frene!
Simn aminor an ms la marcha, y volvi la cabeza, contemplando a Madame mientras ella recuperaba la estabilidad, y se sentaba en el centro
del asiento de atrs.
Ser mejor que nos alejemos... un poco ms... de aqu...
Simn, frene! Est herido, yo conducir!
Estoy bien... Vea que estos tipos no puedan... perjudicarnos... to... to... todav... va...
Madame lanz un gritito de espanto cuando la cabeza del espa cay de pronto contra el volante, rebot, y todo el cuerpo se fue de lado contra su
ventanilla. Sin vacilar, la anciana salt al asiento de delante, se aferr en el acto al volante, y control el coche mientras intentaba introducir los pies,
desesperada, hacia los pedales del embrague y freno... Encontr uno, lo apret y el coche aument su velocidad, suelto, al quedar desembragado el
motor. Prietos los labios, desorbitados los ojos, Madame movi el pie hacia la derecha, encontr el otro pedal, y apret, con todas sus fuerzas... El
coche qued tan bruscamente clavado en el suelo que ella sali despedida contra el parabrisas, rebot de frente, y volvi a quedar sentada en el
estrechsimo espacio que permita el cuerpo de Simn.

Su cabeza estaba llena de oscuridad, pero an tuvo capacidad de reaccin, sacudindola, saliendo de su semiinconsciencia que haba durado
apenas tres segundos... O poco ms, porque se dio cuenta de que las personas que haban presenciado las peligrosas maniobras de aquel coche
empezaban a reaccionar, acercndose...
Sacudi de nuevo la cabeza, y apret el pedal del gas, pero nada sucedi. Su reaccin tuvo forzosamente que sufrir un proceso acelerado. El
embrague... La primera marcha...
El coche parti zumbando, mientras las personas que haban iniciado el acercamiento se apresuraban a apartarse, lanzando gritos de alarma.
Y mientras conduca alejndose, Madame pensaba rpidamente:
Esto es un taxi; puede que hayan tomado la matrcula, o en cualquier caso si avisan a la Polica buscarn un taxi... Tengo que dejar atrs cuanto
antes Kowloon, salir a campo abierto... Y ya no tengo por qu rechazar la idea de ir hacia la playa... S, es lo mejor que puedo hacer...
El coche se detuvo despus de salirse de la carretera y qued casi en la zona arenosa, muy cerca de la playa, que se vea llena de luz de luna entre
los pinos. Dos hombres se apearon, uno de ellos muy alto, el otro menudo, portando un maletn.
El ms alto sac la radio de bolsillo, la accion, y dijo en seguida:
Soy Simn II. He llegado... Puede verme?
S oy la voz de Baby. Mire usted ms hacia arriba y hacia la playa.
El espa se volvi, y divis entonces el par de destellos de luz entre los pinos. Volvi al coche, seguido del otro hombre, y recorrieron la corta
distancia hasta el lugar donde haban visto los destellos. Efectivamente, all estaba el taxi. Las luces fueron apagadas, y Simn II volvi a apearse.
Baby apareci ante l, en las sombras, pero aceptablemente visible al resplandor de la luz lunar, lo que ocasion un ligero sobresalto en el espa,
que si bien saba que ella tena ahora el aspecto de una anciana, no la haba visto as...
Soy yo son la inconfundible voz. Llame al mdico.
Simn II hizo una sea hacia el coche y el hombre menudo sali, reunindose con ellos. Madame pudo ver entonces que era chino, pero esto le
importaba bien poco, teniendo en cuenca, por supuesto, que si, Simn lo llevaba all era que podan confiar en l.
Los llev hacia el coche, junto al cual haban tres hombres, al parecer, muertos. Brigitte encendi la luz del interior del vehculo, y el chino entr,
examinando rpidamente a Simn I, tendido en el asiento de atrs.
Est muy mal dijo. Hay que llevarlo, inmediatamente a, lugar ms conveniente... Pero no sin que le haga antes una pura de urgencia.
Necesito ms luz.
Traer una linterna del coche dijo Simn II.
La fue a buscar, y se dispona a entrar en el taxi, pero Madame le quit la linterna, y entr ella, iluminando la herida, que el mdico haba dejado ya
al descubierto; al verla, Baby se mordi los labios.
Morir?.susurr.
Si no muere, propngame para el Premio Nobel de Medicina susurr tambin el mdico chino.
Un cuarto de hora despus, con todo cuidado, el herido era trasladado al otro coche, y el mdico pas con l al asiento de atrs, mientras Brigitte
peda a Simn II:
Abra el maletero.
El espa obedeci, y ella fue hacia los tres hombres que parecan muertos. Alz a uno de ellos, se lo carg en un hombro como si fuese de trapo, y
fue a tirarlo dentro del maletero, con furioso gesto. Simn vio entonces que aquel hombre estaba atado con tiras de esparadrapo, varias de las cuales
sellaban dolorosamente su boca. De modo que tiene a uno vivo...
Para desgracia de l. Vmonos. Imagino que dispone usted de un lugar seguro y adecuado para nuestro compaero.
Desde luego.

CAPTULO VII
Dejaron al herido en la cama, en compaa del doctor Siaun Kieu, y salieron del dormitorio. Fueron al pequeo saloncito, donde, tendido en el
suelo, sudando por los intiles esfuerzos que haba estado haciendo para romper las tiras de esparadrapo, estaba el prisionero, el hombre al que haba
golpeado Madame en primer lugar en el coche.
La divina espa se acerc a l, asi un extremo de la mordaza de esparadrapo y la arranc de un tirn brutal, que hizo lanzar un alarido al hombre,
mientras fijaba su desorbitada mirada en la anciana que tan inofensiva les haba parecido a l y a sus dos compaeros.
Habla ingls? pregunt Baby.
El hombre abri ms los ojos, y no respondi. Baby frunci el ceo, disgustada consigo misma. Aquel tipo era vietnamita, no? Entonces, tena que
hablar francs, casi seguro.
Francs?
S... S.
Un hermoso idioma para que podamos entendernos perfectamente comenz a hablar ella en francs. Cmo te llamas?
Dian.
Muy bien, Dian. Te har una sola oferta y por una sola vez. A pesar de que estabas dispuesto a matarme, te dejar marchar con vida si me dices
dnde puedo encontrar a la muchacha del contrabajo. T me entiendes, verdad?
S.
Bien. Dnde?
No s...
Dian, te voy a cortar la lengua, las manos y los pies, y te sacar los ojos, y te dejar en lo alto de una montaa si no contestas a mi pregunta. Si la
contestas, quedars vivo y sano... Lo repetir, aunque no quera hacerlo. Dnde?
No s... Yo s ir all, pero no sabra decirte cmo lo tendras que hacer t...
Ests dispuesto a acompaarme?
Dian mir los ojos de la anciana. Saba ya que no era una anciana, pues de serlo realmente, jams podra hacer lo que haba hecho, ni cargrselo a
l en un hombro, ni caminar de aquella manera, ni mirarlo tan framente, tan escalofriantemente con aquellos ojos azules, tan grandes, que poda ver
ahora sin los lentes...
S... Te acompaar.
De acuerdo. Saldremos cuando...
Madame dej de hablar, y mir expectante a Simn II, que estaba sacando la radio de bolsillo. Se acerc a l, dispuesta a escuchar la
conversacin, y Simn abri entonces el contacto.
S, adelante.
Oye, Ray, hemos...
Baby est conmigo cort Simn, turbado.
Oh! Bien, entiendo. Bueno, Simn II, yo soy Simn III.
Eso est mejor... para ella. Dime.
Todava no hemos encontrado a Klondike, pero los muchachos siguen sumergindose, con las linternas acuticas y todo eso... Bueno, pero
hemos encontrado la maleta. Y la hemos abierto. Qu diras que contiene?
Revistas, peridicos, libros quiz... No s. Algo que pese como cinco millones de dlares.
Cmo lo sabes? exclam Simn III.
Baby me lo ha dicho.
Pero... no entiendo...
Yo tampoco estoy muy en rbita, que digamos.
Demonios... Bueno, dices que ella est contigo, no? Pues pregntale!
Simn I mir a Madame, que movi la cabeza negativamente.
Yo tampoco estoy segura de nada ahora dijo. Dgale a Simn III que enve aqu a dos compaeros armados hasta los dientes, y que los
dems sigan buscando el cadver de Klondike. Nada ms, por ahora.
Simn II pas las instrucciones de la espa que, aunque fuese a cualquier parte del mundo, asuma automticamente el mando de todas las fuerzas
de la CIA de la zona. Luego, cerr la radio, se la guard, y se qued mirando a la pensativa Madame.
Qu hacemos? murmur.
Voy a llevarme su coche; volver cuanto antes... Mientras tanto, asegrese de que Dian sigue como est ahora.
Aproximadamente una hora y media ms tarde, el prisionero Dian mostr una chispa de inters al ver aparecer en el saloncito al nuevo personaje:
una muchacha de raza blanca, de buena estatura, rubia, ojos verdes, que llevaba un maletn rojo con florecillas azules estampadas.
Ella pas por su lado, mirndolo con indiferencia, acompaada de Simn II que haba ido a abrirle la puerta del chalet, y se dirigi al cuarto donde
estaba el agente de la CIA herido. Los dos se detuvieron ante la puerta, Simn llam con los nudillos de forma evidentemente convenida, y alguien abri
desde dentro, un sujeto alto, pelirrojo, que sostena una imponente automtica en la mano. Al lado de la cama, en el lado opuesto al doctor Kieu, haba
otro, tambin con la pistola en la mano.
Eso es aprob Lili ConnorsHasta que podamos llevarlo a casa, ustedes no confiarn en nadie. Cmo sigue?
Siaun Kieu sonri como divertido.
Es muy posible que tenga usted que proponerme para el Premio Nobel dijo.
Los verdes ojos de la bellsima Lili destellaron con una expresin de grandsima alegra.
Es muy posible que no pueda mantener esa promesa, doctor Kieu sonri. Pero le garantizo a usted cien mil dlares americanos si salva a
este hombre. Ustedes dos sigan vigilando. Vamos, Simn.
Salieron del cuarto ella y Simn II, dejando a Kieu como atontado. Por fin, mir a uno y otro agente de la CIA, y susurr:
Ella ha dicho... cien mil dlares?
Americanos sonri uno de los Simones. Y si usted le pide un milln por uno de nosotros, tambin se lo pagara, doctor.
Tanto dinero tiene esa mujer?
No lo s. Pero si no lo tuviese, lo robara. Lo que s le aseguro es que si Owen se salva, usted tendr cien mil dlares. Al contado, en efectivo, y
donde y cuando usted quiera.
Afuera, en el saloncito, Lili Connors seal a Dian, y Simn II le desat los pies, y lo incorpor, diciendo:
Vamos a buscar el contrabajo, amiguito.
Dian mir desconcertado a Simn, y luego a la rubia de los ojos verdes, que sonri de un modo helado.
Todo va bien, Dian dijo, en francs, y con la voz de Madame la Duchesse: Cumple tu promesa, y yo cumplir la ma.
El vietnamita qued estupefacto, asimilando con no poca dificultad aquella revelacin de personalidad; Y todava estaba con la boca abierta
cuando Simn le dio un empujn, en verdad poco amable.

En marcha.
Desde el interior del coche, Lili Connors estuvo un par de minutos mirando especulativamente el lugar. Era una construccin junto a la playa, fea,
destartalada, de gran tamao. Haban grandes ventanas, y se vea luz en una de ellas. Entre la construccin y el mar haban rales metlicos, que
brillaban a la luz lunar, y en el suelo se vean cables que penetraban en la construccin.
Parece un astillero, o algo as coment Simn, por fin. Ah deben reparar pesqueros, carenarlos, calafatearlos, o lo que sea.
Lili Connors asinti con la cabeza, mientras murmuraba:
No se ve a nadie.
Pero hay alguien ah. E insisto en mi sugerencia, Baby. Podemos dejar de buscar el cadver del teniente Klondike durante unas horas, y hacer
venir aqu a todos los muchachos.
Tiene miedo? re mir sonriendo Lili.
Como siempre, es razonable. Pero pienso ms en usted que en m, porque...
No lo haga... se sobresalt ella. No lo haga, Simn! No quiero que piense ms en m que en usted. Lo mismo hizo Simn I, y quiz muera
se estremeci. No lo haga, por favor.
Oh, estupendo! Ahora pdale al sol que no salga maana. Pero est bien, usted manda..., y sobre todo, siempre hace lo mejor. Qu decide?
Voy a ir a echar un vistazo...
No! palideci Simn.
Eso es lo que voy a hacer. Y de lo que vea, depender lo que hagamos. Ahora esccheme atentamente, Simn. Si dentro de quince minutos no
he vuelto, vaya a buscar a los dems, y hagan lo que consideren conveniente.
Por el amor de Dios... Usted es una insensata! Tenemos a nuestra disposicin no menos de nueve hombres, y quiere...
Esas son mis rdenes.
Est bien murmur el espa. Qu hacemos con este sujeto?
Salga del coche y espere a que yo le llame.
Simn ya no discuti nada. Sali del coche, y se qued al lado, mirando a Baby. La vio abrir el maletn, y sacar de l lo que pareca una gasa, una
compresa. Luego, sac algo ms, entre dos deditos, que apret despus de colocar la gasa ante la boca y la nariz del prisionero. Quince segundos
despus, Baby guard la gasa, y abri la portezuela; seal a Dian:
Squelo del coche y trelo por ah, que no puedan verlo.
Qu ha pasado?
Dormir cuarenta y ocho horas.
Pero despertar? pregunt con dureza el espa.
Simn se tens la voz de ella: estoy cansada... Muy cansada de todo esto, de disparar, de matar:... Muy cansada.
Simn II asinti. Tir del dormido Dian, y lo arrastr lejos del coche, dejndolo oculto entre unas matas...
Cuando regres al coche, Baby ya no estaba all. Trag saliva, mir su reloj, y se sent ante el volante.
Quince minutos...se dijo. Si en quince minutos ella no ha regresado, vamos a dejar se barracn convertido en cenizas.
Mientras tanto, Lili Connors se deslizaba hacia la construccin que deba ser un pequeo astillero. Siempre, evitando entrar en la zona del
resplandor de la luz de aquella ventana. Por este cauteloso procedimiento, y siempre teniendo en cuenta la posibilidad de que hubiese una vigilancia
bien organizada, lleg por fin junto a la construccin, y qued acuclillada bajo una de las ventanas, atento su finsimo odo. Tan finsimo, qu alcanz a
captar un rumor de voz, pero sin conseguir entender una sola palabra.
Se desplaz un poco ms hacia la ventana iluminada, y mientras lo haca oy otra voz, al parecer en respuesta. Tampoco entendi la respuesta,
pero s identific la voz. Y una fra sonrisa apareci en los labios de Lili Connors.
Yo te ensear a rerte de m, jovencita se dijo.
Se desplaz hasta la siguiente ventana, y de nuevo se encogi all, oyendo ahora con ms claridad la voz de la muchacha vietnamita, la jovencita
del contrabajo. Evidentemente, estaba con alguien muy cerca de la ventana iluminada...
De pronto, Baby alz la cabeza hacia la ventana bajo la cual se hallaba encogida, agazapada... Una exclamacin de alarma qued ahogada en su
garganta al ver por encima de ella la silueta de un hombre, que se cerna sobre su cabeza, apoyado en el marco...
Demasiado tarde.
Clock!, son su cabeza, como si algo hubiese explotado dentro de ella.
Y ya no pudo ver luz alguna.
***
La luz le molest en los ojos, pero se sobrepuso pronto, parpadeando, mientras iba distinguiendo figuras de pie ante ella, borrosas, como
oscilando... Lentamente, las figuras fueron estabilizndose, tomando forma concreta...
La primera figura que se concret ante los ojos de Lili Connors, que estaba tendida en el suelo, fue la de la muchacha vietnamita, que la
contemplaba esbozando una sonrisita cruel. Lili volvi a parpadear, y desvi la mirada. All, haba un hombre; tambin de raza vietnamita, al parecer; de
mediana edad, mirada inteligente, penetrante... Luego, vio a otro hombre. Ya lo conoca, era el oriental que haba recogido a la muchacha del contrabajo
con el Coche, al salir ella del Hong Kong Imperial Hotel con el gran instrumento musical.
Y por ltimo, otro hombre, cuya presencia all; y sobre todo cuya existencia, le produjo un irreprimible gesto de asombro, de sobresalto, que la llev
a quedar sentada.
Brian! exclam.
Brian D. Klondike la estaba mirando fijamente, muy plido, demudado.
Me engaaste... susurr con voz ronca Lili, me engaaste, nuestro encuentro no fue casual, todo estaba preparado por la CIA...! No es
cierto? No es cierto?
S, es cierto.
Eres de la CIA...
S. Y t eres un traidor... Ojal hubiese terminado el caso en cuanto me cercior de la verdad, de tu traicin, de tus mentiras... De las mentiras de
todos vosotros.
De todos nosotros? A quines te refieres?
A ti y a tus compaeros de armas. S que todo esto ha sido un plan vuestro para conseguir, en principio, cinco millones de dlares del Gobierno
de los Estados Unidos. Si slo se tratase de eso, no me importara lo ms mnimo. Pero est bien claro que hay algo ms, que...
No entiendes nada... murmur Klondike. No lo entiendes en absoluto, Lili.
No? Bueno, puedo explicrtelo, si lo deseas, ya que ahora lo comprendo todo, empezando por tu falsa muerte... Simularon disparar contra ti
desde la lancha pero apuntaron al aire, t te dejaste caer al agua, y luego nadaste hasta uno de los pesqueros... Muy ingenioso. Hasta llegu a
crermelo; a pensar que me haba equivocado contigo pese a la nota recibida apenas llegar a Hong Kong...
Qu nota? se alarm Klondike.
Tengo muy buena memoria, as que te la recitar. Deca: Las voces de las aves han sido identificadas en lo alto de los rboles que sostienen la
extica cabaa... No, no, no te molestes en preguntar, te dir ahora mismo lo que realmente significaba ese mensaje: que las voces..., es decir, que la

voz del hombre que te llam por telfono a tu apartamento despus de regresar de Washington con la aprobacin de nuestro Gobierno para pagar los
cinco millones de dlares, haba sido identificada.
Identificada...?
S. Yo llegu a tu apartamento antes que t, en un aparato de la USAF, directamente a la base de San Diego. Estuve en tu apartamento
preparndolo todo para grabar todo cuanto te dijesen al llamarte. Y como ya tena mis sospechas sobre tan extraos acontecimientos, cuando tuve esa
voz movilic a tres docenas de agentes de la CIA Cada uno de ellos, llevaba una copia de la cinta con la voz grabada del hombre que haba hablado
contigo. Se dedicaron a visitar a las familias de todos los que habais estado juntos en el mismo barracn de prisioneros en Vietnam del Norte. Cada
familia, escuchaba la voz de aquella cinta...
Hiciste eso...
No debes sorprenderte demasiado. La CIA ya no es una organizacin cndida, sino la agrupacin de las personas ms desconfiadas del
mundo. Tan desconfiadas, que la desaparicin, el... secuestro nada menos que de treinta y ocho hombres, de modo tan perfecto, tan impecable, tan
simultneo, tena que llamarnos la atencin... Era muy difcil hacerlo, especialmente, por lo que a material humano se refera. Para secuestrar a treinta y
ocho ex combatientes, hacan falta, por lo menos, setenta y seis hombres que actuasen simultneamente en todo el pas, en todos los lugares donde
viva uno de vosotros. No te parece esto muy improbable? Te imaginas a setenta y seis hombres molestndose en preparar un plan de esa
envergadura para conseguir cinco millones de dlares? Tocabais a poco ms de sesenta y cinco mil dlares por cabeza. Y entonces, pensamos: no
era ms fcil secuestrar a cualquier jovencita de padres millonarios y pedir por ella medio milln para dos o tres, que secuestrar nada menos que treinta
y ocho hombres para pedir cinco millones a repartir entre setenta y seis? Por lo tanto, llegamos a una conclusin: no eran setenta y seis secuestradores
sino que vosotros mismos, los treinta y ocho, os habais ocultado, para simular los secuestros, y quedaros con el dinero que pagase el Gobierno.
Entonces, siendo solamente treinta y ocho, tocabais, claro, a ciento treinta mil dlares. Pero es el plan ms estpido y absurdo de que he tenido
noticias en mi vida... Qu pensis hacer con ese dinero, adonde iris a disfrutar de l...?
Brian Klondike, que la escuchaba ahora sonriendo tristemente, la interrumpi con un gesto, y pregunt:
Qu pas con esas cintas que tenan grabada la voz del hombre que me llam?
En el domicilio de un soldado, llamado Larry Stamer, reconocieron su voz. Dijeron que era de l, sin lugar a dudas. Por lo tanto, tuvimos que
comprender lo que te he dicho; que todos se haban ocultado, te haban dejado a ti como cabeza visible del asunto, y dos de ellos estaban haciendo de
fantasmones barbudos y de interlocutores telefnicos para que toda tu historia tuviese un mnimo de verosimilitud. Seguramente, no contasteis con que
grabsemos las voces... Cuando yo sal de Estados Unidos contigo, estaban buscando al propietario de aquella voz, a sus familiares. Y cuando llegu a
Hong Kong, me dieron el mensaje: Las voces de las aves han sido identificadas en lo alto de los rboles que sostienen la extica cabaa... Una
psima noticia, que me hizo comprender que t y tus compaeros, stos ocultos, estabais... estafando al Gobierno de los Estados Unidos en cinco
millones de dlares. Estuve tentada de detenerte entonces, de aclararlo todo, pero quise ver hasta dnde te atreveras a llegar en tu juego, as que te
dej marchar con la maleta con el dinero, y me qued vigilando tu suite en el hotel, a ver qu pasaba, pues estaba intuyendo la verdad. La nica
sorpresa que tuve, y que me desconcert, fue la de tu muerte en la baha, pues eso echaba por tierra todas mis teoras. Pero ya veo que no me
equivoqu... No me equivoqu en nada, ni siquiera cuando comprend que habais dejado el dinero en el cuarto de bao, y que te llevabas libros y
peridicos en la maleta..., que ya ha sido hallada. Pero mientras t paseabas por el muelle de Aberdeen, esta jovencita recoga el dinero, lo meta
dentro de su contrabajo, y sala del hotel... debidamente vigilada.
La vigilancia termin dijo la muchacha asitica.
Lili Connors le dirigi una despectiva mirada.
T eres muy poca cosa para terminar conmigo, querida dijo, con la cascada voz de Madame la Duchesse.
La muchacha resping, su rostro perdi, todo color... En cuanto pudo reaccionar, se puso a conversar velozmente con el vietnamita de mirada
penetrante, en su idioma, y el desconcertado Brian Klondike, que durante su cautiverio haba tenido tiempo sobrado de aprenderlo, fue palideciendo a
medida que escuchaba... Finalmente, se qued mirando a Lili con expresin desorbitada.
Qu..., qu estn diciendo de que antes eras una anciana...?
Pequeos juego de espionaje, traidor. Y asesino.
Asesino y traidor yo? No... No lo entiendes, Lili...
Pues explcamelo. Quiz lo entienda. S..., quiz incluso llegue a comprender por qu para conseguir este dinero llegasteis a sacrificar a tres de
vuestros compaeros, a tres hombres que... que haban estado sufriendo con vosotros...
Tambin sabes que fuimos nosotros, los treinta y ocho, es decir, los treinta y nueve, distribuidos en tres grupos, los que ejecutamos al capitn
James Carson y a los soldados Arnold Weston y William Tarlett? sonri, extraamente, Klondike. Tambin has comprendido esto?
Quin sino vosotros mismos pudisteis hacer semejante cosa? Y eso... eso no logro comprenderlo, no puedo asimilarlo de ninguna manera.
Asesinar a tres compaeros tan bestialmente para dar realidad a toda la falsa historia de los secuestros..., destrozar a tres compaeros de cautiverio
que...!
Calla! se descompuso el rostro de Klondike en una violenta mueca de miedo y odio. Calla, t no sabes nada, nada...! No entiendes nada
de nada, eres una pobre tonta que cree ser muy lista, slo eso...! Pero no has entendido nada de nada! NADA DE NADA! Te lo voy a explicar
jade, como alucinado. S, yo te lo voy a explicar, espa lista... Qu listos sois los espas! Siempre en la oscuridad, siempre eludiendo el peligro al
mximo, siempre con las espaldas bien protegidas..., precisamente porque sois muy listos. Tenis cabeza, una buena inteligencia... Verdad? As que
os aprovechis de ella, y creis saberlo todo mejor que nadie, hacerlo todo mejor que nadie... Muy bien. Alguna vez has combatido? Alguna vez has
combatido cara a cara, alguna vez has visto morir docenas de hombres a tu alrededor, alguna vez un compaero se ha vuelto hacia ti con las manos
implorantes..., y con la cabeza volada debido al impacto de una granada, alguna vez te han ordenado meterte en una jungla donde sabes que slo hay
enemigos en todas partes acechndote, en los rboles, entre las matas, en agujeros, en el agua..., y que te salen por todas partes, y te destrozan la
espalda a machetazos, o te decapitan o te mutilan...? Alguna vez has vivido meses y meses sin sentir otra cosa que miedo, miedo, miedo, MIEDO? Y
cuando te hacen prisionero, en el fondo de tu ser, te alegras... Por fin has terminado! Ya no combatirs ms, no sentirs ms miedo, ni llorars por ti y
por tus compaeros decapitados, o destrozados por una granada...! Por fin! Te llevarn a un campo de prisioneros, y slo tendrs que esperar que la
guerra termine, para ser repatriado... Pero entonces, cuando ya te han repatriado, no puedes ni siquiera dormir, de miedo y de odio ante los recuerdos
horribles... No entiendes lo que hemos hecho? Crees que mis compaeros y yo hemos hecho esto, simplemente por dinero? Muy bien: quiz te
convenzamos de lo contrario.
Brian D. Klondike se dirigi al fondo de aquel departamento del astillero, donde haba un tabique, en el que se sostena a duras penas una puerta
agrietada, que derrib de un puntapi.
Salid... jadeen Salid, compaeros.

CAPTULO VIII
Lili Connors los fue reconociendo, uno a uno, a medida que los hombres iban saliendo de aquella parte del barracn, acercndose en silencio,
plantndose ante ella, mirndola en silencio, fijamente, rgidos los rostros, duramente prietos los labios... All estaban. Todos.
Lgicamente, aquellos hombres deberan estar en Estados Unidos, en sus hogares, disfrutando de su libertad, procurando readaptarse a la vida
normal, a la libertad, al amor de los suyos...
Pero no.
Estaban todos all, vestidos poco menos que con harapos, ardientes sus miradas, rgidos sus rostros.
No entiendo... No entiendo, Brian...
No lo entiendes? Pero si eres tan lista, si todo lo adivinas...! En cambio, nosotros no somos tan listos; somos solamente, carne de can. Por
eso no somos listos. O quiz es mejor decir que somos carne de can porque no somos listos, y por eso nos enviaron a luchar... Bah, no servamos
para otra cosa...!
Brian, soy la primera en odiar con toda mi alma cualquier clase de guerra que...
Sigues sin entender nada de nada! aull Klondike. No lo entiendes! Nosotros no odiamos la guerra, nos dijeron que tenamos que ir all, y
all fuimos...! Slo queramos terminar nuestra parte en la guerra, y regresar... Y por fin lo hicimos. Regresamos a casa..., pero devorados por el odio.
Hacia la guerra? No... No exactamente. Sabes a quin odibamos?
No... balbuce Baby. No, Brian.
A nosotros mismos, incluso. Pero, sobre todo, a cuatro hombres que haban destrozado nuestras vidas para siempre, que mataron nuestro
deseo de vivir, nuestra alegra, nuestra capacidad de amor durante meses y meses, en un asqueroso barracn... Te dir el nombre de uno de ellos. El
coronel Bon Tih, un nortvietnamita cuya maldad, cuyo sadismo est... fuera de toda explicacin su voz se iba tornando ronca. Cualquiera de
nosotros dara la vida con tal de tener al coronel Tih en nuestras manos unos minutos... La vida, s. Pero ms que a Bon Tih odiamos... odibamos a
otros tres hombres, porque la conducta de Tih se justificaba a sus propios ojos porque nosotros ramos sus enemigos. Pero los otros tres... Walter!
llam de pronto.
Uno de los treinta y ocho se puso delante, y se qued mirando a Klondike, que le hizo una sea. Entonces, el llamado Walter se quit los andrajos
que podan definirse como una camisa, dejando al descubierto su pecho.
Y la agente Baby palideci.
Di-Dios... Dios mo... gimi.
Se lo hizo el coronel, Tih, con alambres al rojo vivo explic Klondike. Y mientras se lo haca, rea... y Walter aullaba, y lloraba, y peda piedad,
y hasta que le matasen... Sabes por qu se lo hicieron? Te lo dir: nos daban tan poca comida, que ya es milagro que no murisemos de hambre... Un
da, Walter hizo un comentario cuando nos dieron nuestro puado de arroz. Un comentario sobre el coronel Tih. No mencion a su madre, ni a sus
muertos, ni nada parecido... Sabes qu dijo Walter, bromeando?; Muchachos, apuesto a que el coronel Tih no sabe contar: hoy, tengo un grano de
arroz ms que ayer... No fue eso exactamente lo que dijiste, Walter?
El soldado asinti, recogi la camisa, se la puso, y se esfum entre el grupo, sin haber dicho una sola palabra.
Te ensear a otros susurr Klondike. Por ejemplo, Norman...
No... No, Brian, por favor.
Por qu no? Pero si son tonteras! Uno de nosotros jams podr ser padre, porque el coronel se entretuvo haciendo unos divertidos juegos
de ciruga con l. A otro, le parti todos los dientes, y lo primero que tuvo que hacer al volver a casa fue acudir al dentista a encargar un hermoso trabajo:
toda la boca postiza. A otro, le sac un ojo con su dedo pulgar. A otro le cort las dos manos...
Santo Dios...
No lo sabas? Qu raro, chica lista! Pero... te debes preguntar qu viene a hacer por aqu un hombre sin manos, verdad? Pues tambin te lo
dir. Sea lo que sea, Bob har algo. Lo que sea. Pero tiene que estar con nosotros cuando vayamos all, desea estar con nosotros, lo desea ms que
nada en la vida. Y no le importa en lo ms mnimo morir. A ninguno nos importa, porque, en realidad, estamos ya muertos, no, sentimos nada, estamos...
podridos de odio y de desesperanza... Y todo eso, por cuatro hombres. Ya te he dicho el nombre de uno de ellos. Te digo los otros tres nombres?
No... No hace falta, Brian.
Pero los dir: capitn James Carson, soldado William Tarlett, soldado Arnold Weston... Claro que has tenido que comprenderlo ya. Mientras
estuvimos all, a ellos no les pas nada. Pero, a los dems, los que hacamos un comentario, o al que pensaba planear un plan de fuga, o... Por
cualquier cosa, ramos tratados como bestias. Y tardamos en comprender quines tenan a Bon Tih al corriente de lo que hacamos, decamos o
pensbamos... Pero lo supimos. Supimos que por un puado ms de arroz, o por un cigarrillo, o por no sufrir pequeas incomodidades, por cualquier
miseria, tres de los nuestros nos estaban vendiendo da a da, para que el coronel Tih se divirtiese con nosotros y estuviese contento de ellos... Maldita
sea la vida, lo hicieron por nada, por nada, por nada..., por un cigarrillo, por veinte granos de arroz, por...! POR NADA! Cerdos, cobardes, malditos...!
Debisteis... debisteis decir eso a vuestros superiores al ser liberados, en lugar de...
Decirlo a nuestros superiores? Decir..., qu? Que nos haban hecho papilla a todos porque uno de nuestros compaeros quera conseguir de
Bon Tih un cigarrillo diario, por ejemplo...? Nos habran credo? Pero si ni siquiera nosotros podamos creerlo, ni queramos creerlo! No les habra
pasado nada... Nada. Y mientras tanto, nosotros ni siquiera tenamos deseos de vivir en un mundo donde al compaero, al hermano de patria y de
armas, se le vende por veinte granos de arroz, y por decir una tontera le cortan las manos. Eso, nos lo haban hecho hombres como nosotros, que vivan
con nosotros, que podan morir con nosotros... Por nada. En qu o en quin crees que cualquiera de nosotros poda confiar en adelante? Dime una
sola persona, dime un solo motivo por el que podamos recuperar nuestra esperanza, nuestros deseos de vivir, de rer, de amar... Un solo motivo! Pero
no te molestes, porque no encontrars ninguno.
Brian, tenis que volver. Volver todos, y haremos...
No... Klondike pareca de pronto agotado. No vamos a volver. Te dir lo que queremos, Lili... Quiero decrtelo, porque al conocerte, vacil,
pens en quedarme contigo... Fue un mal momento, lo pas muy mal. Te llam a tu hotel, y no estabas. Me alegr cuando me dijeron que pasaras dos
das fuera, con unos amigos. T tambin me habas fallado... Y encima eres de la CIA, me has estado mintiendo simpata y afecto, casi dira que... el
principio de un amor que podra haber sido muy hermoso. Todo ha sido falso, todo es falso siempre... No lo comprendes? Tienes la prueba en ti
misma... Lo comprendes o no?
Lili Connors baj la mirada.
Te dir ahora para qu queremos los cinco millones de dlares susurr Klondike. Pero antes quiero presentarte a Ninh Ngo y a Tuyen Penh
seal al vietnamita de los ojos penetrantes y a la muchacha del contrabajo. Los dos pertenecen al servicio secreto de Vietnam del Sur. Son, por lo
tanto, amigos.
Lili Connors mir primero a uno, luego a otra, y de nuevo a Klondike.
Cmo los conociste?
Conoc a Tuyen en Saign, antes de adentrarme en la jungla y caer prisionero. Ya no recuerdo cmo me enter de que ella haca... trabajillos de
espa, pero lo saba. Cuando regresamos a Saign, me las arregl para verla. Mis compaeros y yo ya habamos tomado una decisin sobre lo que
haramos, y fui a pedirle a Tuyen que nos ayudase...
A cambio de nada? sonri framente Lili.

No espero tanto de nadie. Tuyen y Ninh se quedarn un milln de dlares. Con los otros cuatro, compraremos armas, asesorados por ellos
respecto a donde conseguirlas, y partiremos hacia Hanoi. Todos nosotros iremos a Hanoi.
Estis locos? Jams conseguiris llegar all!
Llegaremos. Lo hemos estudiado muy bien, tenemos hechos los grupos y la ruta que seguir cada grupo. Nos reuniremos en Hanoi, buscaremos
al coronel Bon Tih, y...
Y si l no est all?
Est all dijo la muchacha del contrabajo. Y Brian sabe, incluso, dnde encontrarlo exactamente. Yo se lo he dicho.
Todos ustedes estn locos. Hablan de Hanoi como si estuviese a la vuelta de la esquina.
Sabemos que est muy lejos, que tendremos que cruzar la jungla en algunos puntos... Lo sabemos todo. Pero llegaremos. Por el momento, esta
misma noche vamos a abordar un pesquero que estamos esperando, y que nos llevar en menos de quince das a Fangcheng, localidad china muy
cerca de la frontera con Vietnam del Norte. All, nos separaremos y emprenderemos la marcha, unos por la costa y otros por el interior, hacia Hanoi.
Llegaremos.
Pero no volveris. Es imposible.
Y a quin le importa eso? A nosotros, no, desde luego. Slo queremos encontrar a Bon Tih. Es el ltimo que queda. Despus, todo nos tiene
sin cuidado. Quiz nos maten, pero es que si nosotros no matsemos a Bon Tih, jams estaramos vivos... Lo entiendes?
No se puede odiar as, todo esto es inhumano, horrible...
En efecto asinti Brian Klondike. Por una vez, tienes razn.
Brian...
No quiero hablar ms contigo. He terminado... Y no quiero tampoco escucharte. Tuyen se volvi hacia la muchacha, todava va a tardar
mucho el pesquero?
No. Lo llamar en seguida.
Lo llamars? No comprendo. Cre que vendra cuando fuese posible.
No. Ha estado todo el tiempo escondido muy cerca de aqu, en una caleta, sin luces, esperando mi seal. Y nosotros esperbamos a Dian y a los
otros dos...
Esos no volvern dijo Lili Connors.
Ya lo hemos comprendido intervino Ninh Ngo, puesto que la vieja ha resultado ser usted y est aqu. Koi mir al vietnamita qu haba
conducido el coche con el contrabajo encima, ve a hacer la seal para que venga el pesquero. Y ustedes, teniente, ser mejor que se preparen para
salir. No tardar ni diez minutos en llegar a la playa del astillero... Tendrn que ir nadando hasta l.
Pues cuanto antes empecemos a nadar, antes llegaremos al pesquero. Se volvi hacia Baby: Adis, Lili. Has hecho bien tu trabajo. Por
nuestra parte, puedes decirle a la CIA lo que te venga en gana.
Significa eso que no me vais a matar?
Brian Klondike alz las cejas.
Para qu? Por qu?
Yo tambin te he mentido.
Es verdad. Pero no siento deseos de verte muerta. Te vas a quedar con Tuyen y Ninh, mientras todos los dems nos vamos. Esperbamos a
Dian y los otros, pero puesto que no hay ya nada que esperar...
Tuyen querr vengar en m las muertes de sus amigos susurr Lili. Si me dejas con ellos dos, me matarn, Brian.
Angustiada, buscando una salida a su situacin, Baby fij su mirada en el contrabajo, que estaba tendido en el suelo, junto a la pared.
Les dejas el dinero? exclam Te vas y dejas en manos de ellos dos, cinco millones de dlares?
Brian Klondike se volvi, ya en la puerta, un tanto rgido.
S dijo simplemente.
Pero... te traicionarn tambin, se quedarn el dinero y no harn nada, te...!
Ya he pensado en eso Klondike mir a Tuyen y a Ninh. Es cierto que pueden hacerlo. Pero nosotros somos treinta y ocho, es decir, treinta y
nueve. Sea como sea, llegaremos a Hanoi, aunque tardemos un ao. Y si Tuyen o Ninh realmente han pensado en traicionarnos, en mentirnos tambin,
para quedarse cinco millones de dlares en lugar de uno, peor para ellos, alguno de nosotros sabra encontrarlos. Y no somos gente con la que se
pueda jugar, te lo aseguro. De modo que si estn jugando sucio, ser mejor para ellos que se aseguren de que los treinta y nueve hemos muerto, o que
aprendan a vivir en el ms profundo agujero de la Tierra. Pueden elegir.
Dio la vuelta, y sali de la construccin, dejando solos a Lili Connors con los dos vietnamitas. Al cabo de un par de minutos, entr el llamado Koi,
que se acerc a Ninh y le musit unas palabras al odo. Ninh Ngo se acerc a la ventana, y mir hacia la playa, en cuyo lado derecho haban aparecido
las luces de una embarcacin de gran tamao. Asinti, murmur algo y Koi tambin se fue. Tuyen Penh mir a Lili Connors, y sonri... Igual que podra
sonrer una hiena dispuesta a darse un banquete.
La mirada de la divina espa se abati, como acobardada. Pero una vez baja, se desvi hacia donde estaba su maletn, cerca del contrabajo...
Seguramente, la pistola la haban metido en el maletn. Y, por supuesto, todo estaba fuera de su alcance, pues los dos vietnamitas empuaban ahora
sus armas. El hombre, una pistola. La muchacha, una daga que haba sacado de debajo de la falda, y con la que jugueteaba, fija su negra, inquietante,
perversa mirada en la rubia seorita Connors.
Cunto tiempo haba estado sin conocimiento despus de recibir en la cabeza el golpe propinado por el llamado Koi? Quiz cinco minutos, o
diez, quince... Si pudiese calcularlo, sabran cunto poda tardar en llegar Simn II, despus de reunir a los dems Simones, a los que estaban
buscando en la baha de Hong Kong el cadver de Brian Klondike. Lo ms probable era que no hubiese estado inconsciente ms de cinco o diez
minutos, de modo que, prcticamente, el cuarto de hora establecido con Simn hubiese finalizado ms o menos en el momento en que ella haba
recuperado el conocimiento...
Lo cual significaba que, ms o menos entonces, Simn habra llamado por la radio a los de la baha, para decirles que tenan que reunirse con l,
pues, evidentemente, algo le haba sucedido a Baby, y tenan que ayudarla... Es decir, que Simn haba llamado haca apenas media hora, de donde se
desprenda que ella no poda esperar ayuda antes de que transcurriese, como mnimo, otra media hora. Y mientras tanto, Simn II deba estar afuera,
escondido, y habra visto a todos aquellos andrajosos echarse al mar, y deba estar vindolos nadar hacia el pesquero. Y claro, al ver tantos hombres,
de ninguna manera poda decidirse a atacar l slo, pues era una estupidez.
Por otra parte, si los que estaban en la baha buscando el cadver de Klondike, haban salido en la lancha hacia Kowloon, y luego seguan hacia el
Sur, ya bordeando costa china, podan tardar menos de media hora, y...
Me gustara saber lo que est pensando.
Lili Connors alz la cabeza, y mir con indiferencia a Tuyen Penh, la muchacha del contrabajo.
Si quiere, se lo digo ofreci.
Ya he dicho que me gustara saberlo.
Pues bien, estaba pensando cmo evitar que ustedes me maten.
Y por qu ha de pensar que sas son nuestras intenciones? ri maliciosamente la asitica.
No lo son?
Vamos, vamos, Lili volvi a rer la vietnamita. A fin de cuentas, usted es norteamericana, y los sudvietnamitas somos amigos de los
norteamericanos. No lo saba?

No estaba muy segura de eso Lili sonri irnicamente, pero con indudable dureza, Pero ya que usted lo dice, debe ser verdad. En cuyo
caso, naturalmente, puedo marcharme. O no?
Todava no intervino, de pronto, Ninh Ngo. Vamos a esperar a que el pesquero se aleje con esos hombres.
Lo que ustedes digan sonri de nuevo Lili; de aquel modo que comenzaba a inquietar a Tuyen. Me parece bien. En cuanto a nuestra
hipottica amistad, hay algo que ustedes no podrn negarme jams, el trato con Estados Unidos les ha servido, al menos, para saber hablar muy bien
en ingls. Y eso es siempre til.
Los dos vietnamitas se quedaron mirndola con visible inquietud. Algo estaba pasando. Lo saban, pero no acertaban a definir en qu consista el
cambio en su prisionera. Slo que, en realidad, no era un cambio, era, simplemente, que tenan en su poder, cuando menos tericamente, una pantera
que no se iba a dejar matar. Si en aquel momento hubiesen podido adivinar los pensamientos de la seorita Connors, la habran matado al instante.
Pero no podan saberlo; no podan saber que la pantera, el rayo azul que llega desde ninguna parte, estaba listo para lanzar su descarga...
Por qu dice eso? pregunt por fin Tuyen.
Lili Connors miraba fijamente los negros ojos de la muchacha asitica. En ellos haba visto repetidamente una expresin de impaciencia, de
dureza, de maldad innata. Saba que en cuanto hablase, se producira el estallido de la tormenta. Y ella tena que ser el pararrayos. Ella recibira la
descarga del rayo. Pero tena una enorme ventaja, deseaba la descarga de aquel rayo, saba cmo detenerlo... y, posteriormente, aprovecharlo en su
propio beneficio.
Volvi a sonrer enigmticamente, y contest a Tuyen:
Como ha dicho su amigo, ser mejor que esperemos a que esos hombres estn en el pesquero... Qu les pasa? No saben nadar? Se estn
demorando demasiado.
De nuevo los vietnamitas se miraron. S, algo estaba pasando, algo que no les gustaba. Pero, como la propia, Baby, ellos tenan: sus planes, y no
podan descuidarlos.
De acuerdo murmur Ninh Ngo. Esperaremos.
Cunto tiempo?, pens Baby. El suficiente? Llegaran a tiempo los Simones? Y, sobre todo..., sabran actuar de acuerdo a unos
circunstancias que desconocan? Si llegaban en declarado son de guerra, lo primero que sucedera sera su muerte. En cuanto los vietnamitas intuyesen
la menor seal de peligro, la mataran... As que tena que afrontar la descarga del rayo, tena que jugrselo el todo por el todo... y de una sola vez.
Les voy a proponer...
Cllese! gru Ninh Ngo.
Le advierto que es un buen trato.
Le digo que se calle. Sus compatriotas estn subiendo ya al pesquero.
Tiene usted muy buena vista en plena noche.
No. Es que recibo la seal de que as est sucediendo. No tardarn en... Ya estn todos a bordo. Como ve, saben nadar... Incluso el que no tiene
manos.
La venganza nunca es buena... dijo Lili Pero, en el fondo, yo los comprendo. Algunas veces, para vengar a un compaero he llegado a
grandes lmites de imprudencia. Y no es por odio... Es por principios. No soy vengativa, slo quiero dejar bien sentado que amo a mis amigos, y que si
los matan en lucha directa por la supervivencia, admito que mis amigos pierdan. Pero nunca tolero que los maten como si fuesen simples bestias.
Ustedes, mir a Tuyen, ordenaron mi muerte y la de uno de mis amigos. El quiz haya muerto en estos momentos... pero les voy a insistir en mi
oferta, en mi trato.
Podemos conversar ya admiti Ninh Ngo. Cul es esa oferta?
Les compro el violn y mi vida por quinientos mil dlares..., Oh, perdn!, he dicho violn?. He querido decir el contrabajo. Es que como a m me
gusta tanto el violn, pues he...
Usted est loca la mir, torvamente Ninh Ngo. Nos est ofreciendo quinientos mil dlares por algo que vale cinco millones?
Siempre es mejor el diez por ciento que nada. Estimado seor Ngo, esos cinco millones estn compuestos por billetes falsos.
No! grit Tuyen.
Ms falsos que un buen espa sonri Lili. Slo son papel. Un papel aceptable, pero nada ms. Como ya me habrn odo antes, la CIA
desconfiaba mucho en todo este asunto, as que... preparamos cinco millones en billetes falsos. De verdad estn sorprendidos? Pues yo no, porque
todo fue idea ma.
Los dos orientales mostraban ahora en sus rostros, en verdad, el color de un viejo limn. La muchacha estaba como hipnotizada, y Ninh Ngo
apretaba los labios en cortas y muy visibles sacudidas, mientras mova negativamente la cabeza.
No rechazaba. No, no, no, no...
S ampli su sonrisa ofensiva Lili Connors. S, s, s, s.
Y estaba viendo el principio de la descarga del rayo.
Maldita! jade Tuyen, adelantando un paso, alzando el cuchillo. Maldita mujer.!
Pobre estpida ri ya declaradamente Baby. Con qu base pensabais burlaros de Estados Unidos, y de la CIA? Con qu inteligencia
contabais? Solamente sois dos cerebros rudimentarios, inferiores, incluso, a los de un perro. Realmente creis que los orientales sois ms
inteligentes? Falso. Los orientales sois todos unos cretinos, unos cerdos inmundos incapaces de razonar ni el ms claro y difano de los pensamientos,
unas bestias asquerosas que...
Tuyen Penh lanz un rugido, y salt hacia la rubia y delicada seorita Lili Connors, desorbitados los ojos por la ms abyecta furia.
Era la descarga del rayo que Lili Connors haba estado provocando.
Su nica posibilidad de salvacin.
Se irgui completamente, para recibir el impacto de la muchacha vietnamita..., pero de modo muy diferente a cmo sta esperaba que iba a
producirse. Tuyen Penh esperaba, sencillamente, clavar su cuchillo en el pecho de aquella mujer occidental que despreciaba a los orientales y se haba
burlado especialmente de ella y de Ninh Ngo. Casi senta ya la potencia del golpe, el rasgar de la carne de Lili Connors mientras el cuchillo penetraba
en su pecho, el grito de agona de la norteamericana, su gesto de terror primero, de dolor despus, de muerte finalmente...
Pues no.
No.
Una delicada mano ascendi, rgida, hacia la suya armada. Pero la delicadeza desapareci en cuanto la palma de la mano de Lili toc la mueca
de Tuyen. Entonces, los dedos se cerraron, en un cepo de acero, con una fuerza brutal, y fue Tuyen quien lanz un grito al crujir su hueso
fulminantemente roto, al notar la sacudida de todo el brazo, en una corriente de dolor que lleg hasta el hombro, que qued dislocado mientras ella caa
de rodillas, casi desvanecida...
Ms que desvanecida, porque, mientras cada delante de Lili Connors, Ninh Ngo tambin grit, se sobresalt ante la velocsima reaccin de la
norteamericana, y dispar. Su bala se incrust en la espalda de Tuyen cuando sta an estaba cayendo de rodillas... y mientras tanto, tambin el
cuchillo cay al suelo, escapando de entre los inertes dedos de Tuyen.
Ninh Ngo lanz otro grito al comprender el fallo, y se apresur a desviar la trayectoria del siguiente disparo... Una trayectoria orientada hacia Lili
Connors, que se haba dejado caer de rodillas, haba cogido el cuchillo de Tuyen, y de nuevo estaba en movimiento, girando por el suelo, esquivando as
el segundo disparo de Ninh Ngo, que rebot muy cerca de una rodilla de la espa norteamericana. Ngo quiso desviar nuevamente la trayectoria del
siguiente disparo, pero...
La seorita Connors movi su brazo derecho, con toda su fuerza, y el cuchillo cort el aire con seco silbido, que se cort de pronto al penetrar toda

la hoja en la garganta de Ngo, en un impacto tan tremendo que lo derrib de espaldas, con los pies ms altos que la cabeza, para caer sobre sta, muy
cerca del contrabajo, con los ojos desorbitados, la boca torcida en un gesto de dolor..., y, por supuesto, muerto fulminantemente.
Lili salt hacia la pistola de Ngo, la empu y se volvi hacia Tuyen, que an estaba de rodillas, con la espalda llena de sangre, gimiendo.
La espa la apunt, pero en seguida comprendi que no era necesario. Entonces, se desplaz hasta su maletn, lo abri, y sac el paquete de
cigarrillos que contena su radio. La accion, y ni siquiera tuvo tiempo de abrir la boca, porque son la voz de Simn II, en un alarido:
Baby! Dgame...!
Estoy bien, Simn jade Lili. Ha llamado a los dems?
Claro! He estado a punto de atacar yo solo, pero entonces he visto salir a tanta gente que...!
Olvdelo. Corra hacia la playa, y si tiene algn medio, de prisa a nuestros compaeros para que aumenten la velocidad de su llegada, sea como
sea... Vienen en la lancha que estaban utilizando en la baha?
S, claro... Bueno, ellos deben estar oyndonos...
Entonces, sta es mi orden: Mxima velocidad, hasta que el motor de esa lancha salte en pedazos. Tenemos que alcanzar un pesquero chino.
Renase conmigo en la playa.
Cort la comunicacin y se acerc a Tuyen, que haba cado por fin, de lado, y la mir desfallecidamente.
Tuyen musit Baby, te ests muriendo. Pero quiero que sepas algo antes de cerrar los ojos para siempre, nunca he despreciado a los
orientales. Ni son cerdos, para m; ni bestias, ni nada parecido. En realidad, hace ya tiempo que me convenc de que en Oriente est la cuna de toda la
civilizacin mundial, y admiro a todos los asiticos en general, por la finura de sus pensamientos, por su gran calidad, por su mente, sus gustos... Por
todo. Pero tena que provocarte, joven espa. Tenas que ser t quien me atacase, ya que si hubiese sido Ninh Ngo, me habra matado con la pistola.
Pero para m, los orientales, sean chinos, japoneses, o...
Lili Connors, Madame la Duchesse, Brigitte Montfort..., Baby, en suma, call. No dijo nada ms.
Qu se le puede decir a un cadver?
Sali corriendo del astillero, hacia la playa. Todava pudo ver a Simn II, tambin corriendo hacia all, desde el lugar donde haban dejado el coche...
Y lo vio perfectamente, como si de pronto todas las luces del mundo se hubiesen encendido.
O al menos, la ms grande, intensa, resplandeciente luz roja, amarilla, morada, naranja... Se volvi hacia el mar, donde, justo en el lugar ocupado
por el pesquero chino, se haba encendido aquella luz grandiosa, enorme, cegadora..., mientras el pesquero saltaba en todas direcciones, convertido en
diminutas astillas ardientes que trazaban lneas curvas en el aire... Un aire que lleg incluso hasta la playa, caliente, golpeando el rostro de la espa,
agitando sus rubios cabellos teidos... Y en el mar, una tromba de agua, blanca de espuma, azul de luna, se alz con terrible fuerza hacia el cielo
estrellado... Se alz con los restos de todos los hombres que haban ido en el pesquero. Todos. No importaba que fuesen norteamericanos o
vietnamitas. Haba en juego cinco millones de dlares, y, por esa cantidad, se poda traicionar a cualquiera, a amigos y enemigos. Por esa cantidad se
poda ilusionar a treinta y nueve hombres, ofrecerles posibilidad de venganza, y luego, matarlos con la bomba de tiempo, para no tener que cumplir
ninguna de las promesas que se les haba hecho, sacrificando a quien fuese, como fuese...
Por cinco millones de dlares.
Es decir... por veinte granos de arroz, o un cigarrillo, o una racin extra de agua, o un trago de licor...
Por nada.
Por nada, por nada, por nada, por nada, por nada...
Simn II lleg corriendo todo jadeante, fijos los ojos en la enorme llamarada que consuma odios y venganzas, noches sin sueo, vidas sin
esperanza...
Por el amor de Dios resoll. Qu ha ocurrido?
Nada musit la divina espa, roja al resplandor. Nada, Simn. Nada, nada, nada, nada... En ese pesquero que acaba de explotar iban los
hombres por los que pedan cinco millones de dlares.
Y dice usted que no ha pasado nada...! Tienen qu haber muerto todos!
Supongo que s.
Ahora que los habamos encontrado, que iban a volver a ser libres...!
Nunca habran sido libres, Simn. Estaban prisioneros del odio, de s mismos. Habran sido siempre prisioneros...
Pero... qu est usted diciendo?
Han hallado la nica libertad posible para ellos. La nica. Todo lo dems habra significado para ellos ser siempre prisioneros.

ESTE ES EL FINAL
En su despacho mster Cavanagh detuvo la marcha del pequeo magnetfono en el cual haba escuchado, como siempre, el informe grabado de la
espa de lujo de la CIA Mir a sta, que, sentada al otro lado de la mesa, fumaba en silencio, inexpresiva. Luego, sac un pauelo, y se lo pas por la
frente, brillante de fino sudor.
Lo siento...murmurBrigitte lo siento. Cmo poda yo saber que todo era esto? Y ni siquiera esos vietnamitas fueron sinceros con ellos.
Slo queran los cinco millones de dlares, pero no comprometerse; as que prepararon todo para, cuando los treinta y nueve estuviesen juntos,
matarlos, asesinarlos... Por el amor de Dios. Cmo poda yo saber esto?
Supongo qu de ninguna: manera dijo suavemente Brigitte Montfort.
Escuche... Escuche, querida nia, soy un desdichado... No s cmo me las arreglo, pero siempre... siempre la meto a usted en los ms
dolorosos trabajos,;.
Total, han muerto treinta y nueve norteamericanos dijo ella, con voz neutral-Bah, treinta y nueve! Nada. Una insignificancia para un pas que ya
dispone de ms de doscientos millones de habitantes, no le parece?
Brigitte, en la guerra... Las cosas...
Es que no son stos solos!.grit de pronto Brigitte, lvido el rostro. Hay muchos miles ms, y no slo de norteamericanos, sino de chinos,
rusos, rabes, vietnamitas, o... o quienes sean en cualquier parte del mundo! No me entendern nunca? Por el mismsimo Dios bendito que est en
los cielos...!, qu es lo que quieren ustedes? Qu quieren, qu quieren, qu quieren...?
Brigitte, por favor... Por favor!
La espa, que se haba puesto en pie, desencajado el rostro, volvi a sentarse y contempl el cigarrillo que haba aplastado sobre la mesa de su
jefe en la CIA.
Lo siento murmur. No me gusta dejarme llevar por mis emociones. Pero, Simn no lo entiende? Han muerto treinta y nueve hombres que
ya haban sido asesinados en un campo de prisioneros... Sus mentes estaban muertas, y sus corazones, y sus deseos de vivir... Estaban incapacitados
para volver a ser buenos, para volver a ser felices... No lo entiende, Simn?
S... musit Cavanagh S, lo entiendo.
Est bien. Puedo marcharme?
Mr. Cavanagh baj la mirada hacia un montoncito de papeles que tena ante l. La mayora no merecan su especial atencin en modo alguno. Pero
uno de ellos deca exactamente:
CIA Hanoi Especial URGENTE. En el da de la fecha, se ignoran todava los motivos, ha sido asesinado el coronel de Vietnam del
Norte, Bon Tih, cuando sala de su alojamiento. Testigos casuales afirman que fue una muchacha vietnamita quien llev a cabo el atentado. La versin
ms difundida es que dicha muchacha (atencin a esta nota: la muchacha era considerablemente ms alta que lo normal en la mujer vietnamita, y sus
negros cabellos, cosa poco corriente, eran ondulados) se acerc al coronel Tih, sac una pequea pistola, y dispar a su frente desde menos de cinco
pies, matndolo en el acto (atencin a esta nota: la pistola no produjo sonido audible alguno), inmediatamente, la mencionada muchacha vietnamita,
aprovechando la confusin, desapareci. Se ignora su paradero. Seguimos investigando. Servicio HANOI, CIA, 10-4-73.
Quisiera hacerle una pregunta susurr Cavanagh.
Est bien.
Usted termin este caso en Hong Kong hace cuatro das. Dnde ha estado estos cuatro das?
Tomando el sol en Honolul.
Mmm... Bueno, recib una notificacin de los agentes de Hong Kong, en la que se me deca que, mientras ellos se ocupaban de los detalles para
poner a salvo cierto contrabajo valorado en cinco millones de dlares, usted pidi un helicptero... que se le facilit inmediatamente. Adonde fue con
ese helicptero?
A Honolul.
Creo que hay varios miles de millas de distancia.
A Honolul, seor.
Mire, Brigitte, yo creo...
He dicho que a Honolul.
Mster Cavanagh trag saliva, y se imagin a su ms querida espa, a la que consideraba como si fuese su propia hija, vestida de muchacha
vietnamita, y se dijo que s, que ciertamente, la agente Baby no poda tener ninguna dificultad en parecer vietnamita. Por supuesto que s.
Espero susurr que hiciese buen tiempo en Honolul en esos cuatro das, Brigitte.
FIN