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22/9/2015

CarreraespacialWikipedia,laenciclopedialibre

Carreraespacial
DeWikipedia,laenciclopedialibre
LacarreraespacialfueunacompetenciaentreEstados
UnidosylaUninSoviticaqueduraproximadamente
desde 1957 a 1975. Supuso el esfuerzo paralelo entre
ambos pases de explorar el espacio exterior con
satlitesartificiales,deenviarhumanosalespacioyde
posaraunserhumanoenlaLuna.
Aunquesusracesestnenlasprimerastecnologasde
cohetesyenlastensionesinternacionalesquesiguieron
a la Segunda Guerra Mundial, la carrera espacial
comenz de hecho tras el lanzamiento sovitico del
Sputnik1el4deoctubrede1957.Eltrminoseorigin
comoanalogadelacarreraarmamentstica.Lacarrera
espacial se convirti en una parte importante de la
rivalidad cultural y tecnolgica entre la URSS y
Estados Unidos durante la Guerra Fra. La tecnologa
espacial se convirti en una arena particularmente
importante en este conflicto, tanto por sus potenciales
aplicaciones militares como por sus efectos
psicolgicossobrelamoraldelapoblacin.

ndice
1Antecedentesdelacarreraespacial
1.1Influenciasmilitaresiniciales
1.2Contribucionesalemanas
1.3RacesenlaGuerraFra
2Satlitesartificiales
2.1Sputnik
2.2Satlitesdecomunicaciones
2.3Otrossatlitesdignosdemencionar.
3Seresvivosenelespacio
3.1Animalesenelespacio
3.2Humanosenelespacio
4Misioneslunares
4.1Sondasnotripuladas
4.2Alunizaje
5Otrosxitos
5.1Misionesaotrosplanetas
5.2Lanzamientosyacoplamientos
6Competenciamilitar
7El"final"delacarreraespacial
8Cronologa(19571975)
9 Organizacin, financiacin e impacto
econmico
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LoscohetesTitanIIlanzarondocenavesGemini
estadounidensesenlosaossesenta.

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econmico
10Legado
10.1Muertes
10.2Avancesentecnologayeducacin
10.3Sucesosrecientes
11Notas
12Vasetambin
13Referencias

Antecedentesdelacarreraespacial
Influenciasmilitaresiniciales
Loscohetes han interesado a cientficos y aficionados desde hace siglos. Los chinos los utilizaron como
armas ya en el siglo XI. El cientfico ruso Konstantn Tsiolkovski teoriz en la dcada de 1880 sobre
cohetes multifase propulsados por combustible lquido que podran llegar al espacio, pero no fue hasta
1926queelestadounidenseRobertGoddarddisearauncohetedecombustiblelquidoprctico.
Goddardrealizsustrabajossobrecoheteraenlaoscuridad,yaquelacomunidadcientfica,elpblicoe
incluso The New York Times se burlaban de l. Hizo falta una guerra para catapultar la cohetera a la
notoriedad. Esto result ser un precursor del futuro, ya que cualquier "carrera espacial" quedara
inextricablemente vinculada alas ambiciones militares de las naciones implicadas, a pesar de su carcter
mayoritariamentecientficoydesuretricapacifista.

Contribucionesalemanas
A mediados de la dcada de los 20, cientficos alemanes empezaron a experimentar con cohetes
propulsados por combustibles lquidos que eran capaces de alcanzar altitudes y distancias relativamente
altas.En1932,elReichswehr,predecesordelaWehrmacht,adquiriintersenlacoheteracomoartillera
de largo alcance. Wernher von Braun, un cientfico de cohetes en alza, se uni al esfuerzo y desarroll
armas as para su uso en la Segunda Guerra Mundial por parte de la Alemania nazi. Von Braun adopt
muchas ideas de la investigacin original de Robert Goddard, estudiando y mejorando los cohetes de
Goddard.
El cohete A4 alemn, lanzado en 1942, se convirti en el primer proyectil en alcanzar el
espacio[citarequerida].En1943,Alemaniaempezlaproduccindesusucesor,elcoheteV2,conunalcance
de300kmyportandounacabezadeguerrade1000kg.LaWehrmachtdisparmilesdecohetesV2contra
lasnacionesaliadas,causandodaosymuertesmasivas.

RacesenlaGuerraFra
Tras la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y la Unin Sovitica se embarcaron en una amarga
GuerraFradeespionajeypropaganda.Laexploracinespacialylatecnologadesatlitesalimentaronla
guerrafraenambosfrentes.Elequipamientoabordodesatlitespodaespiaraotrospases,concmaras
de fotos y seales de radar, mientras que los logros espaciales servan de propaganda poltica, para
demostrarlacapacidadcientficayelpotencialmilitardeunpas.
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Losmismoscoheteslanzadoresquepodanponerenrbitaunsatlite,aunhombreoalcanzaralgnpunto
delaLuna podan enviar una bomba atmica a una ciudad enemiga cualquiera, en misiles militares que
tenan el nombre de ICBM. Gran parte del desarrollo tecnolgico requerido para el viaje espacial se
aplicabaigualmentealoscohetesdeguerracomolosmisilesbalsticosintercontinentales.Juntoconotros
aspectos de la carrera armamentstica, el progreso en el espacio se mostraba como un indicador de la
capacidad tecnolgica y econmica de cada pas en competencia, demostrando la superioridad de la
tecnologa,ideologa,polticaygobiernodelpasencompetencia.Lainvestigacinespacialtenaundoble
propsito:podaservirafinespacficos,perotambinpodacontribuirenalcanzarobjetivosmilitares.
Las dos superpotencias trabajaron para ganarse una ventaja en la investigacin espacial, sin saber quin
daraelgransaltoprimeroyquadelantostendranenelfuturo.Habansentadolasbasesparaunacarrera
haciaelespacio,ytansoloesperabaneldisparodesalida,coneldesarrollodelatecnologaallmiteenla
segunda mitad del siglo pasado, con la construccin de satlites cada vez ms grandes y pesados, naves
orbitalesycohetesmsgrandes,pesadosyconmayorcapacidaddecarga.

Satlitesartificiales
En 1955 tanto EE.UU. como la URSS anunciaron pblicamente su intencin de lanzar en los aos
siguientessatlitesartificialesalespacio,comocontribucinalAoGeofsicoInternacional(19571958).1
2

Sputnik
El4deoctubrede1957,laURSSlanzconxitoelSputnik1, el primer satlite artificial en alcanzar la
rbita,ycomenzlacarreraespacial.Porsusimplicacionesmilitaresyeconmicas,elSputnikcausmiedo
yprovocdebatepolticoenEstadosUnidos.Almismotiempo,ellanzamientodelSputniksepercibien
laUninSoviticacomounasealimportantedelascapacidadescientficaseingenierilesdelanacin.
En la Unin Sovitica, el lanzamiento del Sputnik y el subsiguiente programa de exploracin espacial
fueronvistoscongranintersporelpblico.Paraunpasquesehabarecuperadorecientementedeuna
guerradevastadora,eraimportanteyesperanzadorverunapruebadelascapacidadestcnicasdelanueva
era.
AntesdelSputnik,elestadounidensemedioasumaqueEstadosUnidoserasuperiorentodosloscamposde
latecnologa.ElhomlogodevonBraunenlaUninSovitica,SergeiKorolev,fueelingenierojefeque
diseelcohete R7 con el objetivo de enviar cosmonautas a la Luna. En respuesta al Sputnik, Estados
Unidos empleara un enorme esfuerzo para recuperar la supremaca tecnolgica, incluyendo la
modernizacin de los planes de estudio con la esperanza de producir ms von Brauns y Korolevs. Esta
reaccinseconocehoyendacomocrisisdelSputnik.
LyndonB.Johnson,vicepresidentedelpresidenteJohnF.Kennedy,expreslamotivacindelosesfuerzos
estadounidensesdelasiguientemanera:
Alosojosdelmundo,elprimeroenelespaciosignificaelprimero,puntoelsegundoenelespacio
significaelsegundoentodo.3

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El pblico estadounidense, inicialmente desanimado y asustado con el Sputnik, qued cautivado por los
proyectos estadounidenses que siguieron. Los escolares seguan la sucesin de lanzamientos, y la
construccinderplicasdecohetesseconvirtienunaaficinpopular.ElpresidenteKennedypronunci
discursosparaanimaralagenteaapoyarelprogramaespacialyparaintentarsuperarelescepticismodelos
muchosquepensabanquetodosesosmillonesdedlaresestaranmejorempleadosenlaconstruccinde
armasprobadasyexistentes,oenlaluchacontralapobreza.
Casi cuatro meses despus del lanzamiento del Sputnik 1, Estados
Unidos consigui lanzar su primer satlite, el Explorer I. Durante ese
tiempo se haban producido varios lanzamientos fallidos y
publicitariamente embarazosos de cohetes Vanguard desde Cabo
Caaveral.
Los primeros satlites se utilizaron con fines cientficos. Tanto el
Sputnik como el Explorer I fueron lanzados como parte de la
participacin de ambos pases en el Ao Geofsico Internacional. El
Sputnikayudadeterminarladensidaddelaatmsferasuperiorylos
datosdevuelodelExplorerIllevaronaldescubrimientodelcinturnde
radiacindeVanAllenporJamesVanAllen.

ModelodelExplorerIenuna
conferenciadeprensadela
NASA.

Satlitesdecomunicaciones
Elprimersatlitedecomunicaciones,elProjectSCORE, lanzado el 18dediciembrede1958, reenvi al
mundo un mensaje de Navidad del presidente Eisenhower. Otros ejemplos notables de satlites de
comunicacionesdurante(oengendradospor)lacarreraespacialson:
1962:Telstar:elprimersatlitedecomunicaciones"activo"(transocenicoexperimental)
1972:Anik1:primersatlitedecomunicacionesdomstico(Canad)
1974:WESTAR:primersatlitedecomunicacionesdomsticoestadounidense
1976:MARISAT:primersatlitedecomunicacinmvil

Otrossatlitesdignosdemencionar.
EstadosUnidoslanzelprimersatlitegeoestacionario,elSyncom2,el26dejuliode1963.Elxitode
estetipodesatlitessignificabaqueunaantenaparablicayanonecesitabaseguirlarbitadelsatlite,ya
quelarbitapermanecageoestacionaria.Desdeentonces,losciudadanosdeapiepodanhacerusodelas
comunicacionesporsatliteenlasemisionesdetelevisin,trasunainstalacininicial.

Seresvivosenelespacio
Animalesenelespacio
LasmoscasdelafrutaquelanzaronlosestadounidensesabordodecohetesV2capturadosalosalemanes
seconvirtieronenlosprimerosanimaleslanzadosenuncoheteconfinescientficos.Elprimeranimalque
sepusoenrbita,laperraLaika, viaj a bordo de la nave sovitica Sputnik2 en 1957. En esa poca no
exista la tecnologa para recuperar a Laika tras el vuelo, y muri de estrs y sobrecalentamiento poco
despusdellegaralespacio.En1960,lasperrasrusasBelkayStrelkaorbitaronlaTierrayregresaroncon
xito.Elprogramaespacialestadounidenseimportchimpancsdefricayenvialmenosadosalespacio
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antesdelanzarasuprimerserhumano.Enjuniode1997,laFuerzaAreaanunciquesedesharandesus
ltimos chimpancs mediante una subasta pblica autorizada por el Congreso. Dos meses despus de su
transferenciaala"CoulstonFoundation",unlaboratoriodeinvestigacindeNuevoMxico, la "Save the
ChimpsFoundation"iniciunpleitoparaliberarlos.En1999[citarequerida],estaaccinpermitifinalmente
su"liberacin"encondicionessemisalvajesenunsantuariodelsurdeFlorida.Lastortugasquelanzaron
lossoviticosabordodelaZond5seconvirtieronenlosprimerosanimalesenvolaralrededordelaLuna
(septiembrede1968).

Humanosenelespacio
YuriGagarinseconvirtienelprimercosmonautaconxitocuandoentrenrbitaenlanaverusaVostok
1el12deabrilde1961,undaquehoyesfiestaenRusiaymuchosotrospases.23dasdespus,enla
misin Freedom 7, Alan Shepard fue el primer estadounidense en entrar en el espacio, en una misin
suborbital.JohnGlenn, en la Friendship 7, se convirti en el primer estadounidense en orbitar la Tierra,
completandotresrbitasel20defebrerode1962.
ElprimervuelocondostripulantestambintuvosuorigenenlaURSS,entreel11yel15deagostode
1962.LasoviticaValentinaTereshkovaseconvirtienlaprimeramujerenelespacioel16dejunio de
1963enlaVostok6.KorolevhabaplaneadomsmisionesVostokconduracionesmayores,perotrasel
anuncio del Programa Apolo, el primer secretario Jrushchov demand ms primeros puestos. El primer
vueloconmsdedostripulantes,laVosjod1delaURSS,unaversinmodificadadelaVostok,despegel
12deoctubrede1964llevandoabordoaKomarov,FeoktistovyYegorov.Estevuelotambinmarcla
primeravezqueunatripulacinnollevtrajesespaciales.
AlexeiLeonov,enlaVosjod2,lanzadaporlaURSSel18demarzode1965,llevacaboelprimerpaseo
espacial. Esta misin casi termina en desastre Leonov estuvo cerca de no poder regresar a la cpsula y,
debidoaunadeficienciaenelretropropulsor,lanaveaterriza1600kmdesuobjetivo.Poraquelentonces
Jrushchovhabaabandonadoelcargoyelnuevoliderazgosoviticonoseibaacomprometeraunesfuerzo
completo.

Misioneslunares
Aunque los logros tecnolgicos y polticos, conseguidos por el xito de Estados Unidos y la Unin
Soviticaproporcionaronmuchoorgulloasusrespectivasnaciones,elclimaideolgicoentreestospases,
asegurquelacarreraespacialcontinuaraalmenoshastaqueelprimerhumanocaminarasobrelaLuna.
Antes de este logro, hizo falta que naves sin tripular exploraran primero la Luna mediante fotografas y
demostraransuhabilidadparaalunizarconseguridad.

Sondasnotripuladas
Traselxitosoviticodecolocarelprimersatliteenrbita,losestadounidensescentraronsusesfuerzosen
enviarunasondaalaLuna.LlamaronprogramaPioneeralprimerintentodeconseguiresto.Elprograma
LunasoviticoempezafuncionarconellanzamientodelaLuna1el4deenerode1959,convirtindose
en la primera sonda en llegar a la Luna. Adems del programa Pioneer, haba tres programas
estadounidenses especficos: el programa Ranger, el programa Lunar Orbiter y el programa robtico

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Surveyor,conelobjetivodebuscarlugaresdealunizajepotencialesparaelProgramaApollo,considerado
el mayor logro de la carrera espacial, el de ms alto costo y mayor riesgo, con el cohete ms grande y
pesadojamsconstruido.

Alunizaje
Aunquelossoviticosganaronalosestadounidensesencasitodosloshitosdelacarreraespacialalinicio,
noconsiguieronganaralprogramaApolloestadounidensealahoradeposarunhombreenlaLuna.Tras
los primeros xitos soviticos, especialmente el vuelo de Gagarin, el presidente Kennedy y el
vicepresidenteJohnsonbuscaronunproyectoestadounidensequecapturaralaimaginacindelpblico.El
nuevoProgramaApollocumplamuchosdesusobjetivosyprometavenceralosargumentos,tantodela
izquierda (que defendan programas sociales) y la derecha (que defenda un proyecto ms militar). Las
ventajasdelprogramaApolloincluan:
beneficioseconmicosenvariosestadosclaveparalaprximalegislatura
cerrarlabrechademisilesreclamadaporKennedydurantelaseleccionesde1960medianteunuso
dobledelatecnologa
beneficiostcnicosycientficosderivados
EnunaconversacinconeldirectordelaNASA,JamesE.Webb,Kennedydijo:
TodoloquehagamosdeberaestarrealmentevinculadoallegaralaLunaantesquelosrusos...de
otra manera no deberamos gastar todo ese dinero, porque no estoy interesado en el espacio... La
nica justificacin (para el coste) es porque esperamos ganar a la URSS para demostrar que en
lugardeestarpordetrsdeellosporunpardeaos,graciasaDios,leshemosadelantado.4
Kennedy y Johnson consiguieron cambiar la opinin pblica: en 1965, el 58% de los estadounidenses
apoyabanelproyectoApollo,encontrasteconel33%de1963.DespusdequeJohnsonseconvirtieraen
presidenteen1963,suapoyocontinuopermitielxitodelprograma.
LaURSSmostrunamayorambivalenciasobrelavisitahumanaalaLuna.ElldersoviticoJrushchovno
quera,niser"vencido"porotrapotencia,nilosgastosdeunproyectoas.Enoctubrede1963,afirmque
laURSS"noplaneabaenlaactualidadningnvuelodecosmonautasalaLuna",altiempoqueaadaque
no haban abandonado la carrera. Pas un ao antes de que la URSS se comprometiera a intentar un
alunizajenotripuladoyluegounotripulado.
Kennedy propuso programas conjuntos, como el alunizaje de astronautas soviticos y estadounidenses y
unamejoradelossatlitesdemonitorizacindelclima.PeroJrushchov,percibiendounintentoderobarla
tecnologaespacialsuperiordelaUninSovitica,rechazestasideas.Korolev,eldiseadorjefedelala
agencia espacial rusa, haba empezado a anunciar que sus naves Soyuz y el cohete de lanzamiento N1
tenan la capacidad de hacer un alunizaje tripulado, al poder transportar pesadas cargas con un impulso
transplanetario.
JrushchovordenalaoficinadediseodeKorolevqueconsiguieranuevosprimerospuestosenelespacio
modificando la tecnologa Vostok existente, mientras que un segundo equipo empez a construir un
lanzadoryunanavecompletamentenuevos,elcoheteProtnyelZond,paraunvuelosublunartripuladoen
1966. En 1964, la nueva cpula sovitica le dio a Korolev el respaldo para el proyecto de alunizaje
tripuladoypusierontodoslosproyectostripuladosbajosudireccin.ConlamuertedeKorolevyelfracaso
del primer vuelo de la Soyuz en 1967, la coordinacin del programa de alunizaje sovitico se deshizo
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rpidamente. Los soviticos construyeron un mdulo de alunizaje y seleccionaron cosmonautas para la


misinquehabracolocadoaAlexeiLeonovsobrelasuperficielunar,peroconlossucesivosfracasosde
lanzamientodelcoheteN1en1969,losplanesparaelalunizajetripuladosufrieronprimeroretrasosyms
tardelacancelacin.
AunquelassondassintripularsoviticashabanllegadoalaLunaantesquecualquiernaveestadounidense,
el estadounidense Neil Armstrong se convirti en la primera persona en poner el pie sobre la superficie
lunarel20dejuliode1969,trashaberalunizadoeldaanterior.ComocomandantedelamisinApollo11,
Armstrong recibi apoyo del piloto del mdulo de mando MichaelCollins y del piloto del mdulo lunar
Buzz Aldrin en un evento presenciado por 500 millones de personas de todo el mundo. Los cronistas
socialesreconocenampliamentealalunizajecomounodelosmomentosclavedelsigloXX,ylaspalabras
deArmstrongalponerelprimerpiesobrelasuperficiedelaLunasehanhechoigualmentememorables:
Es un pequeo paso para el
hombre, un gran paso para la
humanidad.
(escuchar el audio original, en
formatoOGG)
Adiferenciadeotrasrivalidades
internacionales, la carrera
espacialnoestabamotivadapor
el deseo de expansin
territorial. Tras sus exitosos
aterrizajes en la Luna, EEUU
renunci explcitamente al
derecho de propiedad de
cualquierpartedelaLuna.

LoscohetessoviticosSoyuzcomoel
delafotografaseconvirtieronenel
primermediofiabledetransportar
objetosalarbitaterrestre.

FotografadelaTierra,desdeel
Apollo8,22dediciembrede
1968(NASA)

En 1970, la sonda sovitica


LunajodseposarasobrelaLuna.Sufinalidadprincipalestabaenla
investigacindelsuelolunar.Lasonda,cuyaenergaprovenadeun
panel solar durante el da lunar que almacenaba energa para la
noche lunar, en la cual esta energa se combinaba con un reactor
nuclearincorporadoalvehculo.

ElLunajodestabacontroladodesdelaTierrayelmayorproblemaal
queseenfrentabaelcontroladoreraelretardodelaseal,conelque
laimagensolosepodarefrescarcada30segundos.
LaURSSincorporaraalgunasmejorasalLunajodymandaraunanuevaversinen1973.Estosavancesno
tuvieronunagranrepercusinmeditica,perosaportdatosderelevanciaparafuturasinvestigaciones,o
paraelposteriorlanzamientodelassondasestadounidensesaMarte

Otrosxitos
Misionesaotrosplanetas
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La Unin Sovitica fue la primera en enviar sondas planetarias, a VenusyMarte, en 1960. La Venera 1
pasentreel19yel20demayode1961a100.000kmdeVenus,sin
mandar datos. La primera nave que sobrevol con xito Venus, la
estadounidenseMariner2,lohizoel14dediciembrede1962.Envide
vueltadatossorprendentessobrelaaltatemperaturadelasuperficiey
la densidad del aire de Venus. Como no llevaba cmaras, sus
descubrimientosnocaptaronlaatencindelpblicocomoloharanlas
imgenes de las sondas espaciales, que excedan ampliamente la
capacidaddelostelescopiosterrestres.

Venusfueelprimerplanetaporel
quepasunanaveespacialel14
dediciembrede1962.

LaVenera7sovitica,lanzadaen1971,fuelaprimeranaveenmandar
datos desde la superficie de Venus. La Venera 9 transmiti luego las
primeras imgenes de la superficie de otro planeta. Estas representan
solo dos de la larga serie Venera otras naves Venera anteriores
realizaron operaciones de sobrevuelo y aterrizaje. Luego siguieron
otrassietemisionesVeneradeaterrizaje.

EE.UU.lanzlaMariner10,quevolsobreVenusensucaminohaciaMercurioen1974.Seconvirtienla
primera nave en sobrevolar Mercurio, lo que no se repetira hasta el lanzamiento en 2004 de la sonda
Messenger.
La sovitica Marsnik 1 se aproxim a Marte el 19 de junio de 1963 hasta una distancia aproximada de
193.000km,sinconseguirenviardatos.LaMariner4,lanzadaen1965porEE.UU.,fuelaprimerasonda
exitosa en sobrevolar Marte transmiti imgenes totalmente inesperadas. Las primeras naves sobre la
superficie de Marte, la Marsnik 2 y la Marsnik 3, lanzadas en 1971 por la URSS, se estropearon y no
consiguieronenviardatos.LasVikingestadounidensesde1976transmitieronlasprimerasimgenesas.
EE.UU.tambinenvilaPioneer10quehizounsobrevueloexitososobreJpiteren1973.Estoprecedial
primersobrevuelodeSaturnoen1979porlaPioneer11,ylosprimerossobrevuelosdeUranoyNeptuno
conlaVoyager2.

Lanzamientosyacoplamientos
ElprimerencuentroespacialtuvolugarentrelaGemini6ylaGemini7,ambasnavesestadounidenses,el
15dediciembrede1965.Susucesora,laGemini8,realizelprimeracoplamientoespacialel16demarzo
de 1966. El primer acoplamiento espacial automtico enganch a las naves soviticas Cosmos186 y
Cosmos188(dosSoyuzsintripulacin)el30deoctubrede1967.
ElprimerlanzamientodesdeelmartuvolugarconlaestadounidenseScoutB,el26deabrilde1967. La
primeraestacinespacial,lasoviticaSalyut1,comenzsusoperacionesel7dejuniode1971.

Competenciamilitar
Sin pblico, pero no por eso menos competicin, la campaa para desarrollar la tecnologa espacial para
usos militares, secund en paralelo a los esfuerzos cientficos de la Carreraespacial. Bastante antes del
lanzamientodelSputnik1,tantoEstadosUnidoscomolaUninSovitica empezaron a desarrollar planes
paralanzarsatlitesdereconocimientoconlosmisilesICBM.
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LanavesoviticaZenit,queporelusodoblediseadoporKorolevacabfinalmentesiendolanaveVostok,
empezcomosatlitedefotografasalpasarsobreterritoriosdeEstadosUnidosyEuropa.Compiticonla
serie Discoverer de las Fuerzas Areas estadounidenses. La misin Discoverer XIII supuso la primera
recuperacin del espacio de una carga til en agosto de 1960 un da antes de la primera recuperacin
soviticadeunacargatil,conlaspelculasdefotografastomadassobreterritorioenemigo.
Tanto EEUU como la URSS desarrollaron importantes programas espaciales militares, que a menudo
seguan un patrn por el que EEUU slo completaba maquetas al finalizar el programa, mientras que la
URSSconstruaeinclusoponaenrbitalassuyas:
1. Misildecrucerointercontinentalsupersnico:Navaho(programadepruebacancelado)vs.misilde
cruceroBuran(plan)
2. Naveespacialconalaspequeas:X20DynaSoar(maqueta)vs.MiG105(vueloprobado)
3. Cpsuladeinspeccindesatlites:BlueGemini(maqueta)vs.interceptorSoyuz(plan)
4. Estacinespacialmilitar:MOL(plan)vs.Almaz(lanzadaconalgunamodificacinenlasmisiones
Salyut2,3y5)
5. Cpsulamilitarconescotillaenelescudotrmico:GeminiB(probadasintripulacinenelespacio)
vs. nave VA TKS, tambin conocida como cpsula espacial Merkur (probada sin tripulacin como
partedelaTKS)
6. Ferry a la estacin espacial militar: Gemini Ferry (plan) vs. TKS (probada sin tripulacin en el
espacio,yacopladaaunaSalyut)

El"final"delacarreraespacial
Mientras que el lanzamiento del Sputnik 1 se
puede considerar claramente como el inicio de
lacarreraespacial,sufinalesmsdebatible.La
carrera espacial fue ms candente durante los
aos60,perocontinuconrapidezmsalldel
alunizajedelApoloen1969.Aunquellevarona
cabo cinco alunizajes tripulados adems del
Apolo 11, los cientficos espaciales
estadounidenses buscaron otros objetivos. El
Skylab recogera datos, y el transbordador
espacial servira para devolver las naves
espacialesintactasdesdeelespacio.

ElencuentrodelasnavesApolloySoyuzel17dejuliode
1975marcaelfinaltradicionaldelacarreraespacial.

Los estadounidenses afirmaron que al haber sido los primeros en poner un hombre sobre la luna, haban
ganadoesta"carrera"nooficial.Mientrastanto,loscientficossoviticossiguieronadelanteconsuspropios
proyectos, y probablemente no admitieron nada parecido aunaderrota. Encualquiercaso, alenfriarsela
guerrafrayalirotrasnacionesdesarrollandosuspropiosprogramasespaciales,lanocindeuna"carrera"
continua entre las dos superpotencias se hizo menos real, los planes para una misin tripulada al planeta
Marte fueron aplazadas por falta de una competencia sovitica y por el alto costo de desarrollar nuevas
lanzaderasespaciales,msgrandesypesadas.
Ambas naciones haban desarrollado programas espaciales militares tripulados. La Fuerza Area de los
EstadosUnidos(USAF)habapropuestoutilizarelmisilICBMTitanparalanzarelplaneadorhipersnico
DynaSoar instalado en la punta del misil, para interceptar satlites enemigos, en el primer plan para el
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desarrollo de un programa espacial de la Iniciativa de Defensa Estratgica conocida tambin como la


GuerradelasGalaxiasenelfuturo.Elplanparaellaboratorioorbitaltripulado(utilizandohardwarebasado
en el programa Gemini para llevar a cabo misiones de vigilancia) reemplaz al DynaSoar, pero este
tambinquedcancelado.LaURSSencargelprogramaAlmazparaunaestacinespacialmilitartripulada
similar, que se fundi con el programa Salyut, la estacin militar Polyus se qued solamente como un
proyecto.
LacarreraespacialseralentiztraselalunizajedelApolo,loquemuchosexpertosdescribencomosupunto
culminanteoinclusosufinal.Otros,incluyendoalhistoriadorespacialCaroleScott,piensanquesufinse
sita ms claramente en la misin conjunta ApoloSoyuz de 1975. La nave sovitica Soyuz 19 fue al
encuentro y se acopl con la nave estadounidense Apollo, permitiendo a los astronautas de naciones
"rivales" pasar a la nave de los otros y participar en experimentos combinados. Aunque persistieron las
empresas espaciales de ambos pases, fueron en gran parte en distintas "direcciones", y la nocin de una
"carrera"continuaentredosnacionesenfrentadas,sequedanticuadatraselApolloSoyuz.
Incluso en este momento de cooperacin, los lderes soviticos estaban alarmados ante la perspectiva de
que la USAF se implicara en el programa del Transbordador Espacial y lanzaron los proyectos del
transbordadorBurnydelcoheteEnerga.Aprincipiosdelos80,elnacimientodelaIniciativadeDefensa
Estratgica del presidente Ronald Reagan intensific ms la competencia, que slo se resolvi con el
colapsodelbloquesoviticoen1989.

Cronologa(19571975)

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Fecha

Significancia

21
de
agosto de Misilbalsticointercontinental(ICBM)
1957
4
de
octubre de Satliteartificial(Terrestre)
1957
3
de
noviembre Animalenrbita(perraLaika)
de1957

Pas

URSS

URSS

URSS

Nombre
dela
misin
R7
Semyorka
SS6
Sapwood
Sputnik1

Sputnik2

31
de
enero de DeteccindecinturonesdeVanAllen
1958

USA ExplorerI
ABMA

18
de
diciembre Satlitedecomunicaciones
de1958

Project
USA
SCORE
ABMA

4 de enero
Satliteartificial(Solar)
de1959

URSS

17
de
febrero de Satlitemetereolgico
1959

Junio
1959

de

Satliteespa

7
de
agosto de FotografadelaTierradesdeelespacio
1959
14
de
septiembre SondaalaLuna
de1959
7
de
octubre de FotodelladoocultodelaLuna
1959
12deabril
Hombreenrbita
de1961
10dejulio
Primersatlitedecomunicacionesactivo
de1962
https://es.wikipedia.org/wiki/Carrera_espacial

Luna1

USA Vanguard
NASA 2
(NRL)1
Fuerza
Area Discoverer
de los 4
Estados
Unidos
USA
NASA
URSS
URSS

URSS
USA
AT&T

Explorer6

Luna2

Luna3
Vostok1
Telstar
11/17

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CarreraespacialWikipedia,laenciclopedialibre

29
de
septiembre Satliteartificialsinutilizacindesuperpotencia
de1962
16
junio
1963

de
de Mujerenrbita

26dejulio
Satlitegeosncronodecomunicaciones
de1963
18
de
marzo de Actividadextravehicular
1965
15
de
diciembre Orbitalrendezvous
de1965
1
de
marzo de SondaaterrizaenotroplanetaVenus
1966

Canad

URSS
USA
NASA
URSS
USA
NASA
URSS

Alouette1

Vostok6

Syncom2

Vosjod2
Gemini
6A/Gemini
7
Venera3

16
de
marzo de Rendezvousenrbitayacoplamiento
1966

USA
NASA

24
de
diciembre rbitalunartripulada
de1968

USA
NASA

Apolo8

USA
NASA

Apolo11

20dejulio
HumanoenlaLuna
de1969

Gemini
VIII

23deabril
Estacinespacial
de1971

URSS

14
de
noviembre SatliteorbitaotroplanetaMarte
de1971

USA
NASA

9
de
noviembre Satlitedecomunicacionesgeoestacionario
de1972

Canad AnikA1
BCE

14
de
SKYLAB1 Primer laboratorio orbital de los Estados Unidos. Su peso
mayo de
USA
erade85toneladas.
1973
NASA
SKYLAB 2 Los astronautas Conrad, Kerwin y Weitz lanzados en un
cohetetipoApolo,abordanelSkylabycolocaronunaespeciedeparasol
sobre la parte daada para hacer bajar la temperatura del laboratorio.
25
de
Durante veintiocho das los astronautas vivieron en un espacio de 15
mayo de
USA
metrosdelargopor6,4metrosdedimetro,haciendoobservacionesde
1973
NASA
laTierraymanejandoelgrantelescopioquepermitelaobservacindel
Sol y las estrellas sin la difraccin de la luz causada por la atmsfera.
https://es.wikipedia.org/wiki/Carrera_espacial

Salyut1
Mariner9

SaturnoV
Skylab

Apolo
Skylab

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RegresaronalaTierraenlanaveApolo.
SKYLAB 3 Los astronautas Bean, Garriot y Lousma tuvieron que
separar el vehculo Apolo que los haba llevado a la estacin espacial.
La misin dur 59,5 das, estudi la Tierra y la Luna, as como las
28dejulio
reacciones del organismo durante casi dos meses en un ambiente sin USA
de1973
gravedad, realizndose tambin la caminata espacial de 6 horas y 31 NASA
minutos implantando nuevo rcord. A su regreso el 25 de septiembre,
losastronautasseencontrabanenexcelentescondicionesfsicas.
15dejulio
PrimeramisinconjuntaUSAURSS
de1975

URSS
USA
NASA

Apolo
Skylab

Apolo
Soyuz

Organizacin,financiacineimpactoeconmico
Losenormesgastosylaburocracianecesariosparaorganizarunaexploracinespacialconxitollevarona
lacreacindeagenciasespacialesnacionales.EstadosUnidosylaUninSoviticadesarrollaronprogramas
dedicados nicamente a los requisitos cientficos e industriales de estos desafos, con altos niveles de
seguridadymuchoseranconsideradossecretos.
El29dejuliode1958, el presidente Eisenhower firm el National Aeronautics and Space Act de 1958,
fundandolaNationalAeronauticsandSpaceAdministration(NASA).Cuandocomenzsusoperacionesel
1deoctubrede1958,laNASAconsistaprincipalmenteencuatrolaboratoriosyunos8000trabajadoresde
la agencia de investigacin aeronutica del gobierno, el National Advisory Committee for Aeronautics
(NACA), que ya tena 46 aos de antigedad. Aunque su predecesor, el NACA, trabajaba con un
presupuestode$5 millones, el presupuesto de la NASA aument rpidamente a $5000 millones por ao,
incluyendo las grandes sumas de subcontratas al sector privado. El alunizaje de la Apollo 11, la
culminacindelxitodelaNASA,costaproximadamentede20a25milmillonesdedlares.
Lafaltadeestadsticasfiableshacedifcilcompararlosgastosestadounidensesysoviticos,especialmente
durante los aos de Jrushchov. Sin embargo, en 1989, el jefe de personal de los servicios armados
soviticos, el general M. Moiseyev, inform a la sazn de que la Unin Sovitica haba destinado 6900
millonesderublos(unos4000millonesdedlaresestadounidenses)ensuprogramaespacialdeeseao.5
Otrosoficialessoviticoshanestimadoquesusgastostotalesenlosviajestripuladosalespaciohansumado
aproximadamenteesacantidaddurantetodaladuracindelosprogramas,conalgunasestimacionesbajas
de unos 4500 millones de rublos. Adems de la poca claridad de estos nmeros, estas comparaciones
tambindebentenerencuentaelprobableefectodelapropagandasovitica,queperseguaelobjetivode
hacerparecerpoderosaalaUninSoviticaydeconfundirlosanlisisoccidentales.
La carrera rusa tambin estuvo plagada de problemas organizativos, particularmente rivalidades internas.
LaURSSnotenanadatanorganizadocomolaNASA(laAgenciaEspacialydeAviacinRusaseorigin
enlos90).Ungrannmerodeopinionespersonalesydeintromisionespolticasenlacienciadificultaronel
progresosovitico.Todoslosdiseadoresjefessoviticostenanquedefendersuspropiasideas,buscando
el apoyo de un oficial comunista. En 1964, entre todos los diseadores jefes, la URSS desarrollaba 30
programasdistintosdediseodelanzaderaynaveespacial.TraslamuertedeKorolev,elprogramaespacial
sovitico se hizo reactivo e intent mantener la paridad con EEUU. En 1974, la URSS reorganiz su
https://es.wikipedia.org/wiki/Carrera_espacial

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programa espacial, creando el proyecto del cohete Energa para duplicar el transbordadorespacial con el
lanzamientodelBuranymisionesdecargapesadacomolanavePolyusyunaposiblemisintripuladaal
planetaMarteenelfuturo,quenosepudocompletarporlacadadelbloquesovitico.
Los soviticos tambin trabajaron desde una desventaja econmica. Aunque la economa sovitica era la
segunda del mundo, superando a la economa de Japn y Alemania, la economa estadounidense era la
mayordelmundo.Alfinal,laineficienteorganizacindelossoviticosysufaltadefondoseconmicos,
leshizoperdersuventajainicial.Algunosexpertoshanafirmadoqueelaltocosteeconmicodelacarrera
espacial,juntoconlacarreraarmamentsticaextremadamentecara,terminporagravarlacrisiseconmica
delsistemasoviticodefinalesdelos70ylos80,yfueunodelosfactoresquecondujeronalcolapsodela
UninSovitica,dandoporterminadalaCarreraespacial.

Legado
Muertes
Cuando el Apolo 15 abandon la Luna, los astronautas dejaron un monumento conmemorativo a los
astronautasdeambasnacionesquehabanperdidolavidadurantelosesfuerzosporalcanzarlaLuna.En
EstadosUnidos,losprimerosastronautasquemurierondurantelaparticipacindirectaenelviajeespacial
o su preparacin sirvieron en el Apollo 1: el piloto comandante Virgil "Gus" Grissom, el piloto senior
EdwardWhiteyelpilotoRogerChaffee.Murieronenunincendioproducidoduranteunapruebaentierra
el27deenerode1967.
Los vuelos de la Soyuz 1 y la Soyuz 11 soviticas tambin tuvieron como resultado la muerte de
cosmonautas.LaSoyuz1,puestaenrbitael23deabrilde1967,estabatripuladaporunsolocosmonauta,
elcoronelVladmirKomarov,quemurialestrellarselanavetrassureentradaenlaTierra.En1971,los
cosmonautas Gueorgui Dobrovolski, Viktor Patsayev, y Vladislav Vlkov, de la Soyuz 11, murieron
asfixiadosdurantelareentrada.
Hubo otras muertes de astronautas en misiones relacionadas, incluyendo cuatro estadounidenses que
murieronenaccidentesdelanaveT38.ElrusoYuriGagarin,elprimerhombreenelespacio,encontruna
muertesimilaren1968cuandoseestrellelcazaMiG15quepilotaba.

Avancesentecnologayeducacin
La tecnologa, especialmente la ingeniera aeroespacial y la comunicacin electrnica, avanzaron mucho
duranteesteperiodo.Sinembargo,losefectosdelacarreraespacialseextendieronmsalldelacohetera,
lafsicaylaastronoma.La"tecnologadelaeraespacial"llegyalcanzcampostandiversoscomola
economafamiliarydeconsumoylosestudiosdedefoliacinforestal,yelesfuerzoporganarlacarrera
cambilapropiamaneraenquelosestudiantesestudiabanlaciencia.
Las preocupaciones estadounidenses de que se haban quedado muy por detrs de Rusia en la carrera al
espaciollevaronaloslegisladoresyloseducadoresaaplicarunmayornfasisenlasmatemticasylafsica
enlasescuelasdeEEUU.ElNationalDefenseEducationActde1958aumentlosfondosparaconseguir
estos objetivos desde la educacin primaria hasta el nivel de posgrado. En la actualidad, ms de 1200
institutos de EEUU conservan sus planetarios, una situacin sin parangn en otro pas del mundo y una
consecuenciadirectadelacarreraespacial.
https://es.wikipedia.org/wiki/Carrera_espacial

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Loscientficos,ayudadosporesteesfuerzo,ayudaronadesarrollartecnologasdeexploracinespacialque
hantenidoaplicacionesadaptadasareasquevandesdelacocinaalatletismo.Losalimentosdesecadosy
precocinados, la ropa que permanece seca e incluso las gafas de esqu antiniebla tienen sus races en la
cienciaespacial.
HoyorbitanlaTierramsdemilsatlitesartificiales,retransmitiendocomunicacionesalrededordelplaneta
yfacilitandolamedicindedatossobreelclima,lavegetacinylosmovimientoshumanosalospasesque
losutilizan.Adems,granpartedelamicrotecnologaquemuevelasactividadesdiarias,desdelamedicin
delahoraaescucharmsicaestnderivadasdelainvestigacininiciadaconlacarreraespacial.
LaURSSpermanecicomolderindiscutibleencohetera,inclusohastaelfinaldelaguerrafra.EEUUse
hizosuperiorenelectrnica,medicinremota,controldevehculosycontrolrobtico.

Sucesosrecientes
Aunque su ritmo ha disminuido, la exploracin espacial contina avanzando mucho despus de la
desaparicin de la carrera espacial. EEUU lanz la primera nave espacial reutilizable (el transbordador
espacial)enel20aniversariodelvuelodeGagarin,el12deabrilde1981.El15denoviembrede1988,la
URSSlanzelTransbordadorBurn,laprimeraynicanaveespacialreutilizableautomtica.Estosyotros
pasessiguenlanzandosondas,satlitesdemuchostiposyenormestelescopiosespaciales.
AfinalesdelsigloXXsurgilaposibilidaddeunasegundacarrera
espacial internacional, al tomar la Agencia Espacial Europea el
liderazgo de los lanzamientos de cohetes con el Ariane 4, y
compitiendoconlaNASAenlaexploracinespacialsintripulacin.
LosesfuerzosdelaESAhanculminadoenplanesambiciososcomo
el Programa Aurora, que pretende enviar una misin humana a
Martenomstardede2030,yhapreparadovariasmisionesinsignia
para alcanzar este objetivo. Con el anuncio similar del presidente
Bush en 2004, esbozando unos plazos para el Crew Exploration
Vehicle(unregresoalaLunaymstardeaMartesobre2030),las
dos principales agencias espaciales tienen planes similares. Desde
EltransbordadorespacialColumbia,
2005, la ESA podra tener una ventaja, ya que se ha aliado con
segundosdespusdelaignicindelos
Rusia. Probablemente financiarn y desarrollarn conjuntamente el
motores,en1981(NASA)
homlogo al CEV, la nave Kliper, cuyo primer lanzamiento est
planeadopara2011,aosantesquesuoponenteestadounidense,que
todavaestenunestadoinicialdeborrador.En2006laESAtodavatienequefinanciarunestudiodela
Kliper.
Hayotrospasescapacesdesumarcompetitividadalaexploracinespacial,sobretodoChina.Aunquelos
fondos de China no estn en la misma categora que los de la ESA o la NASA, los exitosos vuelos
espacialestripuladosdelaShenzhou5ylaShenzhou6,ylosplanesdelprogramaespacialchinoparauna
estacinespacial,handemostradoloquepuedeconseguirestepas.Evidentemente,elejrcitodeEstados
UnidosmantieneunseguimientodelasaspiracionesespacialesdeChina.ElPentgonopublicen2006un
informe detallando las preocupaciones sobre la creciente potencia espacial de China.6 Adems de China,
IndiayJapntambintienenprogramasespacialesactivos.Indiaplanealanzaren2008unamisinlunar
sintripular,laChandrayaan1.Tambintieneplanesparavuelosespacialestripulados.
https://es.wikipedia.org/wiki/Carrera_espacial

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Podra existir un nuevo tipo de carrera espacial de naturaleza distinta a la competicin original entre
soviticosyestadounidenses:entreempresascomercialesespaciales.Losesfuerzosinicialesenloqueseha
venidoallamarturismoespacialparaorganizarlosprimerosviajescomercialesalarbitaculminaronel28
deabrilde2001cuandoelestadounidenseDennisTitoseconvirtienelprimerturistaespacial,alvisitarla
Estacin Espacial Internacional a bordo de la Soyuz TM32 rusa. El Ansari XPrize, un concurso para
construir una nave suborbital privada, tambin ha evocado la posibilidad de una nueva carrera espacial
entre empresas privadas. A finales de 2004, el empresario britnico Richard Branson anunci el
lanzamientodeVirginGalactic,unaempresaqueutilizarlatecnologadelSpaceShipOneconlaesperanza
delanzarvuelossuborbitalesapartirde2008.

Notas
1. VanguardProject(http://www.nrl.navy.mil/accomplishments/rockets/vanguardproject/)
2. Schefter, James (999). The Race: The uncensored story of how America beat Russia to the Moon
(http://books.google.com/?id=Y7m6edRkG2EC&dq=isbn%3A0385492537). New York: Doubleday. ISBN 0385
492537.
3. CartadeJohnsonescritaaKennedyel28deabrilde1961
4. DeunagrabacindelaJohnFitzgeraldKennedyLibrary.
5. JamesOberg,enFinalFrontier,republicadoconelttuloTheNewBookofPopularScienceAnnualen1992
6. "Report:ChinasMilitarySpacePowerGrowing"(http://www.space.com/news/060605_china_military.html)por
LeonardDavid,Space.com,5dejuniode2006.

Vasetambin
Controldevehculosespacialesutilizandolabrjulagiroscpica
Mecnicacelesteparacalcularlastrayectoriasdelviajeespacial
ICBM

Referencias
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ArrowstotheMoon:Avro'sEngineersandtheSpaceRace,ChrisGainor(2001).ISBN 1896522
831
FallenAstronauts:HeroesWhoDiedReachingfortheMoon,ColinBurgess,KateDoolan,BertVis
(2003).ISBN0803262124
LightThisCandle:TheLife&TimesofAlanShepardAmerica'sFirstSpaceman,NealThompson
(2004).ISBN0609610015
TheNewColumbiaEncyclopedia,Col.Univ.Press(1975).
TheRightStuff,TomWolfe(pbked.2001).ISBN0553381350ISBN0613916670
RussiainSpace:TheFailedFrontier?,BrianHarvey(2001).ISBN1852332034
TheSovietSpaceRaceWithApollo,AsifA.Siddiqi(2003).ISBN0813026288
Soyuz:AUniversalSpacecraft,RexHall,DavidJ.Shayler(2003).ISBN1852336579
SpaceforWomen:AHistoryofWomenWiththeRightStuff,PamelaFreni(2002).ISBN 1931643
121
SpaceExploration,CaroleScott,EyewitnessBooks,1997
SputnikandtheSovietSpaceChallenge,AsifA.Siddiqi(2003).ISBN081302627X
Stages to Saturn: A Technological History of the Apollo/Saturn Launch Vehicles
(http://history.nasa.gov/SP4206/contents.htm),RogerE.Bilstein(2003).ISBN0813026911
https://es.wikipedia.org/wiki/Carrera_espacial

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CarreraespacialWikipedia,laenciclopedialibre

Yeager:AnAutobiography,ChuckYeager(1986).ISBN0553256742
Obtenidodehttps://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Carrera_espacial&oldid=85119131
Categora: Astronutica
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