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PSICOLOGA FISIOLGICA

LAS SENSACINES COMO PROCESO PSICOLGICO


M.Sc. Brayner Lpez Sarmiento
Psiclogo Clnico UCV

Los procesos psicolgicos son determinantes de la conducta de los


individuos y de la variacin de la misma. Los rganos de los sentidos juegan un
papel fundamental en la generacin de estmulos que motivan a los individuos a
realizar determinadas acciones.

Por esta razn disertar un poco sobre el

anlisis de los procesos psicolgicos, las caractersticas que presentan dichos


procesos, la complejidad de la conducta, la relacin existente entre los procesos
psicolgicos y la conducta. Tambin se hablar sobre los distintos niveles de
anlisis de los procesos psicolgicos y las implicaciones que tienen los procesos
para la psicologa.
Todos los impulsos nerviosos que asimila el ser humano a travs de los
rganos de los sentidos, tienen un papel principal en la formacin de la conducta
y la personalidad.
Bien sea que esos impulsos lleguen por va auditiva, visual, al probar
algn tipo de comestible, al percibir determinados olores, sentir cambios
climticos o tocar algn tipo de textura, etc., influir en las decisiones y el
comportamiento a seguir para determinadas situaciones.
Particularmente todos esos impulsos que se reciben a travs de los
rganos de los sentidos generan sensaciones que permiten a los seres humanos
captar de un modo adecuado el mundo externo. Son todos esos cambios que
son perceptibles y que generan cierto tipo de respuesta en el organismo humano
que proporciona informacin importante sobre algn fenmeno ocurrido, por
ejemplo, cuando a una persona se le erizan los vellos corporales ante la
presencia de una rfaga de fro repentino, o el vrtigo que siente un individuo al
mirar al vaco desde alturas pronunciadas; esas impresiones que llegan a travs
de los sentidos forman la materia prima para entender e interpretar de manera

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adecuada las sensaciones que se pueden experimentar de manera continua.
Son

las

prenociones

que

posee

el

individuo

fundamentales

en

la

experimentacin de sensaciones, ya que, la asociacin de colores, sabores,


sonidos u olores, previamente conocidos, lo que generar determinada
respuesta en el organismo humano.
Para ejemplificar las afirmaciones anteriores puedo mencionar lo
siguiente: entre diversas alternativas un individuo ha decidido escuchar msica
en vez de leer un libro, prepararse un buen plato para el almuerzo, ir de compras
o estudiar. Es decir, en ese instante existe una motivacin (escuchar msica)
que destaca respecto a otras. Para satisfacerla necesita ignorar algunos
estmulos y dirigir sus sentidos hacia los eventos pertinentes para el logro de su
meta. Por ello atiende a los indicios auditivos que genera el tocadiscos, aunque,
en ocasiones, escuche el repicar del telfono o los cornetazos de los vehculos
que pasan por la calle.
Gracias a este ejemplo se puede apreciar claramente como los rganos
de los sentidos generan estmulos que motivan a los seres humanos a tomar
decisiones que influyen en su conducta.
Por su parte, la variabilidad de los procesos psicolgicos incide en la
conducta y la personalidad de los individuos. Los estmulos que motivan a la
persona a realizar alguna accin especfica pueden variar a razn de que centre
su atencin en otra cosa ms relevante o tenga una necesidad mayor que la
anterior.
En cuanto a la sensacin como proceso psicolgico, se puede observar
que, posee el carcter variable, ya que al ser influida fundamentalmente por los
rganos de los sentidos, al presentarse un estmulo que sea de mayor inters
para el individuo, dependiendo del sentido que genere la sensacin, la persona
variar hacia la que ms la satisfaga. Por ejemplo, si esta observando algo que
le produce una sensacin de fatiga visual, cuando se presente otro estmulo
visual que le parezca ms interesante, dirigir su atencin a este.

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Un ejemplo de lo mencionado anteriormente se puede plantear una
situacin cotidiana que esta al alcance de la experiencia personal de cualquier
individuo: a veces un estudiante se centra en lo que el profesor dice o escribe en
la pizarra. Pero, de pronto, lo que el profesor dice deja de ser relevante y,
entonces, su atencin se orienta hacia las conversaciones que llegan desde el
pasillo, las personas que transitan por el jardn adyacente o el chiste que hace
uno de sus compaeros. Piense en lo que ocurre cuando esta motivado. Si tiene
hambre, en su organismo se generan una serie de estmulos internos (un
motivo) que le hacen sentir ganas de comer y pensar en cierto tipo de alimentos.
Cuando se habla de las variaciones de los procesos cambian de un
momento a otro, mediante modificaciones en la motivacin del individuo, estn
presentes las diferencias intraindividuales. Aquellas diferencias que establecen
la individualidad se conocen como diferencias interindividuales.
Considerando que los procesos psicolgicos se dan en un campo
inaccesible para la observacin humana, estos atienden aspectos intangibles
como la motivacin, la memoria, los pensamientos y el inconsciente. Un
individuo puede recordar algo, estar motivado a lograr una meta o tener la
capacidad de realizar tareas que anteriormente no poda realizar, pero todos
esos aspectos solamente pueden ser medidos a travs de la conducta
manifiesta. Esto induce a la generacin de inferencias, las cuales proporcionan
explicaciones lgicas y muestran las relaciones presentes en una conducta
observada.
Un aspecto importante que incide en la conducta humana son las
sensaciones, estas son producidas por la recepcin de algn tipo de energa,
procedente de una fuente externa o interna del organismo, la cual estimula las
clulas receptoras de los rganos de los sentidos, como el ojo, el odo, las
papilas gustativas, etc. Al estar estimuladas esas clulas que producen
determinadas sensaciones, el individuo puede inferir sobre un fenmeno
determinado, por ejemplo, una persona puede saber si un alimento esta

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descompuesto simplemente con percibir el olor que este genera, lo cual le
producir una sensacin de repulsin hacia el mismo.
Para inferir sobre aspectos de naturaleza intangible, se emplean los
constructos, que son un grupo de conceptos creados intencionalmente para
proporcionar una base terica a la explicacin de un fenmeno. Existen dos
tipos de constructos, los empricos y los tericos. Los constructos empricos
atienden los eventos mensurables, observables y manipulables. Los constructos
tericos se refieren a los eventos inobservables, intangibles, por ejemplo la
memoria o la motivacin.
Hay una caracterstica de los procesos psicolgicos denominada unidad e
interaccin mutua, la cual se refiere a la interaccin total y continua que existe
entre todos los estmulos, sensaciones, sentimientos, pensamientos que motivan
a los individuos a realizar algn tipo de accin. Todos los procesos estn en
conexin permanente y son interdependientes ya que normalmente uno siempre
genera o influye en el otro. Esa interaccin de los procesos influye en la
conducta y la personalidad de los individuos.
Los procesos psicolgicos constituyen una unidad. No existen procesos
aislados. En un determinado intervalo temporal la conducta de un individuo est
determinada por los procesos que ocurren en ese instante y por otros que han
ocurrido en el pasado, lo que sugiere que la conducta antes que un evento es
una interaccin de eventos.
Por la integracin permanente que presentan los rganos de los sentidos,
las sensaciones que experimenta el organismo humano siempre interrelaciona
los estmulos que se generan a travs de un sentido con otro, por ejemplo, si un
individuo observa un alimento muy apetitoso que sea de su agrado, de inmediato
comenzar a salivar, o bien un individuo sin mirar un objeto solo con tocarlo y
escuchar como suena puede determinar de que material posiblemente esta
formado.
La condicin de dinamismo y variaciones constantes de los procesos
psicolgicos, est reflejado en la generacin de estmulos que determinan la

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conducta de los individuos. Las sensaciones presentan ese carcter activo,
precisamente porque el ser humano es un receptor permanente de estmulos de
todo tipo que generan los rganos de los sentidos, por lo que el individuo
experimenta sensaciones variadas prcticamente por cada hecho que sucede en
el transcurso de su vida. Desde el mismo momento de nacer, el hecho de pasar
de un ambiente clido y confortable a un ambiente fro y hostil genera en el ser
humano una serie de sensaciones que recibe a travs de sus sentidos.
Ese carcter activo de los procesos se aprecia en aspectos como la
percepcin, la memoria, los pensamientos y el aprendizaje. La percepcin
implica el conocimiento y las posibles variaciones que tiene un individuo en
relacin a un fenmeno. La memoria aumenta la cantidad de informacin que se
tiene sobre dicho fenmeno, esto genera un aprendizaje, lo que incidir
decididamente sobre la conducta del individuo en relacin al fenmeno.
Los procesos psicolgicos implican la interaccin del individuo con su
entorno biopsicosocial y su capacidad de adaptacin a los estmulos generados
por dicho entorno. La conducta de los individuos juega un papel fundamental al
momento de darse el proceso adaptativo, y aspectos como la percepcin, la
memoria, el aprendizaje y el inconsciente son determinantes de dicha conducta,
ya que, todo lo que el individuo tenga almacenado en su mente influir en su
conducta y esta a su vez en la capacidad para adaptarse al medio ambiente.
La sensacin permite al ser humano adaptarse de manera tal que, pueda
desenvolverse adecuadamente en su entorno biopsicosocial, y entender
claramente los cdigos y smbolos que se establecen de manera natural o
artificial, que rigen su vida cotidiana, por ejemplo, si un individuo esta
conduciendo un automvil, los sonidos externos o las formas y colores de los
anuncios de la calle, le proporcionaran la informacin que l adecuadamente
procesar para manejar correctamente.
La naturaleza subjetiva de los procesos psicolgicos se entiende como la
condicin que tiene los pensamientos, sentimientos y percepciones de un
individuo y su carcter es estrictamente personal y privado. Una persona puede

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inferir sobre los estmulos que motivan a otra persona a realizar determinadas
acciones, pero es solo la persona que realiza esas acciones cuales son los
estimulantes reales que lo motivan.
Las sensaciones simplemente son subjetivas porque los estmulos que se
generan del exterior o del interior del organismo humano y que son recibidas a
travs de los rganos de los sentidos, tienen en cada persona una manera muy
particular de interpretacin, un significado que le asignaron y representa algo
determinado para la persona, se puede tomar como ejemplo las personas que
perciben determinados olores en el ambiente y esos los lleva a deducir que se
producirn cambios climticos observables, pero ese mismo olor puede ser
percibido por otra persona y la sensacin que genere ser totalmente distinta.
Lo anteriormente afirmado nos hace considerar que el dinamismo y la
condicin de cambio permanente de la conducta de los individuos se ve
determinada en gran parte por los procesos psicolgicos. Los mismos inciden de
manera concreta los procesos biolgicos y las necesidades fisiolgicas propias
de los seres humanos para darle ese carcter variable a la conducta. A partir de
esas relaciones entre los procesos y la conducta puede hablarse de cuatro tipos
de procesos: desencadenantes, resultantes, de direccin y mantenimiento, y
disposicionales.
Los procesos desencadenantes son los que generan o promueven algn
tipo de accin, generalmente cuando la conducta se modifica a partir de un
proceso desencadenante se tiene a este como el antecedente directo que
gener dicha conducta. Un proceso desencadenante de la conducta es la
atencin: atender a un estmulo relevante con frecuencia permite iniciar una
reaccin especfica.
Como ya se coment, las prenociones juegan un papel fundamental en
las sensaciones, ya que son las que determinan el comportamiento del individuo
hacia un determinado fenmeno. La sensacin que produce un estmulo en un
individuo generar una respuesta en su conducta observable y en sus procesos
internos.

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A diferencia de los desencadenantes, los procesos resultantes son
consecuencia de la conducta previamente generada. El proceso no antecede a
la accin sino que es, ms bien, un efecto de ella. Por ejemplo, un individuo
puede bailar bien un ritmo tropical, despus de tomar varias sesiones de prctica
que le muestren la manera correcta de hacerlo.
Las sensaciones resultan de la recepcin de un estmulo sensorial, los
cuales generan determinadas respuestas en el organismo humano.
Por su parte los procesos direccionales y de mantenimiento, se
relacionan con la influencia que ejercen los procesos psicolgicos como la
motivacin, la memoria o el aprendizaje sobre la conducta de los individuos,
para orientarlos de manera correcta a la consecucin de las metas que se
plantean y la conducta adecuada para lograrlas, adems de servir de soporte
efectivo de la conducta que genera una accin hasta que la misma se haya
completado satisfactoriamente.
Las sensaciones pueden orientar al individuo a realizar una determinada
actividad, ya que el estmulo recibido genera el impulso necesario que
desencadena una serie de acciones por parte de la persona para hacer algo, por
ejemplo en situaciones donde la persona siente que su vida esta en peligro se
generan una serie de procesos internos que lo impulsan a buscar las maneras
adecuadas de protegerse.
Finalmente, los procesos disposicionales son los que estn en estado de
latencia, en espera de entrar en accin para contribuir de manera eficaz y
eficiente en la formacin de la personalidad y la conducta de los individuos. Las
actitudes, los prejuicios y los estereotipos tambin pueden considerarse como
disposiciones que influyen en ciertos tipos de conducta. Puede decirse que la
sensacin es un proceso disposicional, ya que hasta que no se genere el
estmulo sensorial, la sensacin no ser producida.
Ahora bien, el anlisis de los procesos psicolgicos se considera en
varios niveles, el conductual, el fisiolgico y el experiencial.

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El anlisis a nivel conductual, implica generar repuestas determinadas,
con la intencin de modificar la conducta de los individuos. Estas respuestas del
organismo del individuo pueden ser observables y mensurables. Esto hace un
enlace con el conductismo y la reflexologa, los cuales atendan aspectos como
el condicionamiento, herramienta de gran utilidad para lograr el aprendizaje de
los individuos. Se asocia con facilidad los experimentos del ruso Pavlov sobre la
digestin de los perros, los cuales respondan a un estmulo neutro despus de
ser sometidos al condicionamiento, con el ejemplo presentado por Navarro que
haca referencia a un individuo que reaccionaba a un estmulo neutro-el sonido
de la caja registradora-encogiendo los hombros y encorvando la espalda antes
de recibir nuevamente la rfaga de fro.
En cuanto al nivel fisiolgico se estudian los posibles cambios que se
generan en el sistema nervioso central y en el sistema endocrino, despus de
ocurrido dicho proceso. Estos cambios en el organismo pueden incidir en la
modificacin de la conducta.
Por su parte el nivel experiencial, esta signado por una alta dosis de
subjetividad, ya que est determinado por la manera en que cada individuo
percibe y experimenta sus vivencias personales, y el aprendizaje que le genera
esas vivencias. La conducta del individuo ante determinadas experiencias estar
condicionada por los antecedentes producidos en las vivencias anteriores.