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Los nmeros enteros son elementos de un conjunto de nmeros que rene a los positivos (1, 2, 3, ...

), a
los negativos opuestos de los anteriores: (..., 3, 2, 1) y al 0. Los enteros negativos, como 1 o 3 (se leen
menos uno, menos tres, etc.), son menores que todos los enteros positivos (1, 2, ...) y que el cero. Para
resaltar la diferencia entre positivos y negativos, a veces tambin se escribe un signo ms delante de los
positivos: +1, +5, etc. Cuando no se le escribe signo al nmero se asume que es positivo. Si se considera =
{ 1,2,3,...} 1 , entonces un entero natural es un entero positivo y el conjunto es parte propia de conjunto .
Al igual que los nmeros naturales, los nmeros enteros pueden sumarse, restarse, multiplicarse y dividirse, de
forma similar a los primeros. Sin embargo, en el caso de los enteros es necesario calcular tambin el signo del
resultado.
Los nmeros enteros extienden la utilidad de los nmeros naturales para contar cosas. Pueden utilizarse para
contabilizar prdidas: si en un colegio entran 80 alumnos nuevos de primer curso un cierto ao, pero hay 100
alumnos de ltimo curso que pasaron a educacin secundaria, en total habr 100 80 = 20 alumnos menos;
pero tambin puede decirse que dicho nmero ha aumentado en 80 100 = 20 alumnos.
Tambin hay ciertas magnitudes, como la temperatura o la altura toman valores por debajo del cero. La altura
del Everest es 8848 metros por encima del nivel del mar, y por el contrario, la orilla del mar Muerto est 423
metros por debajo del nivel del mar; es decir, su altura se puede expresar como 423 m.
Los nmeros enteros negativos son el resultado natural de las operaciones suma y resta. Su empleo, aunque con
diversas notaciones, se remonta a la antigedad.
El nombre de enteros se justifica porque estos nmeros positivos y negativos, siempre representaban una
cantidad de unidades no divisibles (por ejemplo, personas).
Ejemplo: Un hombre juega a la ruleta dos das seguidos. Si el primero gana 2000 pesos y al da siguiente pierde
1000, el hombre gan en total 2000 1000 = $ 1000. Sin embargo, si el primer da gana 500 y al siguiente
pierde 2000, se dice que perdi en total 2000 500 = $ 1500. La expresin usada cambia en cada caso: gan en
total o perdi en total, dependiendo de si las ganancias fueron mayores que las prdidas o viceversa. Estas dos
posibilidades se pueden expresar utilizando el signo de los nmeros negativos (o positivos): en el primer caso
gan en total 2000 1000 = + $ 1000 y en el segundo gan en total 500 2000 = $ 1500. As, se entiende que
una prdida es una ganancia negativa.
Nmeros con signo
Los nmeros naturales 1, 2, 3,... son los nmeros ordinarios que se utilizan para contar. Al aadirles un
signo menos () delante se obtienen los nmeros negativos:
Un nmero entero negativo es un nmero natural como 1, 2, 3, etc. precedido de un signo menos, . Por
ejemplo 1, 2, 3, etctera. Se leen menos 1, menos 2, menos 3,...
Adems, para distinguirlos mejor, a los nmeros naturales se les aade un signo ms (+) delante y se les
llama nmeros positivos.

Un nmero entero positivo es un nmero natural como 1, 2, 3,... precedido de un signo ms. +.
El cero no es positivo ni negativo, y puede escribirse con signo ms o menos o sin signo indistintamente, ya que
sumar o restar cero es igual a no hacer nada. Toda esta coleccin de nmeros son los llamados enteros.
Los nmeros enteros son el conjunto de todos los nmeros enteros con signo (positivos y negativos) junto con
el 0. Se les representa por la letra Z, tambin escrita en negrita de pizarra como :

La recta numrica
Los nmeros enteros negativos son ms pequeos que todos los positivos y que el cero. Para entender como
estn ordenados se utiliza la recta numrica:

Se ve con esta representacin que los nmeros negativos son ms pequeos cuanto ms a la izquierda, es decir,
cuanto mayor es el nmero tras el signo. A este nmero se le llama el valor absoluto:
El valor absoluto de un nmero entero es el nmero natural que resulta de quitarle el signo. El valor absoluto
de 0 es simplemente 0. Se representa por dos barras verticales ||.
Ejemplo. |+5| = 5 , |2| = 2 , |0| = 0.
El orden de los nmeros enteros puede resumirse en:
El orden de los nmeros enteros se define como:

Dados dos nmeros enteros de signos distintos, +a y b, el negativo es menor que el positivo: b <
+a.

Dados dos nmeros enteros con el mismo signo, el menor de los dos nmeros es:

El de menor valor absoluto, si el signo comn es +.

El de mayor valor absoluto, si el signo comn es .

El cero, 0, es menor que todos los positivos y mayor que todos los negativos.

Ejemplo. +23 > 56 , +31 < +47 , 15 < 9 , 0 > 36

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