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Objeto de la investigacin

Sociologa religiosa y teora del conocimiento


En este libro nos proponemos estudiar la religin ms primitiva y ms simple
conocida en la actualidad.
Se sustenta en dos caractersticas de las sociedades, la primera que se
encuentre en sociedades cuya organizacin no sea superada en simplicidad por
ninguna otra; es necesario que se pueda explicar sin hacer intervenir ningn
elemento tomado a prstamo de una religin anterior.
La sociologa encara problemas distintos a la historia y a la etnografa. No
busca conocer las formas primitivas de la civilizacin, Sino que, como toda
ciencia positiva, tiene, por objeto, ante todo, explicar una realidad actual,
prxima a nosotros, capaz, en consecuencia, de afectar nuestras ideas y
nuestros actos: esta realidad es el hombre y, ms especialmente, el hombre de
hoy, pues no hay otra cosa que nos interese ms conocer bien.
Pgina Dos
Es un postulado esencial de la sociologa que una institucin humana no puede
basarse en el error y en la mentira: de otro modo no podra durar. Si no
estuviera fundada en la naturaleza de las cosas As pues, cuando abordamos
el estudio de las religiones primitivas, ha de ser con la seguridad de que se
sustentan en la realidad y la expresan; se ha de ver que estos principios
aparecen incesantemente a lo largo de los anlisis y de las discusiones que han
de seguir, y lo que reprochamos a las escuelas de las que nos separaremos, es
precisamente no haber tenido esto en cuenta.
Ms por debajo del smbolo hay que saber encontrar la realidad simbolizada,
aquella que le da su significacin verdadera. Los ritos ms brbaros o los ms
extravagantes, los mitos ms extraos traducen alguna necesidad humana,
algn aspecto de la vida individual o social. Las razones que el fiel se da a s
mismo para justificarlos pueden ser, y son an lo ms frecuentemente,
errneas; las verdaderas razones no dejan de existir; es tarea de la ciencia
descubrirlas.
Pgina Tres
En el fondo pues no hay religiones falsas. Todas son verdaderas a su manera:
todas responden aunque de manera diferente, a condiciones dadas de la
existencia humana. Todas ellas son igualmente religiones, del mismo modo
que todos los seres vivientes son igualmente seres vivientes, desde el ms
humilde organismo unicelular hasta el hombre.
Sobre las religiones primitivas Pero por qu acordarles una especie de
prerrogativas? Por qu elegirlas con preferencia a toda otra como objeto de
nuestro estudio? nicamente por razones de mtodo. De entrada, no podemos
llegar a comprender las religiones ms recientes si no es siguiendo a lo largo

de la historia la secuencia progresiva de su constitucin. La historia es en


efecto, el nico mtodo de anlisis que sea susceptible de aplicrseles.
Cada vez que se trata de explicar una cosa humana, tomada en un momento
determinado del tiempo hay que comenzar por remontarse hasta su forma
ms primitiva y ms simple, tratar de explicar los caracteres por los que se
define en este perodo de su existencia, luego mostrar cmo se ha desarrollado
y complicado poco a poco, cmo se ha transformado en lo que es en el
momento considerado.
Pgina Cuatro
Aun cuando es, en efecto, til saber en qu consiste tal o cual religin
particular, importa ms an investigar lo que es la religin de una manera
general. Todas las religiones son comparables todas tienen, puesto que todas
constituyen especie de un mismo gnero.

Pgina CINCO
[En las sociedades modernas es difcil comparar los rasgos en su totalidad de
las religiones].
El caso de las sociedades inferiores es completamente
diferente. El menor desarrollo de las individualidades, la ms dbil extensin
del grupo, la homogeneidad de las circunstancias exteriores, todo contribuye a
reducir las diferencias y las variaciones al mnimo. De manera regular el grupo
se homogeneiza intelectual y moralmente, cosa de la que se encuentran raros
ejemplos en las sociedades avanzadas. Todo el mundo ejecuta lo mismo en
idnticas circunstancias
Las civilizaciones primitivas constituyen pues casos privilegiados porque son a
la vez casos simples. [Esta es la razn principal, por la cual los etngrafos
realizan verdaderas revelaciones].
Pgina SEIS
Pero las religiones primitivas no permiten solamente despejar los elementos
constitutivos de la religin; tambin tienen la gran ventaja de que facilitan su
explicacin.
[Durkheim hace un analoga, sobre como el medico trata una enfermedad de
mejor manera, si ve la enfermedad desde sus orgenes]. Lo mismo ocurre con
el pensamiento religioso. A medida que progresa en la historia, las causas no
son ya percibidas sino a travs de un vasto sistema de interpretaciones que las
deforman.
Pgina SIETE
El estudio que emprendemos es, pues, una manera de retomar, pero en
condiciones nuevas, el viejo problema del origen de las religiones. Ciertamente,
si por origen se entiende un comienzo absoluto, el tema carece de toda
cientificidad y debe descartarse con resolucin.

Cita al pie de pgina: Se puede ver que damos al trmino orgenes, lo


mismo que al trmino primitivo, un sentido claramente relativo.
Entendemos por l no un comienzo absoluto, sino el estado social ms
simple conocido en la actualidad, ms all del cual no nos es posible,
en la actualidad, remontarnos. En este sentido han de ser aprendidas
estas expresiones cuando hablemos de los orgenes de los albores de
la historia o del pensamiento religioso.

Pgina Ocho
Apartado II de la introduccin:
Se sabe desde hace largo tiempo que los primeros sistemas de
representaciones que el hombre se ha hecho del mundo y de s mismo son de
origen religioso. No hay religin que no sea una cosmologa al mismo tiempo
que una especulacin sobre lo divino. Si la filosofa y las ciencias han nacido de
las religiones, es porque la religin misma ha comenzado a cubrir las funciones
e de las ciencias y de la filosofa.
Los hombres no deben tan slo a la religin, en gran parte la materia de sus
conocimientos, sino tambin la forma en base a la que estos son elaborados.
En las races de nuestros juicios existe un cierto nmero de nociones esenciales
que dominan toda nuestra vida intelectual; son las que los filsofos, desde
Aristteles llaman categoras del entendimiento: las nociones de tiempo,
espacio, gnero, cantidad, causa, sustancia, personalidad, etc Estas
categoras han nacido en la religin y de la religin, son un producto del
pensamiento religioso.
La conclusin general del libro que va a leerse, es que la religin es una cosa
eminentemente social. Las representaciones religiosas son de representaciones
colectivas que expresan realidades colectivas; los ritos son maneras de actuar
que no surgen ms que en el seno de grupos reunidos y que estn destinadas
a suscitar, a mantener o a rehacer ciertos estados mentales de esos grupos.
Pero entonces, si las categoras son de origen religioso, deben participar de la
naturaleza comn a todos los hechos religiosos: deben ser, ellas tambin,
cosas sociales, productos del pensamiento colectivo.
Pgina Nueve
Que alguien intente, por ejemplo, imaginar lo que sera la nocin de tiempo
haciendo abstraccin de los procedimientos mediante los cuales los dividimos,
medimos, expresamos por medio de signos objetivos; un tiempo que no fuera
una sucesin de aos, meses, semanas, das horas! Sera algo casi
impensable. [Sobre la categora tiempo] sta no consiste simplemente en
una conmemoracin, parcial o integral, de nuestra vida transcurrida. Es un

cuadro abstracto e impersonal que envuelve no solamente nuestra existencia


individual, sino de la humanidad.
Es como un cuadro ilimitado donde toda la duracin se extiende ante la mirada
del espritu y donde todos los acontecimientos posibles pueden situarse en
relacin con puntos de referencia fijos y determinados. No es mi tiempo que
est as organizado; es el tiempo tal como objetivamente es pensado por todos
los hombres de una misma civilizacin Las divisiones en das, semanas,
meses, aos, etc., corresponden a la periodicidad de los ritos, fiestas y
ceremonias
pblicas.
Un calendario da cuenta del ritmo de la actividad colectiva al mismo tiempo
que tiene por funcin asegurar su regularidad.
Nota al pie de pgina: La categora del tiempo expresa un tiempo
comn al grupo, el tiempo social, por decirlo de alguna manera. Es por
s misma una institucin social.

Pgina Diez
Lo mismo pasa con el espacio
el espacio no es ese medio vago e
indeterminado que haba imaginado Kant Para poder disponer espacialmente
las cosas, hay que poder situarlas diferentemente: poner unas a la derecha,
otras a la izquierda, stas arriba, aqullas abajo, al norte o al sur, al este o al
oeste, etctera, del mismo modo que, para poder disponer temporalmente los
estados de la conciencia, hay que poder localizarlos en fechas determinadas.
Es decir que el espacio mismo no podra existir si, como el tiempo, no estuviera
dividido y diferenciado.
Nota al pie de pgina: Por otro lado las divisiones del espacio cambian
con las sociedades; lo que prueba que no se fundamentan
exclusivamente en la naturaleza congnita del hombre.
Pgina Once
Hasta la distincin entre derecha e izquierda, lejos de estar implicada en la
naturaleza del hombre en general, es verosmilmente el producto de
representaciones religiosas, por consiguiente colectivas.
El problema del conocimiento se plantea en trminos nuevos las posiciones
que existen plantean que el conocimiento que genera a priori o por el contrario
que son el conjunto de piezas ordenadas individualmente (empirismo)

Pgina Trece
Tales son las dos concepciones que chocan una contra otra desde hace siglos;
y, si el debate se eterniza, es porque en verdad los argumentos cambiados son
sensiblemente equivalentes. Si la razn no es ms que una forma de la
experiencia individual, no hay ms razn. Por otra parte, si se le reconocen los

poderes que ella se atribuye, pero sin dar cuenta de ellos, parece que se la
pone fuera de la naturaleza y de la ciencia. En presencia de esas objeciones
opuestas, el espritu permanece incierto. Pero si se admite el origen social de
las categoras, llega a ser posible una nueva actitud que permitir, creemos,
escapar a esas dificultades contrarias.

Pgina Catorce
Al contrario si, como nosotros pensamos, las categoras son representaciones
esencialmente colectivas, traducen ante todo estados de la colectividad
dependen de la manera en que sta est constituida y organizada, de su
morfologa, de sus instituciones religiosas, morales, econmicas etc. Hay pues
entre estas dos especies de representaciones toda la distancia que separa lo
individual de lo social, y no se pueden derivar las segundas de las primeras
como no se puede deducir la sociedad del individuo, el todo de la parte, lo
complejo de lo simple.
Las representaciones que la expresan tienen, pues, un contenido distinto que
las representaciones puramente individuales y se puede estar seguro de
antemano que las primeras agregan algo a las segundas.
El hombre es doble. En l hay dos seres: un ser individual que tiene sus races
en el organismo y cuyo crculo de accin se encuentra, por eso mismo,
estrechamente limitado, y un ser social que representa en nosotros la ms alta
realidad, en el orden intelectual y moral, que podamos conocer por la
observacin, entiendo por esto la sociedad En la medida en que participa de
la sociedad, el individuo se supera naturalmente a s mismo tanto cuando
piensa como cuando acta.

Este mismo carcter social permite comprender de dnde proviene la


necesidad de las categoras. Se dice que una idea es necesaria cuando, por
una especie de virtud interna, se impone al espritu sin estar acompaada de
ninguna prueba.
Pgina Quince
Si pues, en cada momento del tiempo, los hombres no se entendieran sobre
esas ideas esenciales, si no tuvieran una concepcin homognea del tiempo,
del espacio, de la causa, del nmero, etc., sera imposible todo acuerdo entre
las inteligencias y, en consecuencia, toda vida intelectual.
As la sociedad no puede abandonar las categoras al libre arbitrio de los
particulares sin abandonarse a s misma. Para poder vivir, ella necesita no
solamente un suficiente conformismo moral; hay un mnimo de conformismo
lgico del que puede ya prescindir. Por esta razn, presiona con toda su
autoridad sobre sus miembros con el fin de prevenir las disidencias.

Es la propia autoridad de la sociedad la que se comunica a ciertas maneras de


pensar que son algo as como la condicin indispensable de toda accin en
comn. La necesidad con la que se nos imponen las categoras no es, pues, el
efecto de simples hbitos cuyo yugo podramos sacudir con un poco de
esfuerzo; tampoco es una necesidad fsica o metafsica, ya que las categoras
cambian segn los lugares y los tiempos; es un tipo particular de necesidad
moral que es a la vida intelectual lo que la obligacin moral es a la voluntad.
Nota al pie de pgina: Hay analoga entre esta necesidad lgica y la obligacin
moral Ho en da la sociedad trata a los criminales de modo diferente a como
trata a los sujetos dotados de tan slo una inteligencia anormal; esto prueba
que la autoridad vinculada a las normas lgicas y la inherente a las normas
morales no son de la misma naturaleza, a pesar de importantes similitudes.
Pgina Diecisis
Del hecho de que las ideas de tiempo, de espacio, de gnero, de causa, de
personalidad estn construidas con elementos sociales, no es necesario pues
concluir que estn despojadas de todo valor objetivo. Al contrario, su origen
social hace presumir ms bien que no carecen de fundamento en la naturaleza
de las cosas.
Nota al pie de pgina: El racionalismo que es inmanente a una teora
sociolgica del conocimiento, es pues, intermediario entre el
empirismo y el apriorismo clsico. Para el primero, las categoras son
construcciones puramente artificiales; para el segundo son, al
contrario, datos naturales; para nosotros, son, en un sentido, obras de
arte, pero de un arte que limita a la naturaleza con una perfeccin
susceptible de crecer sin lmites.
Pgina Diecisiete
La teora del conocimiento parece pues llamada a reunir las ventajas contrarias
de las dos teoras rivales, sin tener sus inconvenientes. Conserva todos los
principios esenciales del apriorismo; pero al mismo tiempo, se inspira en este
espritu de positividad que el empirismo se esforzaba por satisfacer Deja a
lado la razn su poder especifico, pero da cuenta de l, y esto sin salir del
mundo observable.
Para saber de qu estn hechas esas concepciones que nosotros mismos no
hemos hecho, no sera suficiente que interrogramos a nuestra conciencia; hay
que mirar fuera de nosotros, hay que observar a la historia, hay que instituir
toda una ciencia, ciencia compleja, que slo puede avanzar lentamente, por un
trabajo colectivo, al cual la presente obra aporta, a ttulo de ensayo, algunas
contribuciones fragmentarias. Sin hacer de estos problemas el objeto directo
de nuestro estudio, aprovecharemos todas las ocasiones que se nos ofrezcan
para captar en su nacimiento algunas, al menos, de estas nociones que,
aunque religiosas por sus orgenes, deban permanecer, sin embargo, en la
base de la mentalidad humana.