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BIODIVERSIDAD

La biodiversidad o diversidad biolgica es la variedad de la vida. Este reciente


concepto incluye varios niveles de la organizacin biolgica. Abarca a la
diversidad de especies de plantas, animales, hongos y microorganismos que
viven en un espacio determinado, a su variabilidad gentica, a
los ecosistemas de los cuales forman parte estas especies y a
los paisajes o regiones en donde se ubican los ecosistemas. Tambin incluye
los procesos ecolgicos y evolutivos que se dan a nivel de genes, especies,
ecosistemas y paisajes.
El concepto fue acuado en 1985, en el Foro Nacional sobre la Diversidad
Biolgica de Estados Unidos. Edward O. Wilson (1929 - ), entomlogo de la
Universidad de Harvard y prolfico escritor sobre el tema de conservacin, quien
titul la publicacin de los resultados del foro en 1988 como Biodiversidad.

Los seres humanos hemos aprovechado la variabilidad gentica y domesticado por


medio de la seleccin artificial a varias especies; al hacerlo hemos creado una
multitud de razas de maces, frijoles, calabazas, chiles, caballos, vacas, borregos y de
muchas otras especies. Las variedades de especies domsticas, los procesos
empleados para crearlas y las tradiciones orales que las mantienen son parte de la
biodiversidad cultural.
El Patrimonio Bioculutral de los pueblos indgenas de Mxico. Hacia la
conservacin In Situ de la Biodiversidad y agrodiversidad en los territorios
indgenas.
En cada uno de los niveles, desde genes hasta paisaje o regin, podemos reconocer
tres atributos: composicin, estructura y funcin.

La composicin es la identidad y variedad de los elementos


(incluye qu especies estn presentes y cuntas hay),
laestructura es la organizacin fsica o el patrn del sistema
(incluye abundancia relativa de las especies, abundancia
relativa de los ecosistemas, grado de conectividad, etc.) y
la funcin son los procesos ecolgicos y evolutivos (incluye
a la depredacin, competencia, parasitismo, dispersin,
polinizacin, simbiosis, ciclo de nutrientes, perturbaciones
naturales, etc.)

Mxico es considerado un pas megadiverso, ya que forma parte del selecto


grupo de naciones poseedoras de la mayor cantidad y diversidad de animales y
plantas, casi el 70% de la diversidad mundial de especies. Para algunos autores el
grupo lo integran 12 pases: Mxico, Colombia, Ecuador, Per, Brasil, Congo,
Madagascar, China, India, Malasia, Indonesia y Australia. Otros, suben la lista a
ms de 17, aadiendo a Papa Nueva Guinea, Sudfrica, Estados Unidos, Filipinas y
Venezuela.
Mxico es uno de los tres pases megadiversos (junto con Estados Unidos y
Colombia) con litorales tanto en el Atlntico como en el Pacfico.

Posicin de Mxico con respecto a otros pases megadiversos


Llorente-Bousquets, J., y S. Ocegueda. 2008. Estado del conocimiento de la biota,
en Capital natural de Mxico, vol. I: Conocimiento actual de la biodiversidad. Conabio, Mxico,
pp. 283-322.
* Revista Mexicana de Biodiversidad 2013

Pas

Plantas

Mamferos

Aves

Reptiles Anfibios

vasculares
Lugar de
Mxico

11*

Brasil

56,215

648*

1,712

630

779

Colombia

48,000

456

1,815

520

634

China

32,200

502

1,221

387

334

Indonesia

29,375

670*

1,604

511

300

Mxico

21,989*23,424

564*

11231150*

864*

376*

Venezuela

21,073

353

1,392

293

315

Ecuador

21,000

271

1,559

374

462

Per

17,144

441

1,781

298

420

Australia

15,638

376

851

880

224

Madagascar

9,505

165

262

300

234

Congo

6,000

166

597

268

216

Los pases megadiversos contienen una o ms de las siguientes caractersticas:

Posicin geogrfica: muchos se encuentran en la zona tropical en donde existe


mayor diversidad de especies. El trpico de Cncer (23 26 22) atraviesa
Mxico que se extiende de los 32 Norte (Baja California Norte) a los 14 Norte
(Chiapas).
Diversidad de paisajes: la complejidad de los paisajes con montaas, confieren
diversidad de ambientes, de suelos y de climas. Mxico es un pas eminentemente

montaoso. Adems est rodeado de mares.


Aislamiento: la separacin de islas y continentes ha permitido el desarrollo de floras
y faunas nicas. En Mxico se conjuntan la fauna y flora de dos continentes que
estuvieron mucho tiempo aislados (Norteamrica y Sudamrica).
Tamao: a mayor tamao, mayor diversidad de paisajes y de especies. Mxico
ocupa el lugar nmero 14 de acuerdo a su tamao (1,972,550 km2).
Historia evolutiva: Algunos pases se encuentran en zonas de contacto entre dos
regiones biogeogrficas en donde se mezclan faunas y floras con diferentes
historias. En Mxico confluyen la zona nertica y la neotropical.
Cultura: A pesar de que el desarrollo de la cultura es reciente en relacin a la
formacin de las especies, la domesticacin de plantas y animales ha contribuido a
la riqueza natural. En Mxico se hablan 66 lenguas indgenas adems de muchas
variantes y es uno de los principales centros de domesticacin en el mundo.
Declaracin de Cancn (2002). En 2002 se cre el Grupo de Pases
Megadiversos como mecanismo de consulta y cooperacin para promover las
prioridades de preservacin y uso sustentable de la diversidad biolgica.

Biodiversidad
No es difcil definir el concepto de ecosistema. Es un grupo de organismos con interacciones
entre ellos (generalmente denominado comunidad) y con el ambiente fsico en el que viven en
un cierto tiempo. Sin embargo, el delimitar o identificar un ecosistema en la realidad es mucho
ms difcil. El lmite entre un bosque y un lago puede ser muy claro para la mayora de los
eclogos, el lmite entre un bosque de pino encino y uno de pino puede no serlo tanto. Entre
ms parecido sea un ecosistema a otro ser ms complicado distiguir los lmites entre ellos.
El concepto de especie es mucho ms complejo, tanto en el aspecto filosfico como en el
metodolgico. En biologa existen varios conceptos de especie: el biolgico, el evolutivo, el
filogentico, el fenista, el ecolgico. Cada uno de ellos funciona para determinadas
situaciones y para ciertos organismos. El ms conocido de ellos, el biolgico, define a la
especie como el conjunto de organismos que pueden aparearse y producir descendencia frtil.
De esta forma, identificar diferentes especies de mamferos puede resultar, en comparacin
con otros grupos, una tarea no muy complicada en la mayora de los casos. Pero si se ampla
el espectro de organismos a clasificar incluyendo a los que poseen reproduccin asexual, la
definicin se torna inoperante.
Un gen es una cadena de cido desoxirribonucleico (ADN) o de cido ribonucleico (ARN)
que codifica para un producto funcional (puede ser ARN o bien el producto de su traduccin,
o sea, un polipptido). De manera amplia la dificultad en este mbito estriba en identificar el
producto del gen o por lo menos saber si se transcribe. Una curiosidad sobre los genes es que
podemos encontrar dentro de la misma secuencia de ADN ms de un gen dependiendo del

marco de lectura, esta estrategia la utilizan comnmente los virus. Hay muchas ms sorpresas
en el mundo gentico.
El proceso evolutivo es el responsable de esta diversidad y es el que an contina
moldendola. No obstante, tambin el hombre est representando un papel muy importante en
el rumbo que ha tomado esta variedad de formas biolgicas, sobre todo en los ltimos aos.
Se prev que dicho papel ser todava mucho ms intenso en los aos por venir gracias al
desarrollo de tcnicas biotecnolgicas y a los avances sobre el conocimiento del ADN, de los
procesos evolutivos, de la herencia y del desarrollo temprano. El hombre tendr un amplio
dominio y control sobre las formas vivas desde el mbito ms intimo: los genes.
Otro factor que modifica de gran forma a la biodiversidad es la actividad humana cotidiana.
Miles de hectreas de bosques, selvas y de otros ecosistemas son destruidos por el hombre
cada ao por diversos motivos y para distintos fines (explotacin de madera, plantaciones,
potreros, urbanizacin, pastoreo), lo que provoca la extincin de innumerables especies. La
contaminacin y la combustin estn alterando significativamente el equilibrio natural del
planeta generando cambios muy drsticos de clima a velocidades alarmantes. Sern muchos
los organismos que no podrn enfrentar estas condiciones y fracasarn en adaptarse, teniendo
como destino su desaparicin permanente de la Tierra.
En el libro Systema naturae, de Carlos Linneo, escrito en 1758, se describan apenas 12,000
especies. Actualmente se han descrito alrededor de 1.4 millones de especies, cerca de 55% son
insectos y se supone que la totalidad de las especies podra estar entre 10 y 100 millones. Las
plantas superiores son uno de los grupos mejor conocidos ya que se conocen 250,000 de las
300,000 que se estima existen. Grupos poco conocidos son los hongos, de los cuales se han
descrito 70,000 del milln estimado, los arcnidos con 75,000 de las 750,000 especies
estimadas y los insectos con 751,000 de los 8 millones de especies que se cree que existen.
Hay muchas especies que han desaparecido para siempre, ya sea por fenmenos naturales o
por la influencia del hombre. Por ejemplo, hace 64 millones de aos, cuando la era mesozoica
terminaba, ocurri la extincin en masa ms famosa: la desaparicin de los dinosaurios. A
pesar de que ha sido ampliamente divulgado este acontecimiento como el legendario ocaso de
los dinosaurios, en realidad no slo los dinosaurios sufrieron extinciones, tambin otros
grupos fueron afectados como los pterosaurios, los mesosaurios, los plesiosaurios, los
ictiosaurios, entre los vertebrados; y los amonites, entre los invertebrados.
Otra extincin en masa, menos publicitada, fue la que ocurri hace 280 millones de aos a
finales del prmico. En este suceso 70% de todos los grupos se extinguieron. Una de las
explicaciones cientficas propone a la deriva continental como el factor causante, ya que a
finales del prmico, segn la hiptesis de A. Wegener, todos los continentes chocaron
originando una gran masa terrestre o supercontinente llamado Pangea. Este acontecimiento
provoc un gran cambio climtico mundial responsable de la extincin en masa. El final del
mesozoico tambin coincide con otro gran evento tectnico: la fragmentacin de Pangea, que
conforma casi la distribucin actual de los continentes.
Algunos ejemplos famosos de especies extintas por el hombre son el pjaro dod (Raphus
cucullatus) y el lobo marsupial o de Tasmania (Thylacinus cynocephalus).
Los dodes fueron cazados por los marinos portugueses que desembarcaron en las isla
Mauricio. Debido a su lentitud e incapacidad de volar eran unas presas muy fciles de cazar.
De modo que fueron consumidos de manera indiscriminada hasta extinguirlos, no sabemos

empero, si adems, su carne era sabrosa. El nombre "dod" significa algo parecido a tonto en
portugus. El ltimo dod fue visto en 1681.
El caso del lobo marsupial se dio porque era una amenaza para los rebaos de ovejas de los
ingleses establecidos en la isla de Tasmania, por lo que fue cazado sin piedad por los
rancheros hasta exterminarlo. Cuando lleg el decreto para proteger al lobo marsupial en
1936, fue demasiado tarde, no se ha visto uno desde 1933. Algo similar le ha ocurrido tambin
a las diferentes especies de lobos en Europa y en Amrica, como al lobo mexicano (Canis
lupus baileyi), que se han visto asediados sistemticamente por los ganaderos ocasionando
que se encuentren en peligro de extincin. Esperemos que esta vez las leyes para protegerlos
lleguen a tiempo.
Desafortunadamente podramos ennumerar muchos otros casos de desgracias como estas
ocasionadas por el hombre. No obstante, tambin es justo mencionar los casos en los cuales,
gracias a la intervencin del hombre, se ha podido rescatar a una especie en peligro de
extincin. Un ejemplo prometedor es la reintroduccin del cndor de California (Gymnogyps
californianus) en Mxico, despus de ms 60 aos de haber desaparecido del cielo mexicano
se han reintroducido 6 cndores juveniles en el rea natural protegida Parque Nacional Sierra
de San Pedro Mrtir, en Baja California, con el fin de que vuelvan a existir poblaciones de
cndores en esta zona.
Algunas especies que estaran probablemente extintas sin la conservacin ex situ son: la zorra
roja (Vulpes vulpes), el caballo de Przewalski (Equus przewalskii), el hurn de patas negras
(Mustela nigripes), el rix rabe (Oryx luecoryx). La mayora desaparecieron del mundo
salvaje por algn perodo, en algunos casos, s persistieron algunos individuos en estado
salvaje, pero en nmeros tan reducidos que era difcil pensar que pudiesen funcionar como
una poblacin mnima viable.
Diversidad conocida de los grandes
grupos taxonmicos
Principales
subdivisiones

Nmero de
especies
descritas

Viruses

1,000

Mneras

4,760

Algas

26,900

Protozoarios

30,800

Hongos

46,983

Plantas
superiores

248,428

Animales

...

Otros animales

281,000

Insectos

751,000

Total

1,390,871

Esta tremenda diversidad no es nueva en nuestro planeta, la gran mayora de los animales,
plantas y otros organismos se han extinguido. El famoso bilogo Stephen Jay Gould,
considerado una autoridad en evolucin, estima que el 99% de todos los animales y de las
plantas que han existido estn ahora extintas. Otro hecho sorprendente es que los humanos y
otras grandes criaturas son realmente raras, ya que el 90% de todas las especies de animales
conocidos son ms pequeas que los abejorros. Una vez que una especie ha dejado de existir
jams podr volver a surgir, es por esto que debemos ser muy cuidadosos con la manera en
que afectamos a los diferentes organismos. Nuestro conocimiento sobre las intrincadas
relaciones ecolgicas e histricas de los seres de nuestro planeta todava es muy limitado, por
lo que es de suma importancia actuar siempre con inteligencia y precaucin para no destruir
ecosistemas o exterminar especies que a la larga resulten fundamentales para el entorno y la
salud de nuestra especie.
Diversidad de los cordados
Divisiones

Nmero de
especies descritas

Otros (Cefalocordados
tunicados y agnatos)

1,336

Peces cartilaginosos

843

Peces seos

18,150

Anfibios

4,184

Reptiles

6,300

Aves

9,040

Mamferos

4,000

Total
43,853
A continuacin se muestran unas grficas donde se representan los porcentajes de algunos
grupos de organismos para darnos una idea de qu tan ricos o diversos son unos comparados
con otros. Como se aprecia en ellas los grupos de los insectos, de las dictiledneas y, dentro de
los insectos, los colepteros, son grupos que abarcan enormes cantidades de especies.