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UNIDAD 4

CUARTA UNIDAD: ADULTEZ TEMPRANA, MEDIA Y TARDIA

El paso de la adolescencia a la adultez involucra una serie de cambios muy importantes


para la realizacin personal de cada ser humano. Trasciende hasta el punto de generar
etapas criticas de consolidacin de la personalidad y el sentido de xito que culmina con
el estudio relativamente reciente del envejecimiento.

Temas fundamentales:
Desarrollo general en las distintas etapas de la adultez y envejecimiento.
El ciclo vital completado.

Objetivos de la Unidad:
Al finalizar esta unidad, el estudiante estar en capacidad de:

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l. Mencionar las principales caractersticas del desarrollo general en la adultez


temprana.
2. Realizar un anlisis de los aspectos ms importantes del estudio del desarrollo
adulto y el envejecimiento.
3. Describir con sus propias palabras el sentido del ciclo vital completado.

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Lecturas:

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o Adultez temprana: Introduccin, desarrollo cognitivo y psicosocial, Berger


Stassen,
o Desarrollo intelectual, social y de la personalidad en la edad adulta temprana.
Papalia.
o Adultez temprana y adultez tarda: REPASO. Feldman Robert.
o El estudio del desarrollo adulto yel envejecimiento. Schaie & Willis.
o El ciclo vital completado. Erikson Erik.

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cientficos socialestradicionalmente citan tres roles signifi-

cativos de la adultez: empleado, cnyuge y padre. Estos roles


se esperaban, aun deseados,.una vez que se pasara la pubertad. Los nios deseaban ser "totalmente adultos", y anticipar

privilegios (como beber o conducir) que estaban negados para ellos.


Por contraste, muchos jvenes adultos evitan estos tres roles clsicos. En especial en las naciones industrializadas. El perodo entre los
18 a los 25 aos se caracteriza por ms educacin, matrimonios ms
tardos, menos nacimientos y postergacin de la eleccin de la profesin. Esun tiempo para la exploracin, no para establecerse. Las
personas que se encuentran en esta etapa prueban varios trabajos,
estilos de vida, parejas, ideas y valores.
Por supuesto, no todos los jvenes alargan el tiempo entre la
adolescencia y la adultez. En particular en los pases no industrializados, muchos comienzan a trabajar, se casan y son padres antes de
los 20 aos, tal como lo hicieran sus padres y abuelos. Pero la globa!izacin ha acelerado una tendencia evidente principalmente entre
la juventud de mejor nivel adquisitivo. Hoy los adolescentes y jvenes en todo el mundo postergan los roles adultas tanto tiempo
como les es posible, buscando ms educacin e independencia que
las generaciones anteriores nunca tuvieron en sus comunidades. La
juventud se ha convertido en un nuevo estadio de vida y, aqul, en
un nuevo tro de captulos.

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>- El pensamientopostformal
lo prctico y lo personal: una quinta etapa?
la flexibilidad.cognitiva
PENSANDO COMO UN CIENTIFICO: Reducir
la amenaza del estereotipo
Elpensamiento dialctico

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Adultez ternprana: desarrollo


cognitivo

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~ La moral y la religin
Qu poca? Qu lugar?
TEMAS PARA ElANUSIS: Pautas claras

para tramposos
la medida del desarrollo moral
Las etapas de la fe
EN PERSONA:Fe y tolerancia

e- Desarrollo cognitivo
y educacin superior
1

Los efectos de la universidad


Cambios en el contexto universitario
Evaluando los cambios

u has aprendido hoy? Cuando les hice esta pregunta a mis pequeos
hijos, algunas veces he escuchado cosas que no me interesaban (por
ejemplo, de qu modo un conejito .come unas zanahorias); cuando se
lo preguntaba a mis hijos adolescentes, algunas veces obtena silencio.
Un nio puede responder contando los sucesos, y algunos adolescentes pueden
contestar de manera cnica "nada". Los adultos pueden decir alguna cosa que conecta personas e ideas, algo ms reflexivo. Pero no siempre; los adultos no siempre piensan como adultos. Sin embargo, a comienzo de la adultez temprana, la
cognici6n se modifica en calidad, cantidad, velocidad, temas, eficiencia, profundidad, valores y hal?_i!idades.Cundo y cmo ocurre esto son temas que se analizarn en tres captulos de este libro relacionados con la cognicin en el adulto.
El desarrollo cognitivo puede describirse utilizando diferentes abordajes:
El abordaje de las etapas evala si se ha alcanzado un nuevo nivel, como la
etapa de pensamiento y razonamiento postforrnal en la adultez.
El abordaje psicomtrico analiza la inteligencia a travs de pruebas que
miden el CI y otras medidas.
El abordaje del procesamiento de la informacin evala el modo en que el
cerebro, codifica, almacena y devuelve la informacin.

Estos tres abordajes proporcionan una comprensin valiosa de los complejos patrones de la cognicin a lo largo de la vida. Sin embargo, an mucho ms que en la
niez, como hemos visto en el captulo 1, la edad cronolgica no es un marcador perfecto en la adultez: los adultos de diferentes edades piensan en diferentes niveles.
Para evitar la repeticin y la confusin, cada uno de los captulos de este libro relacionado con el desarrollo cognitivo (captulos 2, 5 Y 8) enfatizan slo uno de los
abordajes: en este captulo, la teora de las etapas que se centra en el pensamiento
postformal; el abordaje psicomtrico, en el captulo 5, y el procesamiento de la informacin en el captulo 8.
Cada captulo tambin incluye temas relacionados con la edad. Por ejemplo, en
este captulo se describen los efectos de la educacin universitaria en la cognicin ..
Como veremos, y como lo he aprendido de mis hijos cuando algunas veces desestimaban mis innovadoras opiniones polticas por considerarlas "anticuadas", la unversidad tiene un impacto muy importante en el adulto temprano. Cada captulo
relacionado con la cognicin en.el adulto tambin incluye trabajos de investigacin
sobre las diferentes edades en el adulto, ya que la edad en s misma no determina el
modo en que im adulto piensa. Anlisis relacionados con la moral, la religin y la
'creatividad aparecen Una y otra vez ya que son relevantes a cualquier edad.

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CAPTULO2

Adultez temprana: desarrollo cognitivo

El pensamiento en la adultez difiere del pensamiento temprano en tres aspectos principales: es ms prctico, ms flexible y ms dialctico. Cada uno de estos tres aspectos se
analizar por separado. En su conjunto, se los considera como constituyentes de una
etapa postformal del pensamiento cognitivo combinando un nuevo "ordenamiento de
las operaciones formales" con una "subjetividad necesaria" (Sinnott, 1998,p. 24). Esto
ocurre gradualmente y no en un ao o dcada determinados.

lo prctico '1 lo personal: una quinta etapa?


pensamiento postformal etapa del desarro110cognitivo propuesta por los tericos del
desarrollo y que sigue a las cuatro etapas de
Piaget, va ms all del pensamiento adoescente y se caracteriza por ser ms prctica, ms
flexibley ms dialctica (es decir,que puede
combinar elementos contradictorios en un todo
abarcativo).

El pensamiento postformal debe su nombre a que contina a la cuarta etapa de Piaget,


el perodo de las operaciones formales (Arlin, 1984, 1989). Esta quinta etapa que se
propone se considera una etapa prctica, caracterizadapor "el hallazgo de problemas" y
no slo por "la resolucin de.problemas". Los adultos no esperan que otra persona les
presente un problema para resolver. En cambio. utilizan un abordaje ms flexible y
abarcadorya que consideran los diferentes aspectos de una situacin de manera anticipada, advierten las dificultades y anticipan el problema, y los enfrentan en lugar de negarlos, evitarlos o aplazndolos, ya que la planificacinrealista es bastante difcil.
Comparemos esto con el pensamiento de los adolescentes, quienes tratan de utilizar
el anlisis formal para encontrar verdades universales,sacar conclusiones y resolver los
problemas del mundo. O quienes piensan de manera espontnea. utilizando emociones
que pueden conducirlos a equivocar el camino. La combinacin de emocin y anlisis,
aplicada al problema prctico, lo elude. Por ejemplo, pueden unirse de manera impulsiva a una protesta contra el trabajo infantil en Pakistn pero no pueden imaginarse
cmo y cundo prepararn la prueba de qumica. Ambas actividades son importantes
por diferentes razones, pero el adolescente tiene dificultad para equilibrar los objetivos
y las prioridades.Los adolescentes prefieren utilizar el pensamiento rpido e intuitivo y
luego actuar; pueden analizar temas de manera racional, pero rara vez piensan en las
consecuenciasespecficas y prcticas de sus acciones.
En la edad adulta, las capacidades intelectualesson aprovechadasen asuntos educativos, ocupacionales e interpersonales verdaderos. Las conclusiones y las consecuencias
importan mucho ms. Un ejemplo familiar para gran parte de los estudiantes universitarios es que los profesores, a diferencia de los maestros de la escuela secundaria, generalmente anuncian las tareas y las fechas de entrega para todo el semestre y esperan que
los estudiantes "sean quienes decidan por s mismos cundo hacer [el trabajo, invocando] la temible frase el manejo del tiempo (Howard,2006, p. 15). Los profesores reconocen que el adulto temprano s610 adquiere esta capacidad de manera gradual, de
modo que ellos adaptan sus expectativas a la habilidad de los estudiantes.
Los adultosaceptan y se adaptan a las contradiccionese incoherencias de la experiencia diaria, y se vuelven menos informales y ms prcticos. Consideran que la mayor
parte de las soluciones que da la vida son provisoriasy no necesariamentepermanentes:
tienen en cuenta los factores irracionales y emocionales.Por ejemplo, el hecho de planificar cundocomenzar a escribir un trabajo final para un curso que debe entregarseen un
mes puede involucrar emociones personales (por ejemplo: ansiedad, perfeccionismo),
otras obligaciones(en el hogar y en el trabajo)y algunasconsideracionesprcticas (verificacin de los hechos, reservas en la biblioteca, disponibilidad de un ordenador).
Ignorar todo esto hasta el ltimo da es algo que los adolescentessuelen y pueden hacer;
se espera que el adulto temprano que asiste a la universidadacte de otro modo.

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Algunos estudiosos dudan de que la cognicin en la niez se desarrolle en etapas. Casi
todos dudan de que existan'etapas 'para la cognicin del adulto. Piaget y muchos otros
tericos que describieron las etapas en la niez nunca imaginaron una etapa "postformal". Si alcanzar esta etapa sgniflca atenerse a un nuevo conjunto de capacidades cognitivas (como ocurre entre la etapa sensodomotrz y la preoperacional)entonces la edad

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El pensamiento postformal

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adulta no tiene etapas. Piaget consider que las operaciones formales eran la ltima
etapa cognitiva y los investigadores que estudian la funcin cerebral han informado que
la corteza prefrontal se desarrolla aproximadamente hasta los 20 aos.
Sin embargo, a pesar de las pruebas que demuestran que el cerebro y la mente ya se
han desarrollado por completo para el momento de la adultez temprana (aunque el cerebro se modifica continuamente, nuevas dendritas se conectan y las neuronas que no se.
utilizan mueren) ciertas formas. de pensamiento que no se encuentran antes se hacen
evidentes en la adultez. El contexto y la cultura son aspectos fundamentales: una persona de 30 aos que vive en un determinado lugar y en una poca, puede pensar de manera bastante diferente de otra persona de la misma edad que vive en otro lugar y en un
momento distinto (Blanchard-Pields y cols., 1999). Las culturas no occidentales tambin describen el pensamiento adulto como cualitativamente diferente del pensamiento
adolescente, aunque no todos lo ven como .una etapa distinta. En el hinduismo, por
ejemplo, hay una etapa de arraigo (similar a la de hallazgo del problema) que dura toda
la mitad de la vida, y luego aparece una nueva etapa en la que se espera que las personas
estn menos involucradas en preocupaciones sociales inmediatas (Saraswathi, 2005).
En general, aunque las etapas que tienen baseneurolgica no aparecen en la adultez,
muchos estudiosos encuentran un "cambio cualitativo y cuantitativo en las funciones
cognitivas a travs de la vida adulta" (Schaie y Willis, 2000, pp. 175-178). El trmino
quinta etapa puede no ser el trmino correcto, pero se alcanza un nuevo nivel cognitivo
si las circunstancias de la vida adulta lo permiten (Labouve- Vief, 2006).
Un estudio reciente investig el concepto de que los adultos piensan de manera diferente que los adolescentes. Los investigadores, quienes no saban la edad de los participantes, categorzaron las descripciones en: autoprotectora (alto nivel de compromiso,
poca duda acerca de s mismo); no regulada (fragmentada, abrumada por las emociones o los problemas); compleja (valoran la apertura y la independencia por sobre todo)
o integrada (capaz de regular los emociones y la lgica). A medida que ll!_sexperiencias
de la vida se acumulan, los adultos se expresan de manera diferente. Ninguna persona
por debajo de los 20 aos encuentra en la avanzada etapa "integrada", pero hay algunos
adultos de cada grupo etario (vase la figura 2.1). La modificacin ms importante se
produce entre. la adolescencia y la adultez temprana, aunque no es sino hasta los 30
aos que se incluye un tercio en el"nivel complejo (Laouvie- Vief, 2006) ..

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Grupo etario (en aos)


Fuente: Labouvie-Viel,

2006.

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Hable sobre usted mismo Laspersonas pierden el egocentrismo de forma gradal y estn menos confundidas cuando se describen a si mismas en los aos de la edad adulta. Muchosadultos, no as los nios i ls:edolescentes, logran un nivelde autoaceptacin
en la que se integran las emodones y la razn.

32

CAPTULO 2

Adultez temprana: desarrollo cognitivo

la h~tegradildel pensamiento subjetivo y.el pensamiento objetivo


pensamiento subjetivo tipo de pensamiento
muyinfluenciadopor las cualidadespersonales
del indi'iduoque piensa, como las experiencias
pasadas, lossupuestos culturalesy los objetivos
para el futuro.
pensamiento objetivo tipode pensamiento
que no recibe la influenciadel individuoque
piensa, sino que involucrahechos y situaciones
considerados y vlidos.

Una de las habilidades prcticas del pensamiento postformal es la integracin del pensa- .:
miento subjetivo y.el pensamiento objetivo. El pensamiento subjetivo surge de las expe- .
riencias y percepciones personales de un individuo; el pensamiento objetivo sigue la.
lgica abstracta e impersonal, Los modelos tradicionales del pensamiento de las operacio-. ' ..
nes formales no valoran las sensaciones subjetivas, la fe personal y la experiencia emocional y valora demasiado el pensamiento lgico y objetivo. La descripcin de Piaget de la
adolescencia avanzada es uno de esos modelos (Klaczynski, 2005) aunque tambin es
evidente el pensamiento intuitivo.
El pensamiento lgico, puramente objetivo, puede no adaptarse adecuadamente
cuando debe enfrentarse la complejidad y el compromiso de la vida diaria. Las sensa-
ciones subjetivas y las experiencias individuales deben tenerse en cuenta debido a que::.
el razonamiento objetivo en s mismo es demasiado delimitado, rgido y poco prctico(Sinnott, 1998). Aunque el pensamiento subjetivo tambin es limitado. Un pensamiento:.
verdaderamente maduro implica la Interaccin entre las formas objetivas y abstractas.
del procesamiento y las formas subjetivas y expresivas. El pensamiento adulto no abandona la objetividad; en cambio, "la lgica postformal integra la subjetividad y la objetividad" (Sinnott, 1998, p. 55) para que sea prctica y personal.

La consolidacin de LdS emociones y la lgka


La resolucin del complejo problema de integrar el afectoemociones) y la cognicin
(lgica) es el logro intelectual ms importante de la edad adulta. Durante la mayor parte
de la adultez "sigue una consolidacin cada vez mayor de las estructuras ms complejas
cognitivo-afectivas ... la adultez temprana, en realidad, surge como un perodo de algn
modo crucial en el ciclo de la vida" debido a que "el pensamiento complejo, crtico y
relativizante no surge sino hasta aproximadamente los 20 aos" (Lavoubie- Vief, 2006,
p. 78).Sin esta consolidacin del intelecto y las emociones (es decir de las estructuras
afectivo-cognitivas) las conductas extremas (como las comilonas, la anorexia, la obesidad, las adicciones y la violencia) o cognitivas extremas (como creer que uno es la
mejor o la peor persona sobre la Tierra) se tornan frecuentes. En contraposicin, los
adultos pueden equilibrar mejor las experiencias personales con el conocimiento.
Como ejemplo de ese equilibrio. Laura, una alumna ma escribi:

Especialmente para alguien que debe tomar


una decisin importante Qu es mejor,seguir

lo que dictan los sentimientoso considerarlos pros


y los contras tan objetivamentecomose pueda?

Desafortunadamente,el alcoholismo viene de familia... he visto destruirseno s610a mi


to sino a lada mi familia... he estado enferma por beber y sta ha sido la noche mshorrible de mi vida.Yos que no me he intoxicadocon alcohol,pero beba tandeprisa que
llegabaa sentirme mal.Todasestas imgenesdan vueltas en mi cabeza, ya que no quera
terminarigual que mi to.A partir de entonces siempreque beba lo haca con extremo
cuidado. Cuandosea vieja lo que menos quisieraes estar pensandocmo conseguir una
cerveza o si necesitarun trasplante de hgado.
El pensamiento de Laura acerca del alcohol es un pensamiento postformal en el sentido que integra el conocimiento (p. ej., la intoxicacin por alcohol) con las emociones
(las imgenes que rondan su mente). Ntese que ella es cuidadosa y no abstinente: no
necesita llegar al extremo de ser un alcohlico (como algunos estudiantes universitarios), ni al otro extremo de evitar hasta un trago (como deben hacerlo los alcohlicos recuperados). Este desarrollo del pensamiento postformal relacionado con el alcohol se
observa en la mayora de los adultos estadounidenses: es ms probable que abusen del
alcohol a comienzos de la dcada de los 20 aos (Bingham y cols., 2005), pero luego de
algunos aos de experiencia y de maduracin cognitiva, la mayor parte madura con respecto a la bebida hacia los 25 o 30 aos y beben ocasionalmente y de manera moderada
a partir de ese momento (Schuenberger y cols., 2005).
Observando todos los trabajos de investigacin se hace evidente que la integracin de
las emociones y la lgica es un desafo cuando se. trata de algo profundamente personaL
Sabemos que la cognicin en el adolescente se debilita cuando la religin que profesan es
atacada o cuando el pensamiento intuitivo supera el pensamiento de las operaciones for-

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El pensamiento postformal

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males. El mismo problema les ocurre a muchos adultos, pero algunos pueden ms que
otros poner en perspectiva sus emociones. En general, los adolescentes utilizan el razonamiento objetivo o el subjetivo, pero los adultos pueden integrar ambos (Blanchard-Fields
y cols., 1999).

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la flexibilidad cognitiva
La capacidad de ser prctico (predecir, planificar e integrar los procesos mentales objetivos y subjetivos) es sumamente valiosa. Es muy importante que uri adulto pueda alcanzar ese nivel postformal. Sin embargo, los planes pueden fracasar. Por ejemplo, la
reestructuracin de una empresa puede requerir la bsqueda de otro empleo, el fracaso
en el control de la natalidad puede significar tener que enfrentarse a un embarazo no deseado, la enfermedad de los padres puede requerir un cambio en los planes de asistir a
la universidad. Casi todos los adultos experimentan algunos de estos hechos. Aquellos
con flexibilidad cognitiva evitan replegarse, ya sea en sus emociones o en el intelecto.
En cambio, reflexionan acerca de sus opciones, integran las emociones y la razn y emplean el tiempo necesario para elegir el mejor curso de accin (Lutz y Stemberg, 1999;
Wethington, 2000).
Por lo tanto, el sello distintivo de la cognicin postforrnal es la flexibilidad intelectual
que surge a partir del conocimiento de que la perspectiva de cada persona es slo una
entre muchas, que cada problema tiene muchas soluciones potenciales y que el conocimiento es dinmico y no esttico (Sinnott, 1998). El adulto temprano comienza a darse
cuenta.de que "existen mltiples puntos de vista del mismo fenmeno" (Baltes y cols.,
1998,..p. 1093). Escuchar a otras personas, considerar sus opiniones sin estar de acuerdo
o en desacuerdo de manera inmediata, es un signo de flexibilidad.

Trabajemos juntos

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Considere la flexibilidad para tratar de resolver este problema:


Cada una de las cartas de un mazotiene unaletra en una de las caras y un nmero en la
otra. Imagine que le presentan lassiguientescuatro cartas, cada una de las cuales tiene
algo en su dorso. D vuelta slo aquellascartas que confirmarn o no esta proposicin:si
una carta tiene tina vocal en uno de los lados, siempre tiene un nmeropar en el otro.
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Qu cartas deben darse vuelta? .


La dificultad de este enigma es evidente (Moshman, 2005. p. 36). Casi todas las personas
eligen la E y e14; casi todos se equivocan. En un experimento realizado con estudiantes
universitarios que trabajaban de manera individual, el91 % estuvo equivocado. Sin embargo, cuando se formaron grupos con los participantes que haban estado errados y se
discuti el problema, el 75% lo hizo bien, evitando la carta 4 (aunque tuviera una consonante en el otro lado, la proposicin podra no ser verdadera) y seleccionando las cartas
con la letra E y el nmero 7 (si el 7. tiene en su otro lado una vocal. se prueba que las proposicin es falsa). Los participantes pudieron pensar y cambiar sus ideas luego de escuchar a los dems (Moshman y Geil, 1998). Esto es la flexibilidad cognitiva.
La vida cotidiana del joven adulto muestra muchos signos de esta flexibilidad. El
mismo hecho de que el adulto temprano contraiga matrimonio y tenga hijos mucho ms
tarde que las generaciones previas sugiere que (como se ha visto en captulo 1) en las parejas los procesos de pensamiento no estn relacionados con las experiencias infantiles
ni con las normas tradicionales. De manera similar los planes para la universidad (cursos
que se tomarn, bsqueda de carrera, ttulos obtenidos) cambian varias veces entre' el primer y ltimo semestre, ya que los consejos de otros estudiantes y profesores, as como la.
experiencia personal, proporcionan nueva informacin (T. Mller y cols., 2005). .
Tales datos acerca de los cambios conductuales podran atribuirse a muchos otros
factores ms que a la flexibilidad cognitiva. Sin embargo, los trabajos de investigacin
que examinan especficamente la cognicin en el adulto encuentran que los adultos,

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CAPITULO'2 .; Adultez temprana: desarrollo cognitivo

1> Respuesta para aquellos que deben


tomar una decisin importante
(p. 32):
ambas son necesarias. El pensamiento maduro
requiere una combinacin de emociones y lgka.
Para estar seguro de que utiliza ambas, tmese su
tiempo (no acte siguiendo el primer impulso) y
comerse con las personas en las que confia. En
definitiva, usted tendr que vivir con su decisin;
por lo tanto, no ignore ni el pensamiento lgico ni
el intuitivo.

ms que los nios, imaginan varias soluciones para cada problema y luego ponen especial atencin en seleccionar la mejor.
Por ejemplo, en un estudio de investigacin, donde se le pidi a adultos de diferentes
edades que indiquen soluciones para 15 problemas de la vida cotidiana (Artstico y
cols., 2003). La mayor parte de los participantes encontraron varias soluciones posibles
para cada dilema, igual a los que se encuentran en etapa de pensamiento postformal (y
diferente de los que estn en la etapa del pensamiento concreto o formal). Cuanto ms'
familiar era el problema, ms posibilidades se indicaron. Por ejemplo, la prdida de la
motivacin para finalizar una carrera universitaria evoc un promedio de cuatro soluciones en los adultos jvenes, pero slo una o dos en los adultos mayores. Por el contra-.
rio, una preocupacin en los ltimos aos de la adultez, el deseo de que los familiares
los visiten con ms frecuencia, evoc un promedio de cuatro soluciones en los adultos
mayores y slo dos en los adultos jvenes.
El trabajo de investigacin sobre la capacidad de resolver problemas en los adultos de
diferentes edades llega a la conclusin de que el adulto temprano mejor los problemas,
que los adolescentes y los adultos mayores. El motivo es cognitivo: el adulto joven tiene
ms capacidad para dejar a un lado los estereotipos y no est limitado por ideas familiares (Klaczynski y Robinson, 2000; Thomton y Dumke, 2005).
La capacidad de encontrar mltiples soluciones a cualquier problema prctico es un
sello distintivo del pensamiento postformal (Sinnott, 1998). Por supuesto, los individuos
difieren en su flexibilidad cognitiva y la experiencia ayuda. Se han obtenido pruebas a
partir de otro trabajo de investigacin en el que se pregunt un grupo de adultos mayores qu haran en caso de que fuera necesario cortar el csped y el mdico les hubiera
aconsejado que se tomen las cosas con calma (Marsiske y Willis, 1995, 1998). Piense
tanto soluciones como pueda. Ahora observe el Cuadro 2.1. Si encuentra una solucin
que no se le haya ocurrido, recuerde que este problema es ms familiar para los adultos
mayores que para los adultos jve.nes. Despus de la adolescencia, cuando las personas
encuentran problemas complejos, la madurez y la experiencia los ayudan a encontrar
mejores estrategias y a ser ms flexibles. Buscan consejo y control en sus impulsos iniciales (Byrnes, 2005).

Ms viejos, ms sabios? Como prueba del


pensamiento adulto postformal, la mitad de los que
eran adultos jvenes en 1973 que pensaban que los
hombres eran mejores en la politica que las mujeres
cambiaron su opinin cuando llegaron a la edad
mediana. Otros datos que revel la misma encuesta
indican que los adultos se han vuelto menos prejuicosos acerca del gnero, la etnia y la sexualidad,
pero no han modificado su opinin con respecto a
otros temas. Esto muestra que las opiniones durante
la adutez cambian debido a las experiencias y a la
reflexin y no, simplemente, a causa de la madurez.

Contrarrestar los estereotipos

La flexibilidad cognitiva, especialmente la capacidad de cambiar los presupuestos formados en la niez, es necesaria para contrarrestar los estereotipos. Observemos los rePrueba de observacin
(vase la respuesta en
sultados de una encuesta realizada en los Estados Unidos, cuyos resultados se presentan
la p. 36): Cuntos cambios en 25 aos se encuen
en la figura 2.2.
tran en las opiniones de una cohorte que fueron
Los adultos jvenes, no slo tienen puntos de vista menos estereotipados con respecteadultos tempranos en 1973?
al gnero que los mayores, sino que si observamos atentamente las tendencias por edad;'
~..-. _ .. - _o. --, ...._ ._-~_... --_. ----1 (comparando los cambios en las cohortes durante un pe-:
,.Esta de acuerdo con que los hombres son mejores que ras mujeres en pcfttlca7"
rodo de 24 aos), veremos que muchos adultos han':'
cambiado su opinin con respecto a la superioridad po-"
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que respende S5 1972-1974[]j 1996-1998[]
ltica de los hombres. La mitad de los jvenes entre 18 y
si
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24 aos, que entre 1972 y 1974 pensaban que los hom45
bres eran mejores en la poltica, ya no sostienen esa idea
40
24.aos despus. Que este es un cambio cognitivo ge35
nuino lo indica otro dato obtenido de la mismaencuesta'
30
y que muestra que las opiniones no varan mucho acerca"
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de
los temas no estereotipados' y que, durante' estos'
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aos, las actitudes de las generaciones ms jvenes y las:
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mayores han convergido (T.W, Smith, 2005; vase n"::'
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de la Investigacin). Como las experiencias de la
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55-64
65+
25-34
35-44
18-24
niez y las circuns rancias histricas difieren para cada
Grupo etario (en aos)
cohorte, esta convergencia indica que' los adultos pue Fuert/e; T.W. Smtn. 2005. Dalos provenientes del General Social Survey,
den reflexionar acerca de las experiencias actuales y
: Natienal Opinion Researcn Cantero
hacer caso omiso de los estereotipos de la niez.
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la moral y la religin

es siempre mejor que la otra. De hecho, el concepto de que hay una "forma mejor" no
es dialctico, aunque muchos psiclogos del desarrollo piensan que un proceso flexible
de reflexin y cambio es ms avanzado que el hecho de adherir slo a una tesis.
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SNTESIS
El pensamiento adulto avanza y retrocede a lo largo de varias dcadas y no sigue una lnea de tiempo
cronolgica, ni corresponde a etapas' universalmente reconocidas. Algunos cre~n que una quinta
etapa contina a la cuarta etapa de las operaciones formales postulada por Piaget, aunque la mayor
parte de los investigadores prefiere pensar en el pensamiento adulto como que potencialmente alcanza nuevos niveles y no una nueva etapa. El pensamiento postformal se caracteriza por ser mas
prctico, ms flexible y dialctico.
"
la responsabilidad de la vida real, que es tpica de la adultez, favorece la cognicin, en parte debido
a que ningn anlisis lgico ni reaccin emocional son adecuados de manera aislada. los adultos son
ms capaces de abandonar sus estereotipos y adaptarse a relaciones a largo plazo debido a sus avances cognitivos. Algunos adultos piensan de manera dialctica, con tesis que conducen a una anttesis y
luego.la. sntesis. Este tipo de cognicin dinmica, siempre en cambio es caracterstica de 105 adultos intelectualmente avanzados y se hace mss' evidente en algunos contextos y culturas que en otros.

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l> Respuesta a la prueba de observacin


(p. 39): la lectura de las letras en los carteles es de
gran ayuda si no slo es bueno para adivinar las
palabrasque faltan, sino tambin polticamente
astuto con respectoal control de las armas. Ella
promociona la Mil/ion Mom Marcf'(Marcha de un
Milln de Madres) que tuvo lugar en mayo de 2000
para pedir leyesms rgidascon respectoal control
de armas.

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Segn varios investigadores, las responsabilidades, las experiencias y la educacin del


adulto "afectan el razonamiento moral y las creencias religiosas. Esta maduracin de los
valores aparece primero en la etapa de la adultez temprana y contina por toda la edad
mediana (Pratt y Norris, 1999).
Como un estudioso dijo:

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En el joven adulto se producen cambios espectaculares y extensos (entre los 20 y los 30


aos) en las estrategias bsicas de resolucin de problemas que se utilizan para enfrentarse a los temas ticos ... Estos cambios se relacionan con nuevas conceptualizaciones
fundamentales relacionadas con el modo en que las personas comprenden a la sociedad y
a su participacin en ella.
(ReSI, 1993,P,. 201)
Segn la investigacin realizada por este estudioso, un estmulo en el adulto joven que
modifica el razonamiento moral es la educacin universitaria, especialmente si los cursos incluyen 'profundos anlisis acerca de temas morales o si la futura profesin del estudiante (como derecho o medicina) requiere decisiones ticas sutiles.
Se sabe que muchos adultos tempranos ingresan a la universidad esperando profundizar sus valores. En un estudio realizado en Jos Estados Unidos que involucr a alumnos
universitarios nuevos, alrededor del 40% dijo que pensaba que era importante desarrollar una filosofa de vida significativa y el mismo porcentaje esperaba integrar la espiritualidad' en sus vidas. Alrededor del 65% planeaba ayudar a otras personas que
estuvieran en dificultades (Chronicle o/ Higer Education, 2006). En general, cuando
los estudiantes finalizan sus estudios universitarios, informan ,haber experimentado una
"pequea y continua ganancia a travs de los aos en la universidad que desarroll sus
propios valores y estndares ticos" (Komives y Nuss, 2005, p. 163).

Qu poca? Qu lugar?
Antes de seguir adelante debemos aclarar la relacin entre la moral y la cultura."Los valores morales se ven poderosamente afectados por las circunstancias, incluyendo el entorno
nacional, la cultura y la poca. Pensemos acerca de las diferencias entre los pases con '
respecto al modo en que cubren su cuerpo: topless?, se'cubren la cabeza?, usan burka?;
o la dieta, cerdo?, carne vacuna?, vegetarianos?; y mucho ms. Estas prcticas estn
arraigadas en principios morales, como los valores hacia los animales. Por cierto, la cul-

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CAPITULO

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Adultez temprana: desarrollo cognitivo

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Respuesta a la prueba d~ observacin
(p.40): es probable que los asiticos vean los postes de telfono~y los cables, las sombras largas
sobre la acera, los rboles en primerplano y atrs,
losvariados diseos de los techos, los semforos,y
la cpula blanca de la iglesia a lo lejos.Siusted
naci en 105 EstadosUnidos,con seguridad no
observtodos estos detalles, sino que puede identificarel lugar y el momento:una dudad norteamericana (especficamente,Pittsburg) a fines de la dcada del 90 (en este caso, 1997).
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cura determina si un una prctica en particular es un tema moral. Por ejemplo, en os


Estados Unidos, el aborto es considerado un tema moral, pero nolo es en Japn, donde
los temas especficos (p. ej., cuando el aborto es consecuencia de una violacin) son ms
importantes que los principios descontexrualizados (Sahar y Karasawa, 2005).
El poder de la cultura hace difcil evaluar si la moralidad de un adulto se modifica con
.la edad. Adems.Jas diferentes opiniones relacionadas con la edad pueden considerarse
como superaciones o empeoramientos, segn los estndares de cada persona. Por ejernplo,los datos obtenidos en los Estados Unidos muestran que a medida que las personas
avanzan en edad, entre los 20 y los 50 aos, tienden a aceptar menos los derechos de los
homosexuales, el divorcio y el derecho a publicar pornografa, pero aceptan que se in- '
vierta dinero en campaas de trnsito y en salud (T.W. Smith, 2005).
Sin embargo, parece que el proceso (no necesariamente el resultado) del pensamiento
moral mejora con la edad. Un aspecto importante es que los adultos se vuelven menos
dogmticos. Como un estudioso lo explic: "el cerebro humano al evolucionar le h,a
proporcionado a los seres humanos la capacidad cognitiva, que es tan flexible y creativa, que todos los principios morales generan oposicin en. principios opuestos"
(Kendler, 2002, p. 503).
Las pruebas del desarrollo moral abundan en la literatura biogrfica y autobiogrfica.
La mayor parte de los lectores de este libro, probablemente, conozca a alguien (o quiz
sea alguno) que tena una visin estrecha y superficial del mundo a los 18 aos y luego
evolucion hacia una perspectiva ms amplia y ms profunda en la edad adulta. Sin embargo, se han publicado pocos estudios cientficos acerca del desarrollo moral. Al
menos un estudio longitudinal encontr ms comprensin y empata hacia las otras personas entre los jvenes adultos que cuando eran adolescentes (Eisenberg y cols., 2005).

Dilemas para el adulto temprano

moral protectora: segn Gilllgan,son los principiosmorales que reflejanla tendenda de las
mujeres a evitar el juicioen trminos absolutos
del bien y el mal debido a que crecen aprendiendo a ser compasivas y no formadoras de juicios.
moral de justicia: segn Gilligan,son los principiosmorales que reflejanla tendencia de los
varones a colocar a la justicia por sobre la compasin y emitir juiciosde valor entrminos absolutos del bien y el mal.

Es una suerte .que el egocentrismo-del adolescente disminuya, debido a que el adulto


temprano con frecuencia experimenta dilemas morales. Tampoco estan unidos a las
normas de sus padres o a la cultura de su niez (la que cuestionan durante su crisis de
identidad) pero an no estn conectados a su propia familia. Como resultado deben decidir por ellos mismos acerca de temas relacionados con el sexo, las drogas, la educacin, la vocacin y muchos otros asuntos.
Un conjunto de dilema concierne a la sexualidad, la reproduccin y las relaciones,
temas que se discutirn en extenso, pero que aqu slo mencionamos como ejemplo.
Caroi Gilligan considera que las decisiones relacionadas con los mtodos anticonceptivos y el aborto se relacionan con el pensamiento moral, especialmente en las mujeres
(Gilligan, 1981; Guilligan y cols., 1990).
".,
Segn Gilligan, el abordaje de los dos sexos a estas decisiones es diferente. Las mu-;
jeres son criadas para desarrollar una moral protectora. Ellas les dan mayor prioridad:
a las necesidades humanas y a las relaciones. Por el contrario, a los hombres se les en-:
sea a desarrollar la moral justiciera. El nfasis est en distinguir 10 que est bien de lo
que est mal.
Otro trabajo de investigacin no sostiene la descripcin de Gilligan con respecto a las
diferencias de gnero en cuanto a la moral, Factores como la educacin, dilemas especficos (algunas situaciones evocan la proteccin y algunas la justicia) y la cultura se
correlacionan ms intensamente que el gnero. Por ejemplo, aquellos que tienen unamenor educacin (que ya no es ms una caracterstica de las mujeres) reciben ms influencia de las relaciones inmediatas.
La adultez temprana es de "un momento crucial para el desarrollo de la visin del
mundo" (Arnett, 2004, p. 166) no slo en cuanto al sexo y a las relaciones, sino tambin
con respecto a la carrera y al estilo de vida. Encontrar un trabajo y nuevos amigos, reunirse con colegas y vecinos, todo dentro de una economa global, con los avances en la
comunicacin (!ntemet,.vdeos satelitales, msica internacional) significa que los adultos tempranos contemporneos aprenden acerca de los principios 'ticos que difieren
fundamentalmente de los propios. Debido a que estas experiencias se acumulan en la

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la moral y la religin

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adultez temprana, a medida que el pensamiento postforrnal avanza, los jvenes adultos
piensan ms profundamente acerca de temas morales.
La libertad para elegir puede resultar problemtica. Algunos adultos tempranos valoran su independencia de las restricciones familiares y los prejuicios de la niez. Sin embargo, otros desarrollan "un sentido agudo de alienacin y no permanencia a medida
que crecen con cierta falta de certeza cultural y de una gua clara acerca de cmo debe
vivirse la vida" (Arnett, 2001, p. 776). Los investigadores estn descubriendo que las
personas son ms felices con algunas elecciones (los adultos que permanecen en su
hogar de la infancia son menos felices), pero no demasiado (Schwartz, 2004).

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Pautas claras para tramposos


Hacer' trampa est mal: los tramposos deberan ser castigados.
Esto es parte de mi cdigo moral. Sin embargo, he ledo que los
valores morales reciben influencia de la cultura, y que el pensamiento dialctico y flexible es maduro. Mi lectura detuvo inmediatamente mi reaccin emocional cuando descubr tres respuestas idnticas en una de las partes de la prueba. Me preguntaba si
mis estudiantes saban que haba tramposos entre ellos. Les entregu un cuestionario annimo. Estos son los resultados:
11 El 35% estaba seguro de que en la clase se haca trampa.
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El 52% lo sospechaba profundamente.


El 13% consideraba que no se haca trampa.

Me senta abrumada. Por qu nadie me lo haba dicho? Qu


debera hacer yo? 'Para la clase del da siguiente divid a los estudiantes en grupos y le dije a cada grupo que imaginara cul debera ser mi respuesta y abandon la sala.
Cuando regres, descubr que mis estudiantes no compartan
mi consternacin. Algunos de los qu no hacan trampa se sentan
en un nivel superior (los tramposos "slo se perjudican a s mismos"). Algunos expresaron prejuicios tnicos (los estudiantes extranjeros "se susurran cosas en su idioma"). Algunos pensaban
que l ya tena la culpa de la trampa ("sus pruebas son demasiado
difciles"), o a una buena accin (tenemos que "ayudar a nuestros
amigos"). Evidentemente, mi cultura chocaba con la de ellos.
Estos nmeros se hacan eco de un sondeo realizado a nivel
nacional entre estudiantes secundarios, titulado "A Whole Lot 01
Cheating Going On" (Hay mucha trampa dando vueltas) en el
que slo un tercio de los estudiantes dijo que no haba "mucha"
trampa en sus escuelas (Keifer, 2004). Mi horror es compartido
por muchos profesores. Una revisin denominada trampa "endmica" en todos los establecimientos (Whitley y Keith-Spiegel,
2002) y una resea han hallado que todos los profesores ahorre- .
cen el plagio, aunque difieren ampliamente en sus definiciones y
castigos (Robinson - Zaartu y cols., 2005). Y mis estudiantes
son similares a los otros; casi todos los estudiantes universitarios
conocen las trampas, pero casi ninguno las informa, y en la facultad s sabe mucho menos (Hard y cols., 2006).
Evidentemente, los profesores y los estudiantes ven el engao
de manera diferente. Esto fue confirmado por una profesora de antropologa quien pas un ao como estudiante en su propia universidad. Ella escribi: "quisiera que los estudiantes pudieran ver sin

dificultad ... que encontrar un estudiante haciendo trampa no es


un momento triunfante, como un estudiante me indic, si no un
momento terrible" (Nathan, 2006, p. 11). Para m, la trampa significa que he fracasado.
Pero espere. Utilizando el pensamiento dialctico, me he dado
cuenta de que mi cultura (en este caso el sistema acadmico) considera la trampa como un ataque deshonesto a la educacin. pero
la cultura estudiantil puede verla como cooperacin y apoyo
mutuo. Los estudiantes hacen trampa si estn estrechamente
conectados a sus compaeros, es decir si asisten a la jornada completa, viven en el campus (vase el Cuadro 2.3) Y pertenecen a fraternidades o las hermandades (Storch y Storch, 2002). Mi resis es
que la trampa es el mal; la anttesis es que la trampa puede ayudar a alguien a obtener un diploma.
Un cientfico estudioso de la poltica inform que los estudiantes que hacen trampa estn haciendo una eleccin racional en

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"Es necesario hacer trampa para obtener un ttulo":


estudiantes universitarios que estn de acuerdo

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Caractersticas de los estudiantes


Todos los estudiantes
Tipo de institucin
Instituciones que dictan carreras de dos arios
Instituciones que dictan carreras de cuatro aos
Universidades
Asistencia
Jornada completa
Tiempo parcial
Sexo
Varones
. Mujeres
Residencia
Residencia en la institucin o en una fraternidad
Viaja diariamente
Edad
Hasta 25 aos
Ms de 25 aos
Fuente: Oatos citados en MeCabe y Trevino, 1996.

est de acuerdo
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Desarrollo cognitivo y educacin superior

47

los efectos de la universidad

Una educacin superior me proporciona la capacidad de ganar una


buena cantidad de dinero en el futuro. Tambin me proporciona la capacidad de pensar de manera ms madura y lograr una mejor comprensin de m mismo ... La educacin me proporciona los medios para
tener un mejor empleo luego de la universidad, lo cual me ayudar a
tener un retiro ms estable y cmodo.

18 aos]

Estas preocupaciones sobre los costos futuros y los ingresos en el


retiro parecenser muy prematuros a los 18 aos de edad, pero esto
no es inusual.Alrededor de la mitad de los estudiantes de Estados
Unidos toman prstamos para pagar la universidady muchos estn
preocupadospor el impacto que tendr esta deuda en su futuro econmico.
Las esiadstcas confirman el valor econmicode la universidad.
Por ejemplo, en el ao 2003 en los Estados Unidos, el ingreso anual promedio de los
trabajadoresa tiempo completo con grado de bachiller era de USD 68.000, en comparacin con USD 33.000 de las personas con diploma de educacin secundaria (Oficina
del Censode los Estados Unidos, 2007).
La universidadtambin se correlaciona con mejor salud: los graduadosuniversitarios
fuman menos, comen mejor, hacen ms ejercicio y viven ms. Tambin tienen mayor
disposicin a contraer matrimonio, tener su propio hogar y ser padres de nios saludables. Se obtiene algo en la universidad, como conocimientos, autocontrol,una menor
tendenciaa la depresin, o mejores perspectivaslaborales,que afectan a la salud de manera positiva?Todo eso parece probable, aunque los investigadoresno estn seguros de
cunto contribuyecada elemento (Adler y Snibbe, 2003).

Porcentale de estudiantes
Porcentaje

iPulgares arriba! Estosgraduados de long


Beach, California,estn felices por haber alcanzado
Unpunto de referencia.Idealmente,sus diplomas
los ayudarn no slo a alcanzar trabajos mejores si
no una perspectiva intlectual que los ayudar en
toda su vida.

que describen objetivos como "muy Importantes"

80

70

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Estar bien
econmicamente.

60
50

40
Desarrollar una
filosolfa de vida
significativa.

30
20
10
1970

Fuente: Consejo

1980

1990
Mo

1597

2002

estad~unidense de Educacin en Chronicle 01 Higher Educalion,


25 de agosto de 2006.

rl
!

Los estudiantes contemporneos asisten a la universidad, principalmente, para asegu-


rarse mejores trabajos y para aprender habilidadesespecficas (en especial conocimientos e industrias de servicios, como informacin tecnolgica, negocios globales, y
cuidado de la salud). Su objetivo secundario es la educacin en general (Komives y
Nuss, 2005). Esto es cierto no slo en los Estados Unidos (vase Figura 2.3) sino tambin en muchos otros pases (Jongbloed y cols., 1999).
Uno de los estudiantes de un curso en el que daba clases en la
Universidadde Quinnipiac en 2004 reconoci ambos objetivos:

[E.,

m:

Razn primordial para ir a la Universidad: Salud frente a sabidura ElConsejo


Estadounidense de Educacinanaliza todos los .
aos a los alumnos de primer ao;tos cambios de
cohorte son, particularmente,significativosen lo
que respecta a los ingresos.

2005

Prueba de observacin (vasela respuesta en


la p. 48): Existe"unabrecha generacional entre los
profesores y los estudiantes hoy en dia?

348

CAPITULO2 ,,) Adultez temprana: desarrollo cognitivo

- Respuesta

a la prueba de observacin

(p. 47): tal vez, si los profesores tienen alrededor de


60 aos y no han cambiado sus valores desde sus
das como estudiantes, podra haber una gran brechao Otra evidencia que se presenta en este capitu
lo, sin embargo. sugiere que ninguna de esas condiciones se aplica necesariamente.

Al observar especficamenteel desarrollo cognitivo, la universidad hace que laspersonas tiendan a combinar lo subjetivo y lo objetivo ~e manera flexible y dialctica? Es
probable. La universidad parece mejorar las capacidades verbales y cuantitativas, el conocimiento de reas de estudio especficas, habilidades en varias profesiones, razonamiento y reflexin. Segn un examen exhaustivo:
En comparacin con los estudiantes que recin comienzan. los de los ltimos aos poseen
una mayor habilidad oral y escrita; razonan mejor de manera abstracta o crtica y tienen una
mayor habilidad para usar la razn y la evidencia para dirigir problemas adversos para los
cuales no existen respuestas correctas verificables; poseen una mayor flexibilidad intelectual, porque tienen una mayor capacidad para comprender ms de un aspecto de un asunto
complejo; y pueden desarrollar mejores marcos para lidiar con la complejidad.
[Pascarella y Terenzini, 1991, p. 155]

Ntese que muchas de estas habilidades caracterizan al pensamiento postformal.


Algunas investigaciones han descubierto que el pensamiento se vuelve ms reflexivo
y expansivo con cada ao que el alumno pasa en la universidad(Clinchy, 1993; King y
Kitchener, 1994; Perry, 1981). Los estudiantes de primer ao creen que existen verdades claras y perfectas; se angustian si los profesores no les explican esas verdades. Los
estudiantes de los primeros aos tienden a adquirir los conocimientos como si fueran
pepitas de oro, separadas entre s de otros conocimientos, y cada uno es puro y verdadero. Un estudiante de primer ao dijo que l era como una ardilla, "recoga bellotas de
conocimientoy las enterraba para su uso futuro" (citado en Bozik, 2002, p. 145).
, Esta fase inicial es seguida por un interrogatorio sistemtico de valores personales y
sociales, que incluyen dudas sobre la idea de la verdad en s misma. Si un profesor hace
una afirmacin sin un anlisis y una evidencia extensivos, los estudiantes de niveles
mayores son escpticos. Si no hay hechos cuando se realiza la apreciacin, no se mantendr intacta para su futura utilizacin.
Finalmente, a medida que se aproxima la graduacin, luego de considerar muchas
ideas, los estudiantes se comprometen con ciertos valores, incluso cuando se dan cuenta
de que sus opiniones pueden cambiar (Pascarella y Terenzn, 1991;Rest y cols., 1999).
Los hechos no son ni buenos ni malos, pero son pasos tiles hacia una mayor comprensin.

para aquellos que consideran estudiar en el extranjero dados 105efectos de la universidad, sera mejor para un estudiante irse al extranjero en el primer ao o en el
ltimo de su educacin universitaria?
Especialmente

Segn un estudio clsico (Perry, 1981, 1999), los procesos de pensamiento a travs
de nueve niveles de complejidad en los cuatro aos de una licenciatura, se mueven
, desde lo simple o dualista (bueno o malo, xito o fracaso) hasta un relativismo que reconoce una multiplicidad de perspectivas (vase Cuadro 2.4). Perry descubri que la
experienciauniversitaria en s misma ocasiona esta progresin:pares, profesores, libros
y discusin en 'Claseestimulan nuevas preguntas y pensamientos. En general, cuantos
ms aos de educacin superior y experiencia de vida tiene una persona, ms profundo
y dialctico se vuelve el razonamiento (Pascarella y Terenzini, 1991).
Qu aspecto de la universidad es el primer catalizador de este crecimiento? Es el
trabajo acadmico desafiante, las lecturas del profesor, las discusiones de pares, la
nueva formulacin, vivir lejos de casa? Todas son posibles. Cada cientfico descubre
que la interaccin social e intelectual desafan el pensamiento avanzado, que es exactamente lo que ocurre (Kuh y cols., 2005). Esto no sorprende, porque el desarrollo es.un
"proceso dialctico" entre individuos y estructuras sociales (Giele, 2000, p. 78). La universidad es una estructura social 'dedicadaa promover el crecimiento cognitivo.

Cambios en el contexto universitario


Probablemente se haya dado cuenta de que elestudio de Perry fue publicado por primera vez en 1981.Los estudiantes universitarios que l estudi estaban enHarvard, Las
conclusiones basadas en estudiantes de universidades de lite de hace 30 aos pueden
no servir ms, especialmente porque ambos lados de la dialctica, estudiantes y estruc-:
turas sociales, han cambiado. El hecho antes citado de que la esuela secundaria y la universidad fomentan el crecimiento cognitivo no indica necesariamente que vayan a tener
xito, sobre todo porque las expectativas de los estudiantes con respecto al aprendizaje

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Desarrollo cognitivo

y educacin superior

49

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Esquema de Perry del desarrollo cognitivo


Estudiantes
de primer ao
Dualismo
modificado

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tico en la universidad

Transicin

Pero qu hay de esos otros de los que oigo hablar? Y las diferentes opiniones? Y las dudas? Algunas de nuestras
propias autoridades no estn de acuerdo entre ellas o no parecen saber, y algunas nos dan problemas en vez de respuestas.
'.

Posicin 2

Las buenas autoridades deben tener razn, y las otras son un fraude. Nosotros seguimos en lo correcto. Los otros
deben ser distintos y deben estar equivocados. Las buenas autoridades nos dan problemas para que aprendamos a
encontrar las respuestas correctas segn nuestro propio pensamiento.

Relativismo
descubierto

Compromisos
en el relativismo
desarrollado

Estudiantes

del ltimo ao

duro, leemos cada palabra

y aprendemos

Las autoridades son quienes saben,


todo estar bien.

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y si trabajamos

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Transicin

iPero hasta las buenas autoridades admiten no tener

Posicin 3

Entonces algunas dudas y opiniones diferentes son reales y legitimas,


Estn trabajando en ellas para llegar a la verdad.

tantas preguntas

las respuestas ..correctas,

las respuestas!

por el momento,

aun para las autoridades.

Transicin

[Pero hay

Posicin 4a

Cuando las autoridades no saben las respuestas correctas, todos tienen derecho a decir su opinin, [nadle est equivocado!

para las cuales ellos no tienen respuestas! Y 110 las tendrn hasta dentro de mucho tiempo.

Transicin

Entonces, qu derecha tienen ellos para evaluarnos? Acerca de qu?

Posicin 4b

En algunas cursos las autoridades no piden la respuesta correcta. Ellos quieren que
manera, fundamentando la opinin con informacin. Eso es lo que nos evalan.

Posicin 5

Entonces, todo el pensamiento deberla ser de esta forma, aun para ellos. Todo es relativo, pero no igualmente vlido.
Debe comprenderse c6mo funciona cada contexto. Las teoras no son la verdad sino metforas con las cuales se
interpreta la informacin. Debe pensarse acerca del pensamiento.

pensemos

las cosas de cierta

Transicin

Pero si todo es relativo, yo tambin soy relativo? Cmo puedo saber si estoy haciendo la eleccin correcta?

Posicin 6

Veo que tendr que tomar mis propias decisiones


razn,

Transicin

Estoy perdido si no lo hago. Cuando decida acerca de mi carrera (o matrimonio,

Posicin 7
Transicin

IBueno, he establecido mi primer compromiso!

Posicin 8

He hecho varios compromisos. Debo equilibrarlos pero, cuntos, cun profundamente?,


incertidumbre?

Transicin

Ahora todo es contradictorio.

Posicin 9

As es como ser la vida. Debo ser incondicional y, a la vez, intentarlo; debo luchar por mis valores y, a la vez, respetar
a los dems; creer en mis valores ms profundos y, a la vez, estar listo para aprender. Veo que tendr que rehacer
este camino una y otra vez pero, espero, de manera ms sabia.
.

en un

mundo incierto en el que nadie puede decirme que tengo


o valores), todo se resolver.

Por qu eso no resolvi6 todo?


cunta certeza, cuanta

No puedo encontrar un sentido lgico en los dilemas de la vida.

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Pe.,y. 1981. 1999.

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y a sus objetivos difieren de los valores institucionales (Ferrari y col., 2005; Howard,
2005). Los administradores y la facultad tienen an la esperanza de mejorar el crecimiento intelectual, pero veamos ahora cmo se ha modificado el contexto escolar.

Cambios en los estudiantes


Hoy en da, la universidad no pertenece solamente a una lite, Existen muchos ms jvenes adultos matriculados hoy que nunca antes. Por ejemplo, en la primera mitad del siglo
xx, en Europa del Este, Japn y Norteamrica, al menos uno de cada 20 jvenes adultos
obtena un ttulo universitario. En el ao 2000 lo obtena casi uno de cada tres (Rhodes,
2001). Aunque los porcentajes son menores en Latinoamrica, frica, y Asia, las tasas
de asistencia universitaria en cada nacin se han multiplicado (vase Cuadro 2.5).
En todo el mundo, existen tres veces ms estudiantes universitarios hoy que en 1975.
La mayor expansin ocurri en pases que fueron colonias britnicas. -Porejemplo,
cuando India obtuvo su independencia de 1948, s6lo haba 100_000estudiantes universitarios, A comienzos del siglo XXI, India tena once millones 'de estudiantes universitarios
(Digest o/ Education Statistlcs, 2006). .
j

CAPITULO 2 ..1 Adultez temprana:

desarrollo

cognitivo

Incluso, "todo el mundo sabe que los estudiantes universitarios de principos del siglo veintiuno son ms diversos en todos los. sentidos posibles"
(Maneta & Kuh, 2005, p. 68). El cambio ms obvio es el gnero: en 1970, la
Cantidad de estudiantes matriculados en la
mayor parte de los estudiantes universitarios era hombres; hoy, en todos los
universidad en pases seleccionados, 1980 y 2002
pases desarrollados con excepcin de Alemania, la mayor parte de los estudiantes son mujeres. Adems, la procedencia tnica, econmica, religiosa y
Alrededor de nueve veces ms en 2002 que en 1980
cultural de los estudiantes es ms variada. Ms estudiantes son padres, rnaIrn
184.000
1.714.000
yaces de 25 aos, concurren a tiempo parcial, y viven y trabajan fuera de la
China
1.663.000
15.186.000
universidad; esto ocurre en todo el mundo.
Alrededor de seis veces ms en 2002 que en 1980
Las experiencias, historias, aptitudes y metas de los estudiantes tambin
Nigeria
150.000
948.000
varan. La mayor parte tiene conocimientos tecnolgicos, y estuvo ms
De tres a cuatro veces ms en 2002 que en 1980
tiempo frente a una computadora que mirando televisin o leyendo. Los
blogs personales, salas de chat y pginas en Facebook.com y MySpace.com
Egipto
716.000
2.154.000
Bang\adesh
240.000
879.000
han explotado y son, a menudo, desconocidos para el personal docente. Hay
Argentina
491.000
2.207.000
menos estudiantes en carreras humansticas y hay ms que se especializan
Colombia
. 272.000
990.000
en ciencias empresariales y en profesiones (como leyes o medicina). Los esIndia
3.545.000
11.215.000
tudiantes tienen distintas prioridades hoy en da: se busca menos educacin
Reino Unido
.827.000
2.241.000
general y ms seguridad financiera (vase la Figura 2.4).
Australia
324.000
1.012.000
Estos cambios no son siempre bienvenidos. Por ejemplo, en muchos paAlrededor de dosveces ms en 2002 que en 1980
ses en vas de desarrollo an hacen que las universidades sean menos accesiFilipinas
1.276.000
2.427.000
bles para las mujeres, y los hombres generalmente prefieren casarse con
Italia
. 360.000
507.000
mujeres que posean un nivel de educacin menor que el de ellos. Una ley de
Mxico
930.000
2.237.000
2006 de India concebida para aumentar la cantidad de estudiantes postsecun119.332.000
51.037.000
En todo el mundo
darios de clases sociales bajas llev una huelga nacional de estudiantes.
Algunas de las polticas de accin afirmativas estadounidenses, realizadas en
Fuente: Snyder y cois., l006.
la dcada de 1970 para aumentar las admisiones de las minoras en la universidad, fueron declaradas anticonstitucionales en la dcada de 1990.
Primera generacin en la facultad la
Muchos administradores y cuerpos docentes desean que haya ms alumnos estufacultad es cada vez mas popular entre los adultos
diando humanidades. Entre ellos, se encuentra un ex presidente de la Universidad de
jvenes. la inscripdn viene en aumento desde la
dcada de 1980, la mayoria de los padres de los
Cornell, quien condena el "limitado entrenamiento de trabajos". l cree que
actuales estudiantes nunca concurrieron a la universidad. Si bien alientan y motivan a sus hijos,
las preguntas acerca de nuestra humanidad comn, otrora afrontadas por los estudios humansticos. son hoy silenciadas o ignoradas, aunque nunca las hemos necesitado ms. Un
poco pueden ayudarlos desde el punto de vsta
hombre o mujer joven ser un mdico ms humano luego de haber sido expuesto ante
prctico.
Shakespeare y Dostoevsk.; Necesitamos profesionales especialistas con visiones generalistas.
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[Rhodes, 2001, p. 35J

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Cambios en las instituciones

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posibilidad de estudiar en el exterior (dela
p. 48): una de las consecuencias del paso por la
universidad es que los estudiantes estn ms abiertos a otras perspectivas mientras desarrollan su
compromiso con sus propios valores. Es por esto
que el hecho de estudiar en el exterior puede ser
benefidoso despus de varios aos de estudio en la
universidad. Si viajan al exterior muy temprano,
algunos estudiantes pueden convertirse en extremadamente patriticos (ya que an no estn abiertos a otros puntos de vista) o pueden rechazar de
plano todo lo relacionado con su herencia oadonalista (an no desarrollaron sus propios valores y su
compromiso).

Pe

A medida que cambian los estudiantes, tambin lo hacen las universidades. Hay en el
mundo miles de universidades nuevas. Algunos pases como China y Arabia S audita, han
construido recientemente universidades gigantescas. Los Estados Unidos poseen el
doble de instituciones de enseanza superior en 2005 de las que tenan en 1970, con aumentos particularmente en el nmero de instituciones de dos aos. En 1955, en los
Estados Unidos, slo existan 275 establecimientos universitarios donde se estudiaban
los dos primeros aos de la carrera; 50 aos ms tarde haba ms de 1.000 instituciones
de este estilo, que hoy se los denominan community colleges. Las universidades con
fines de lucro escaseaban hasta alrededor de 1980; hoy hay cerca de 850 en los Estados
Unidos (Chronicle of Higher Education, 2006).
En comparacin con dcadas anteriores, las universidades actuales ofrecen ms programas de carrera y contratan cuerpo docente de medio tiempo; en los Estados Unidos en
2003, el 44% de los miembros del cuerpo docente' de las universidades era de medio
tiempo, comparado con el 22 porciento de 1970.Los nuevos cuerpos docentes son mayormente mujeres ymnoras. La proporcin de profesores ocupados europeo-americanos
hombres ha descendido, aunque an predominan; en 2005 en los Estados Unidos, dos tercios de todo el cuerpodocente superior eran hombres. El nmero vara en cada pas, pero
la tendencia creciente de cuerpo docente de minoras y de medio tiempo son globales.

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Desarrollo cognitivo y educacin superior

Porcentaje

de estudiantes

universitarios

de primer

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ao que consideran

algunos obJetivos como esenciales o muy importantes


Bienestar

econmico

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Formar una familia


Llegar a ser una autoridad
en su campa
Obtener reconocimiento
de los colegas
Desarrolla! una
lilosalia de vida
Inltuir en 105 valores
sociales
Llegar a ser un
lder en su comunidad
Mantenerse actualizado
en temas polflicos
Inllu.iren las estructuras

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Porcentale
Fuenle: C~ronide of Hlgher Educalion, 25 de agosto de 2006.

Las inscripciones en universidades pblicas han aumentado, con ms de 250,000 estudiantesen cada una de 100 universidadespblicas de los Estados Unidos, Las universidades privadas an superan en nmero a las pblicas en una proporcin de 3:2, pero
ms del 75 por ciento (alrededor de 13 millones) de todos los estudiantes universitarios
de los Estados Unidos concurren a institucionespblicas. Son ms econmicas que las
privadas, pero ninguna es gratuita (aunque algunos estudiantescon ayuda financiera, no
pagan matrcula).
El ingreso familiar, y no la capacidad individual,sigue siendo el factor ms significativo que determina si un joven adulto ser universitario y si, una vez matriculado, se
graduar (J. King, 2005). Slo el 48 por ciento de los estudiantes de bajos ingresos logran un ttulo o certificado luego de 6 aos de haber comenzado la universidad. La tasa
de desercin es particularmente elevada en estudiantes de universidades pblicas.
Cuando se inscriben,el 80 por ciento dice que es probable que logren un ttulo de licenciatura, pero slo e120 por ciento lo hace (Brint, 2003),
La probabilidad de dejar la universidadsin graduarse aumenta a medida que cae el ingreso, aumenta el tamao de la universidady se acumulan otras obligaciones de la vida
(como la paternidad).Vivir afuera del campus universitarioy tener un trabajo de tiempo
completo hacen que la desercin sea ms probable (J. King, 204).
En general, las estadsticas de desercin verificadasson imprecisas, porque algunos
estudiantes que abandonan la universidad retoman sus estudios varios aos despus, y
casi la mitad se transfiere de un establecimiento a otro. Las estadsticas de California
pueden ser ms certeras, dado que se hace un seguimiento de los estudiantesdentro del
extenso sistema del estado de ms de 400 instituciones pblicas de altos estudios. El
presidente de California State en Monterey Bay escribe:
Sabemos. por estadstica. que en los Estados Unidos, 18de cada 100 nios de noveno
grado tendrn un bachillerato o un ttulo tcnico 10 aos despus ... 32de cada 100 no
se graduarn de la secundaria en cuatro anos (muchos ms de los que admitimos), y ..
de los 68 que se gradan, el 60 por ciento ir a la universidad y . :. el 50-60 por ci~nto se
graduar en seis anos.
...
[P. Smith, 2004, p. 139J

Aspiraciones personales
ElConsejo Estadounidense de Educacin comenz a Sondear a los
alumnos universitarios de primer ao en 1966. A
medida que transcurran las dcadas, los estudiantes se mostraban cada vez ms interesados en su
xito personal y cada vez menos preocupados por
temas ms amplios relativos al desarrollo de una
filosofiay actuar en consecuencia, Por ejemplo,
estar al da en temas de poltica era importante
para el 58% en 1966. pero lo era para menos de la
mitad (27%) en 1998. Esta cifraascendi al 36%
en 2005.

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cAPITULO 2 " Adultez temprana: desarrollo cognitivo

Evaluando los cambios


Esta situacin nuevamente lleva a la pregunta de por qu los estudiantes de hoy da
abandonan ia universidad. Los importantes cambios descritos (en-nmeros, en diversidad, en desercin) pueden significar que la universidad ya no produce la "mayor flexibilidad intelectual" que descubrieron las investigaciones previas. Miremos nuevamente
la informacin.

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Diversidad e inscripcin

dlversidad
variedad o heterogeneidad dentro
una determinada categora, como plantas o animales, Para los bilogos del desarrollo,la diversidad implicadiferencias entre grupos de personas
segn caractersticas como la etnia. el gnero, la
cultura. la edad. los ingresos iamiliares y la
sexualidad.

Toda la evidencia relativa a la cognicin que se analiz en este captulo sugiere que las
interacciones con personas de distintos orgenes y variadas visiones llevan a desafos
intelectuales y a un pensamiento ms profundo. Las universidades que utilizan su diversidad (por medio de currculos, asignacin de clases, discusiones, educacin cooperativa, aprendizaje de comunidades, y dems) ayudan a los estudiantes a extender su
comprensin, no slo de las diferencias y' similitudes entre las personas sino tambin de
ellos mismos (Nagda y cols., 2005). Es probable que se beneficien jvenes adultos de
todas las procedencias.
Por supuesto, la educacin universitaria no produce automticamente un salto en el
desarrollo cognitivo. La universidad tiende a mejorar el ingreso, promover la salud, profundizar el pensamiento y aumentar la tolerancia hacia visiones polticas, sociales y religiosas distintas, pero no todos reciben estos beneficios; ni es la universidad el nico
camino hacia el crecimiento cognitivo.
Sin embargo, escuchar a estudiantes y profesores de distintas procedencias, realizar
nuevos pensamientos y leer libros no conocidos previamente casi siempre aumenta la
perspectiva de una persona. Las clases universitarias basadas en la carrera, como tambin los cursos de humanidades, elevan preguntas ticas y promueven el pensamiento
moral (Rest y cols., 1999). Los altos estudios an parecen ser "un elemento de transformacin en el desarrollo humano" (Bejamin, 2003, p. 11).
Puede haber un beneficio especial en aquellos estudiantes que son padres, estn empleados, concurren a clases medio tiempo y son mayores de 30 aos. Ellos animan conversaciones con sus compaeros estudiantes. Estos estudiantes realizan decisiones
cruciales: el estudio a tiempo completo y el trabajo a medio tiempo promueven mucho
ms el aprendizaje que la combinacin opuesta (Pascarella, 2005), lo que.signflca que
los estudiantes de todas las procedencias aprenden ms si se involucran 'con la comunidad universitaria:
.

Graduados y desertores
Si el pensamiento postformal (la capacidad de lidiar con las complejidades de las emociones personales y la toma de decisiones lgicas) es el resultado de una mayor educacin, entonces, una tasa elevada de desercin elevada implica que muchos estudiantes
universitarios abandonan los estudios antes de llegar a ese nivel de cognicin? Muchos
no poseen familia ni amigos que se hayan graduado antes que ellos. Los currculos
frustrantes, las complicaciones en el manejo del tiempo, los desafos sociales y los requerimientos financieros los abstienen de obtener los beneficios dela universidad? De
acuerdo a un equipo de investigacin. muchos estudiantes jvenes no poseen el conocimiento cultural o la madurez cognitiv para adquirir los "conocimientos prcticos sociales" necesarios para transcurrir sus aos universitarios. Algunos "se adaptan mejor a
las complejidades a medida que continan en la universidad", pero eso depende de que
se mantengan en ella lo suficiente como para alcanzar las "habilidades bsicas o aumento de madurez" (Deil-Amen y Rosenbaum, 2003, p. 141).
Una preocupacin especfica aqu es la expansin de las instituciones pblicas. Esto
hace que sea ms difcil para los estudiantes adquirir las habilidades que necesitan para.
tener xito en la universidad? Probablemente, las universidades privadas ofrezcan ms
ventajas para los jvenes adultos de todo tipo de ingresos y procedencias. incluso un
menor riesgo de desercin ..Las razones que explican una menor tasa de desercin son
muchas, y algunas tienen ms que ver con el estudiante que con la institucin. Sin em-

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Desarrollo cognitivo y educacin superior

Estados Unidos? Canad? Adivine


otra vez! Estos estudiantes asis'ten a la Univesi

dad de Ciudad del Cabo (Capetown), en Sudfrica,


donde las previas cohortes de negros y blancos
nunca habran permitido sodallzerse con tanta
libertad. Talesinteracciones favorecen el aprendizaje, en tanto la amenaza del estereotipo no
interfiera.
bargo, "la magnitud del aprendizaje y el desarrollo cognitivo que ocurren durante el primer ao de universidad, no parecen depender en gran medida de las caractersticas de la
institucin a la que se asiste" (Pascarella, 2005, p. 130). Mucho ms importante es la
apertura que tienen los estudiantes al aprendizaje, el compromiso con la educacin, el
estilo de aprendizaje y los compaeros, profesores y los contenidos, que pueden encontrarse en algunas universidades de cada tipo.
Los graduados que tienen una inclinacin intelectual y son solventes desde el punto
de vista econmico tienen ms posibilidades de asistir y luego graduarse de la universidad que sus compaeros que son ms pobres y menos estudiosos. Esto significa que algunos beneficios universalmente unidos a la universidad (salud, ingresos) son en
realidad el resultado de factores preuniversitarios. Sin embargo, cuando se toman en
cuenta los efectos de la seleccin, la universidad ayuda en el desarrollo cognitivo.
Haber asistido un tiempo a la universidad es mejor que nada, porque los primeros semestres son especialmente importantes. Un experto explica: "El crecimiento en algunas reas (por ejemplo, ingls, matemticas, ciencias sociales) y en el pensamiento
crtico que ocurre durante el primer ao de universidad representa una parte sustancial
del crecimiento total en aquellas reas atribuibles a la experiencia de [os estudiantes"
(Pascarella, 2005, p. 130).
Puede realizarse una comparacin vlida con adultos jvenes que nunca han asistido a
la universidad. Cuando se comparan graduados de 18 aos de la escuela secundaria con
antecedentes y capacidades similares, aquellos que comienzan a trabajar antes de entrar
en la universidad tienen menos logros y se sienten ms insatisfechos que aquellos que tienen un grado universitario (Schulenberg y cols., 2005). Entre 1980 y 2006, llegaron a
Estados Unidos unos 25 mi1Ionesde inmigrantes, casi todos pobres y no blancos. Muchos
de sus hijos tienen hoy edad de universitarios. A aquellos que asistieron a la universidad
les ha ido mejor, econmica e intelectualmente, que a otros hijos de inmigrantes de los
mismos pases sin ninguna experiencia universitaria (Trillo, 2004). Se han obtenido descubrimientos similares al comparar americanos nativos: a los 24 aos de edad, aquellos
que asisten a la universidad y posponen la patemidad son ms pensantes, ms seguros y
parecen estar mejor posicionados para una adultez exitosa (Osgood y cols., 2005).
Para muchos lectores, esto no nos sorprende. La educacin terciaria estimula el pensamiento, sin importar la edad del estudiante. Desde el primer ao de orientacin hasta
la graduacin, los adultos tempranos hacen ms que aprender hechos y habilidades pertinentes a sus asignaturas principales; piensan profunda y reflexivamente, tal como lo
hacen los pensadores posformales.
.

54

CAPITULO2

Adultez temprana: desarrollo cognitivo

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SNTESIS
Muchas experiencias de vida se adelantan a los procesos de pensamiento, la' universidad es una de
ellas,a medida que los aos de discusinen clase, la lectura guiada y las conversacionescon los compaeros con diversos antecedentes pueden llevar a los estudiantes a considerar ms ideas y tambin
a comprometerse con un razonamiento ms dinmico y dialctico, Elenrolamiento en la universidad
se ha incrementado en muchos pases, en particular eh las universidades pblicas, Un problema importante es que muchos estudiantes abandonan antes de aprender lo que deben saber, pero incluso
cuando se tiene algo de educacin superior parece producirse un avance cognitivo. Esprobable que
aunque el contexto difiera de aquel de hace algunas dcadas, la educacin universitaria an promueva el desarrollo cognitivo.

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El pensamiento postformal
1. La cognicin en el adulto puede estudiarse de diferentes modos: utilizando un abordaje postformal, un abordaje pslcorntrico o el abordaje
de procesamiento de la informacin. Este captulo se centra en el pensamiento postformal,
"
2. Muchos investigadores creen que en la adultez las demandas complejas y conflictivas de .la vida diaria ocasionan algunas veces una nueva
perspectiva cognitiva, la que puede denominarse el pensamiento postformal, ste no constituye un estadio nuevo debido a que no se relaciona
con la maduracin. aunque los adultos pueden pensar a un nivel que
pocos adolescentes pueden.
3. El pensamiento posrformal es prctico, flexible y dialctico. Los
adultos utilizan su mente para resolver los problemas con que se encuentran. anticipando y desviando las dificultades.
4. Una caracterstica del pensamiento adulto es la capacidad de integrar
las emociones con el anlisis racional. Esta capacidad es particularmente til para responder a las situaciones que implican emociones, o
cuando aparecen amenazas de estereotipo y prejuicios de la niez.
5. El pensamiento dialctico sintetiza las complejidades y las contradicciones. En lugar de buscar verdades absolutas e inmutables, el pensamiento dialctico reconoce que las personas, las situaciones son
dinmicas y estn en constante cambio.

La moral y la reliqon
6. El hecho de formularse preguntas acerca de la moral, la fe y la tica
tambin avanza en la vida adulta. Opiniones morales especficas estn

muy influidas por la cultura y el contexto, pero los adultos generalmente


estn menos centrados en s mismos a medida que maduran,
7. A medida que las personas maduran. la vida los confronta con decisiones ticas, incluyendo muchas relacionadas con las relaciones humanas y la diversidad de la humanidad. Segn Fowler, la fe religiosa
tambin se mueve hacia principios universales.

El desarrollo cognitivo y la educacin superior


8. Los trabajos de investigacin realizados en las ltimas dcadas indican no slo que los estudiantes graduados tienen mejores niveles de
salud y bienestar econmico que otros adultos, sino que tambin piensan en un nivel-ms avanzado. A lo largo de los aos de Universdad.Ios
estudiantes gradualmente se vuelven menos inclinados a buscar verdades absolutas en las autoridades y son ms propensos a tomar sus propias decisiones,

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9. Los estudiantes universitarios de la calidad son diferentes de aquellos


de hace algunas dcadas. En todos los pases, el nmero de estudiantes
se multiplica uno y sus entornos son ms diferentes en todo sentido.

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10. Las universidades como instituciones tambin han cambiado, ahora


son ms grandes y orientadas hacia una carrera; adems, ha aumentado
el nmero de matriculados en las instituciones pblicas. Las facultades
son con ms frecuencia de tiempo parcial y tambin ms diversas.

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11. Aunque tanto los estudiantes como las instituciones han cambiado,
aun la educacin universitaria incompleta parece acrecentarse o jvenes
adultos intelecrual y financieramente. Por cierto, algunos de los cambios, particularmente el aumento en la diversidad. es probable que favorezca un pensamiento ms profundo.

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amenaza del estereotipo


anttesis
Defininig Issues Test (DIT)

diversidad
moral justiciera
moral protectora

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Resumen

1. l.Cules son tres aproximaciones al estudio de la cognicin adulta?


2. Cules
postformal?

son las principales

caractersticas

del pensamiento

3. De qu manera la intensidad emocional de un problema afecta la


capacidad de razonamiento de los individuos de diferentes edades?
4. Muestre de qu manera un ejemplo del texto (copiarse en la universidad o la finalizacin de un asunto amoroso) ilustra la tesis, anttesis y
sntesis.
S. Describasu propio ejemplo de razonamiento dialctico, que no sea
copiarse en la universidad o la finalizacin de un asunto amoroso.

55

7. De qu manera el pensamiento moral de los adultos difiere del de los


nios y adolescentes? Por qu?
8. De qu manera la cultura afecta la moralidad? EliJa un tema moral
especfico y muestre ideas sobre la respuesta "correcta" afectada por las
diferencias culturales.
9. Segn la investigacin, de qu manera la educacin universitaria
afecta la forma en la que la gente piensa?
10. Cules son las principales diferencias entre los estudiantes unversitarios de hoy y los de hace 30 aos?

6. Es el pensamiento postformal una etapa en el sentido piagetiano del


trmino? Por qu s, o por qu no?

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1. Lea una biografa o autobiograffa que incluya informacin sobre el


pensamiento de la persona desde los 18 hasta los 30 aos de edad, y
preste especial atencin al pensamiento prctico, flexible y dialctico.
De qu manera las experiencias personales, la educacin y las ideas intelectuales afectan el pensamiento de la persona?

2. Algunos principios ticos se ensean como universales, respetados


por personas de todas las culturas. Piense en uno de ellos y analice si
sera aceptado por la mayora de las religiones del mundo.

3. Las estadsticas de los cambios en estudiantes y en universidades


son fascinantes, pero aqu slo se informan algunas. Busque otros

datos, tal vez de otro pas (un bibliotecario podr ayudarlo para encontrar fuentes de datos). Informe los datos y debata sobre causas y complicaciones.
4. Una forma de estudiar el desarrollo cognitivo durante la universidad
es estudiarse a s mismo y sus compaeros. Compare pensamientos y
decisiones al comenzar la universidad y al graduarse. Recuerde que los
estudios de casos son provocadores, pero no definitivos, identifique algunas hiptesis sobre la universidad y el pensamiento intelectual de sus
experiencias personales que le gustara examinar y explique cmo lo
hara.

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lograda

Identidad tnica
Identidad vocacional
1> Intimidad
Amistad
Romance y relaciones
ENPERSONA:expectativas que cambian acerca del
matrimonio
Aquello que hace que las relaciones funcionen
TEMASPARAELANUSIS:Violencia domstica
Lazos familiares
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Desarrollo emocional
Bienestar
Psicopatologa
Continuidad y discontinuidad

Adultez ternprana: desarrollo


psicosocial
n el desarrollo psicosocial, ms an que en el desarrollo fsico o cognitivo, la caracterstica sobresaliente en la vida del adulto contemporneo
g
es la diversidad: los adultos difieren ampliamente segn su madurez, fa-=..-=""~""milia, trabajo y estilo de vida. Para los adultos jvenes, quienes estn
menos limitados por la familia o la cultura, las oportunidades para la educacin,
trabajo, angos y parejas hacen vacilar el pensamiento. Para otros adultos jvenes, especialmente en pases ms pobres, o en pocas pasadas, las opiniones
sobre la adultez son (o fueron) bastante limitadas. Los modelos descritos para la
amistad, el amor y la salud psicolgica son significativos para todos, pero la diversidadprovoca un dramatismo particular para las generaciones actuales. Retrocediendo en el tiempo, puedo ver muchos signos de esta nueva diversidad. Por
ejemplo, cuando tena 20 aos, Paula y Margarita eran mis dos mejores amigas.
Como era esperado por nuestros padres y nuestra cultura, nosotras nos proyectbamos como novias felices, esposas y madres, incluso hasta imaginbamos nuestros vestidos de boda y los nombres que les pondramos a nuestros hijos.
Dichas proyeccioneschocaban con los cambios sociales. Durante nuestros aos
como adultas tuvimos tres esposos y cinco hijos (promediopara nuestra cultura y
cohorte).Pero Paula nunca se cas ni tuvo hijos. Llev adelante su propio negocio,
y se transformen una millonaria propietaria de su propia casa cerca de la costa
del Pacfico. Margarita se cas, se divorci, se volvi a casar y tuvo un hijo a los
40 aos. Obtuvoun doctorado (PhD) y, al cabo de muchostrabajos acadmicos, finalmentedescubri la profesin que ama: trabajarcomo masajista teraputica.
Ninguna de nosotras hizo lo que se esperaba o lo que era comn, pero con
nuestra diversidad logramos la satisfaccin personal. Cuando vi a Paula por ltima vez me quej de que mis hijas, adultas jvenes, estaban solteras. Ella sonri,
tom mi mano y dijo: "Quiero que veas. Yo nunca me cas ni tuve hijos. Y soy
feliz". Tambinlo es Margarita.Tambin lo soy yo. Tambin lo son la mayora de
los adultos, con todas sus diferencias, como este captulo comienza a explicar.

Cuando Eric Erikson describi por primera vez sus ocho etapas, la mayora de los
evolucionistascrean que la identidad se alcanzaba en general antes de la adultez,
Ya no es as. Esos aos que se adicionan desde el final de la escuela secundaria
hasta asumir las responsabilidades adultas han extendido la crisis de identidad.
Al igual quehace.50aos,la bsquedade identidadcomienzaen la pubertad, pero.
contina por mucho ms tiempo;'la mayora de los adultosjvenes todava estn
buscando establecer quines son (Cot, 2006; R O. Kroger, 2006). Erikson crea
que, en cada etapa, la salida de las crisis anteriores generaba la fundacin de cada
nuevaetapa,como se pone en evidenciaen los aduLtosjvenes (vase Cuadro 3.1).

57

CAPiTULO 3

Adu!tez temprana:

desarrollo psicosoclal

Las ocho etapas del desarrollo de ricsson

---~-~---~------------Posibilidad para el joven adulto

El pasado como prlogo Elaborando sus


ocho etapas de! desarrollo, Erikson asocia cada una
de ellas con una virtud particular y un tipo de psicopato!oga, como se muestraaqu l tambin pensaba que las crisis previas podan resurgir, y adquirir
una forma especia! para cada etapa. Aqu se muestran algunos problemas posibles (no directamente
de Erikson)que paddan ocurrir en adultos jvenes
si las crisis previas no son resueltas.

Etapa

Virtud/patologa

si no fue resuelto satisfactoriamente

Confianza
o desconfianza
Autonoma
o vergenza y duda
Iniciativa o culpa

Esperanza/retirada

Laboriosidad o inferioridad
Identidad Q difusin
del rol
Intimidad
o aislamien to
Proliferacin
Q estancamiento
Integridad Q desesperanza

Competencia/inercia
fidelidad/repudio.

Cuidado/rechazo

Sospechar de otros. tornando difciles las rela-'


ciones personales
Manejarse obsesivamente. pensar en uno
mismo, no responder socialmente
Temeroso, quejoso (p. ej., extraar mucho el
hogar cuando se est en la universidad)
Autocrtico de cualquier esfuerzo. perfeccionista
Impreciso y negativo sobre los valores, el estilo
de vida, las amistades
Ansioso acerca de las relaciones personales,
celoso, solitario
[En el futuro] Miedo al fracaso

Sabiduria/desprecio

[En el futuro] Sin 'significado," sin plan de vida

Voluntad/compulsin
Prop6sitolinhibici6n

Amor/exclusividad

En todo el mundo, los adultosj6venes ponderan los compromisos religiosos, roles sexuales, lealtades polticas y opcones laborales, y tratan as de reconciliar las esperanzas
en el futuro con las creencias adquiridas en el pasado. Aunque ninguna de estas cuatro
identidades se adquiere necesariamente cumplidos los 18 aos, dos de ellas, la identificacin tnica y la vocacional, parecen ser casi imposibles de alcanzar hoy en da durante la adolescencia. Por eso las discutiremos ms ampliamente a continuacin.

Identidad tnica
En los Estados Unidos y Canad, alrededor de la mitad de los jvenes de entre 18 y 25
aos son hijos de inmigrantes o adultos nativos descendientes de origen africano, asitico, indoamercano, o latino. Para ellos, la etnicidad es un aspecto significativo de la
identidad (Phinney, 2006). La mayora de estos individuos se identifican con grupos tnicos bien especficos. Por ejemplo, a diferencia de los adolescentes, como adultos jvenes se identifican como vietnamitas, o pakistanes, o coreanos americanos y no
solamente como asiticos (Dion, 2006).
De forma similar, aquellos que son descendientes de esclavos americanos no se hacen
llamar "negro" o de color, sino afroarnericanos. Esto es verdad para la mayora de los
integrantes de esa etnia, pero los primeros grupos etarios en identificarse con afroamericano fueron los adolescentes mayores y los adultos jvenes. La etnia es importante, en
particular, para muchos adultos jvenes.
.
Ms que cualquier otro grupo, los adultos jvenes conocen mucha gente de otros contextos. Ellos estn al tanto de la historia nacional e internacional, costumbres y prejuicios. Sus experiencias dan forma a lo especfico de su identidad tnica porque "sin un
contexto, no es posible la formacin de la identidad, ni el desarrollo personal" (Trimble
y cols., 2003, p. 267),
.
Muchos euroamericanos se dan cuenta de la importancia que tiene la etnia para sus
amigos en la universidad o en el trabajo, y toman conciencia de su propia cultura y religin. As como los vietnamitas o coreanos mencionados, ellos podran identificarse no
slo como catlicos o judos, sino como catlicos ucranianos o judos rusos, por ejemplo.
Aunque todos luchamos por forjar una identidad, esto resulta particularmente difcil
para los inmigrantes porque combinan significantes del pasado y del futuro y concilian
la cultura de sus padres con su nuevo contexto social. A menudo esto origina conflictos,

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Identidad lograda

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El mismo evento, a miles de kirmetros
de distancia: Generaciones familiares En
paises desarrollados, el reloj social permite que las
abuelas se graden en la universidad (izq.) y desalienta a las adolescentes a ser madi es. Esto conmsta con pasesen desarrollo como Indonesia, donde
las abuelas nunca van a la universidad y muchas
jvenes adolescentes,como esta chica javanesa
(der.), son madres.
Prueba de observacin (vase la respuesta en
la p. 61): aunque ambos pares de personas estn
separados por 9.600 km y al menos 30 aos. exhi
ben dos similitudes que son unlversales a las relaciones cercanas de todo tipo. Cules son?

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no slo para tener en cuenta la eleccin de la vocacin o de sus parejas (como puede su-

cederle a cualquier joven adulto), sino en algo ms elemental, "el hecho de que la eleccin de estas opciones debe hacerse de manera independiente por el joven adulto varn
o mujer" (Dion, 2006, p. 303). A menudo se espera que los inmigrantes jvenes estn
orgullosos de sus races tnicas, y muchos lo estn, pero tambin sus pares esperan que
elijan de manera independiente acerca de su futuro. Muchos chocan con sus padres por
esa razn.
Un estudio sobre inmigrantes adolescentes de 13 pases dio como resultado que el orgullo tnico suele correlacionarse con la autoestima, pero no necesariamente con la
adaptacin social. Dichos participantes todava no eran adultos, lo cual puede ser una
razn por la que no haban encontrado todava un balance apropiado entre las races tnicas y la lealtad nacional. En muchos aspectos, la identidad tnica deba ser resuelta
(Berry y cols., 2006 vase Diseo de investigacin).
L eleccin de una identidad tnica afecta el lenguaje, los modales, la vida amorosa,
el empleo, el vecindario, la religin, la vestimenta y los valores. Algunos aspectos de la
identificacin son ms simples que otros (Trirnble y cols., 2003), aunque la identidad
tnica es siempre compleja:

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Cientficos: JohnW.Befly, Jean S. Pllinney,


David lo Sam y Paul Vedder.
, i>ublklcin: Juventud inmigrante en transcin cultural (llImigranr Yourh in Cultural
Tmnsioo. Erlbaum. 2006).
Participantes: ..Habitantes' de 13paises.
7.997 de entre 13 y 18 aos, alrededor de un
tercio de ellos nativos. y los dos lercios restantes
de 26 grupos de inmigrantes.
Adems, pdrlicillaron 3.165 de sus padres.

~ Es recproca, siendo tanto una eleccin personal como una respuesta a otras personas.
III Depende del contexto y, por ende, cambia segn el tiempo y las circunstancias.
liI Es rnultifactica: los jvenes adultos eligen ciertos atributos y rechazan otros.
Los contextos cambiantes de la vida requieren que la identidad tnica se restablezca
en cada fase, quiz con una identidad en la adolescencia, otra en la adultez temprana, y
otra diferente como padre o madre. Aquellos cuyos padres provienen de diferentes grupos tnicos deben lidiar con una complejidad an mayor. Cuando llegan a ser adultos
jvenes, muchos se identifican con aquel grupo que experimenta mayor prejuicio
(Herman, 2004).
Tomemos a Kevin Johnson, hijo de un euroarnericano y una americana de origen mexicano. Cuando estudiaba en la escuela secundaria, se vea a s mismo como anglosajn, pero luego como adulto joven eligi identificarse como mexicano, y criticaba a sus
padres por no haberle enseado espaol. Ya como adulto, se cas con una americana de
origen mexicano, llam a sus hijos con nombres espaoles, y los envi a escuelas bilinges (Johnson, 1999).

Diseo: los participantes completaran cuesto-

narios sobre su identidad tnica. problema, en la


~~(II~I;,;~Iin t(\~ rPr"\n;lp~ y r"lildn con l(l~
padres. Los resultados fueron comparados por
pa" edad y grupa tnico.
Conclusiones: las similitudes entre todo) 105
adolescentes (incluyendo a los Ilativos) lleroll
mas evidentes que las diferencias. l,,~ [i~SpUl'S(aS
de los inmigrantes adolescentes sobre sus nuevos
paises fueron illtegf~cin, denid~d IlJciO\h\i.
identidad tnica y difusin, lo cu,;1 puede com;,~
rerse COIl Id adquisicin de la identidad ,~ylI
Erikson. Otro descubrimiento es 1,\ parocJojaJf
la inmiqracn".los jvenes reun ilegJd!,
tuvieron meno; problemas d~ conducta que sus
pares nativos.

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CAPTULO 3

Adultez temprana: desarrollo psicosocial

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trdicionales.'aligualqueel sake (vinode arroz)
que beben. Esta parte de la ceremoniarepresenta
el paso de ser una nia a ser una mujermadura.

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Prueba de ebservadn (vasela respuesta en la


p, 62): LA qu edad creesque ocurreeste evento
en Japn? LA los 1S, 16, 18 o 20 alias?

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Como ocurri con Kevin Johnson, que fue a Harvard y deci-'


di vivir en California (noen Mxico), cada adulto elige qu
facetas de su identidad tnica adoptar y cmo expresarlas.
Entre los adolescentes, muchas segundas generaciones de inrnigrantes critican a sus padres por hablar en su lengua materna y
por acotar sus opciones de citas cuando transcurren esa etapa
de la vida (Ghuman, 2003; Portes y Rumbaut, 2001). En la
adultez temprana y la adultez, sin embargo, algunos de esos individuos adoptan valores y prcticas tradicionales.
Por esta razn, en las clases de universidades de estudios trucos participan muchos adultos jvenes que quieren aprender
sobre su cultura. Porque la etnicidad es multifactica y cambiante, ningn adulto joven se atiene minuciosamente a su pasado tnico. Mientras tanto, todas las culturas del mundo
siguen desarrollndose. Algunos viejos inmigrantes visitan su
"pas de origen" y se sienten totalmente extranjeros (Long y
Oxfeld,2004).
Por lo tanto, durante la globalizacin del siglo XXI, cuando la gente busca forjar su
identidad tnica, resulta una tarea crucial, pero compleja a la vez, combinar el pasado y
el futuro. Las races no pueden ser ignoradas, pero no deben volverse un refugio. As lo
expres fehacientemente un adulto joven:
El cuesticnamentc acercade su identidad, tan inevitablecerno experimentarla,no es suficiente. Haber atravesadolas ambigedades,contradiccionesy frustracionesde la esquizofreniacultural, significahaber pasadoslo la primera prueba en el proceso... Tenemosque
personificarnuestra propia historia. El pueblo que pierde Sil memoria pierde Sil destino.
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de Alba, 2003, pp. 211-212J

Identidad vocacional
Establecer una identidad vocacional es considerado parte del crecimiento, no slo por
los psiclogos del desarrollo influenciados por Erkson, sino tambin por los mismos
adultos jvenes (Arnett, 2004), Para muchos, sta es una de las razones por las cuales
van a la universidad, lo que no slo genera una moratoria, sino que se considera un paso
importante hacia una carrera (vase Cuadro 3.2)
Siempre ha sido evidente [a correlacin entre la educacin universitaria y el ingreso
econmico, y sta se vuelve ms fuerte en el siglo XXI porque hay menos trabajos disponibles para empleados no calificados, y se han creado ms trabajos para especialistas.
La correlacin no es perfecta (el 1% del 20% que ms gana no son graduados de la escuela secundaria), pero s es muy elevada (77% de esa categora tiene por lo menos diploma de estudios terciarios) (Swanson, 2007).
Entre los jvenes de hoy, la educacin superior es necesaria para ambos sexos. En los
Estados Unidos, de los ttulos universitarios con mayores ingresos -rnsteres, doctorados, o profesionales- el 57% son mujeres (Chronicle of Hlgher
las seis razones "ms importantes" para decidir ir a la universidad"
Education, 2006),
La mayora (75%) de los adultos jvenes trabaja
Para aprender rns acerca de las cosas que me importan
78%
mientras
estudia en la universidad (Chronicle of
72%
Para poder conseguir un mejor empleo
Higher Education , 2006). Ya sea en la universidad o
71%
Para poder ganar ms dinero
fuera, la mayora de los adultos jvenes pasa de traPara obtener la experiencia para una carrera determinada
69%
bajo en trabajo, sin tener en cuenta su identidad voPara poseer una educacin general y apreciacin de ideas
65%
cacional. Entre los 18 y los 27 aos, el trabajador
Para prepararme para graduarme o para la escuela profesional
58%
promedio en los Estados Unidos tuvo ocho trabajos
e.sado en una encuesta (lacenal para estuiantes que ingrEsaron ,jIOJarto afio en unvecsidades de ros Estad05 .
(U.S. Bureau of the Census, 2006). Esta historia laUnidos en .1 Otoo de 2005.
boral no fomenta un mejor estatus vocacional, o un
FUMr.: Crnica del. EuelOflSuperior, agosto 25. 2006.
mejor ingreso. En general, sin embargo, la necesidad

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Intimidad

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de una educacin terciaria est aumentando para las carreras que permiten
ascensos, y eventualmente, salarios altos (Olson, 2007).
Carlos, un graduado de Princeton de 27 aos, es un caso tpico. Ha trabajado para la misma agencia publicitaria por un ao, pero todava se considera un trabajador temporario, capaz de abandonar la empresa en cualquier
momento para seguir una carrera en la msica. l nos explica: "Soy soltero.
No tengo auto ni casa ni una hipoteca ni pareja que me empuje en otra direccin, ni hijos ni nada. Soy porttil, y bsicamente puedo hacer lo que
quiero por el tiempo que quiera mientras pueda sustentarme" (citado en
Arnett, 2004, p. 37).
Muchos evolucionistas se preguntan si la identidad vocacional es una ilusin en el mercado laboral actual (Moen y Roehling, 2004). Quiz los adultos de todas las edades deberan ver al trabajo de la manera en que 10 hacen
Carlos y muchos otros adultos jvenes, como una forma de ganar dinero
mientras satisfacen sus impulsos creativos y de autoexperimentacin,
Aunque la mayora de las sociedades estn estructuradas como si todos los
trabajadores fuesen fijos, dedicados y de tiempo completo, esto pierde sentido en la economa actual (Vaupel y Loichinger, 2006).
Algunos adultos jvenes suponen que encontrarn un nicho vocacional que es
perfecto para su talento y aspiraciones. TIenen altas expectativas para el trabajo.
Esperan encontrar un trabajo que exprese su identidad ... Sin embargo, hay un
lado oscuro en la perspectiva del trabajo de los adultos jvenes. Al tener tanta expectativa
acerca de lo que el trabajo les proveer, con la expectativa de que sus trabajos les servirn
no slo como fuente de ingreso, sino tambin como fuente de autorrealizacin y expresin, alguno de ellos puede encontrar que el empleo real en el que terminan trabajando
por largo tiempo queda considerablemente lejos de ese ideal.
[Arnett, 2004. pp. 143. 163]

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Para los tiempos que corren Cada compaa querra conservar a sus empleados capedtados.
sta es la razn por la que el puesto de esta joven
mujer en una de las 15,000 tiendas Starbucks en
todo el mundo es "barlsta", y no "mesera".
Sin embargo, la mayoria de los adultos jvenes considera que su trabaja actual es slo una estacin
temporaria en el camino hacia la carrera de su vida.

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SiNUSIS
La crisis de identidad contina en la adultez temprana, mientras la gente [oven busca establecer su
propio y singular camino hacia la adultez. Laidentidad tnica es especialmenteimportante, pero difcil, para aquellos que sedan cuenta de que son una minora en su pas.A menudo, las especificidades
de la identidad tnica cambian con la maduracin, como tambin con los cambioshistricos.La identidad vocacional es una bsqueda que tambin contina. Aunque muchos adultos jvenes tienen varios empleos entre los 18 y los 25 aos, son pocos los que tenen certeza sobre su vocacin. La
educacin universitaria mejora las perspectivasde trabaja y eventualmente los ingresos.Sinembargo,
la identidad vocacional puede ser difcil de encontrar.

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>- Respuesta a la. prueba de observadn
(p, 59): el contacto fsico(noten sus manos) y la
sincrona fsica(noten sus cuerpos inclinndose
mutuamente).

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En la teora de Erikson, luego de que se conforma la identidad, la gente experimenta intimidad frente al aislamiento. Esta crisis se origina del deseo poderoso de compartir
la vida con alguien ms,
Sin intimidad, los adultos sufren de soledad y aislamiento.
Erikson lo explica:
El adulto joven emerge de la bsqueda de la insistencia de una identidad, est ansioso y
deseoso de fundir su identidad con otros. Est listo para la intimidad, esto es, la capacidad
de comprometerse a concretar afiliaciones y asociaciones y de desarrollar la fortaleza. .
tica y salir adelante gracias a tales compromisos, aunque requieran sacrificios significativos.

intimidad frente a aislamiento


la sexta de
las ocho etapas del desarrollo segn Erikson.Los
adultos buscan alguien con quien compartir sus
vidas en un compromiso duradero y sacrificada,
Sin dicho compromiso,se arriesgan a una profunda soledad y aislamiento.

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[Erikson,1963,p.263j

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CAPiTULO 3 ., Adu!tez temprana:

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desarrollo psicosocial

>- Respuesta a la prueba'de observacin


(p. 60): la prueba mas obvia -las chicas parecen
adolescentes- es engaosa. Recordando que el
reloi socia! es mas lento en paises desarrollados y
que las adolescentes asiticas maduran relativamente tarde. podras adivinar con atino que tienen
20 aos. dnco aos ms que las quinceaeras, celebracin similar latina, y cuatro aos despus de la
euroamericana "Dulces dledsis",

Como se explicar en el Captulo 6, otros tericos tienen explicaciones diferenteS


para la misma necesidad humana: afiliacin, afecto. interdependencia, comunin.pertenencia, amor. Todos concuerdan en que los adultos buscan ser amigos, amantes, compaeros y socios. La urgencia por conectarse socialmente es un impulso poderoso. en el
. ser humano, al menos tan poderoso como el deseo sexual, discutido en el Captulo l.
Todas las relaciones ntimas tienen mucho en comn, no 'slo las necesidades fsicas
que satisfacen, sino tambin en los comportamientos que' requieren (Res y Collins,
2004). La intimidad progresa de la atraccin a la relacin personal y de all al compromiso duradero. Cada relacin requiere un sacrificio personal, que incluye la vulnerabilidad que trae aparejada una autocomprensin ms profunda y hace aicos el
aislamiento causado por el exceso de autoproteccin. Como lo explica Erikson, para
que se establezca la intimidad, el adulto joven debe
enfrentar el miedo a la prdida de su ego en situaciones que requieren el autoabandono:
en la solidaridad de las afiliaciones cercanas (y) uniones sexuales, en amistades y en el
combate fsicc, en experiencias inspiradas par maestros y en la intuicin por la recesin
del yo. Evitar tales experiencias... puede conducir a un agudo sentimiento de aislamiento
y la consecuente autoabsorcin.
[Erikson, 1963, pp. 163-164}
De acuerdo con una teora ms reciente, un aspecto importante de las relaciones humanas ntimas es la "autoexpansin", la idea de que cada' uno de nosotros ampliamos
nuestro entendimiento, nuestras experiencias, y nuestros recursos a travs de los amigos
ntimos, amantes, y parientes (Aran y cols., 2004-2005). La intimidad y la autoexpansin son componentes deseables de la experiencia del ser humano, que cada persona
puede buscar de manera diferente.

Amistad
A lo largo de la vida, los amigos nos defienden del estrs y nos proveen de alegra
(Bukowski y cols., 1996: Krause, 2006). Son elegidos por las caractersticas (p. ej.,
comprensin, tolerancia, lealtad, afecto, humor) que los hacen buenos compaeros,
confidentes dignos de nuestra confianza, y fuentes confiables de apoyo. A diferencia de
los familiares, los amigos se ganan; ellos nos eligen. De ah que tener amigos ntimos se
correlaciona positivamente con la felicidad y la auto estima a lo largo de la vida.

La eleccin de los amigos

portales a la atraccin las cualidades '1ariadas, como la apariencia y la proximidad, son


prerrequisitos para la formadn de amistades y
relaciones ntimas.

Los amigos, nuevos y viejos, son cruciales particularmente durante la adultez temprana,
en especial para aquellos que no poseen un compaero amoroso permanente (Kalmijn,
2003). En esta etapa de la vida, las obligaciones familiares son mnimas, ya que pocos
adultos jvenes tienen esposa, nios dependientes o parientes ancianos. En cambio, tienen amigos.
En la universidad, trabajo y comunidad, as como en varias actividades escogidas
(desde clases de aerbicos hasta la membresa a sociedades protectoras de animales),
los adultos jvenes tienen muchos confidentes que brindan consejos, compaa, informacin y simpata (Radmacher y Azmitia, 2006). En la adultez temprana es cuando se
forman las amistades ms ntimas; la gente tiende a hacer ms, amigos durante estos
aos que en perodos posteriores.
Cmo es que los conocidos se vuelven amigos? Hay cuatro factores que son portales a la atracci6n (Fehr, 1996):

1. atraccin fsica (incluso en relaciones platnicas similares a las sexuales)


2. disponibilidad aparente (deseo de conversar, de hacer cosas juntos)
3. exposicin frecuente
.
4. ausencia de un criterio de exclusin (no hay caractersticas inaceptables)
,

Los dos primeros puntos de la lista son directos. Los seres humanos a lo largo de los
siglos se han sentido atrados hacia otros por ser bien parecidos y parecer interesados en

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ellos. La gente quiere amigos y socios que parezcan saludables y fuertes, y que deseen
pasar el tiempo y hacer el esfuerzo necesario para forjar una amistad.
El tercer punto,la exposicin, es sorprendentemente poderoso (Bornstein, 1989). Los'
amigos de por vida de la universidad son ms a menudo aquellos que se cambiaron de
habitacin en el mismo piso, que aquellos que se mudaron al piso de arriba. Los conocidos del trabajo pueden volverse amigos si toman el mismo autobs de vuelta a casa.
La necesidad de exponerse ayuda para explicar el proceso del desarrollo. Los amigos
de la infancia pueden desaparecer con el tiempo porque ya no se ven cuando, como
adultos jvenes, van a la universidad, especialmente si uno de ellos se muda, El correo
electrnico, las llamadas telefnicas y las cartas pueden llenar algunas de las grietas,

pero a menos que los amigos adultos se mantengan en contacto, a veces cara a cara,
pierden "intimidad" y la amistad se marchita.
La exposicin no siempre lleva a la amistad, por supuesto. Los campaneros de cuarto
de la universidad se vuelven buenos amigos si comparten secretos personales, pero hay
veces en que descubren algn criterio de exclusin y se mantienen distantes (Gore y
cols., 2006). Lleva tiempo y esfuerzo mantener una relacin de amistad adulta, como
los amigos ntimos saben, hasta deben organizar el horariojuntos. Una equidad en el esfuerzo para mantener la relacin agrega un plus de satisfaccin para ambos (Oswald y
cols., 2004).
El cuarto punto, criterio de exclusin, vale la aclaracinpor su variabilidad: la razn
de una persona para excluir a otra puede parecer insignificante para un tercero. Por
ejemplo, religin y poltica no son importantes para algunas personas, pero otras no seran amigas de alguien que sea, por ejemplo, un cristiano fundamentalista o un musulmn devoto o un socialista. Los comportamientos tambin pueden ser importantes.
Algunaspersonas nunca podran ser amigas de alguien que fuma y bebe mucho; a otras
no les importa.
El criterio de exclusin no es indicador de intolerancia. La mayora de los adultosjvenes aprecian la diversidad, valoran la tolerancia y aceptan una amplia variedad de
elecciones humanas (Pew,2007). Ellos creen que la gente que es, segn ellos, cristiana
fundamentalista o musulmana devota deberla vivir donde quiera y adorar a quien
quiera. Sin embargo, cuando se trata de confidentes cercanos, la gentetiene dos o tres
filtros para seleccionar amigos potenciales. Tales filtros muchas veces estn conectados
a la identidad que ellos mismos han desarrollado para s. Los amigos tienden a ser parecidos en la etnicidad, valores religiosos, educacin y as sucesivamente (Fehr, 2000).
Una vez que alguien se vuelve amigo ntimo de otro, tienden a asumir ms similaridad
entre ellos de la que verdaderamente existe (Morry, 2005).

criterio de exclusin razonesque tiene una


persona para omitir y no considerar a cierta
gente como posibles amigos cercanoso parejas
romnticas. El criterio de exclusin cambia de
un individuo a otro, pero hay filtros importantes.

Espedalmente para adultos jvenes que


quieren ms amigos segn "los cuatro portales
a la atracdn". qupuede hacer una persona para
tener ms amigos?

Identidad sexualy amistad


Es un error imaginar que hombres y mujeres poseen diferentes necesidades con respecto a la amistad. Todos los seres humanos buscan a intimidad, durante toda la vida.
Si tenemos en cuenta las diferencias sexuales, es necesario evitar "adoptar un pensamiento estereotipado... una solucin simple... inadecuada, porque la gente no conforma
de manera confiable" dicotomas de gnero (Canary y cols., 1997, p. 3). Decir que los
hombres vienen de Marte y las mujeres de Venuses ignorar la realidad: la gente es del
planetaTIerra.
Sin embargo, por razones culturales y biolgicas, se pueden encontrar algunas diferencias sexuales.en la amistad tpica (Monsour, 2002; Radmacher y Azrnita, 2006;
Wood, 2000). Los hombres tienden a compartir sus actividades e intereses. Las amistades masculinas se originan conversando sobre aspectos superficiales-deportes, trabajo,
poltica, coches- y son menos proclivesa contarles a otros hombres sus problemas y debilidades. Cuando hablan acerca de sus emociones y problemas de relacin, esperan un
consejo prctico ms que simpata emocional.
La amistad femenina es ms emocional y ms ntima. Tienden a compartir secretos
ms que Joshombres. Las mujeres se comprometenms rpido que los hombresen charlas que revelen sus aspectos personales, esto incluye su salud, romances y parientes. Las

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CAPiTULO3 ~ Adultez temprana: desarrollo psicosocial

"

Tan buenos amigos Lospatrones de la arnistad varian de persona a persona y estereotipos


sexuales, teniendo en cuenta que dichos patrones
estn a menudo bien fuera de la norma. Sin ernbargo, las amistades entre hombres tienden a tomar
una direccin diferente de la que toma la amistad
entre mujeres. Loshombres por la comn hacen
cosas juntos; generalmente prefieren actividades al
aire libre,en especial si tienen la oportunidad para
demostrar habilidades y alardear frente a sus amigos. Las mujeres, por el contrario,pasan ms tiempo en conversacionesintimas, quiz compadecindose de sus problemas mas que prestando atencin
a sus logros.
Prueba de observacin (vase la respuesta en la
p. 66): qu es lo que han logrado los jvenes de la
derecha recientemente 7

Especialmente para ;,omlres jvenes por


qu querrias al menos una amiga intima que fuese
mujer?

mujeres esperan revelar a sus amigas sus debilidades y problemas, y recibir una escucha
atenta y emptica y, si es necesario, un hombro donde llorar o un abrazo contenedor.
Hay ms hombres homofbicos que mujeres. Por ejemplo, entre los estudiantes de
primer ao de la universidad en 2005, el 35% de los hombres y slo el 21% de las mujeres estaban de acuerdo con que la ley debe prohibir la homosexualidad (Chronicle01
Higher Education, 2006). Probablemente es por esta razn que los hombres evitan el
contacto excepto a travs de la agresin, como en competencias atlticas o en el combate militar. La palmada en el trasero o el choque de cuerpos que acompaa una victoria deportiva, o el llanto en los brazos de un compaero a causa de una prdida en el
campo de batalla, rara vez Ocurre en las relaciones amistosas cotidianas masculinas.
Como contraste, muchas amigas mujeres se abrazan rutinariamente a modo de saludo.
Como ya se pudo observar, estas diferencias masculino-femeninas pueden ser culturales y parecen estar menos estereotipadas entre los adultos j6venes contemporneos.
Un signo de esto es la frecuencia con la que se encuentra una amistad entre hombre y
mujer. Este tipo de amistad era muy poco frecuente, pero hoy en da un adulto joven
normal mantiene una o dos de estas relaciones (Lenton y Webber, 2006). Una gran ventaja es la oportunidad de aprender sobre el otro sexo. Bajo el pretexto de que la amistad
expande el yo, la amistad intersexual tiene mucho que recomendarles (Monsour, 2002).
Estas amistades no son generalmente preludios para un romance, sin embargo a veces
el romance ocurre (Bleske-Recheck y Buss, 2001). Las amistades no romnticas pueden durar de por vida, ya sean entre el mismo sexo o intersexuales, ya sean los 'amigos
heterosexuales u homosexuales. La amistad intersexual es menos comn entre gente
con una identidad de gnero extrema (la chica muy femenina y el chico muy masculino): no se sabe si esto se debe a la naturaleza o a la crianza (Lenton y Webber, 2006).
Las amistades intersexuales presentan tanto problemas como ventajas potenciales.
Uno de los problemas es que las otras personas pueden creer que la relacin es sexual
cuando no lo es. Por esta razn, cuando las parejas heterosexuales estn comprometidas, tienden a tener menos amistades intersexuales, para evitar los celos de su pareja (S.
Willams, 2005). Si la amistad intersexual entre dos heterosexuales. o el mismo tipo de
amistad entre dos homosexuales, se torna sexual (una relacin llamada "amigos con beneficios"), las complicaciones pueden aparecer (Furman y Hand, 2006)~ Una vez que
las hormonas de la intimidad sexual se activan, la gente se involucra emocionalmente
ms de lo esperado (M. F. Fisher, 2006).
Mantener una amistad intersexual u homosexual simplemente "amistosa" es difcil y,
cuando una amistad se- vuelve sexual, desarrollar un romance con una tercera persona es
casi imposible. Los seres-humanos aparentemente encuentran difcil el hecho de manteo
ner ms de una relacin sexual romntica a la vez; incluso en los pases donde la poligamia es aceptada, el 90% de los maridos tiene slo una esposa (Georgas y cols., 2006).

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Intimida,'

Respuesta para adultos jvenes que

!RomarWf! y relaciones
En todo el mundo, las parejas se casan ms tarde y se divorcian ms a menudo que generaciones anteriores (Georgas y cols., 2006). Sin embargo, aunque muchos adultos jvenes no estn casados, la mayora de los evolucionistas cree que estn posponiendo el
matrimonio, no abandonndolo. La tendencia hacia un matrimonio tardo es evidente en
los Estados Unidos, pero como explica un socilogo, "a pesar de la cultura del divorcio,
los americanos son optimistas y hasta estn ansiosos por contraer matrimonio" (Hill,
2007, p. 295). En cada pas, la mayora de los adultos jvenes desea y espera casarse y
que el compromiso dure.
La relacin entre amor y casamiento depende de la cultura en particular (Georgas y
cols., 2006). En aproximadamente un tercio de todos los pases, el amor no conduce al
matrimonio porque los padres arreglan los matrimonios que unirn a las dos familias
por medio de sus hijos". As es que los jvenes pueden comenzar el proceso, pero es necesaria la bendicin parental.
Finalmente, para la mayora de los norteamericanos y europeos, se espera que la
gente joven se enamore varias veces, pero que no se case hasta que sea capaz de independizarse, financiera y emocionalmente, de sus padres. Esperar para casarse hasta que
el amor y la maduracin se alineen puede tambin aumentar las expectativas y aplazar
el matrimonio para ms adelante, como lo sugiere el siguiente texto.

EN

65

quieren mas amigos(p.63): losprimerosdos


portalessonsimples:atractivoy disponibilidad
quierendecirestarlimpio,vestidoapropiadamente,
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tiempoparaconversar,
Laexposicin
requiereestar
dondeestla gente:fiestas,conferencias.
reuniones
detodotipo.Cercadeesoestelcriteriode exclusin:lagentenecesitaestardondese encuentran
lasmentessimilares.
Paraalgunaspersonaspuede
serunpartidode Ftbol,
paraotras.un servicioreligioso.Unavezqueseencuentraelamigo,llevatrabajoestablecery mantenerunaamistad:llamadas
telefni<as,
encuentros,
compartirpensamientosy
experiencias;
todorecprocamente.

PERSONA

Expectativas que cambian acerca del matrimonio


En la mayora de los pases del mundo, el matrimonio no se
basa .en el amor romntico. Los matrimonios conectan familias ms que a individuos. Cada vez ms, este proceso tradicional est dando paso a un nuevo patrn (Georgas y cols.,
2006). Los adultos jvenes buscan compaeros que sean buenos amantes, confidentes, amigos, padres y proveedores.
Tanta multiplicidad de expectativas puede ser la razn por la
cual los adultos jvenes se casen ms tarde, si es que lo hacen
(Gibson-Davis y cols., 2005; Glenn, 1998).
Yo encuentro consuelo en eso. Me cas tarde para mi cohorte (a los 25 aos) y tuve hijos incluso ms tarde (dos a los 30
aos Y otros dos a los 40). Ahora tres de mis hijas tienen ms de
25 aos, todas mujeres admirables que trabajan en sus profesiones, y respeto eso. Ninguna de ellas es madre o esposa. Podra
culparme, o podra atribuirlo a los tiempos que cambian.
Cada una de ellas ha tenido una relacin amorosa de largo
plazo con un hombre>estupendo, pero ninguna pareci encontrar a la persona perfecta en el momento adecuado. Cuando
sugiero que sus expectativas pueden ser un poco elevadas, me
mirancon enojo.
Presto atencin: a Lasexpectativas de mis alumnos acerca del
amor y el matrimonio. Una adulta joven llamada Kerri escribi:
Todas las chicas jvenes tienen en mente a su hombre ideal.
su Prncipe Azul. Para m l es alto, morocho y apuesto, Es
bien educado y tiene una 'carrera con unfuturo prometedor.....
una personalidad fuerte, y el mismo sentido del humor que
yo. No estoy segura de que pueda encontrar mi alma gemela.
Creo que esto es lo que implica el trmino alma gemela; la

_ encontrars sin importar lo que hagas. Una partede m espera


que esto sea cierto, pero otra parte me dice que la idea de las
almas gemelases slo una fbula.
.
Chelsey, compaera de clase de Kerri, y tambin adulta
joven, escribi:
que estaba casada. No importaba quin era mi esposo,
mientras fuera rico y famoso y yo tuviera un vestido de bodas
blanco y largo. Por suerte. mis visiones han cambiado desde
entonces... Tengo un novio maravilloso desde hace casi dos
aos con quien me veo casada, somos muy compatibles.
Aunque somos diferentes, hemos perfeccionado... la comunicacin y el compromiso... creo que podr lidiar con las pruebas y tribulacionesde la vida.
Soaba

Ninguna de estas estudiantes es ingenua. Kerri usa los trminos Prncipe Azul y fbula para mostrar que es consciente
de que tales ideas pueden ser infantiles, y Chelsey parece
haber olvidado su vestido de bodas "blanco y largo". La creencia de que ella y su novio son "muy compatibles" y que han
"perfeccionado la comunicacin" puede ser un error, pero IIS
estudiantes, y mis hijas, desean casarse y esperan mucho de
sus parej as.
Como desarrollisra me di cuenta de que las sociedades
amorosas cambian con cada cohorte. Mi matrimonio fue diferente (y, creo yo, mejor) que el de IIS padres, que se enamoraron siendo todava adolescentes. Las ideas de mis hijas
pueden ser mejores que las mas, Eso espero.

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CAPITULO 3

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Adultez temprana: desarrollo psicosocial

(Mikulincer, 2006). Ponderamos esto como una nueva perspectiva especfica de las emociones de los adultos jvenes: son ellos el producto de un desarrollo temprano, o
son los factores del contexto de la adultez temprana los qu los determinan?

SNTESIS
Las necesidades de intimidadson universalespara todos los adultos jvenes,pero las formas de alcanzarla varansegn la culturay la cohorte. Enpases desarrolladosen el siglo XXI, la mayorade los
adultos jvenes tiene muchosamigos,inclusoalgunos del sexo opuesto,y una serie de relacionesromnticas antes de casarse. Elconcubinato es comn, aunque no adiciona necesariamentela pasin,
la intimidad,o el compromisoque los adultos jvenes buscan. En muchas otras naciones,los matri
monios arreglados son comunes.La ayuda parental y las vidas entrelazadas son comunes en todos
lados. Enalgunos pases,esta ayuda incluyeuna asistencia financieraimportante.

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DesarroUo emocional
Como usted sabe, la gente alcanza la cumbre -de su fuerza, impulso sexual, salud, desarrollo cognitivo y muchas otras cosas- durante la adulrez temprana. Las emociones,
tambin, parecen volar alto durante estos aos. Cuando se les pide a adultos de varias
edades recordar sus momentos ms felices y ms importantes, un montn de recuerdos
aparecen a menudo centrados en los aos como adulto joven (Bernstsen y Rubin, 2002)
(vase Figura 3.1). Ambos tipos de emociones, positivas y negativas, parecen ser particularmente fuertes en esta etapa.

Bienestar
Los adultos jvenes en la mayora de los pases desarrollados tienen la libertad de
aprender, explorar, hacer amigos, enamorarse, aceptar cualquier trabajo, riesgo y realizar cualquier viaje que deseen. Si una persona va a viajar alguna vez a otro pas, o
aprender un nuevo deporte, o alcanzar algn logro atltico, acadmico o creativo, la
mejor edad para hacerlo es entre los 18 y los 25 aos. Se puede encontrar un indicador
en las vidas de los adultos jvenes muy creativos o altamente exitosos. A menudo, el
descubrimiento fue en la adultez temprana.
Por ejemplo, entre los ganadores del Premio Nobel en 2005 estaban Harold Pinter
(britnico) en literatura, Barry Marshall (australiano) en medicina y Mohamed ElBaradei (egipcio), por su esfuerzo para promover la paz mun~ial. El primer libro de

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El cmulo de recuerdos Una notable porcin


de los adu(tos de todas las edades comunicahaber
tenido un cmulode felicidad" en la dcada de
sus 20 aos. los participantes de este estudio osdlaban entre los 20 y 70 aos, y las curvasen este
grfico estn marcadas de manera acorde. Para
facilitarla lectura del grfico, la curvapara cada
grupo erario comienzaa 0,2 de la curvadel grupo
etario ms viejo que le sigue. Como resultado, para
el grupo que est en los 40, por ejemplo,0,6 equivale a O. Asi,alrededor del 15% de los participantes en los 40 dijoque tenan sus recuerdosmas
felicescuando tenan 10 aos o menos; 15% entre
los io y (os 20 alias; 35% entre los 20 y los 29
aos; 20% entre los 30 y los 39 aos; y cerca del
15% a los 40 aos o mas.

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,;_ Fuente: Berntsen y Rubn,2002. p. 643. _

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Desarrollo emocional

75

poemas de Pinter fue publicado cuando tena slo 20 aos, y su primera obra fue producida cuando tena 27; EI-Baradei comenz a representar a Egipto en las Naciones
Unidas cuando tena 22 aos; Marshall decidi que la medicina convencional ..no era
adecuada cuando era un mdico interno residente a la edad de 22 aos.
El ejemplo de Marshall es particularmente instructivo. Su rebelin contra la medicina
convencional inclua, a mediados de 1980, su conviccin de que una bacteria, Helicobacter pylori, causaba lcera pptica. La jerarqua mdica continuaba insistiendo en
que la causa era una produccin excesiva de cido estomacal en respuesta ..al estrs psicolgico.
Frustrado, a la edad de 32 aos, como un "desconocido pasante mdico en un desconocido hospital... (Marshall) se trag un caldo de agua contaminada por la bacteria"
(Hamilton, 2001, p. 30). Poco tiempo despus se enferm gravemente con los sntomas
de una lcera estomacal. Se cur tomando antibiticos, que mataron aH. pylori; prueba
de que las lceras ppticas no son causadas por el estrs psicolgico, sino por una infeccin bacteriana.
Marshall haba pasado tcnicamente su adultez temprana cuando trag la toxina, pero
su rebelda creativa comenz mucho antes. Adems, alguna gente tarda mucho ms
tiempo en alcanzar la madurez que otra. Marshall pudo haberse desarrollado lentamente; su esposa deca que l se pareca ms a un muchacho que a un hombre.
El coraje y la creatividad, evidentes en muchos adultos jvenes que se vuelven lderes, no son universales. Sin embargo, la tendencia a cuestionar la autoridad y a sentirse
bien con uno mismo es frecuente. En un estudio de los Estados Unidos, 3.912 personas
fueron encuestadas cada dos aos entre los 18 y los 24 aos. Ellos estaban bastante felices consigo mismos a los 18, y su autoestirna sigui aumentando (Schulenberg y cols.,
2005) (vase Figura 3.2). De manera similar, 404 adultos jvenes en Canad fueron
cuestionados repetidas veces entre los 18 y los 25 aos. Ellos, tambin, mostraron un
aumento de la autoestima (Galambos y cols., 2006).
Las emociones positivas aumentan cuando los adultos jvenes tienen relaciones ntimas con amigos, amantes y padres, as como cuando experimentan transiciones exitosas como dejar el hogar, graduarse. en la universidad y asegurarse un buen empleo
(Schulenberg y cols., 2005). Algunas de las depresiones severas y ansiedades adolescentes aumentan ~uand<:la.gente joven deja la escuela secundaria y se distancia de sus
familias dsfuncionales.

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. Fuente: Scnulenbe'gel al: 2005. p. 424.

Gente va liosa Estegrfico muestra un incremento constante en el sentido de bienestar de los


adultos jvenesde entre 18 y 24 aos. Se midi
can declaracionestales como: ..Me siento coma una
personavaliosa'. Lascalificacionesfueron de 1,
indicando completo desacuerdo.a 5, indicando
completo acuerdo.la calificacinpromedio era ya
bastante alta para la gente de 18 a os, y se increment constantementeen las aos de la adultez
temprana.

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CAPITULO 3

" Adul tez temprana: desa rrotlopsicosocial

Psicopatoloqia

modelo ditesis-estrs puntode vista segn


el cual los trastornos mentales, como la esquizofrenia, son producto d~ la interaccinde la vulnerabilidad gentica (diatesis) con factores de
estrs ambiental y eventosde la vida.

Es un error suponer que todos los adultos jvenes se benefician con la independencia.
Aunque las nuevas experiencias tienden a mejorar la autoestima, algunos adultos jvenes, a causa de su personalidad o de sus circunstancias, tienen demasiadas opciones y
muy poca gua (Schwartz, 2004).
sta fue una conclusin de un estudio que comenz con estudiantes del ltimo ao en
11 universidades que haban requerido ayuda para conseguir empleo. Algunos "maximizaban": buscaban el mejor empleo posible, consultaban expertos y se postulaban
para 20 o ms posiciones. Los otros "satisfacan": consultaban a menos personas yenviabanla mitad de solicitudes que los que maximizaban. En el seguimiento de la investigacin, despus de que los estudiantes se haban graduado y aceptado un trabajo, los
que "maximizaban" se haban asegurado un sueldo ms elevado (en promedio 7.430
dlares ms por ao), pero estaban menos a gusto con sus trabajos que los que "satisfacan" (Iyengar y cols., 2006).
La insatisfaccin de los que maximizaban es un ejemplo de' los problemas que pueden desviar el crecimiento del adulto joven. Algunos son sobrepasados por la cantidad
de opciones y retos. Entre los 18 y los 25 aos, "la gente joven debe enfrentar problemas en sus vidas" (Galambos y cols., 2006, p. 360). Algunos pierden el control. En promedio el bienestar aumenta en la adultez temprana, como hemos descrito, pero tambin
aumenta la incidencia de psicopatologa (Mowbray y cols., 2006; Shulenberg y Zarrett,
2006).
.
En todo el mundo, los adultos son ms propensos a sufrir una enfermedad mental durante la adultez temprana que en cualquier otra etapa posterior. A menudo, la psicopatologa contina a lo largo de la vida. Tal como lo comunica la Organizacin Mundial de
la Salud: "Aunque los trastornos mentales causan menos muertes que las enfermedades
infecciosas, causan igualo ms discapacidad porque' golpean temprano y pueden durar
por mucho tiempo" (G. Miller, 2006,1'. 459).
Por qu este aumento? Abundante investigacin muestra que el estrs vocacional, financiero e inrerpersonal es mayor en la adultez temprana que ms adelante (Kessler y
cols., 2005). La mayora de los evolucionistas creen en el modelo ditesis-estrs, el
cual "ve a la psicopatologa como una consecuencia del estrs interactuando' con una
predisposicin subyacente (biolgica, psicosccial, o sociocultural), para producir un
trastorno especfico" (Hooley, 2004, p. 204). As. el estrs de la adultez temprana probablemente cause problemas cuando a ste se agrega una vulnerabilidad preexistente. A
continuacin, algunas especificaciones.

Trastorno por abuso de sustancias


Como explicamos en el Captulo 1, la adultez temprana es lejos la etapa ms habitual
para el abuso de sustancias. Una persona cada ocho es adicta (incluyendo la adiccin al
alcohol) antes de los 27 aos (Kessler y cols., 2005).
Primero, el entorno social de muchos adultos jvenes puede hacer ver que el abuso de
drogas es algo normal, hasta beneficioso (Schulenberg y cols., 2005). Como hemos
visto, amigos y novios se escogen en parte por sus similitudes e intereses comunes. Uno
de tales intereses comunes es el uso de drogas y alcohol, lo cual permite al consumidor
asiduo reunirse con otros adultos jvenes que consumen ms que l. Las normas sociales dentro del crculo de amistad pueden evitar que estos adultos jvenes reconozcan
sus adicciones.
Muchos adictos se las arreglan para terminar con su abuso sin la ayuda profesional o
un centro de rehabilitacin. Como comentamos en el Captulo 1, cuando las normas sociales hacen .que un adulto joven se d cuenta de que tiene un. problema, la red social
puede ser de ayuda. Desafortunadamente, si se necesita de la ayuda profesional, a me. nudo no se busca, o a veces ni siquiera est disponible, por aos o incluso dcadas despus de que el problema se ha a vuelto evidente.

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Desarrollo emocional

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trastornos del humor

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Antes de los 30 aos, el 8% de los residentes de los Estados Unidos sufre algn tras- .
torno del humor, en general depresin mayor, caracterizada por una "prdida de inters
o de placer en casi todas las actividades" por un perodo de dos semanas o ms. Tambin se presenta otro tipo de dificultades, como conciliar el sueo, concentrarse, comer,
mantener una amistad, tener esperanza y no encontrar un significado para la vida
(American Psychiatrc Association, 2000 p. 249). Alrededor de un cuarto de los trastornos del humor en los Estados Unidos comienzan en la adolescencia, y otro cuarto en la
adultez temprana. (La depresin es tambin comn entre adultos jvenes en otros pases, pero no hay estadsticas de incidencia confiables disponibles).
El origen dela depresin mayor puede ser bioqumico, entre otras cosas por un desequilibrio en los neurotransmisores y hormonas, pero el estrs comn en la adolescencia y la adultez temprana (p. ej., una ruptura de pareja, un arresto) puede dispararla.
Los adultos jvenes con problemas psicolgicos tienen menos probabilidad de tener
una red de amistades que los apoye, yeso puede generar depresin (King y Terrance,
2006).
La falencia de tratamiento para la depresin es un gran problema para los adultos jvenes. Ellos tienden a distanciarse de cualquiera que los conoce lo suficiente como
para darse cuenta de que necesitan ayuda teraputica. Ms an, una caracterstica de la
gente deprimida de todas las edades es que creen que nada puede ayudarlos. Esto los
vuelve incapaces de buscar tratamiento por s solos. Como resultado, aunque se descubri un tratamiento eficaz para casi todos los tipos de depresin, este trastorno es
causa de deterioro y muerte prematura en todo el mundo (Organizacin Mundial de la
Salud,2001).

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Otro problema mayor, que se evidencia en un cuarto de los residentes d,e:los Estados
Unidos antes de los 25 aos es el trastorno de ansiedad, que incluye trastorno por estrs
postraumtico (TEPT), trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y ataques de pnico. Noternos que los trastornos de ansiedad prevalecen ms que la depresin. Dicha incidencia
en las estadsticas vara de estudio en estudio, depende en parte de cmo se tos defina y
de las puntuaciones de cierre, pero todas las investigaciones muestran que muchos adultos jvenes estn ansiosos acerca de ellos mismos, sus relaciones y su futuro.
La edad y la vulnerabilidad gentica dan forma a los sntomas de los trastornos de ansiedad. Por ejemplo, todos los que padecen TEPT han tenido una experiencia aterradora: cercana a la muerte en el campo de batalla. violacin a punta de cuchillo,
presenciar el colapso del World Trade Center el 11 de septiembre de 2001. Sin embargo, slo cerca del 15% de la gente que protagoniza dichos eventos traumticos desarrolla TEPT (Ozer y Weiss, 2004). Los adultos jvenes, especialmente si no tienen el
apoyo de amigos ntimos o parientes, son ms propensos a desarrollar el trastorno que
personas de otras edades.
El entorno cultural tambin afecta a los trastornos de ansiedad. En los Estados
Unidos, la 'fobia social -miedo a hablar con la gente- es un trastorno de ansiedad
comn, que aleja a los adultos jvenes de las universidades, los incapacita para hacer
nuevos amigos y les impide buscar trabajo. Los trastornos alimentarios son ms cornu.nes entre las mujeres jvenes que van a la universidad, quiz por razones culturales.
En Japn, durante los ltimos 20 aos apareci un nuevo trastorno de ansiedad que se
dice afecta a ms de 100.000 adultos jvenes. Se llama hikikomori, o "apartarse". El
afectado (es menos comn en mujeres) se queda en su cuarto casi todo el tiempo por un
perodo de seis meses o ms. Comnmente, una persona que padece hikikamori est an.sosa por las presiones sociales y acadmicas de la escuela secundaria y la universidad.
Los padres les llevan comida a sus hijos autoapresados y "temen que no sobrevivan sin
ellos" (M. Jones, 2005, p. 51).
Es ms fcil ver cmo otra cultura o familia permite que ocurra un determinado trastorno de ansiedad, ya que sirve para reconocer aspectos del contexto social Inrnedaro

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hikikomori palabra japonesa que literalmente
significa" apartarse". Esel nombre de un trastee-

no de ansiedad comn entre adultos jvenes en


Japn. en el cual los que los padecen S' '.>:,Ian
del mundo exterior y se quedan encew.: -s en
sus cuartos por meses o induso aos.

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Especialmente para inmigrantes

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Recuperndose Un joven hambre japons se


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jvenes japoneses (80% de los cuales son hombres)
que padecen un trastorno de ansiedad llamado
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des hacer en tu pas adoptiva para e'Jitara aliviar


el estrs fsico causado por ta inmigracin?

que genera la ansiedad de los adultosjvenes; se cree que los adultosjvenes japoneses
atraviesan ms presin, y se cree que los padres son ms indulgentes. An as, en todos
lados, la ansiedad parece ser parte de la adultez temprana. Las manifestaciones pueden
variar, pero el rasgo caracterstico es universal, Una encuesta en los Estados Unidos
mostr que el trastorno de carcter neurtico (uno de los cinco rasgos caractersticos
bsicos del temperamento, caracterizado por la alta ansiedad)se volva ms agudo durante la adultez temprana (Chapman y Hayslip, 2006).

Alrededor dell % de todos los adultos experimenta por lo menos un episodio de esquizofrenia.Son abrumadospor pensamientos extraos y desorganizados,ilusiones. alucinaciones y emociones (American Psychiatric Associatioa, 2000). Este trastorno est
presente en todos los pases, pero en algunas culturas y entornos tiene mucho ms valor
que en otras, (Cantor-Graaey Selten, 2005; Kirkbride y cols., 2006)..
Sin duda la causa de la esquizofrenia es en parte gentica, aunque la mayora de la
gente con este trastorno no tiene familiares cercanos que la padezcan.Aparte de la gentica, se conocen algunas otras debilidades. Una es la desnutricin cuando el cerebro
se est desarrollando: las mujeres que sufren de una desnutricin severa dui:antelos
meses de embarazo tienen el doble de oportunidades de tenerun nio con esquizofrenia
que otras mujeres (Cantor-Graaey Selten, 2005; Morgan y cols., 2007).
Los sntomas comienzan generalmente en la adolescencia..El diagnstico comnmente se da entre los 18 y los 24 aos, y los hombres son particularmente vulnerables
(Kirkbride y cols., 2006). Si no se manifiesta ningn sntoma antes de los 35 aos, rara
vez se desarrolla la esquizofrenia. Esto hace que nos preguntemos: hay algo en los
cuerpos. mentes, o entorno social de los adultos jvenes que dispara la esquizofrenia?
El modelo ditesis-estrsde la enfermedad mental, el cual (como vimos anteriormente)
propone que la combinacin de la vulnerabilidad gentica y el estrs ambiental produce
trastornosmentales, sugiere que la respuesta es s para los tres.s.

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Afortunadamente,la mayora de los adultos jvenes, como los seres humanos a cualquier edad, tiene potenciales y responsabilidades. Muchos vencen.sus ansiedades, el
abuso de sustancias, y otros problemas, con "autocorreccin", redes sociales, y conti-
nua maduracin.Un estudio longitudinal con nios que haban externalizado o internalizado problemas mostr que el impacto en su adultez temprana dependi en parte de
cul haba sido el problema (Masten y cols., 2005).

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Resumen

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Para especificar un poco, los problemas infantiles externalizados a menudo se vuelven impedimentos en la adultez temprana porque disminuyen el rendimiento escolar.
Esto hace que sea menos probable ir a la universidad y aumenta el riesgo de otcos pro .

blernas. Por otro lado, la internalizacin de problemas en la infancia probablemente no


afecte al adulto joven, porque el rendimiento acadmico no es afectado y se evitan riesgos peligrosos (como las drogas) (Masten y cols., 2005).
Cada estudio longitudinal sobre el desarrollo emocional de los adultos jvenes encuentra que los eslabones son complejos. Sin duda, los problemas tempranos causan su
impacto. pero algunos adultos jvenes escapan ilesos. Un matrimonio feliz, una carrera
universitaria estelar, buenas relaciones humanas, un trabajo satisfactorio; todo esto resulta ms probable si los adultos jvenes tuvieron una infancia sin problemas. Pero si
los adultos jvenes con serios problemas emocionales se las arreglan para tener al
menos una de estas caractersticas, l o ella tiene una mejor oportunidad para ser exitoso o exitosa (Hauser y cols., 2006).
Por ejemplo, Barry Marshall, el hombre que descubri la bacteria que causa la lcera,
creci en la pobreza y era considerado excntrico, soberbio y malhumorado por muchos'
de sus pares. Mucha gente con ese tipo de entorno lucha para abrirse camino en la adul- .
tez. Afortunadamente para Marshall, tuvo un buen matrimonio, que le dio la contencin
y la estabilidad necesarias para dar grandes pasos en sus investigaciones. Marshall
ahora es un investigador rico, orgulloso y muy admirado (Sweet, 1997).

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Si se tiene en cuenta el desarrollo emocional durante la adultez temprana, la mayorade la gente est
bastante a gusto consigo misma, y por una buena razn: 105 logros se comienzan a acumular durante
Estosaos. Sin embargo, una minora considerable tiene problemas emocionales. Elabuso de sustandas, la depresin y los trastornos de ansiedad son en particular muy comunes.Aunque la vulnerabilidad gentica y la crianza temprana son cruciales,las transicionesy retos de estos aos pueden ya sea
ayudar o afectar el desarrollo emocional.

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Intimidad

l. Aunque Eriksonpensabaque [a mayorade la gente lograba su identidad a finales de la adolescencia,para el joven de hoy la crisis de identidad contina en la adultez.
2. Para los adultosjvenes en pases multitnicos,es importanteestablecer la identidadtnica. Esto resulta difcil porque es complejo combinar
las tradiciones locales y las preocupaciones globales, o acomodar los
deseos de los padres con las presionesde los pares.
3. La identidad vocacional requiere saber qu carrera uno espera tener.
Son pocos [os adultosjvenes que tienen certeza acerca de las metasde
sus carreras. La universidad no es slo una moratoria para alcanzar la
identidad, sino tambinuna preparacinpara el empleo.
4. En el mercado laboral dehoy, muchos adultos de todas las edades
cambian de trabajo,con reemplazos particularmenterpidos en la adultez temprana. La mayoLade los trabajosa corto plazo no estn conectados con las habilidadeso ambiciones de la personajoven. La identidad
vocacional, como Erikson la concibe, es esquiva, dados el mercado de
trabajo actualy la fluidezeconmica.

5. Las amistades ntimasson comunesdurantela adulteztemprana, tpi-

camenteincluyen algunas amistadesdel mismosexo y algunas del sexo


opuesto.Aunquelas diferenciasde la amistadentreel hombre y la mujer
estn disminuyendo, las mujeres todavaintercambianms secretos y
tienen ms contacto fsico entre ellas que los hombres entre ellos. Los
hombres a menudo se centranen compartiractividades.
6. El amor romntico es complejo. incluyela pasin, [a intimidad y el
compromiso.En algunos pases,el compromisoes crucial y los padres
arreglanmatrimonioscon eso en mente.Entrelos aduItasjvenes en pases desarrollados,la pasines ms importantepero no necesariamente
conduce al matrimonio.
7. Cada vez ms adultosjvenes vivenjuntos yposponenel matrimonio.
Esto no siempre aumentala felicidadmarital.
8. Los matrimoniosfuncionanmejorsi lasparejasson capaces decomunicarse bien y compartir responsabilidades.El patrn demanda/evasin
es particularmentedestructivo.

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CAPiTULO 3 ., Adultez temprana: desarrollo psicosodal

9. El sostn familiar es necesario para toda la vida. En la adultez temprana esto significa a menudo que los padres pagan por la universidad y
contribuyen de otra manera en la independencia de su hijos adultos jvenes.
10. En algunos pases, los adultos jvenes y sus padres tienen una conexin ms ntima que en otros, pero la separacin completa de las
dos generaciones es inusual y disminuye los logros de los adultos jvenes. En todos lados. los miembros de una familia llevan vidas entrelazadas.

Desarrollo emocional
11. Muchos adultos jvenes' salen adelante por sus propios' medios.
Encuentran una combinacin-apropiada de educacin, amistad y logros
que mejora su autoestirna. Algunos lderes innovadores empiezan a alcanzar sus extraordinarias 'metas durante este periodo.
12. La incidencia de muchas formas de psicopatologa, incluyendo el
abuso de sustancias, trastornos de ansiedad, depresin y esquizofrenia,
aumenta durante (a adultez temprana. El origen es probablemente una
combinacin entre genes y la crianza temprana, pero la adultez temprana es estresante para muchos.

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intimidad frente
a aislamiento

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portales.a la atraccin
teora del intercambio
social

terrorismo ntimo
vidas entrelazadas
violencia ordinaria
de pareja

1. Por qu es la id~'ntidad vocacional ms compleja para los adultos jvenes de hoy en da de lo que era cuando Erikson desarroll su teora?

7. Cmo afecta el concubinato al matrimonio?

2. Cundo, cmo y por qu In gente desarrolla una identidad tnica?

8. Qu factores hacen durar las relacion~ romnticas?

3. Cules son las tres maneras en que los adultos jvenes concretan sus
necesidades de intimidad?

9. Cules son las diferencias y similitudes en las relaciones familiares


entre los pases en desarrollo y los desarrollados?

4. Cules son las diferencias entre las amistades de los hombres y las
amistades de las mujeres?

10. Por qu la adultez temprana se considera un pico emocional para


mucha gente?

S. Cules son las ventajas y las desventajas de las amistades intersexuales?

11. Qu factores aumentan el riesgo de un trastorno emociooal para un


adulto joven?

6. Cul es la razn principal para el concubinato?

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,::.."

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1.Converse con tres personas con quienes esperara encontrar puntos de


vista distintos sobre el amor y el matrimonio (diferencias en edad, senFero,.clrilanza, experiencia ~ religin pueden I afectar .las actitudes).
ormu e e a cada una las rmsrnas preguntas y uego compara sus respuestas.
2. Analice 50 avisos publicitarios sobre el matrimonio (con fotos de las
parejas) de su peridico local Cun evidentes son la homogarnia y la
heterogamia?
3. La identidad vocacional fluye en la adultez temprana. Hable con varias personas de ms de 30 aos sobre su historia laboral Estn ha-

~)
~

l> Respuesta para inmigrantes (p. 78): mantn tus redes sociales.Idealmente,
emigracon miembroscercanosde tu fmilia,y nete a la comunidadreligiosao
culturaldende encuentrescomprensinemocional.

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,..c -,
1

{~'

ciendo lo que esperaban cuando eran ms jvenes? Se establecieron en


su vocacin o trabajo? Preste atencin a la.edad que tenan cuando escogieron su trabajo. Fueron los 25 aos un punto de quiebre?
4. Observe a las parejas que caminan juntas en el campo universitario.
Observe de manera sistemtica; por ejemplo, describa una de cada tres
parejas que caminan por determinado lugar. Puede diferenciar la posicin corporal o la expresin facial entre hombres y mujeres, y entre
amantes, amigos y compaeros? Una vez que tiene URa respuesta,
ponga a prueba su hiptesis preguntndoles a varias parejas cmo es su
relacin.

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La persona en desarrollo

Adultez temprana
:1
BIOSOCIAL

I,

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'1

I
I
!

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I

I
I

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Crecimiento, fuerza y salud El cuerpo es fuerte, sanoy activo. La homeostasisy la reservaorgnica SOndos
procesosbiolgicos que previenenlas enfermedadesen la adultez y mantienen todos 105sistemasorgnicos.El
impulso sexual es fuerte, aunque la mayoriade quienestransitan la adultez temprana no tienen an deseosde intraer matrimonio o de tener hijos. Una consecuenciaes la tasa elevadade infeccionesde transmisin sexual en este
grupo etario.
Hbitos relacionados con la salud La mayoria de los adultos jvenescumplen con la cuota ideal de ejercicio diario y mantienen una nutricin adecuada.En algunos casosespordicos,sobre todo las mujeres, se observa
una preocupacinexageradasobre el peso corporal, lo que los hace ms vulnerables a dos trastornos gravesde la
alimentacin, que son la anorexia y la bulimia.
Asumir riesgos la adultez temprana es el momento de la vida en que las accionesriesgosasson ms atractivas,sobre todo para los hombres.En muchas formas,los individuos encuentranel placery la sociedad se beneficia
con el riesgo que toman los jvenes.Algunas de las consecuenciasdestructivaspueden ser el abuso de dragas ilegalesy la adiccin a ellas.

COGNITIVO
Pensamiento posformal
Losadultas jvenes puedenalcanzar el quinto estadio de desarrollo cognitivo, en el
que combinan el pensamiento radonal con la intuicin emocional. Estaforma de pensamiento requiere experiencia
y flexibilidad intelectual. El pensamientoms avanzadopuede ser dalctko, un procesodinmico que sintetiza
ideas ms tempranas.
Moral y religin Loscambios en el pensamiento moral y en la fe religiosa ocurren en la adultez, cuando el
contacto con otras creenciasy experienciasinesperadashacenque las personaspiensen con ms profundidad
sobre sus propias convicciones.La cultura es una influencia muy fuerte en estos temas,por lo que resulta dificil
determinar si el pensamientotico o espiritual avanzade alguna manera en estos aos,si bien algunas investigaciones asi lo dicen.
Educacin la universidad como institucin est diseada para el pensamientoavanzado,mediante la exposicin
de las personasa ideas nuevas,a otras personas,a desafosintelectuales y al perfeccionamiento en la comunicacin y tareas intelectuales.Hoy en da hay muchos ms estudiantes universitarios y son tambin ms diversos que
quienes asistian hace 50 aos a la universidad, si bien es probable que el nivel de educacin terciario tambin
colabore con el avancedel pensamiento.

.(
.. ..).,
r"

PSICOSOCIAL
Identidad alcanzada los adultos jvenes siguen buscando su identidad. Lasidentidades vocacionales y tnicas son particularmente diriciles de alcanzar.La mayoria e los adultos jvenes encuentranempleo, aunque muy
pocosconsideranque el trabajo que tienen a esta altura de su vida sea el definitivo o setransforme en su carrera.
Intimidad las amistades son muy importantes para alcanzarla intimidad necesariadurante la adultez temprana,
ya que los amigos proporcionan tanto alivio como estrs.Muchos jvenes se enamorany conviven con su pareja,
aunque algunos dudan en casarse.Estose debe en parte a que los divorcios son frecuentes,as como los conflictos
de pareja. En general, los matrimonios suelen sortear los periodos de estrspropios de una relacin a largo plazo
cuando los miembrosde la pareja tienen actitudes y preferenciassimilares.La familia de origen sigue influenciando
a los adultos jvenes,an s los nios viven de manera independiente,como sucedeen los estados Unidos.

O
(J

Desarrollo emocional La mayoria de los adultos jvenes tienen una buena opinin sobre s mismos.Algullo
desarrollan ideas innovadores que los llevarn al xito. Otros, sin embargo, sufren cuadros psicopatolgicos, como
depresin, ansiedad y esquizofrenia. Estostrastornos son causados en parte por alteraconesgenticas y por ex'
perienciasdurante la infancia, aunque el estrs que sufren los adultos ponen a algunas personas al borde del precipicio.

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454

f'tif(?\.I~v~.

~:

PARTECINCO (o EDADADULTATEMPRANA

man y Wurtman. 1989). El tratamiento con una droga


utilizada para combatir la obesidad ha reducido algunos sntomas. porque afecta en apariencia una sustancia qumica que sirve como transmisor en el cerebro.
El SPM a veces se confunde con la dismenorrea.
clicos menstruales. Estos dolores tienden a afectar a
las adolescentes y a las mujeres jvenes: el SPM es ms
tpico en las mujeres de treinta aos o ms. La dismenorrea se origina en las contracciones del tero, el cual
se pone en movimiento debido a la prostaglandina.
sustancia parecida a una hormona. Esta molestia puede tratarse con' inhibidores de la prostaglandna.

CApITULO 12 ~'DE.SARROlLO FIsICO E INTELECI1JAI EN I A EQ~DULTA


observadores se preocupan porque ellas tendrn menos tiempo y energa para estar pendientes de su salud
y la de sus familias.
Estado clvil
El matrimonio es otro factor que Influye en la salud. El
matrimonIo parece ser saludable para hombres y rnuleres, como se analizar en el capttulo 13. Sin embargo,
es poslble que las personas casadas slo parezcan ms
satudables, puesto que las responsabilidades famillares les Impiden tomar tiempo para acudir al mdico.

Diferencias de actitud y de comportamiento La


mayor Frecuencia con que las mujeres visitan al mdico
indica mayor sensibJlldad por el cuerpo. En general. las
mujeres saben ms de salud que los hombres. piensan
y hacen ms por prevenir la enfermedad. estn ms
conscientes de los sntomas y de la susceptlblltdad, y
es probable que expresen ante el mdico sus temores
y preocupaciones (Nathanson y Lorenz, 1982). El estereotipo del rol de gnero tambin puede estar lmplctte. los hombres pueden creer que la enfermedad no es
"masculina" Yo en consecuencla, es menos probable
que admitan que no se sienten bIen.
El hecho de que las mujeres reconozcan ms a
menudo que estn enfermas no significa que tengan
peor salud, que Imaginan enfennedades ni que no
tengan unasana preocupacin por la enfermedad; slo
indica que la ma nera como ellas cuidan el cuerpo les
ayuda a vivir ms que los hombres.
Arnedlda que el estilo de vida de las muieres se
asemeja ms al de los hombres, la vulnerabilidad a la
enfermedad tambin ha llegado a ser semejante. En la
actualidad mueren ms mujeres de cncer de pulmn
(USDHHS. 1992).quiz debIdo a que fuman ms. Puesto que el empleo puede ser un factor en la menor tasa
de enfermedades declaradas por los hombres, esto
puede cambiar a medida que muchas ms muleres se
integran a la fuerza de trabajo. Las mujeres empleadas
informan menos enfermedades que las amas de casa
porque, quiz. necesitan proteger su trabajo, su salario
y su imagen de trabajadora saludable (Nathanson y
Lorenz, 1982).
El Impacto de los comportamientos relacionados
con el gnero y la actitud sobre la salud ((sica sealan,
de nuevo. la interrelacin de los diversos aspectos del
desarrollo. En general, las muieres son conscientes no
slo de su salud, sino tambin de la que afecta a la
Familia (esposo, hilos y -en algunos casos- de los
padres anclanosl. Ahora que las mujeres sufren presiones crecientes en los puestos de trabaja, algunos

El sentido comn ensea que cuando se llega a la edad


adulta las personas piensan de modo diferente que
cuando eran nios o adolescentes. En ese momento
se pueden sostener dlversasclasesdeconversadones,
entender temas muy complejos y resolver problemas
dif(ciles. Por supuesto, el sentIdo comn no Siempre
tiene la razn; sin embargo, en este caso, las InvestgacIones conrman esta creencia.
A continuacin se analizar lo que es posible hacer
al saltar ms all de los primeros niveles del conocimiento, y el avance Intelectual que demuestran los
adultos Jvenes en general. (El tema del funcionamiento intelectual en la edad adulta tarda se examinar en

loscaptulos 14y l ].

PENSAMIENTO ADULTO:
ENFOQUESTERICOS

___I

concursos de la televisin. A los 25 aos no soportaba


tales "juegos" y se dedicaba a desarrollar softweres
para los museos. Al Final de sus 30 aos buscaba
maneras de ampliar la compaa que haba fundado
para sostener a su familia y a los dos empleados que
lo acompaaron desde el principio.
Spencer puede tomarse como modelo de una progresin Identificada por K. Warner Schaie 11977-1978),
quien afirma que e! ~esarroiiQ Intele.ct est en relacin con el reconocimIento que las personas hacen de
o~que es importante y significativo en sus vidas. La
teora de Sfha.i.e presenta, en S!r:!S';Ultapas, una serie
de transiciones que van desde "qul necesito saber'")
(adquISiCin de habUidades en la lfancla y la adolescencal, pasando por" c6mo debo usar lo que s" (integracin de las habilidades en una situacin prctica],
hasta" por qul debo saber" (una bsqueda del signifi
cado y el propsito que culmina en la "sabidura de la
edad adulta"). Las experenctas vitales tienen Incidencias importantes en esta progresi6n.
Las etapas del modelo de desarrollo cognoscitivo
de Schale son las siguientes 'v/ase la figura 12-31:

Etapa Mquisitiva (infancia 9 adolescencial. En la etapa


adquIsItIva la Informacin y las habilidades se
aprenden para provecho propio, sin tener en cuenta el contexto, como preparacin para la partcpacn en la sociedad. Los nios y los adolescentes
se desempean melar en las pruebas que les brindan la oportunIdad de mostrar lo que saben hacer.
aun cuando las tareas especficas no tengan importancia para su propia vida.

TEMPRANA 455

2 Etapa de logros (ltimosaos de la Ddolcscencia,o desde Jos


20 alos nasta entror elllos 30). En la etapa de logros
las personas no s610 adquieren el conocimiento
para su proplo benefiCio; s[no tambin pa~; 'utiii:
zarlo en alcanzar competencia e indenendencta. En
esta etapa' se desempean mejor en tareas que
tengan importancia para las metas que se han
fijado en la vida.
3 Etapa responsa61e fdrsde el {jnal de los 30 alios (asla
comienzos de los 601-,Durante la etaplf de ~eSpDItSIlil"
Ildad las personas estn comprometidas con metas
de largo alcance y problemas prcticos de fa vlda
r~al, que posiblemente se asocien a las responsa"
bllidades frente a los dems (miembros de la familia
o empleados).
4 Etapa eieculiva Idesde los 30 o los 40 alios nasla /a edad
adulta intermedia). En la etapa eleeqtlva las personas
se dedican a ejercer responsabldades sociales
(como de gobierno o asuntos de negoclos) antes
que al ncleo familiar; necesitan Integrar en varios
niveles algunas relaciones compeas.
5 Elapa de reintegrad6n (tilad adulta tard/al. Los adultos
anclanos (quienes tienen algunas responsabilidades sociales y cuyo funcionamiento cognoscitIvo
puede estar limItado por los carnblos blOlgii:osl
seleccionan ms las tareas que van a elecutar. En
esta etapa de rellltegracl6n llenen en cuenta los
propsitos de lo que hacen, y se preocupan f!l~n~s
portareasque no' tienen ningn sign!ficadC?par:? ellos.
SI los cambios en el funcionamiento intelectual de
los adultos son cualitativos, las pruebas tradicionales

Piaget .sostuvo que el progreso cgnoscltlvo de la


infancia hasta la adolescencia es el resultado de una
combinacin de madurez y experiencia. Qu sucede
en la edad adulta? La experiencia desempea un rol
muy Importante en el funcionamIento Intelectual, pero
las experiencias del adulto son diferentes. y en general
mucho ms amplias que las del nio, cuyo mundo se
reduce en gran parte al hogar y la escuela. Debido a .
que los adultos tienen diversas experiencias, es diffci! generalizar los efectos que stas tienen en el conoc- 1
miento. No obstante, algunos evolucionistas han de- J
sarrollado nuevas maneras de estudiar y medir el
desarrollo en la edad adulta.
K. WARNER SCHAlE: ETAPAS DEL
DFSARROLLO COGNOSCITIVO
'\

En la poca de adolescente, a Spencer le gustaba


probar su talento con el de los participantes en los

Inl.nd, y
3doluct"tia

Edad ,dulta
tempnn,

.,

Edad adulta
intermedio

Edad .dulto
urdla

fIGURA 123

Etapo.deldesmollo cognoscitivoen los adul


tos {Fuentt: Adaptado de Schaie, 1971-1978).

456

CAP(TULO12 ~DESARROLLO FIslCO E INTELECTUALEN LA EDAD ADULTATEMPRANA 457

PARTE CINCO<>EDADADULTA TEMPRANA

de inteligencia quiz no sean adecuadas para ellos


(como se analizar en el captulo 14). Segn Schaie, el
reto de desarrollar nuevas estrategias para medir la
competencia Intelectual de los adultos.no es "mucho
menor que el de Binet al medir inicialmente la de los
nios en la escuelaU9771978. p. 135).
ROBERT SfERNBERG: TRES ASPEcrOS
DE LA INTEUGENCIA

trabajo excelente. El desempeo deCourtneyen el postgrado fue slo aceptable. pero tuvo facilidades para
conseguir un buen traba despus rfrotter. 19861.
Ou explican estas tres historias? Segn Sternberg
1985b. 1987),la5tres mujeres representan un aspecto
de la inteligencia. Cada una posee un elemento en
mayor o menor grado. que es particularmente til en
situaciones especificas.

i
1,

~
.1

Elemento (OmpOnelllr({an qu eficienciaanalizan.JI prou-

La manera de pensar de los adultos tambin se puede


estudiar en trmlnos de las clases de pensamiento que
se tornan ms.i!1lpOrtantesycompljas en vida de
stos. A continuacin se ver un ejemplo con tres
mujeres [venes,
Alix,Brbara yCourtney aspiran a seguir un programa de postgrado en 'lle University.Alixobtuvo A en
todas las notas de la universidad. un buen puntae en
el Graduate Reco.rdExamination (GREIy tiene excelentes referencias; las notas de Brbara fueron slo aceptables, el puntaje en el GREfue bajo frente a los altos
patrones de 'lle. pero tiene excelentes cartas de referencias que elogian sus investigaciones excepcionales
y su creatividad; las calificaciones, el puntaje del GRE
y las referencias de Courtney eran buenos pero no
estaban entre los rnelores,
Allx y Courtney fueron admitidas en el programa;
Brbara no, pero fue empleada como investigadora
asociada por el profesor de psicologa, Robert Sternberg, y tom tambin las clases del-postgrado, Alix
tuvo un buen desempeo durante el primer ao o un
poco ms, pero despus decay bastante. Brbara
desconcert al comit de admisiones al realizar un

[a

sin las persona~la informaci/I). EleJimrentocomponen-

le es el aspecto ctl!tral de la Inteligencia;sirve para


indicar cmo deben abordarse los problemas.
cmo resolverlos y cmo rnontoreer y evaluar los
resultados. Alix era fuerte en esta rea; por tanto,
obten fa buenos resultados en las pruebas de inteligencia y encontraba las fallas de los argumentos.
2 Elemento de experimcia (cmose aproximan las personas a
las tareas que les son familiares V a las nuevas). El ele"
mento de aperlellcla es el aspecto que representa
la perspicacia de la Inteligencia; permite comparar la
nueva informacin con la que ya se Po~ee. y proponer nuevas maneras de Integrar los datos les
decir, pensar con originalidad. como Einstein cuando plante la teora de la relatividad). Efectuar
operaciones conocidas de modo automtico (reconocimiento de palabras! facilita el desarrollo de la
perspicacia porque permlte que la mente de libere
para enfrentar las tareas que no son familiares
(como descodificar nuevas palabrasl. Brbara era
fuerte en esta rea.
3 Elemenlo amltxlual (romo se relacionan las personas con
su entorno). El elemento contextual es el aspecto

Estos abogados ccnsult;tn acerca de un caso


que: les ay1Jdar~a logfarel xito en sus carreras
por el conocimiento impllcilo--el aspecto

p,cliro. la informaci!linlerna .celO de


cmo se hacen l., (053'-. lo cual no se
aprende en la eduoci!l form.1 sino que debe
obten .. se de laexpe,ienci'IMik<KaganlMonk.
m<)'tf).

.1
.1

'1i

prdctico del "mundo real de la inteligencia. Es un


elemertodecreciente importancia en la vida del
adulto (sirve para seleccionar el lugar para viviry el
campo de trabajo). Comprende la habilidad para
sopesar una situacin y decidir qu hacer frentea
ella: adaptarse. cambiarla o encontrar una nueva y
ms cmoda. Courtney era fuerte en esta rea.

te. el B.~.f!!g_
<!.eL~j\!!9...~~.n.~x]~I~.~_~b!er;0
.1.
puede adaptarse de muchas maneras queyan m~all.
deI~lgica abstracta, lo cual se remlte.....,..enocaslones- al pensamle".tq.~stfo!Wql.
La !f!adre~del pen_~mi.entQse refleia en la caqaci
dad de ~2mbill!lrlo objelivo(elementos lgicqs o ~ionales) con lo subjetivo[elementosconcretos o
elementos basados en'~'~xperle'cja personal). Esto
El elemento de componente ayudaba a que A1ix ayuda a que las personas tengan en cuenta sus prllas
obtuviera buenas notas en el pregrado: pero en el
'experiencias y sentimientos (Labouvie-Vief,Y Ha mpostgrado, en donde se espera un pensamiento ms
Larson. 19891.En este momento puede allorar la ioriginal. la Inteligencia basada en la experiencia de
dura como pensamiento f!exible-qu'~:~~p~cita ,. as
Brbara era superior (su gran perspcacla y sus ideas
Personas para aceptar la inconsistencia, la contrainnovadoras). Courtney era fuerte en la prctica, en [a
diccin, la Imperfeccin y el compromiso, de manera
inteligencia contextual ('astucia'). Ella conoca su
que puedan resolver problemas de la vida real.
contexto, escoga temas candentes de investigacin,
- sta madurez de pensamiento: o pensamiento 1'051enviaba los documentos a los peridicos apropiados ,. fonnaJ, se basa en la subjetividad y la intuicin, as
y sabfa dnde y cmo solicitar trabajo.
como en la lgica pura. caracterstica del pensamiento
Las pruebas psicomtricas miden la inteligencia
en las operaciones formales tLabouvieVief. 1985.
componente (crltica)ms que la Inteligenciabasada en
1986; Labouvle-Viefy Haklm-Larson, 1989). Los penla experiencia Iperspicacia) o la contextual (prctlcal.
sadoresjnadurospersonalizen su razonamiento y emDebido a que las dos ltimas son muy Importantes en
plean la experiencia cuando tienen que enfrentarse a
la vida del adulto; las pruebas pslcorntrcas son mesituaciones ambiguas. Por ejemplo. en un estudio las
nos apropiadas y tiles para medir la Inteligencia del
"eiifermerasnovatas seguan con fidelidad las reglas:
adulto que la de los nios.
que hablan aprendIdo para cuidar a los bebs, pero las .:
Un elemento importante de la Inteligencia contexexperimentadas dejaban que la intuicin las guiara
tual o prctica es e(conoclmlellto tcito, informa<;19!J para decidir cundo era mejor no dejarse atar por las Interna" o. "senttdo comn' que no se aprende en la
reglas (Benner. 19841.En consecuencia, la experiencia "'. :,.
educacin formal ni se expresa de manera abierta; por
es una herramienta delos adultos para..resolver proejemplo saber cmo obtener un ascenso o andar entre
blerns :;r~i:ti~Qs.
la burocracia. Enel ejemplo de las tres mujeres. CourtEl desarroilo del pensamiento postformal puede'
ney fue mejoren el conocimiento tcto). Asfpues. salir
apreciarse con claridad en un estudio que pedaa las
adelante en una carrera ~pende con frecuencia del
personas (entre la preadolescencla y la edad madura]
conocimiento tcito, que incluye a~loadministrad6n o
que Interpretaran una historia (LabouvieVlef.Adams.
iomQ"ejo (disposicin para comprender y conocer
Hakim-Larson. Hayden Y DeVoe, 1987). A los sujetos
cmo distribuir el tiempo y las fuerzas), adminislra6n
de este estudio se les pedla que analizaran el siguiente
de las tareas Isaber cmo elaborar una propest~). y.
problema:
administracin del recurso humano (saber cundo recomo
pensar a (os subordinados): El desempeo en el trabaJohn es un bebedor empedernido, en especial durante
"
las fiestas. Su esposa Mary le advierte que si se einbojo slo muestra una dbil correlacin entre el el y las
I11Ichauna vez ms, ellase marcharcon el nio.lohn
pruebas para obtener el empleo; sin embargo, un es
regresa borracho a casa despus de una fiesta en la
tudio en el cual se presentaron situaciones hipotticas
oficina.oeja Mary a 101m?
de trabajo a expertos en psicologa y adminIstracinde
negocios revelque existeuna relacinimportante entre
Losnios y la mayorfade los jvenes adolescentes
el desempeo en el trabajo y estas tres clases de conodijeron "s', Marydebe dejar a lohn porque ella haba
cimiento tcito ('Mlgnery Stemberg, 1986).
dicho que lo hara. Los adolescentes mayores firmaron que el problema no era tan simple, pero la mayora
de ellos trat de aproximarse a lde manera lgica. Los
MsALL DE JEAN PIAGET:
adolescentes ms maduros Ylos adultos tuvieron en
PENSAMIENTO POSTFORMAL
cuenta las "dimensioneshumanas del problema". se
dieron cuenta de que Mary quiz no cumplirla su
Paget consider que el elemento ms importante de!
amenaza debido a una serie de clrcunstanclas. La
pensamiento eran las operaciones lgicas. No obstan-

,..-,

00000000000000000000000000000000000000000000000

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458

CApITULO12 oDESARROu.o rsico E INTELEC1lJALEN lA EDADADULTATEMPRANA 459

AAItrECINCO<-EDADADULTATEMPRANA

mayorfa de los sujetos de pensamiento ms maduro


comprendieron que haba diversos modos de enfocar
el problema, y Quela manera como las personas abordaban dichas cuestiones dependa de las experiencias
vitales del individuo.
En dicho estudio, tal descubrimiento estuvo parcialmente relacionado con la edad: slo apareci al
final de la adolescencia o en la edad adulta temprana.
Una vez alcanzada la edad adulta, el factor edad deja
de ser importante: las personas de 40 aos no necesariamente piensan con mayor madurez que las de 20,
Parececomo si algunos adultos fueran ms capaces de
comprender aspectos que tienen que ver con la certeza
y las conclusiones lgicas, y de integrar estos aspectos
con la emocin.
El pensamiento postJ()rmal tambin se caracteriza
por un desplazamle-;to de la polarlzaci~n (correcto
VtlSUS incorrecto. lgica vmus emocin, mente versus
cuerpo) hacia una integracin de conceptcs. Con frecuencia, este desplazamiento ocurre en la universidad
como seobservar en el estudio de Perry (19701, cuyos
trabajos realizados con estudiantes universitarios se
analizarn ms adelante en este capftulo. Uno de sus
mayores aportes es una nueva manera de concebir los .
aspectos morales.

DESARROLLO MORAL DEL ADULTO


Segn Piaget y Kohlberg, el desarrollo moral depende
del desarrollo cognoscitivo (una especie de superacin
del pensamiento egocntrico y una capacidad creciente para pensar de manera abstracta). Sin embargo, en
el quinto y sexto pasos del razonamiento moral de
Koh!berg -basados por completo en los principios y
en la mora lidad postconvenctonal-e- el desarrollo moral es en esencia una funcin de la experiencia. las
personas slo alcanzan este nivel, si es que lo alcanzan, cuando llegan a los 20 aos.
CMO INFWYE lA EXPERIENCIA
EN LOS JUICIOS MORALES?
Vive y aprende" sintetiza el desarrollo moral del adultO.la experiencia conduce a que las personas revalen
los criterios para Juzgar10que es correcto y Justo. las
experiencias que producen tal cambio con frecuenciestn fuertemente impregnadas de emocin: esto desencadena un volver a pensar, lo cual no lo logran las
convrsaclones hIpotticas e Impersonales. las personas que experimentan estas situaciones quiz vean los
puntos de vista de los dems en los conlllctos morales
y sociales.

Por ejemplo, Bielby y Papalia 11975) notaron que


algunos adultos ofrecen en forma expcnrnea experiencias personales como razones para las respuestas
que dan a los dilemas morales de Kohlberg. como el
de Helnz tdescrto en el capftulo 81. las personas que
han padecido cncer, o tienen amigos o familiares que
lo padecen, quiz perdonen a un hombre que roba una
droga demasiado cara para salvar a su esposa que
agoniza (como lo hizo Heinz), y expliquen este proceder basados en su propia experiencia.
Segn Kohlberg, existen dos experiencias que facilitan el desarroilo moral: confrontar valores en confli~
to fuera del hogar tcorro sucede en la universidad o en .
el ejrcito) y responder por el bienestar de otra persona
(cuando uno se convierte en padre, razn por la cual
li'patemidad es una transicin mportante). Eri"opl:
nln de Kohlberg 119731,la conciencia cognosctlva de
los ms elevados principios
se desarrolla en la
adolescencla,' pero la mayorra' de las personas s610 se
compromete a actuar segn estos principios en la edad
adulta. cuando las crisis y los puntos de vista cambiantes sobre la identidad giran por lo general alrededor de
los asuntos morales.
Con respecto a los [ulclos morales, la etapa cognoscitIva de una persona es muy amplia. Por supuesto,
alguien cuyo pensamiento est todavfa en el nivel de
las operaciones concretas quiz tome decisiones morales en un nivel no convencional: pero no basta alcanzar la etapa de las operaciones formales para lograr el .
pensamiento moral. a menos que la experiencia se
conlugue con la cognicin. Adems, se colige que la
experiencia est inmersa. en un contexto cultural y que
afecta a las personas de manera diversa en los distintos
palses, o incluso en las diversas subculturas de un
mismo pafs.

mora'I!!!;

lAS DIFERENCIAS DE GNERO


AFECfAN EL DESARROLLOMORAL?
El tema de las diferencias de gnero en el desarrollo
moral es una de las principales controversias en el
desarrollo de la psicologa. Muchas crfticas se han hecho
a la idea de Freud, segn la cual las mujeres -debido
a su naturaleza blolglca- son moralmente inferiores
a los hombres. la teona de Kohlberg sobre el razonamiento moral tambin ha sIdo criticada por basarse en
valores masculinos y excluir los femeninos. Algunos
estudios sobre razonamIento moral muestran que
existen diferencias favorables a los hombres en los
niveles que alcanzan ambos sexos. No obstante, una
revisin de la literatura exIstente sobre desarrollo moral IndIca que no hay diferencias significativas en los

,{T~;;;!?'77~:::~~:,'SEccON'~"2:2~VENTAN:A
A iBERO'AMtru;:':'~~\)!:0{~~?3;~?:i
.:,~ .

. HACIA UN PENSAMIENTO FORMAL*

.:;.:~.

~j En la mayorfa de personas la capad- equipo de catedrticos que estaba a capacidadyestilodepensamient~~d~:.


;{i dad de pensar 'Y razonar alcanza su su cargo les exiga ms de lo que planeary prever,dedescubriry oiga': -'
.t plena madurezen los aosde la ado- ellos estaban acostumbrados. tra- .nizar, as-como de reedonar sobres .
A lescencla, y es entonces cuando son tanda en todo momento de estimu- los propiospensamientos,rueronca-': .
'~ capacesde desplegarel pensamiento larlos y reforzarles todas sus paces de emitir juicioS"!:rrticosms .
fJ de las operacionesformales.
habilidades cognoscitivas, las cuales fundamentados haciendo uso' apro-. .
-;;
No todas las personaslIcanzan'el fuerondesarrolladasatravsde estra- piado de la infofl:naci6nque tenan, ' .
Esto se pudo comprobar sin haber'.'.
.j ,nivel depensamiento delas operado- tegias que los ayudaron a recordar
:,; nes Formales,aun cuandoson adulo determinada informacin como las programadoalguna prueba especCfi-"
tos. Esto se deriva del tipo de tcnicasmnemotcnicas:asl se ena- ca, ya Queel grupo de profesoresdel "
~jinfluenda que reciba'elindividuo du- liz6 respecto al papel que juega la primer ciclo tuvo la-opommtdad de. "
'.. rante sudesarrollo, tanto a nivel cul- memoriaa corto y largo plazo y cmo volver a impartirlesotra asignaturaen "
;~ tural como ambiental. De acuerdo el recuerdo de la in(olmacin est el segundo ao: esto y las evaluado- .,
,i~con ello, han surgida muchos plan- determinado por el alto o bajo nivel nes peridicaspermitleion dar cuenta':.
'~ leamientas.que sostienen que quie- en que se hayaefectuadoel procesa- del cambio que se haba logrado en
ellos.
..'
' ..
~j nes no logran alcanzar este nivel miento de la informacin.
Lo anterior trajo como corisecuen-,..
'f; . durante la adolescencia,'no podrn
Tambinsetrabaj con rnetacogni-j desarrollarloen etapasposteriores. cin, la cual les fue muy til para 'da unavaloracin del trabajo ntelec- ..'
Una'eKperiencia interesante es la mejorar la comprensin de la lectura. tual en la universidad.y aument la'
" de un grupo de I 10maestrosdeedu- Asimi.smoseutilizaron en las diferen- confianza en sr mismos, lo queles:" .
permiti visualizar en iejor forma el ;
:~ .cacin primaria.del rearural de Gua- tes asignaturasmt~05 ~eenseantemala,cuyas edadesoscilabanentre" za como la categon.za~16nde fas problema de la educacin en.Gate-,
" los 25 y 45,aos..Quienesdespusde. resultados del a~re~dlzaJede Robe~t mala y el papel que a ellos les toca~ haberestado por mucho tiempo ale- G~n. el aprendizaje por 5'escubrl- jugar como maestrosen el rearuraL':.
~~ jados de conocimientos y habilidades mlent~ ~e Brunery la ~senanza por
..' . .
.. 0.' ...
acadmicas, se incorporan a la uni- exposkln -de Au~ubel, adems se Resultados del programa:..c
" versidad en unproyectode licencia. reforzaron la solUCin.de problemas,
.
. uiraen pedagogracon especialidaden la~ I~cnlca~de -estudo y .el pensa .Condicinaetuai.. ,',- .. ,:.,d ,:"
111' educacinpmaria, que tuvo unadii' miento critico.
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.estudianteS"" ~:'.'
: 'rocindedosa'osymedio(noviembre
. La~\~easque se.ao.arcaronJue~on ~:~~rean~~~'d~"::":'..
. .,' 60" ..:'.,:;'
'\ I 991-j'unio. I994)",Todos mostraron dlstnbUldasde la sigUienteforma. .
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impresin de tesis.
h ..dificultad enaplkar conceptoster- '. Distribucin
Teorla Prctica y examenpblico'
~"}2
,: cose hlpotticos, en hacerproyecdo- . reas:
Pendientesde "
1: nes hacia. el Iuturo. asl como Fil ff
examenprivado'
; . coordinar varios factoresa la vez que
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I~ les permlteran encontrar la solucin . de la educacin'
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~ dabanmel, y,:enalgunos'casos, se Inv'st'l"'c'ln
y trmites administrativos".": : 8 ""':".
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~ - ; I if: ~:'.
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...s.ivo d.e.form~t..i..n.en e.l.que C.I tedr:iticos fue determinante. ya que Con los resultados
ste,pro: ..'
. los ..maestros motivados a trabajar. grama se pudo observar .c6mola :..', .
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esteprograma educativo se compe- . capacidad y estilo de. pensamiento
~4, o' YildlraBarrio. d. BaNlosespSlc61oga, netraron en c~dauna de las ~reas . se puede enriquecer si importar la
!tt 'Ciltedrtli:ade. los CUISOS de PslcoJogl. trabajada's.yal pasarun ao del pro- . edad o etapa en que el s~r humano
~~ olutlvaI l 11 en la UniversidadIlar I. cesode formacin. se pudo compro' seencuentre.
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OOOCOOCCI(.)U

460

PARTE CINCOQEDADADULTATEMPRANA

niveles de razonamiento moral alcanzados por hombres y mujeres en el transcurso de la vida U... l.Walker.
1984).Slo en la niez y la adolescencia se observan
unas pocas diferencias pero Inconsistentes. Pequeas
discrepancias que obran en favor de los hombres se
observaron en un estudio realizado con algunos adultos: sin embargo. los resultados no estaban claramente relacionados con la edad. puesto que en general los
hombres tenlan mejor educacin y hablan desempeado mejores trabajos que las mujeres. En consecuencia. la revisinconcluy que" existen ms semejanzas
que diferencias en el razonamiento moral de hombres
y mujeres" (Walker.1984. p. 687).
Con todo, parece que hombres y mujeres miran los
asuntos morales de modo diferente. definen de diversa
manera la moralidad y basan sus decisiones morales
en otros valores, Una de las investigadoras que se ha
centrado ms en estas diferencias es Carol ailllgan.
quien sostiene, (1982) que eJ enfoque de Kohlberg
sobre el desarrollo moral se orienta hacia valores que
interesan ms a los hombres que a las mujeres. y que
deja de tener en cuenta las perspectivas y los intereses
principales de stas ltimas. Mientras nuestra sociedad espera qu~ los hombres emitan Juicios firmes e
lndependientes, cona en que las mujeres se dediquen

'.:'1

:1:

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"',

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.
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Ducrlpcln
Nivel1: orientacinde la supervivencia la mujerse concentraen si misma(enloQuees mejoro prctco paraella).
individual
Transicin1:Delegolsmoa la responsa- la mujerse da cuentade su relacincon los dems y piensaQuela eleccin
bjljdad
responsabledebehacersetanto en trminosdelasotraspersonas(comoelbeb
queva a nacer)comodesimisma.
Nivel2: Bondadcamaautosacrmcia
Estasabidurlaconvencionalfemeninaimplicaelsacrificiode los propios.deseos
de la mujeren arasdelo quelas dem~spersonasdesean(y lo que pensarnde
ella).la mujerse consideraresponsablede lasaccionesde los dem~s.mientras
responsabllizaa otrosde sus elecciones.Sehallaen una posicindependiente.
en la cual sus esfuerzosindirectospor mantenerel controlcon frecuenciase
tornanen manipulacin,algunasvecesmediantela culpa.
Transicin2: Delabondada laverdad la mujerevalalasaccionesnosobrelabasedecmoreaccionanlos dems ante
ellas.sinode susintencionesy lasconseccenctasde sus acciones.Desarrollaun
nuevojucioque involucrasus propiasnecesidadesjunto con lasde los dems,
Deseaser buena para ser responsablede los otros. pero tambin QUiereser
honestaparaserresponsabledesimisma.IXnuevolasupervivencia
eselaspecto
principal.
Nivel3: Moraildadde lanoviolencia
Alelevarel mandatodeno hacerdaoa nadie(inclusoa simisma)ala categora
de principioQuegobiernatodo el juicioy l. accinmorales.la mujerestablece
una -igualdadmoral-entreellay los dems.y entonceses capazde asumirla
responsabilidad
de elegiren lasdilemasmorales.
Etapa

_.

'-!

CAPh1JLO12 oDESARROu.oFlslCOEINTELEcnJAL
ENLAEDADADULTATEMPRANA 461'

?
a colaborar'en el bienestar de los dems e Incluso se
sacnquen para lograrlo. El principal dilema moral de
una mujer es el conflicto entre ella misma y los dems.
un conllicto que no se reflela en la teora de Kohlberg
ni en los mtodos de probarla.
aililgan analiz el razonamiento moral de las mujeres en un campo en el que ellas deben elegir:el control
de la natalidad. Ella entrevist a 29 mujeres y les
present dilemas morales referentes al servicio de
asesora sobre embarazo y aborto. Estas mujeres hablaron acerca de si detendran o continuaran el embao
razo yla manera como lIegarlana esas decisiones. Ellas
utilizaron "un lenguaje moral distinto cuya evolucin
manifiesta una secuencia de desarrollo" (GilIigan.
1982. p. 731. Velan la moralidad en trminos de egolsmo vtrsus responsabilidad. y como una obligacin de
cuidar a los dems y evitar lastimarlos. Nlrmaban que
las personas que cuidaban de los dems eranlas ms
responsables. mientras calificaban de egostas e Inmorales a quienes los lastimaban. Glllgan concluy que
en tanto los hombres pensaban ms en trminos de
justicia y equidad abstractas. las mujeres pensaban
ms acerca de sus responsabilidades hacia personas
especlflcas. (La tabla 12-2 presenta la descripcin de
Gilligan)

.\

i
I

Aquf se trazan dos conceptos contrastantes: la


moralidad de los derechos. de Kohlberg.y la moralidad
de la responsabilidad. de Gilligan. Un ejemplo de la
moralidad abstracta de la etapa 6 de Kohlberg es la
historia bblica de Abraham e Isaac: el primero estaba
dispuesto a sacrificar la vida de su hijo porque Dios se
lo pidi como prueba de fe. En la Biblia tambin
encontramos un ejemplo de la moralidad centrada en
la persona (de aIlUgan).en la historia de la mujer que
prob a salomn que ella era la madre de un nio al
estar de acuerdo en cederlo a otra mujer. antes que
hacerle dao. Elconocimiento de la perspectiva femenina sobre el desarrollo moral permite apreciar la importancia que tiene para ambos sexos la relacin con
las dems personas y la necesidad universal de compasin y cuidados.

jor anlisis sobre elaprendizaje en laedad madura vlas~


el captuJo 14).
CRECIMIENTO INTELECTUAL
EN LA EDUCACiN SUPERIOR

La poca universitaria puede ser de bsqueda intelectual y de crecimiento personal. Para los estudiantes
'. tradicionales (los que estn en transicin de la adolescencia a la edad adulta). la universidad ofrece la posibilidad de cuestionar supuestos mantenidos en la
niez y. ast, moldear una nueva identidad como adulto.
Algunas veces este cuestionamiento conduce a una
crisis de identidad y origina problemas graves: abuso
del alcoholo las drogas. desorden en la alimentacin.
exposicin a ciertos peligros e incluso el suicidio. Por
. '" fortuna, dicho cuestionamlento fomenta --en la mayor
parte de los casos- un desarrollo saludable.
EDUCACIN SUPERIOR
Los estudiantes cambian en respuesta a otros estudiantes que desairan puntos de vista y valores sosUnjvelSjd~d puede significardos aos de entrenamiento
tenidos por mucho tiempo: a la cultura misma del
vocacional estresante en una comunidad universitaria
estudiante. que es diferente de la cultura de la socieo cuatro aos de estudio de humanidades en una
dad en su conjunto; al currculo, que ofrece nuevas
pequea escuela de la universidad con secciones de
ideas y nuevas maneras de pensar y a 105 profesores
postgrado. En la actualidad. la mayor parte de las
de la facultad. que con frecuencia se Interesan en
universidades son integradas; existen pocas que sean
algunos estudiantes yles proporcionan nuevos modeslo masculinas o slo femeninas. Ante tal diversidad
los de roles (Madlson. 1969).
es difrcilgeneralizar acerca de la experiencia universiUn estudio longtudlnal de cuatro lios. realizado
taria.
en 165 estudiantes de pregrado en tres disciplinas,
revel que la mayoria de los que se especializan en
ciencias n~lurales (biologCa.frsica, qufmica, mlcrobloloauINES ACCEDEN A LA EDUCACiN
ga), humanidades (comunicacin, ingls. historia, perioSUPERIOR?
dismo, lngsttca, llosola) o ciencias sociales
tpslcolcga, antropologa, economa, ciencia polltica.
Hoy en dla la universidad contiene estudiantes de
diversas clases. Porejemplo, Juanita entr a un prograsociologa) mostr progresos en el razonamiento desma de premdlco directamente de la escuela secundade el primer ao de universidad hasta el cuarto ILehria. Vince trabaj durante dos afios despus de
man y Nlsbett. 1990).
terminar la secundara: ahora toma clases de msica y
Los estudiantes de las tres reas mejoraron la cah-.
periodismo pues no ha decidido qu carrera seguir.
dad de su razonamiento diario. Esto demuestra l'lue la
Otis desea estudiar una maestra en administracin de
capacidad para razonar puede aprenderse y que tal
negocios. como primer paso para aspirar a un salario
aprendizaje puede ayudar a las personas para que
de seis cifras. Marilynvino a buscar esposo. Consuelo
cambien de manera de pensar frente a la mcertldurnbre
Interrumpi sus estudios para casarse y criar tres nide la vida diaria. Lasdiversas reas de estudio ensean
os; ahora ha regresado a la universidad para obtener
diferentes tipos de habilidades para razonar. Porejemsu tItulo. Tosho, hombre de negocios retirado despus
plo. el entrenamiento de pregrado en ciencias sociales
de toda una vida de sostener la familia. ahora tiene
ofrece razonamiento estadstlco y metodolgico. o la
tiempo para ampliar sus horizontes culturales.
capacidad para generalizar patrones. Los estudiantes
que se especializan en las otras dos disciplinas tienen
Las universidades estadounidenses presentan una
mejor razonamiento condicional. o capacidad para
.matrtcula cercana a 14.2 millones de estudiantes. De
emplear la lgica formal deductiva, como la que se
stos. el 55% son mujeres. y un creciente porcentaje
utiliza en programacin de computadores y en mateest entre los 35 aos o ms (National Center for
mticas. Excepto los espedalstasen cecas sociales.
Education Statistlcs, NCES.1989a. 1991: para un me-

~~aQQQQOQQaQQQaQQaaQQQQaooaQOQaaQoaaaaaOQaaaOQOO(
CAPlnJl.o 13 <>OESARROu.oSOCIALy DE LA PERSONAUDAPEN LA EDAD ADULTATEMPRANA 473

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~~r~"::
..~:~~~~;?:.~r~
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i~- .

'!

o Se desarrolla la personalidad de los adultos en patrones definidos y predecibles, o su desarrollo est


sujeto a lo que suceda en el transcurso de sus vidas?
.

-)

o Cules son las derencas y jas semetanzasen el desarroo de la.personaltdad de h~rnb~es'ymuleres .... ~

en la edad adulta temprana?

'. Erikson

<O

.:';

o Cules son los efectos que se derivan al escoger determInado estilo'de vlda como matrimonio,

..;

<>

divorcio. soltera. cohabitacin. paternidad. ser padrastro o permanecer sIn hilos?


Qu significan el amor, la sexualidad y la amistad para los jvenes adultos?

i las autoras de este libro -Diane. de 45 aos.


y 5alll\ que casi llega a los 60-- miraran atrs,
quiz diran que son dos personas diferentes de
cuando tenan 20 aos. poca en la cual empezaron su
vida adulta. Cuando tengan 60 o 70 aos habrn
cambiado an ms. Por consiguiente, es difcil creer
que hasta hace poco los estudiantes de desarrollo
humano prestaran escasa atencin a los cambios sociales y emocionales que suceden a los 50 o ms aos
de vida adulta.
.
En la actualidad muy pocos piensan que la personalidad deja de crecer cuando el cuerpo lo hace. La
mayora de los evolucionistas estn convencidos de
que los seres humanos pueden cambiar y crecer durante toda la vida. En este capttulo, al Igualque en los
capftulos 12 a 17, se analizarn las diversas teoras e
investigaciones que sobre desarrollo adulto han surgido en las pasadas dcadas.
Dos de 105 prncpales enfoques del desarrollo del
adulto son el modelo de crisis normativa y el modelo
de los momentos adecuados de la ocurrencia de los
acontecimientos. En este capItulo se estudiar Cmo
toman los jvenes adultos algunas decisiones que
determinan su vida (decisiones referentes al amor. el
sexo. la paternidad. la amistad. el trabajo y el seguimiento de una carrera).

DESARROLLODE LA PERSONAUDAD
EN LA EDAD ADULTA TEMPRANA:
DOS MODELOS
MODELO DE CRISIS NORMATIVA

El modelo de ,risls Ilonnatlva describe el desarrollo


humano en trminos de una secuencia definIda de
cambios sociales y emocionales relacionados con la
edad. LDstericos de este enfoque. como Erlkson y
los Investigadores en quienes se Inspir. creen que el
desarrolla de cada persona slgue un 'plan bsico"

estructurada (v/ase la tabla 13-1). En este captulo se


describe cmo explican estas teoras los cambios que
se presentan en la edad adulta temprana; en los capltulos 15 y 17 se analizarn los que ocurren en etapas
posteriores de la vida.
Erik Erikson: crisis 6 -

Intimidad IItrJUS

aislamiento
La sexta de las ocho crisis de Erikson. que l considera
la fundamental en la edad adulta temprana, es la de
IntimIdad versus alslamlentD.Segn Erlkson.los Jvenes adultos necesitan y desean la intimidad; requieren
establecer compromisos profundos con los dems. Si
no pueden lograrlo o temen hacerlo. permanecern
aislados y abstrados. La capacidad para establecer
una relacin ntima, que demanda sacrificio y compromiso. depende del sentido de la Identidad. el cual es
el aspecto fundamental en. la adolescencia. Un [oven
adulto cuyo sentido de Identidad sea bastante fuerte
est listo para relacionarse con otra persona.
Slo cuando la persona est lista para la Intimidad.
puede ocurrir lo que Erlkson llama "genitalldad verdadera' .Hasta ese momento. afirma. lavida sexual de las
personas est dominada por la bsqueda de la Identidad o por "lochas flicas o vaginales que convierten la
vida sexual en una especie de combate genital" (1950.
p. 2641.En este momento. sin embargo. las personas
psicolgicamente sanas estn dispuestas a arriesgar la
prdida transitoria del ya en el coito y el orgasmo. por
amistades muy estrechas y otras situaciones que exigen entrega absoluta.
Porconsiguiente. los jvenes adultos pueden aspirar a una' utopta de la genltalldad' (orgasmo mutuo en
una relacin amorosa heterosexual en que se comparte la confianza y se regulan el ciclo de trabajo, la
procreacIn y la recreaclnl, Elobjetiva final es que los
nios de esta unin logren superar todas las etapas de
su propio desarrollo. Para Erlkson esto na es s610una
utopfa sexual. sino un logro plenamente realizado.
Este terico distingue entre il1limidad sexual. que tiene

Valllant

levlnson

:.:,;.:,:
Inlimidaduenus aislamiento(20 a Edadde I!Stablecimimto(20 a 30aos) Etapa de aprendizaje tn la edad adulta
40aosdUdad):
Desplazamientodela dominacinde 105
Itmprana (17 a 33 a~os):
:;1 Elsentidodeidentidad.desarrollado
padresa la autonornla; bsquedade
Construccin de una estructura
durante la adolescencia.
esposa; crianza de los hijos: deprovlsonal de vida:aprendizajede
capacitaa los jvenesadultos
sarrclo y profundizacinde las
sus limitadones.
para fundirsu identidadcon la
amistades.
I Tramlcldna la .dad adulta lemprana
de los dems. Ellosresuelven
(17 a 22 oos):abandonarel hogar
exigencias incompatibles de
paterno:conseguirlaindependencia.
identidad. competencia y
2 Ingrl!Soa la estruclura de ulda de la
distancia. y desarrollan un
sentidode la tica, Estinlistos
tdadadulla temprana(22a28aos):

C6mo es Ja retacln entre los Jvenes adultos y los padres?

":~

:l

'~J.Tres puntos de vista de la crisis normativa sobre las fases del desarrollo en 105adultos

I
!

.-!

~~:ro~::~~::~~:x~:II:~~~~ee~
objetivo deproveerunambiente
sanopara 105 hijos.

!::r:~t:%mJ:~~.~:le~~~nP~~m~~:
ocupacin;casamiento;form.d6n
de un hOg3T y Una lamllla;
conformacide grupos c!vicos y
sociales:rorjamientode un sueo
par. el futuro y hallazgo de un
consejero que .yude a encontrar
manerasde lograrla realizacinde
ese sueo.

ii

.1,

Edad de consolidacidn (25a J5 aos):


l Transiddnde los 30 aos(28a 3J aos):
revaluadndelospatroneslabocales
y
Hacerloque debehacerse:consolidacin
familarts:
establecimiento
de lasbases
de la carrera; fortalecimientodel

matrimonio:metasno inquisitivas.

paralaprJIl13
tstructuradelavida.
fase culminantt de la edad adulla
temprano(33 a 45 a~os): culminar
los esfuerzos de la edad adulta
temprana.
I Eslruclura de ulda culmInan lepara la
tdododulta tempranQ(33a40oos):
a "Forrnallzaeln": construcclnde
una segunda estructura de vida:
establecimiento de compromisos
t.mili.resylaboralesmis profundos:
fijacinde cronogramaspara .los
objetivos: establecimiento de un
nichoen la sociedad:realizaci6nde
lasaspiracionesjuveniles.
b "Ccnvertirse en dueo de sI
mismo":liberacinde laautoridady
elpoderdeotraspersonas:bsqueda
de la independenciay .1 respeto;
alejamientodelconsejero.
2 Transicidndela edad madura(40 a 4S
aos): final de la edad adulta
temprana; comienzo de la edad
adultaintermedia.

'.1

474

PARTE CINCO oEDADADUI.TA

CAPTULO13 o DESARROU.OSOCIALy DE LA PERSONAUDADEN LA EDADADULTATEMPRANA 475

TEMPRANA

Entre los proyectos investigativos originados en las


teoras de Erikson se hallan los de George Yaillant y
Daniel Levinson. Estos estudios. pioneros en el desarrollo del adulto. adolecen de serias limitaciones pero
son importantes desde el punto de vista histrico. en
especial lo relacionado con el desarrollo real que tiene
lugar despus de la adolescencia.
(ieorge Vaillant: adaptacin a la vida

"

-'

.~'

La intimidad.un logro rundam..,tal de la edad adulta t.mpr.ona:",'ge


del comp'omiso con un. relacinque puede exigi,sacrificioy compro
miso. E,i!<sonafuma que l. intimidad slo se logra CIr.Indo ambos
CClyuges han logradosu p<opialdentdad, No obstante. Gilligan y OI,oS
investigadores seAiil~anQue ha)' otras secuencias pinO! las mujeru.
quenes con r'eaJ..,cialo,a. en primu lugar la intimidad V lu.go ...

en bUla de la identidad .., algunas ocasiones ....ros aos despul.s


<[1", Dunn;lock. Boslan).

lugar en encuentros casuales. y la inlimidad con I mayscula..caracterizada por una interdependencia madura
que sobrepasa a la sexualidad (E.Hall. 1983).
En la edad adulta temprana se desarrolla la virtud
del amor o interdependmcia de dMH:in entre dos personas
que han decidido compartir sus vidas. Las personas
necesitan cierta cantidad de aislamiento temporal para
reflexionaracerca de sus propias vidas. A medida que
los lvenes adultos resuelven exigencias Incompatibles de intimidad. competencia ydistancia. desarrollan
un sentido tico. que segn Eriksones la caracterfstica
fundamental del adulto.
Erikson afirma que una decisin encamInada a no
cumplir el Impulso natural de procreacin acarrea serias consecuencias para el desarrollo. Una de las crtcas que se hacen a la teora de Erikson es el hecho de
que limita el desarrollo 'saludable" a las relaciones
amorosas heterosexuales para procrear nios. Adems
de la exclusl6nlct'eestilos de vida como la soltera. el
celibato. la homqsexualldad y la vida sin hijos. el nfasis en los patrpnes masculinos de desarrollo representa otra lmitacln para la validez de su teora.
Asimismo. es demasiado estrecha su afirmacin de
que las personas logran su identidad durante la adolescencta.La bq;iQuedade sta contina hasta la edad
adulta.
\

1.'

.'

En su intento por adaptarse a la vida. las personas


pueden cambiar el ambiente. cambiar ellas mismas. o
ambos. Qu tipo de adaptaciones son ms saludables
y cmo afectan varias de ellas la calidad de vida?
En 1938, en Harvard se seleccion una muestra de
268 adolescentes de 18aos. estudiantes de pregrado.
autosuficientes y fsicay emocionalmente sanos. para
participar en un estudio longitudinal que se conoce
como Estudio Gran!. En los informes sobre los resultados cuando los hombres llegaron a los 50y de nuev
a los 60. lJ.aillant11977:Vaillanty Vaillant.19901presea- .
t conclusiones importantes: II que el ser humano .
cambia y se desarrolla durante toda la vida. 21que la
vida del ser humano no est constituida por eventos
traumticos aislados sino por la calidadde las relaciones
sostenidas con personas importantes. y 3)que los mecanismos que emplea para adaptarse a las drcunstancias
estn relacionados con el nivelde salud mental.
Mecanismos de adaptacin segn Vaillant
lJ.aillantidentific cuatro maneras caractersticas de
adeptacln en el ser humano: 1) madura (recurrir al
humor o ayudar a los demsl, 2) inmadura (desarrollar
dolores sin fundamentos scos), 3)psic6tica (distorsin
de la realidad) y 4) Ilturrllca(represin de la ansiedad.
Intelectualizacln o desarrollo de miedosjrractonales).
Los hombres que utilizaron los mecanIsmos de adapfacl6n maduros tenfan muchas ms posbdades de
xito; eran ms felices, ms sanos mental y fsicamente. se sentCanms satisfechos en el trabajo. disfrutaban de las amistades enriquecedoras. ganaban ms
dinero y parecan ajustarse mejor al ambiente.
Consolidacin de la carrera y etapas de desarrollo
Las historias de vida de los hombres que participaron
en el Estudio Grant apoyan la secuencia de desarrollo
de Erkson, con la adicin de una etapa que valllant
denomina - consolidacin de la carrera".En esta etapa,
que se presenta en algn momento entre los 20 y los
30 aos. las personas muestran su preocupacin por
posicionarse en una carrera. Esta etapa se presenta
entre la sexta crisis de Erlkson (desarrollo de la lntimidad) y lasptlma (generatividad o gurade la generacin
venidera).

La poca de consolidacin de la carrera (despus . c~mpulsi~a,e.l;reiieXivamenteensu 'aprendlzaje ocude la intimidad. pero antes de la generatividad) puede., . paclcinal.'Y,.I!~avezl)1~sse.conYienene.nexploradores
indicar por qu muchos matrimonios entran en crisis . desu mundo.lnterior', 'Vaiuant:19.17';p::nO).
en el sptimo ao. En primer lugar. cada compaero
": '.,.'
. ". .' '.," ',. '.
.':
puede dejar a un lado la relacin para dedicarse a la
Daniel Lcvinson: estru~tura de la..vida
carrera. Adems. los problemas pueden ser ms diffci'.'
. .'
.
les si los cnyuges tienen intereses diferentes: por
En un estudio mucho ms' pequeo' "':'slo 40 hornejemp!o. si la esposa se dedica a la intimidad y el
bres-. Daniel Levlnsorr (19781 ysus colegas de la
Universidadde Yalerealizaron entrevistas en. profundiesposo a la carrera: o si la esposa sigue una carrera y
el esposo est listo para entrar en la generatividad.
dad y aplicaron pruebas de personalidad a varios hombres entre 35 y 45 aos de edad. divididos en grupos
Aunque varen las pocas en que los cambios se
de diez. segn cada una de las cuatro ocupaciones
presentan. lJ.aillantdescubri un patrn. A los 20 aos
siguientes: trabajadores por hora en la industria. ejemuchos de los hombres que estudi permanecan bajo
cutvos de negocios. catedrticos de biologa y escriel dominio paterno (estos resultados tambin se pretores. A partir de alli elabor una teorta sobre el
sentaron en investigaciones recientes: vase la tabla
desarrollo en la edad adulta.
13-1l. y entre los 20 y los 30 aos ganaron autonoma
La base de la teora de Levinson es la estnlctura de
frente a los padres. se casaron. tuvieron hijos y esta- ,. la vida. "el patrn que subyace o disea 1,.vida de una
bleceron amistades ms estrechas. De los hombres ,. persona en determinado momento' (Levinson. 1986.
que a los 47 aos se consideraron bien adaptados el
p. 6). Esta estructura Incluye las personas. los lugares.
93%se habla casado antes de los 30 aos y permanelas cosas. las instituciones ylas causas que una persodan casados a los 50.
na encuentra como ms importantes. asf como los
Entre los 25 y los 35aos estos hombres trabajaron
valores. los sueos y las emociones que hacen que
duro para consolidar sus carreras y se dedicaron a sus
obren de determinada manera. La mayorfa de las esfamilias: siguieron las reglas. ludiaron por obtener
tructuras de vida se construyen alrededor de la familia
ascensos. aceptaron -el ssterna" y nunca se preguny el trabaio, pero tambin pueden participar otros
taren si haban elegido la mujer adecuada y la carrera
elementos como raza: religin.herencia de los grupos
que lesconvenfa; la pasin. el encanto ylas esperanzas
tnicos. guerras. depresiones econ6mlcas. e incluso
que haban despertado en la poca estudiantil desaalgunos libroSpueden influir.
parecieron. de modo que ahora podan ser descritos
como jvenes grises. incansables. pero sin brillo y
pocas de la vida segn Levinson
apocados- [Vaillant.1971. p. 217).
En opinin de Levlnson, las personas construyen sus
La etapa de consolldaclnde la carrera termina en
estructuras de vida durante pocas superpuests de
la edad madura cuando "los hombres dejan de pensar
20 o 25 aos cada una y se conectan por breves

Segn Geore Vaillant.quien r.. II~6 algunos estodios entre hombre, de 18 aos h',ta la edad
adulta. en .Ign momento entre los 20 y los 40

anos el prototipo del as pmonas se preocupapor


afianzar ,U$ caner as (H,nley y SalXlge/Tlr. Srock
Martd).

~~QQQ~QQQQOQOQQOOOOOOoooooooooooaooooooooooooooor
'-.

"

476

Al.RTECINCO<>EOADAOULTATEMPRANA

CAP[TuLO 13 <>DESARROu.oSOCIALV DEV. PERSONAUDADEN V. EDAD ADULTATEMPRANA 477

"..::~~~~~;:~7~~/~~Eciot.T~I3-~,~.~~+ER1XTnk.:~FtEii9~:!2:'~;~~~~?~~~~~~EFtf~:~~?l
periodos de transicIn, cuando la gente evala sus
ESTABLECIMIENTO DE RELACiONES MADURAS CON LOS PADRES
En qu momento deja !loa persona _.. que.lo~ pa(lres r~$.u.elyan
sus.prQ-.::mujeres.:fueran.ms de :contacto, ...
la adolescenciay se convierte en un
pios problemasde salud, bebidao competente"con la madree identifi
adulto maduro? las investigaciones relaclones.La madrequizseavIsta cadas" oconflictivas
conelpadre.Las .
sealanqueesta transici6nno ocurre
comodemasiadoexigenteycrtica, .delos hombresconfrecuenciaeranms
entre los 1S y 19 aos sino despus
pero el joven adulto entiende las individuales"con ambos padres, o
de los 25, por lo menos entre los
Ii~itacionesde ella,mantienecon- "seudoautnomas" con el padre.'Iarn- ;.
estudiantes blancos de clase media
nlctos moderados y permanece bin hablams posibilidadde que las
que terminan.la escuela secundaria. cercade ella..
muieres fueranms"dependientes" de '
Entre los 24 y los 28 aos ocurren 3 Se~doautnomo:eljo~enadulto no lamadreque 105hombres
cambiospsicolgicosen la madurez: quiere sostener conlictos con los
Para ambos sexos la edad era ro- .
esto puedecomprobarseal evaluarla
padres y .se desentiende de ellos portante, Cerca de la mitad de los
relacinde un joven adulto con sus
antes que crear pugnas a~ierta- . mayoresde 28 aos sentlan que popadres.Hombresy mujeresmaduran !"e~te. Ve al padre como SI fuera dlanenfrentarmslavidasin laayuda
.' de maneradiferente;pero lamadura~ndllerente')'a lamadre como una de los padres, y slo uno.'de cada
'; cinno se afecta porel hecho de que ... intrusa; cree Queambos sonJI1Gt... cinco.tena seras dudas de que PII-...:.
., una persona est casada o no.
paces de. ac~ptar al adolescent~ :. di~ramanejarsu propiavida.SineroEstas conclusiones son producto
com~ es el mismo.
. ... , .. bargo,estas proporcionesse hallaban
i.. de las entrevistas realizadascon 78 4 /den!.ificado: en es.ta relael~n ex- invertidasparalas personas menores
'! mujeresy 72 hombrescuyas edades ~epClOnalmenteabierta e Inuma,el de 24 aos: s610'uno de cada cinco ..
estaban entre 22 y 32 aos de edad
Jovenadulto acepta los valore~de.. sentla que podla enfrentar lavida'con '
.{ (frank.Averyy laman, 1988). A es-. los.padres.y sus puntos d.evtsta. independencia.y lamitadteniaserias .
tos 150 egresadosde la escuela se . sobre la VIda.busca conseJo.para: dudas de que pudieran manejar su -.'
:: cundaria se les evaluaron las
toma~lamayorlade las dec!slon~s prqpiavida. '.
' ..
.;1 relacionescon los padres, teniendo y.~esiente seguro.ante la disponl : Siestos resultadossepresentan en .
:,':. en cuenta diez aspectos que indican
b!ltdadde ellos.Existenpocas ten- investigacionesde mayor'cobertura...
'.'~ madurez. Cinco de los criterios de .slones y se ve a los padres como' los .evokrdonlstas debern'dar otra ..:
- evaluacinson la autonomla, inclut
person.as.que no se entremeten y . miradaaltiempode salidade laadoles-.
..~ dos la toma de decisionesy elasumir
que brindan apoyo.
.'
.
d I d d dul
.
:~ las responsabilidadesfrentea la pro- S Dependfenle: el joven adulto no .'ceneraycom~en~ e a e a a ~ t~.y.
j. piavida.los otros cincoevaluaronlas puede enfrenta! .las situaclones lo que.est?.slgnlficapalalaeducaer~n,:.
,:[1 relaciones entre las generaciones
propias de la vida sin la ayuda de la planeacI6nde laC3!reray.lasrelado);1 (qu tan estrechas eran,cmose colos padres y, aunque esto le causa nes entre las generaclones-... . ....
,j~ municaban y qu sentian los jvenes. angustia.es incapazdecambiar;ve' No obstante, ~s.necesano mirar
;J frentea los padres).A partirde alll,los
a los padres como personas dom- con mayo! de_tenlmlento.losgrupos :
investigadoresestablecieronseis pa
nantes y entremetidas o.sln vfncII- de poblacln lnvlucrados. Elnuevo.
~trenes fundamentalesde relaciones:
los emocionales y preocupados cronogra~a para!aentradaen laedad .
.~
s610por sf mismos.Eljovenadulto adulta q~lz~ren.eJe.elhechode quee~, :.'
I Individuales:eljovenadulto respeest~deacuerdoconlosdeseosdlos' dlaactu;lldadlo~rnesd~c\as~ mddla:'.:
_" ta a sus padres, voluntariamente padreso loscontradicede modc'ln-' _. epen en m s apoyo e ospa res,..':~
;{I busca su consejo y ayuda. conoce fantil.Estepatr6J\'es equivalente,al '!lue en ~I.pasado.laedad.adultapuede .,
:;i sus lortalezas,disfrutade su com- 'vlnculoinseguro'o'elusivo."::. . .. ~obtevenlrcon..mayor.rapld~ ,en 19$:}~.
'i) pala y tiene pocos conflictoscon 6 ConflictivD:este perfilse present' .I~e~ de'~ses me~osacomod~das;/.'i ellos.Sinembargo,eljoven adulto
s610con los padres. El joVenadulto . qUIenes.~e.mdependlzana,edad ms' .\
:.t
sientequees un individuodiferente. los ve cOmopersorias exaltadas ~., temp!"n~):n. el..aspectoe~?1!6mico:
::::
j de los padres, tiene concienda de incapaces de establecer relciones t~mbl~ p~edeI~egarmjs.
rpidamente:. ;
elloy se muestraangustiado por la . cercanas. se siente vulnerado' 'para qUIenesdeJan'erhogarmuy tem-.:,:.
:;1 poca in~ensidady profundidaden constan!e~nte. se.avergenzade. prano:los niOSqu,,~e.ce~en familiasj,
. lasrela~ones.
lasdefiCIenciasdel padreya pesar conpadrastroyen famll!~conun slo ;
'ii 2 Conta~lo-compelen!t:eljovenadtil- de esto.aora estar cercade 'l; 'padre, ~'especial cual)dotienen,mll-.
,,\ to es muyindependiente.mantiene '.
....
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.: chasherinanos.:espro1lableque dejen
;,',~.",'puntos de vista que difierenrad~, . El.perfil deJas relaciones de la~' :'el hogai:~mstempranj:idad(Mit-.
calmente de las creencias de los Jvenescon los pailres(y.por tanto/,.chelI..WisteryBurch.1989}iDenuevo'
;, padres. pero siente ms empatla' de su madurez p,sicolgica,seg~n . es )'lecesari.~tarsacar,col!dusion~
'1 haciastos que haciaotrosjvenes estenrodelo}difleredeldelosliombres.. generalesde muestras,relativamente
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adultos; con frecuencia ayuda a Es probableque las relaciones,de'Ias', pequeasYlimitadas...... ,. .
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estructuras y piensa en reestructurar su vida (rtm(tast a


la tabla 13-11. El cumplimiento de las tareas de cada
poca provee la base para la estructura de la sIguiente.
Levlnson divide la edad adulta temprana en dos
fases principales' tpara conocer las tareas de cada
fase, vlase la tabla 131).
En la fase de "aprendzale" (entre 17 y 33 aos) el
hom bre necesita delar el hogar paterno e Independizarse emocional y econmicamente. Entre los 22
y los 28 aos, el nfasis se coloca en las relaciones
familiares.las de los amgos y las del otro sexo, lo cual
conduce por lo general al matrImonio y a criar hilos:
asimIsmo se produce la eleccin de la ocupacin.
Dos aspectos Importantes de la fase de "aprenda"
de Levlnson son el "sueo' y el "conseero", Los
sueos futuros de un hombre se traducen por lo general en tnmlnos de su carrera: por ejemplo, pensar en
'ganar el premio Nobel. El darse cuenta, generalmente
en la edad madura, de que detenminado sueo no se
cumplir puede desencadenar una crisis emocional. la
manera como los hombres sustituyen sus metas por
otras ms alcanzables detenmlna qu tan bien se enfrentan a la vida. El xito en estos aos est tnfluldo
por un cOMsejtrO (alguien que ofrece gufa e Inspiracin.
brinda sabidura, apoyo moral y ayuda prctica tanto
en la carrera como en el plano personal). Cuando se
acercan a los 30 aos los hombres revalan sus antlgUoscompromIsos o establecen fuertes compromisos
por, primera vez. Algunos superan con facilidad esta
transicin: otros experimentan crisis.
Segn Levinson, en la fase" culminante" de laedad
adulta temprana, que empieza alrededor de los 33
aos, los hombres comienzan a organizarse, estable"
een fuertes compromisos y se lilan obletivos para su
carrera, asl como un tiempo para Jograrlos.lgualmente,
se dedican a la familia, a sus ocupaciones y a la
comunidad. En este momento el hombre se enoja con
aquellos que tienen autoridad e nfluencla sobre l y
desea liberarse y expresarse con su propia voz: puede
abandonar al conselero y entrar en desacuerdo con su
esposa, hilos. amante, lefe, amigos o compaeros de
trabalo. la manera como enfrente los efectos de esta
fase determinar la transIcin' a la edad madura leste
aspecto se analiza en el caprtulo 151.
las mujeres y la leorla de levinson
Levlnson 11986)cree que las mujeres experimentan los
mismos tipos de cambIos ligados a la edad que los
hombres, pero las Investigaciones sobre el desarrollo
I,JI$ edad.. SOn

aproximada
.

femenino son ms escasas y limitadas que las existentes sobre el masculino. la revisin'd~ cuatro ensayos
no publIcados, basados en entrevistas realizadas en'
muestras pequeas de mujeres. corrobora su punto de
vista general, aunque seala algunas diferencias. El
modo como las muIeres enfrentan las tareas
dlerente de como lo hacen los hombres. y sus vidas son
ms confllctlvas y menos estables (R Roberts y New"
ton. 1987).
Los cuatro Investigadores entrevistaron un total de
39 muieres cuyas edades iban de los 28 a los 53 aos.
En uno de los estudios ID. Adarns, 19831.las ocho
muieres que respondieron la encuesta eran abogadas
negras. En los otros tres estudios IDroege, 1982: Furst,
1983: W. Stewart, 19771,todas eran mujeres blancas y
casi la tercera parte eran empleadas. Por lo menos la
rnitad habla estado casada durante algn tiempo, y por
lo menos una cuarta parte eran madres. Cmo enfreno
taban estas mujeres las tareas de Levinson?

es

El $limo Los sueos de las mujeres eran ms vagos


y complejos, menos motlvantes que los de los hombres, y sus estructuras de vida eran menos estables,
ms transitorias. la mayora de los sueos qscllaba
entre los logros personales y las relaciones con los
dems; las muieres se definan ellas mismas en relacin
con los dems: esposos, hijos o colegas.
En la actualidad, los proponentes de la teorfa relaconal , B.Mlller,19911cuestionan la tesis de Erikson,
Valllanry Levinson sobre que los hombres se ".hallana
srmIsmos' al separarse de sus familIasdecrtgen.tograr
autcnomta y buscar sus propios Intereses. Otra nvestlgacln sobre muieres seala que stas desarrollan la
identidad no mediante la separacin de los dems.
sino a travs de la responsabilidad y la entre~a en las
relaciones 10. Baruch, Barnett y Rivers, 1983:.Chodorow; 1978: Ollllgan, 19821.

El amor las 39 mujeres buscaban un "h~mbre especial".la 'mulerespeclal de Levlnson yuda 111hombre a realizar su sueo. pero estas mujeres se veran a
si mIsmas como un apoyo de las metas delliombrt Iy
no buscaban un 'hombre especial" para que apoyara
las de ellasl. En efecto, sus esposos eran'.el mayor
obstculo para realizar la parte individual de sus sue
os. IEI esposo de una muler que se Inscribi para
solicitar una beca Fulbright amenaz con buscar otra
mujer que estuviera ms Interesada en el matrimonio.)
Muchas de las muieres se identificaron
con modelos de roles entre los 20 y 30 aos de edad.
pero slo cuatro lograron una verdadera relacin de
El consejero

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1~~::~2Parte Seis

l.)

Adultez temprana " .


Evale sistemticamente una variedad de opciones. Las bibliotecas contienen mucha
informacin acerca de trayectorias profesionales potenciales, y la mayora de las universi.
dades cuentan con centros vocacionales que aportan datos y ofrecen orientacin OCUpa.
cional,
Conzcase a s mismo. 'Evale sus fortalezas y sus debilidades, quiz contestando algn
cuestionario en un centro vocacional universitario que le d informacin sobre sus intere.
ses, habilidades y valores.
.
Cree una "hoja de balance" que enliste las ganancias y prdidas potenciales que le acarrear una profesin determinada. Primero, enliste las ganancias y las prdidas que ex.
permentar directamente, y luego enliste las ganancias y prdidas para los dems, como
miembros de la familia. A continuacin, escriba su aprobacin o desaprobacin personal
proyectada. Por ltimo, anote la aprobacin o desaprobacin social proyectada que probablemente reciba de los dems. Al evaluar sistemticamente un conjunto de carreras de
acuerdo con cada uno de esos criterios, estar en mejores condiciones para comparar las
diferentes posibilidades.
Pruebe diferentes profesiones por medio de pasantas o puestos de becario pagados o
sin paga. Al experimentar un empleo de primera mano, los pasantes obtienen una mejor
idea de cmo es de verdad una ocupacin.
Recuerde que si se equivoca, es posible cambiar de carrera. En efecto, cada vez con mayor
frecuencia los individuos cambian de carrera en la adultez temprana e incluso despus.
Nadie debera sentirse obligado por una decisin tomada en una primera etapa de la vida.
Como hemos visto a lo largo de este libro, las personas se desarrollan de manera sustancial
durante el transcurso de su vida. Es razonable esperar que el cambio de valores, intereses,
habilidades y circunstancias pueda hacer que una carrera diferente sea ms apropiada ms
adelante en la vida que una que se eligi durante la edad adulta temprana.
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.~, Elegir una carrera es un paso importante en la edad adulta temprana, tan importante que
George Vaillant considera que la consolidacin de la profesin es una etapa del desarrollo
conjunta a la etapa de intimidad frente a aislamiento de Erikson.
" De acuerdo con Eli Ginzberg, los individuos pasan por tres etapas al considerar la profesin: el periodo de fantasa, el periodo tentativo y el periodo realista.
Otras teoras de la eleccin de carrera, como la de Iohn Holland, intentan hacer coincidir
los tipos de personalidad con la profesin adecuada.
Los estereotipos de gnero estn cambiando, pero las mujeres todava experimentan un
prejuicio sutil en la eleccin de ocupacin, los roles y los salarios.
':' La gente trabaja por factores de motivacin extrnseca e intrnseca.

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Si el estudio de Vaillant se realizara en la actualidad con mujeres, cree que los resultados
seran similares o diferentes a los del estudio original?

Desde la perspectiva de un trabajador social: Cmo se relaciona la divisin de los trabajos


en comunales e instrumentales con el punto de vista tradicional sobre las diferencias entre
hombres y mujeres?

lJ
Captulo

1.4

.>

Desarrollo social y. de la'personalidad en la edad adulta temprana

EPLOGO
a edad adulta temprana es 'un 'periodo marcado por un cambio y desarrollo ms
. sutil, pero no menos importante. Los adultos tempranos son individuos en la cima
.' de la salud y la csPi~e de sus cap~cidades inte.lectuales que entran en una fase en
... . .. .. . la cual la verdadera independencia es el desafio y la meta.
En este captulo vimos algunos de los problemas ms significativos de la adultez temprana:
la formacin de relaciones, el enamoramiento y el matrimonio potencial, y la eleccin de una
profesin. Estudiamos los factores que dan lugar a relaciones amorosas, las consideraciones que
afectan la decisin de si casarse y con quin y las caractersticas de los buenos (y no tan buenos)
matrimonios. Tambin analizamos los factores que se consideran a la hora de elegir carrera y
las caractersticas de las profesiones que la, hacen satisfactorias.
Antes de avanzar a la adultez intermedia, en el siguiente captulo, revise el prlogo de este
captulo, acerca del baile tan significativo que realizaron John y Alisan en su boda. A la luz de
su conocimiento sobre las relaciones y las profesiones en la edad adulta temprana, responda las
siguientes preguntas.

523

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o
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1. Considera que el patrn por el cual la persona se enamora fue diferente para John y Alisan
que para otras parejas? Justifique su respuesta.

(J
[i)

2, Encuentra evidencia de homogamia social en John y Alisan? Ve las seales de un matri-

monio exitoso, incluyendo las muestras de afecto, la comunicacin de poca negatividad y la


percepcin de "pareja"?
3. La probabilidad de que John y Alison se divorcien es mayor o menor que la de otras parejas? Justifique su respuesta.
4. Si John y Alison deciden tener hijos, qu desafos y oportunidades nicas es probable que
enfrenten?, por qu?

O
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Cmo forman los adultos tempranos relaciones amorosas y cmo cambia el amor
con el tiempo?
Los adultos tempranos se encuentran en la etapa de intimidad frente a aislamiento de
Erikson. Los que resuelven este conflicto son capaces de desarrollar relaciones ntimas.
De acuerdo con la teora de estmulo-valor-rol, las relaciones pasan por la consideracin
de las caractersticas superficiales, los valores y finalmente los roles que desempean los
participantes.
El amor apasionado se caracteriza por intensas reacciones fisiolgicas, intimidad e inters, mientras que el amor de compaa se caracteriza por el respeto, la admiracin y el
afecto.
El psiclogo Robert Sternberg sugiere que tres componentes del amor (intimidad, pasin
y decisin/compromiso) se combinan para formar ocho tipos de amor, a travs de los
cuales puede evolucionar dinmicamente una relacin.

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Parte Seis o

Adultez temprana
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o
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Aunque en las culturas occidentales el amor tiende a ser el factor ms importante en la


eleccin de' una pareja, otras culturas resaltan otros factores.
De acuerdo con los modelos de filtro, el individuo filtra a sus posibles parejas al principio
por el atractivo y luego por la compatibilidad, adecundose por lo general a los principios de la homogarnia y al gradiente matrimonial.

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o
o
o
o
()
o

Los gays y las lesbianas por lo general buscan las mismas cualidades en sus relaciones
que los hombres y las mujeres heterosexuales: apego, inters, intimidad, afecto y respeto.
En la edad adulta temprana, aunque la cohabitacin es popular, el matrimonio sigue
siendo la opcin ms atractiva. La edad promedio del primer matrimonio est aurnen.
tari.do para hombres y mujeres.
El divorcio es frecuente en Estados Unidos y afecta a cerca de la mitad de los matrimonios.

Los nios ocasionan tensiones en cualquier matrimonio, cambiando el enfoque de los


cnyuges, modificando sus roles e incrementando sus responsabilidades. Las parejas gay
y lesbianas con hijos experimentan cambios similares en sus relaciones.

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o
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o
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Cmoafecta a una relacin la llegada de los hijos?


Ms de 90 por ciento de las parejas casadas tienen al menos un hijo, pero el tamao de la
familia promedio ha disminuido, debido en parte al control natal y a los roles cambiantes
de las mujeres en la fuerza laboral.

o
o
o
o

Cmoelige la' persona a su cnyuge y qu hace que las relaciones funcionen


o dejen de funcionar?

Porqu la eleccin de una carrera es un tema tan importante en la adultez


temprana? Qu factores influyen en la eleccin de una profesin?
De acuerdo con Vaillant, la consolidacin de la profesin es una etapa del desarrollo
en la cual los adultos tempranos se concentran en la definicin de su ocupacin y de s
mismos.
Un modelo desarrollado por Ginzberg sugiere que el individuo, por lo general, pasa por
tres etapas en la eleccin de una carrera: el periodo de fantasa de los ms jvenes, el periodo tentativo de la adolescencia y el periodo realista de los adultos tempranos.
Otros enfoques, como el de Holland, intentan equiparar los tipos de personalidad con la
profesin adecuada. Este tipo de investigacin subyace en la mayora de los inventarios y
medidas profesionales que se usan en la orientacin vocacional.
El prejuicio y el estereotipo de los roles de gnero siguen siendo un problema en el lugar
de trabajo y en la preparacin y seleccin de profesin. Las mujeres suelen ser presionadas para que ingresen a ciertas ocupaciones y no a otras, y ganan menos dinero por el
mismo trabajo.

Porqu trabajan la gente y qu elementos del trabajo producen satisfaccin?


Las personas estn motivadas para trabajar por factores extrnsecos, como la necesidad de
dinero y prestigio, y factores intrnsecos, como el disfrute del trabajo y su valor personal.
El trabajo ayuda a determinar la identidad, la vida social y el estaros.
La satisfaccin en el trabajo es el resultado de muchos factores, incluyendo la naturaleza
y estatus del trabajo, la cantidad de informacin que uno tiene sobre su naturaleza, la
variedad de responsabilidades y la influencia que uno tiene sobre otros.

ssz

Parte Ocho

abuso de adultos mayores maltrat


o descuido fsico o psicolgico hacia
individuos de edad avanzada

:Sera fcil suponer que esos casos son poco comunes. Sin embargo, la verdad es que son considerablernente ms frecuentes de lo que nos gustara creer. De acuerdo con algunas estimaciones, el abuso de adultos mayores, el maltrato o descuido fsico o psicolgico de individuos
de edad avanzada, afecta cada ao hasta a 2 millones de personas mayores de 60 aos. Incluso
esas estimaciones seran demasiado bajas, ya que quienes sufren maltrato a menudo se sienten
demasiado avergonzados o humillados para reportar su situacin. Y a medida que se incremente el nmero de adultos mayores, los expertos creen que tambin aumentar el nmero de
casos de maltrato (Brubaker, 1991).
El abuso de adultos mayores se dirige con ms frecuencia a miembros de la familia y en particular a los padres de edad avanzada. Es probable que los que estn en mayor riesgo sean menos
saludables y estn ms aislados que el individuo promedio en la edad adulta tarda, y ms an
si viven en casa de una persona a cargo de su cuidado. Aunque no haya una causa nica para el
abuso ele adultos mayores, suele ser resultado de una combinacin de presiones econmicas,
psicolgicas y sociales para los que deben ofrecer muchos cuidados 24 horas al da. As pues, es
especialmente probable que las personas con la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia sean objeto de abuso (Williams y Griffen, 1991; Choi y Mayer, 2000; Dyer et al., 2000).
La mejor manera de enfrentarse al abuso de adultos mayores es impedir que ocurra. Los
miembros de la familia que cuidan de un adulto mayor deben tomar descansos ocasionales.
Las agencias de apoyo social ofrecen consejo y apoyo concreto. Por ejemplo, la National Family
Caregivers Association mantiene una red de asistentes y publica un boletn informativo. Cualquiera que sospeche que una persona de edad avanzada est siendo maltratada debe ponerse
en contacto con las autoridades locales, como los Servicios de Proteccin para los Adultos o
los Servicios de Proteccin para los Adultos Mayores de su estado.

REPASO
o Aunque los matrimonios en la edad adulta tarda por lo general son felices, las tensiones
provocadas por el envejecimiento en ocasiones provocan el divorcio.
o La jubilacin a menudo requiere una revisin de las relaciones de poder dentro del matrimonio.
o La muerte del cnyuge produce importantes cambios psicolgicos, sociales y materiales en
el sobreviviente.
<0

Las amistades son muy importantes al final de la vida, ya que brindan apoyo social y compaa de gente de la misma edad que es probable que comprenda los sentimientos y los
problemas de los adultos mayores.

') Las relaciones familiares son una parte continua de la vida de la mayora de los adultos
mayores, en especial las relaciones con los hermanos y los hijos.
o El abuso de los adultos mayores por lo general implica a un padre de avanzada edad socialmente aislado y con mala salud, y un encargado que se siente agobiado por el padre.
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..._ ...~._.'._'... - ..":. ',.-

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..... :_'._:"'
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Cules son algunas de las formas en que la jubilacin del cnyuge provoca estrs en el
matrimonio? Esprobable que la jubilacin sea menos estresante en hogares donde ambos
cnyuges trabajan, o que sea doblemente estresante?

Desde la perspectiva de un trabajador social: Cules son algunos factores que podran combinarse para hacer de la edad adulta tarda un periodo ms dificil para las mujeres que para
los hombres?

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I desarrollo social y de la personalidad' contina en los ltimos aos de levida. En


este captulo nos enfocamos en la cuestin del cambio frente a la estabilidad de la
personalidad y en los tipos de acontecimientos de la vida que afectan al desarrollo
de esta ltima. Desacreditamos algunos estereotipos a medida que consideramos
las formas en que viven los adultos mayores y las repercusiones de la jubilacin. Las relaciones,
en especial las matrimoniales y las familiares, pero tambin las amistades y las redes sociales son
importantes para el bienestar de los adultos mayores.
Regrese al prlogo de este captulo, acerca del cortejo y matrimonio de William DePippa y
Rosemary Gould, y responda las siguientes preguntas.
1. Qu aspectos de la personalidad

de Wi1liam y Rosemary se deducen a partir del prlogo?

2. Con base en la evidencia del prlogo, cmo piensa que manejan [o que Erikson llama la etapa de
integridad del yo frente a desesperacin? Qu hay acerca de las tareas del desarrollo de Peck?
3. Parece que estn siguiendo [a trayectoria
ra de la activdad?, por qu?

descrita por la teora del desligamiento

o la teo-

4. William y Rosemary ahora estn casados y viven juntos en el asilo. De qu manera difiere su

vida de la de otros individuos de edad avanzada que han perdido al cnyuge o que viven en
circunstancias diferentes?

Cmo se desarrolla la personalidad durante la edad adulta tarda?


En la etapa del desarrollo psicosocial de integridad del yo frente a desesperacin propuesta por Erikson, a medida que el individuo reflexiona sobre su vida, puede sentir satisfaccin, que da lugar a la integracin, o insatisfaccin, que conduce a la desesperanza y
a la falta de integracin.
Robert Peck identifica las tres principales tareas de este periodo como la redefinicin de!
yo frente a la preocupacin por el rol laboral, la trascendencia del cuerpo frente a la preocupacin por e! cuerpo y la trascendencia del yo frente a la preocupacin por el yo.
Daniel Levinson identifica una etapa de transicin por la que pasa el ser humano en su
camino hacia la edad adulta tarda, durante la cual lucha contra hacerse "viejo" y contra
los estereotipos sociales. Una transicin exitosa conduce a la liberacin y al autorrespeto.
Bernice Neugarten identific cuatro tipos de personalidad de acuerdo con la forma en
que afrontan el envejecimiento: desintegrado y desorganizado, pasivo-dependiente, defensivo e integrado.
La revisin de la vida, un tema comn de las teoras del desarrollo de la edad adulta tarda, ayuda al individuo a resolver conflictos pasados y a lograr sabidura y serenidad, pero
algunas personas se obsesionan con los errores y ofensas pasadas.
Las teoras de la estratificacin por edad sugieren que durante la adultez tarda es particularmente pronunciada la distribucin desigual de los recursos econmicos, el poder y
los privilegios. En general, las sociedades occidentales no tienen a los ancianos en tan alta
estima como muchas sociedades asiticas.

654

Parte Ocho e .; Adultez tarda


:O

Cmo maneje la persona el envejeci!fliento?


La teora del desligamento y la teora de la actividad presentan visiones opuestas de las
formas de manejar el envejecimiento con xito. Las elecciones del individuo dependen de
sus hbitos y carcter anteriores.
El modelo de optimizacin selectiva con compensacin implica concentrarse en las reas
personalmente importantes de funcionamiento y compensar las prdidas de habilidad en
esas reas.

Enqu circunstanciasvive la persona mayor y qu dificultades enfrenta?


Las opciones de vivienda incluyen permanecer en casa, vivir con miembros de la familia,
participar en instituciones de cuidado diurno para adultos, residir en comunidades de
cu~dado continuo y vivir en instituciones de enfermera especializada.
Es probable que los adultos mayores se vuelvan vulnerables en el aspecto financiero porque deben afrontar, con un ingreso fijo, los costos crecientes del cuidado de la salud y
otros gastos.

Cmoes la jubilacin?
La persona que se jubila debe llenar un ciclo cada vez ms prolongado de tiempo libre.
Los que tienen ms xito planean de antemano y tienen intereses variados.
La persona que se jubila a menudo pasa por etapas, incluyendo un periodo de luna de
miel, desencanto, reorientacin, etapa de rutina de la jubilacin y terminacin.

Cmoles va a los matrimonios en la edad adulta tarda?


Los matrimonios en la adultez tarda siguen siendo felices, aunque las tensiones producidas por los cambios importantes de la vida que acompaan al envejecimiento podran
causar rupturas. El divorcio por lo regular es ms difcil para la mujer que para el hombre, lo que se debe, en parte, a la influencia continua del gradiente matrimonial.
El deterioro en la salud del cnyuge provoca que el otro cnyuge -por lo general la esposa- se convierta en cuidadora, lo que implica desafos y recompensas.

Qusucedecuando muere un cnyuge de edad avanzada?


La muerte del cnyuge obliga al sobreviviente a asumir un nuevo rol social, adaptarse a la
ausencia del compaero que comparta las tareas, crear una nueva vida social y resolver
problemas financieros.
Las socilogas Gloria Heinemann y Patricia Evans han identificado tres etapas en el ajuste
a la viudez: preparacin, pena y duelo, y adaptacin. Algunos individuos nunca alcanzan
la etapa de adaptacin.

Qutipos de relacionesson importantes en la edad adulta tarda?


Las amistades son importantes al final de la vida porque ofrecen control personal, compaa y apoyo social.
Las relaciones familiares, en especial con los hermanos y los hijos, representan mucho
apoyo emocional al final de la vida.
En el fenmeno cada vez ms comn del abuso de adultos mayores, los padres que estn
socialmente aislados y tienen mala salud sufren maltrato por parte de los hijos que se ven
obligados a encargarse de su cuidado.

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12

PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTA y LA VEJEZ

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.,. activamente. Muchos cambios de este estilo generarn problemas interesantes para los psiclozos y otros cientficos sociales (Atchley, 2000; Riley, Kahn y Foner, 1994). Esta cuestin ha animado a los cientficos recientemente a aumentar sus investigaciones sobre las
personas maduras y ancianas.
Tabla 1.1 Expectativa de vida al nacer ya los sesenta y cinco aos de edad segn sexo y pas
(con los datos del ltimo ao disponible).

13

DESARROLLO ADULTO ~ ENVEJECIMIENTO

precedentes en los quese puede decir que exista la materia (Birren, 1961, p. 131). Los revisores que escriban en 1980 vieron cmo el hilo de investigacin se converta en una corriente, casi un torrente; desde 1968 hasta 1979 las publicaciones psicolgicas en gerontologa haban aumentado un 270% (Figura lA A, Poon y Welford, 1980) y se publican miles
de nuevos materiales anualmente en la actualidad (Birren, Cunningham y Yamamoto, 1983;
Birren y Schroots, 2001).

Expectativa de. I'ida

Malawi (1977)
Ruanda (1978)
Zarnbia (1980)
Nepal (1981)
Botswana (1981)
India (1980)
Guatemala (I980)'
Colombia (1985)
Ecuador (1985)
Hungra (1987)
Ucrania (1986)
Venezuela (1985)
Polonia (1987)
Chile (1990)
Reino Unido (1987)
Austria (1987)
EE UU (1988)
Francia (1987)
Australia (1986)
Canad (1986)
Suecia (1987)
Japn (1987)

Hombre

Mujer

Hombre

Mujer

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45,1
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50,9
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10,9
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14,2
14,9
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16,1

11,4
11,8
12,1
11,5
12,5
13,2
14,2
15,8
15,8
15,2
15,5
16,7
15,9
16,7
17,2
17,4
18,6
19,4
18,5
19,2
18,9
19,7

600

A los 65 aos

Al nacer

500

Fuente: Atchley, R. C. (2000); compilado de las Naciones Unidas (1990a).

El estudio del desarrollo adulto y el envejecimiento


La gerontologa es el estudio de los fenmenos del proceso de envejecimiento desde la
madurez hasta la vejez, as como el estudio de los ancianos como poblacin especial. (Un
trmino estrechamente relacionado es geriatra que se refiere al tratamiento mdico de los
ancianos, su raz es el trmino griego geras que significa vejez.) En Estados Unidos
los primeros estudios psicolgicos importantes de gerontologa se publicaron en tomo a
1920 pero apenas hubo un hilo de investigacin hasta los aos cincuenta (Charles, 1970).
En una revisin publicada en 1961, el autor afirmaba: Parece que se ha publicado ms investigacin en la dcada de 1950 a 1959 de lo que se haba publicado en los 115 aos

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1960

1970

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Figura 1.4A Nmero de publicaciones sobre Psicologla del envejecimiento por ao desde 1870 a 1979.
Fuente: Poon, L.W. y Welford, A. T. (1980). Prologue: An Historical Perspectve. En L. W. Poan (ed.). Aging in the
1980's (p. xiv). Washington, oc: American Pyschological Association. Copyright 1980 de la American
Psychalogical Association. Reproducido con permiso del autor y editor.

La Figura lAB muestra de forma actualizada el aumento continuo de publicaciones de


investigacin. Creamos esta figura contando el nmero de publicaciones resumidas en
Medline (una base informtica de ciencias biomdicas y bioconductuales) y en Psychlnfo
(una base informtica especializada en psicologa) durante los aos que se detallan siempre que hubiera datos disponibles y que incluyeran las palabras envejecimiento, mayores, ancianos y viejos despus de excluir todos los estudios no humanos y los estudios de personas menores de 18 aos. Estas bases de datos tambin son mejores
estimadores del inters mundial en la gerontologa porque incluyen resmenes de la literatura publicada en muchos idiomas diferentes. En efecto, el ritmo de investigaciones ha
aumentado de forma vertiginosa y ahora se hace cada vez ms difcil seleccionar aquel
material que merece la pena ser incluido en un manual.
No obstante, todava se necesita mucha ms investigacin bsica y aplicada. Sin embargo, un impedimento que todava existe para el desarrollo del conocimiento es la reduccin de ayudas para la formacin de investigadores bsicos y plicados. Paradjicamente,
la desaparicin del baby boom ha reducido el nmero de estudiantes interesados en los

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DESARROLLO ADULTO Y ENVEJECIMIENTO

PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTA y LA VEJEZ

14

una pareja y retirarse. Cumplir los cuarenta es para muchos una transicin mstica, que refleja las creencias de la gente de que es el punto medio de la vida y de que uno ya no es un
<~oven sino.que ha entrado sin duda en el estado que llamaremos madurez.

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Psychlnfo

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Medline

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Otra fuente de investigacin en el desarrollo adulto surgi casi por accidente. En los
aos veinte y treinta, varios grupos de psiclogos empezaron estudios longitudinales de nios. Estos investigadores observaron, evaluaron y entrevistaron a los mismos nios cada pocos aos para estudiar su desarrollo fsico, intelectual y de personalidad. Para los aos cuarenta y cincuenta, estos sujetos ya eran adultos. Pero no pareca haber ninguna buena razn
para que estos investigadores abandonaran sus investigaciones simplemente porque sus sujetos ya no fueran nios. De hecho, estos estudios ofrecan una oportunidad extraordinaria
no slo para estudiar el desarrollo adulto, sino tambin para relacionar los acontecimientos
significativos de la vida adulta (tales como la ruptura de un matrimonio) con experiencias
de la niez. Ejemplos destacables de estos estudios son los Estudios de Crecimiento y
Orientacin de Berkeley (Eichorn el al., 1981). Gran parte de la investigacin en desarrollo
adulto debe su existencia al hecho de que muchos sujetos adultos de los que se tena mucha
informacin, estaban disponibles para ser estudiados (Birren y Birren, 1990; Schaie, 1983b).

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15

temas que sern uno de los principales problemas sociales en su vida de adultos (Knight,
Teri, Santos y Wohlford, 1995).

Los estudios que fueron originalmente diseados para describir las experiencias vitales y el crecimiento de nios quizs no sean la mejor fuente de datos sobre la vida adulta.
Lo llamativo de estos estudios es que proporcionan ms datos significativos sobre el desarrollo que los estudios que comparan grupos de edades diferentes, que son tan comunes
en la bibliografa sobre desarrollo adulto y envejecimiento. Estos estudios de comparacin
de grupos de edad de la madurez han ofrecido poca informacin porque los cambios conductuales y biolgicos ocurren a un ritmo lento durante la vida adulta. Las diferencias de
edad encontradas en estos estudios son a menudo el resultado de diferencias generacionales entre cohortes ms que debidas al desarrollo individual (vase la comparacin de los
mtodos transversales y longitudinales en el Captulo 5).

Adems del inters por la vejez, los psiclogos han empezado a investigar el desarrollo
psicolgico de los adultos entre las edades de 18 y 65 aos (por ejemplo, Lachman y James,
1997; Ryff y Seltzer, 1996; Willis y Reid, 1999). Una de las principales razones para este inters es el efecto disruptivo que nuestra avanzada y es tresada sociedad tecnolgica tiene en
la vida de los adultos. Los cambios frecuentes en los empleos y las parejas, por ejemplo, crean problemas y estrs. La capacidad de los perros viejos para aprender trucos nuevos se
est convirtiendo en un factor cada vez ms importante en el ajuste personal de forma que
los cambios relacionados con la edad durante la vida adulta en la capacidad de aprendizaje,
la memoria y la competencia intelectual general han empezado a interesar a los psiclogos.

Sin embargo, se han llevado a cabo un nmero significativo de estudios longitudinales


durante las pasadas dcadas que representan una alternativa vlida a los estudios de comparacin de grupos de edad y a los estudios diseados para evaluar a los nios. Estos estudios longitudinales se han diseado explcitamente para estudiar a los individuos desde
la juventud hasta la vejez (Migdel, Abeles y Sherrod, 1981; Schaie, 1983b; 1996b; Schaie
y Hofer, 2001). Como consecuencia de estos estudios, ahora tenemos un cuerpo de datos
mucho mayor sobre el desarrollo adulto que realmente sigue la trayectoria del desarrollo
de los individuos.

Tambin hay muchos inters en algunas de las transiciones ms importantes de la vida


adulta; acontecimientos que proporcionan grandes oportunidades y provocan grandes riesgos. A menudo se denomina a estas transiciones normativas porque la mayora de las personas de nuestra sociedad las experimentan. Tngase en cuenta, sin embargo, que lo que se
considera normativo en una cultura o una generacin puede que no sea percibido como tal
en otra. No obstante, hay muchos ejemplos de lo que parecen ser transiciones normativas
para la mayora de nosotros: casarse, tener hijos, empezar una carrera profesional, perder

Los hallazgos de los estudios longitudinales se han publicado en reas tales como la fisiologa del envejecimiento (Shock et al., 1984), salud y conducta (Busse, 1993; Palmore,
Nowlin y Wang, 1985; Steen y Djurfeld, 1993), la personalidad (Costa y McCrae, 1993;
McCrae y Costa, 1997; Schmitz-Scherzer y Thomae, 1983), desarrollo profesional (Bray
y Howard, 1983; Howard y Bray, 1988), la memoria (Hultsch, Hertzog, Dixon y Small,
1998) y la inteligencia (Cunningham y Owens, 1983; Schaie, 1996b; Rott, 1993; Shanan,
1993; Siegler, 1983).

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Figura 1.4B Aumento en el nmero de citas de las contribuciones de gerontologa en las bases mdicas
y psicolgicas. Fuente: compilacin de los autores en funcin de las entradas de Psychlnfo y Medline.
vase texto.

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16

PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTAY LA VEJEZ

Durante la dcada pasada se iniciaron en Europa varios estudios longitudinales exhaustivos sobre personas muy ancianas (por ejemplo, el estudio sobre el envejecimiento de
Berln; Baltes y Mayer, 1999; Baltes y Srnith, 1997; Baltes, Mayer, Helmchen y
Steinhagen-Thiessen, 1993;y el estudio ILSE; Tudinger y Minnemann, 1997). Otros estudios que se centran en los muy ancianos incluyen el estudio Lund 80+ de Suecia
(Svensson, Dehlin, Hagberg y Sarnuelsson, 1993), que recientemente se ha extendido a
Islandia, y el Estudio de los Centenarios de Georgia (Poon, Sweaney, Clayton y Merriam,
1992).
. Una razn final para el inters en el desarrollo adulto fue que ciertos temas en el estudio cientfico de la psicologa requeran la extensin del trabajo existente con nios a la
vida adulta. Durante muchos aos, la investigacin sobre estos temas proporcion el nico cuerpo de datos sustancial sobre el desarrollo adulto y, adems, clarific los problemas
metodolgicos particulares que se encontraban los estudiosos de este rea. Uno de los temas ms tempranos (y que ms ha durado) es la cuestin del desarrollo intelectual. La investigacin anterior sugera que el crecimiento de la inteligencia, medido con los tests
normales de CI, se completaba bsicamente para la edad de 13 aos (Yerkes, 1921). Pero
la mayora de los adultos, incluyendo los psiclogos adultos, encontraron que estos resultados eran algo llamativos; demandaban ms investigacin. El tema gener una serie
de estudios y la evaluacin de personas que variaban en edad desde los 10 hasta los 80
aos (por ejemplo, Miles, 1931). Estos estudios subieron un poco el pico de edad, hasta
alrededor de los 20, pero los informes continuos de un declive aparente en la capacidad
intelectual a partir de esa edad, provocaron otra controversia que no se ha resuelto todava. Discutiremos este asunto y otros relacionados en el captulo 12 sobre el desarrollo intelectual; aqu slo indicaremos el papel histrico fundamental que la investigacin sobre
asuntos concretos tales como el crecimiento intelectual ha desempeado en la psicologa
del desarrollo adulto.
CREENCIAS COMUNES SOBRE EL ENVEJECIMIENTO
Uno de los principales objetivos de la ciencia es disipar las ideas errneas que rodean
al fenmeno que se estudia. Algunas de estas creencias errneas representan estereotipos
que la gente se ha formado sobre los mayores y el envejecimiento. Por ejemplo, uno podra pensar: Los ancianos no practican sexo. Esta creencia puede basarse en las bromas
que se oyen en el trabajo, la creencia general de que los ancianos son fsicamente incapaces (especialmente de llevar a cabo actividades sexuales) o en pruebas anecdticas tales
como las negaciones verbales de unos abuelos modestos (la Tabla 1.2 muestra algunos mitos sobre el envejecimiento). Tales creencias no son necesariamente incorrectas; a veces la
investigacin cientfica muestra su validez. Pero a menudo son distorsionadas y con frecuencia peligrosas, hasta el punto que dictan la poltica social o las interacciones personales. Por ejemplo, las creencias sobre los ancianos y la enfermedad mental -sobre todo la
idea de que la confusin mental en los ancianos significa que se estn volviendo senilesfrena el tratamiento efectivo de Jo que en muchos casos es una condicin reversible como
la depresin o la enfermedad fsica. Incluso a los pacientes seniles se les puede ayudar considerablemente con el tratamiento adecuado (Patterson, 1996).

DESARROLLO ADULTOy ENVEJECIMI ENTO

17

Tabla 1.2 Creencias comunes acerca del desarrollo adulto y el envejecimiento.


Las ideas comunes acerca del desarrollo adulto y envejecimiento se han ido formando sin evidencia cientfica en pro o en contra. Algunas resultan ser verdaderas, otras parcialmente verdaderas y
muchas son totalmente falsas. Cuando termine de leer este libro, estar en mejores condiciones de
juzgar estos mitos (para las respuestas, vase el final del captulo).
Captulo 2: La juventud
1. Las personas jvenes y entusiastas son ms creativas que los ancianos.
Captulo 3: La madurez
l. La mayora de las mujeres experimentan sntomas fsicos intensos durante la menopausia.
2. La menopausia a menudo provoca ataques de nervios.
3. La mayora de los adultos est deseando que sus padres ancianos se vayan a un hogar de
cualquier tipo.
4. Todos los hombres experimentan una crisis de madurez.
5. Un buen lder es capaz de resolver los problemas de forma eficaz.
Captulo 4: La vejez
1. La mayora de las personas de ms de 65 aos tienen problemas econmicos.
2. La mayora de las personas de ms de 75 aos estn en residencias u otro tipo de instituciones.
3. Es raro que alguien de ms de 65 aos haga un trabajo de arte, ciencia o acadmico.

Captulo 5: Metodologa de investigacin


l. Comparando a personas mayores y jvenes en un momento determinado podremos decir
cmo sern los jvenes cuando sean ancianos.
2. Los estudios sobre envejecimiento tienen los mismos problemas de validez y fiabilidad que
los de otras reas de la psicologa.
Captulo 6: La familia
1. Las familias nucleares de la sociedad actual tienen poco contacto con los familiares.
2. En perodos anteriores, las grandes familias eran comunes.
3. Las madres a menudo experimentan una gran ansiedad cuando el ltimo hijo deja la casa.
4. Los padres ancianos a menudo invierten los papeles con sus hijos adultos y se vuelven dependientes de forma infantil con ellos.
5. Los segundos matrimonios entre ancianos a menudo son un fracaso.

Captulo 7: Hombres y mujeres


l.
2.
3.
4.

Las mujeres no disfrutan del sexo despus de la menopausia.


Los ancianos no estn muy interesados en el sexo.
La mayora de los abusadores de menores y exhibicionistas son ancianos.
La impotencia a menudo es psicolgica, excepto en los ancianos, para los que es ms o menos inevitable.
5. Los hombres estn ms interesados en el sexo que las mujeres.
6. La violacin es el resultado de las necesidades particularmente intensas de algunos hombres.

Captulo 8: La carrera profesional


1. La mayora de la gente tiene la mismaprofesin durante toda $U vida,
2. El trabajo es fundamental para el sentimiento de eficacia de una persona.
3. El trauma de la jubilacin a menudo tiene como consecuencia un deterioro fsico y mental.

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18

PSICOLOGfA DE LA EDAD ADULTA Y LA VEJEZ

Tabla 1.2 Creencias comunes acerca del desarrollo adulto y el envejecimiento (continuacin).

Captulo 9: Desarrollo de la personalidad


1. La personalidad es relativamente estable durante la vida adulta.
2. Las personas se vuelven ms conservadoras e inflexibles en la vejez.

Captulo 10. Motivacin


l.
2.
3.
4.
5.

Es ms difcil motivar a los ancianos que a los jvenes.


Los ancianos se enfadan ms fcilmente.
En la juventud es cuando ms motivacin de logro hay.
Los ancianos se deberan mantener activos para conservar el nimo elevado.
Los ancianos prefieren reducir el nmero de actividades y amigos.

Captulo 11. Aprendizaje y memoria


1. Los perros viejos no pueden aprender trucos nuevos.
2. Los fallos de memoria son el mayor problema intelectual de la vejez.
3. En la vejez, los recuerdos del pasado remoto son claros y vvidos, mientras que los recuerdos recientes son confusos.
4. Con todas sus deficiencias intelectuales, los ancianos no se pueden beneficiar mucho de la
educacin.
Captulo 12. Desarrollo intelectual
l. La inteligencia alcanza su mximo a los 20 o 30 aos de edad y despus disminuye progresivamente.
2. Con la edad llega la sabidura.
3. Las personas ms capaces durante la juventud son las que antes se deterioran en la vejez.
Captulo 13. Desarrollo biolgico
1. Las mujeres viven ms que los hombres porque trabajan menos.
2. En el futuro'cercano, las personas vivirn hasta los 150 o 200 aos.
3. Hay algunos grupos en Suramrica y Rusia que viven hasta edades extraordinariamente
avanzadas.
4. Los pacientes ancianos no responden bien a las operaciones quirrgicas.
5. Despus de los 65 aos, la mayora de las personas no estn sanas.
6. Es posible que uno se preocupe hasta enfermar.
7. Trabajar duro nunca ha matado a nadie.
Captulo 14. Trastornos mentales
1. La mayora de los ancianos se vuelven seniles antes o despus.
2. No se puede ayudar con psicoterapia a los ancianos seniles.
3. Las mujeres son ms propensas a los trastornos mentales que los hombres.
4. Las personas no casadas son ms propensas a los trastornos mentales que las casadas.

Captulo 15. El final de la vida


l. La mayora de las personas que se enfrentan a su muerte inminente tratan de negarla.

DESARROLLO ADULTO Y ENVEJECIMIENTO

19

Las creencias comunes sobre el proceso de envejecimiento dan por resultado estereotipos negativos: imgenes simplificadas y sesgadas de cmo son los ancianos. El anciano tpico se considera a inenudo que no est interesado en (y es incapaz de hacer) sexo, de camino (si no ha llegado ya) a la senilidad, conservador y rgido. El estereotipo nos hara creer
que los ancianos estn cansados y son malhumorados, pasivos, sin energa (Green, 1981),
dbiles y dependientes de los otros. Los nios perciben que los ancianos tienen algunos rasgos positivos de personalidad pero menos habilidades fsicas. Si las habilidades fsicas son
ms importantes para los nios que los rasgos de personalidad positivos, entonces vern de
forma menos positiva a los ancianos que a los adultos jvenes (Mitchell, Wilson, Revicki y
Parker, 1985; Crockett y Hummert, 1987; Humrnert, Garstka, Shaner y Strahm, 1994).
Esta imagen estereotipada negativa, que en gran parte es inexacta o muy exagerada,
afecta a la conducta no slo de los mayores y jvenes que interactan con el anciano, sino
tambin de los jvenes y los maduros. Hacerse viejo se valora tan negativamente que
muchos adultos intentan, a menudo de forma desesperada, conservar al menos la imagen
de joven (tintndose el pelo, vistiendo como adolescentes o saliendo con jvenes que podran ser sus hijos). El efecto en la conducta de los ancianos es incluso ms pronunciado y
notablemente ms maligno. Como son percibidos por los otros como olvidadizos, desinteresados e incompetentes, muchos ancianos empiezan a aceptar el estereotipo como una
descripcin adecuada de s mismos. Evitan las interacciones sociales porque piensan que
son tontos; rechazan aprender nuevas habilidades porque creen que son incapaces. Puede
que ignoren los sntomas fsicos de enfermedades serias pero tratables porque piensan que
son achaques inevitables del proceso de envejecimiento (Pasupathi, Carstensen y Tsai,
1995; Rodin y Langer, 1980).
La discriminacin en contra de los ancianos simplemente por su edad es ancianismo, un
-ismo relativamente nuevo que est empezando a ocupar un lugar junto con el racismo y
el sexismo (Butler, Lewis y Sunderland, 1991). Igual que la discriminacin basada en la
raza o el sexo, el ancianismo en el mercado laboral implica el rechazo de alguien por incapacidad basndose en factores que no son la evaluacin directa de la capacidad. El jefe decide que un anciano (o un negro o una mujer) no puede hacer el trabajo y elige en su lugar
a otro (alguien joven, blanco o varn) incluso aunque, tras una prueba vlida de ejecucin'
en el trabajo, el solicitante rechazado haya puntuado ms alto que el candidato aceptado.
El aumento en prosperidad de al menos gran parte de la poblacin anciana ha llevado
a que algunos socilogos esgrimieran el argumento de que el estatus de los ancianos y Las
percepciones pblicas relacionadas mejoraran sustancialmente cuando la generacin del
baby boom alcance la vejez (vase Gergen y Gergen, 2000). Se ha criticado esta concIusin, sin embargo, porque slo se puede aplicar a una pequea porcin favorecida de los
ancianos que se beneficiaron del bienestar econmico que hubo durante su madurez
(Holstein, 2000; Krause, 2000).
Los estereotipos negativos sobre el envejecimiento tambin han influido en los investigadores de la psicologa. Los estudios se disean a menudo y sus resultados se interpretan usando lenguaje ancianista de forma que aumentan la probabilidad de apoyar los estereotipos adversos incluso si son falsos (Schaie, 1988a; 1993a). Los mitos sobre el envejecimiento llevan

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20

PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTAy LA VEJEZ

a estereotiposnegativos,que a su vez llevan al ancianismoy a la exclusinde los ancianos de


muchas actividades de la sociedad.Es un proceso insidiosoque slo se puede parar e invertir
con evidenciaslida que contradiga o apoye la creencia popular.Intentamospresentar tal evidencia para pintar una imagen del envejecimiento tan adecuada como sea posible en la actualidad.

DESARROLLO ADULTOY ENVEJECIMIENTO

21

cambios en la conducta con la edad as como las diferencias en tales cambios entre individuos o grupos (Baltes, 1987; Bengtson, Rice y Johnson, 1999;Dixon y Lemer, 1984). Un
modelo de 'desarrollo describe cmo se piensa que ocurre un proceso especfico de desarrollo o cmo se organiza tal proceso. Primero abordaremos las grandes teoras y despus
nos centraremos en modelos especficos de desarrollo.
Una teora del desarrollo debera ser capaz de describir y explicar el curso del crecimiento o declive intelectual de un individuo durante la vida adulta; debera ser capaz de
hacerlo tambin para los grupos al que pertenece el individuo, tales como americanos,
varones o mujeres y de clase media o de clase baja. Adems, una buena teora
evolutiva debera ser capaz de explicar por qu dos individuos pueden cambiar con la edad
de forma diferente o a ritmos diferentes y por qu grupos diferentes pueden cambiar de forma diferente. Una teora del desarrollo, en resumen, se ocupa de los cambios con la edad.

Prejuzgar que alguien no puede hacer un trabajo por su edad es ancianismo.

TEORAS SOBRE EL DESARROLLO

ADULTO

Los modelos tericos ayudan a entender y organizar los hallazgos empricos. Algunos
campos de estudio tienen elegantes estructuras tericas que les permiten probar las proposiciones acerca del cuerpo de conocimiento que organizan.Tal condicin no existe todava en
el estudio del desarrollo adulto y el envejecimiento. En realidad, en muchas reas del desarrollo adulto encontramos poco ms que una variedad de teoras especulativas; a menudo
no podemos elegir entre ellas sin mucha ms investigacin. Revisaremos los principales aspirantes tericos en las secciones que correspondan; pero antes necesitamos tratar brevemente las teoras en general. Cmo se formula una teora del desarrollo? Qu aproximaciones son las ms comunes? Cules parecen ser los constructos explicativos principales?
Antes de continuar necesitamos distinguir entre teoras del desarrollo y modelos del
desarrollo. Una teora del desarrollo describe y explica la evidencia emprica sobre los

Antes de empezar nuestra discusin de las propias teoras, deberamos explicar los diferentes conceptos de envejecimiento que han influido en la investigacin sobre el desarrollo adulto. Las distintas definiciones provienen de la biologa, las ciencias sociales y
la psicologa. Se han ofrecido varias definiciones biolgicas. Edmund Cowdry, uno de los
padres de la gerontologa biolgica, sugiri que el envejecimiento se puede considerar
como un proceso endgeno o exgeno. Como proceso endgeno, el envejecimiento es un
proceso involuntario que opera de forma acumulativa con el paso del tiempo para acabar
en una modificacin adversa de las clulas. Como proceso exgeno, el envejecimiento se
considera una consecuencia de los daos atribuibles a infecciones, accidentes o contaminantes del ambiente externo (Cowdry, 1942).Las teoras que explican las bases biolgicas
del envejecimiento humano son o bien circunstanciales, que afirman que la senectud es el
resultado de daos casuales al organismo o bien mantienen que la senectud se debe a procesos determinados genticamente. Las teoras ms populares actuales incluyen: (1) la teora de los radicales libres de los metabolitos de oxgeno reactivos que causan un dao acumulativoextenso; (2) la restriccin calrica que argumenta que el ciclo vital y el potencial
metablico se pueden aumentar con la restriccin de caloras (hasta ahora no se ha demostrado en humanos); (3) la mutacin somtica que se origina por un dao gentico causado por radiacin en el entorno; (4) las teoras hormonales que proponen que los niveles
elevados de hormonas esteroides producidas por el crtex adrenal causan un declive rpido con la edad; y (5) las teoras inmunolgicas que atribuyen el envejecimiento al deterioro del sistema inmunitario. Otra perspectiva importante mantiene que los mecanismos
de proteccin y reparacin de las clulas son insuficientes para impedir el dao acumulativo que tiene lugar a lo largo del tiempo, limitando la capacidad reproductora de las clulas (vase Cristofalo, Tresini, Francis y Volker, 1999).
Para un bilogo, una definicin basada en la probabilidad de supervivencia de un organismo podra ser apropiada; pero tal definicin sera frustrante para un psiclogo, que
est preocupado con consecuencias que no llevan directamente a la capacidad del organismo para sobrevivir. Es ms, como veremos, algunas funciones psicolgicas realmente aumentan con la edad -la sabidura es un ejemplo- y otras muestran grandes diferencias individuales en los diferentes estadios de la vida. Las definiciones biolgicas no reflejan
adecuadamente estas posibilidades. Se preocupan ms bien por los factores que causan el
deterioro o el posible fallecimiento del organismo,

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22

PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTA Y LA VEJEZ

Hay una definicin alternativa que incluye los factores que pueden interesar al psiclogo: El envejecimiento [...) se refiere a una transformacin con el tiempo ordenada y regular de organismos representativos que viven bajo entornos representativos (Birren,
1988, p. 160). Ntese la condicin de esta definicin de que los cambios para que se consideren envejecimiento deben ocurrir en organismos representativos bajo condiciones
representativas. Muchos experimentos animales hechos para simular el envejecimiento humano quizs no sean correctos porque examinan a los sujetos bajo condiciones que tienen
poco en comn con el entorno natural. Los cambios con la edad en la conducta que muestran estos animales posiblemente no reflejan lo que uno encontrara en el medio natural.
Por ejemplo, una comparacin de la velocidad a la que corren ratas de laboratorio jvenes
y viejas se puede invalidar por el hecho de que los animales viejos se han puesto gordos
porque no tienen que cazar la comida y, al estar encerrados en jaulas, no tienen la necesidad u oportunidad de ejercitar los msculos como haran en el entorno natural.
Los estudios de laboratorio con humanos pueden imponer igualmente condiciones que
alteran las conductas que se podran ver en un campo determinado. Otra cuestin en los estudios con humanos es la distincin entre envejecimiento y enfermedad. Algunas de las enfermedades de la vejez, tales como el cncer o los problemas cardacos, no son una parte
inevitable del proceso de envejecimiento. Sin embargo, su alta incidencia en la vejez puede ser consecuencia de cambios adversos en el sistema inmunitario que pueden aumentar
la susceptibilidad a la enfermedad y estos cambios adversos quizs sean un resultado normal del envejecimiento (Solornon, 1999).
Desde el punto de vista de las ciencias sociales, la definicin del envejecimiento considera la posicin del individuo respecto al calendario social que consiste en normas de
edad sobre las que hay un acuerdo consensuado en la sociedad, pero que puede variar debido a cambios sociales (Elder, 1998a, 1998b; Hagestad y Neugarten, 1985; Riley, Poner
y Riley, 1999). En esta perspectiva, las personas experimentan estrs cuando las secuencias y los ritmos esperados de su ciclo vital se ven alterados. Las transiciones vitales que
estn en el programa no parecen provocar disfunciones psicolgicas (Pearlin, 1982;
Pearlin y Mullan, 1992).
A diferencia de la perspectiva biolgica sobre el envejecimiento, en la que ste debera
ser impermeable a los cambios histricos, la perspectiva social sugiere que el envejecimiento est influido por los cambios histricos en las normas culturales (vase tambin
Elder, 1979). Por ejemplo, a principio del siglo pasado, una mujer que no estuviera casada
a los treinta aos de edad se considerara tarda mientras que hoy, cuando los matrimonios
ms tardos son ms comunes, tal mujer podra considerarse a tiempo (Neugarten, Moore
y Lowe, 1968). Otros cambios en la formacin y disolucin de la familia moderna (vanse
Captulos 6 y 7) quizs tambin muestren calendarios sociales. Algunos acontecimientos
previsibles en el curso vital, tales como la viudedad para la mujer, estn por supuesto menos
gobernadospor los calendarios sociales, aunque tambin se pueden ver afectadospor hechos
histricos tales como las guerras o los cambios en las prcticas de salud pblica.
Cmo aplicamos estas perspectivas al estudio del desarrollo adulto? Estamos acostumbrados a pensar en el envejecimiento en funcin del nmero de aos que han pasado

DESARROLLO ADULTO y ENVEJECIMIENTO

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desde que una persona naci y, de hecho, laedad cronolgica se usa como criterio fundamental en l~ .investigacin sobre el envejecimiento. Pero debemos reconocer que hay otras
formas de determinar la posicin de una persona en el ciclo vital (por ejemplo, Schaie,
1986, 1994b). La edad cronolgica es un ndice que tiene poco significado por s mismo.
Lo que importa es lo que le ha ocurrido al individuo conforme ha ido pasando el tiempo
(vanse, Schaie y Hertzog, 1985; Schroots y Birren, 1990; Wohlwill, 1973).
Definiciones alternativas del envejecimiento desde el punto de vista biolgico, sociolgico o psicolgico llevan al desarrollo de marcos temporales no cronolgicos que para
algunos propsitos pueden ser ms informativos que la edad cronolgica. La edad biolgica de un individuo es su posicin teniendo en cuenta sus expectativas de vida particulares. El afortunado cuyos rganos vitales estn en condiciones por encima de la media ser
capaz de superar las tasas de supervivencia media expresadas en grficos como los de la
Figura 1.3. Tal persona tendr una edad biolgica ms baja que su edad cronolgica. La
edad social de una persona estar determinada por su posicin en el curso vital comparado con las edades medias a las que se alcanzan las distintas posiciones (Freund, 1997).
Estas posiciones estn determinadas por las normas culturales. Para determinar tal posicin, se pueden evaluar caractersticas superficiales tales como la forma de vestir o la forma de hablar y caractersticas ms importantes tales como el estadio de las funciones de liderazgo que la persona prefiere (Neugarten y Neugarten, 1986).
Finalmente, la edad psicolgica indicara cmo funciona esa persona en respuesta a las
demandas del entorno. Dependiendo del nivel de funcionamiento, uno podra ser ms joven
o ms viejo de su edad cronolgica en conductas adaptativas tales como la inteligencia, la
capacidad de aprendizaje, la memoria y las habilidades motoras o en dimensiones subjetivas tales como motivos, sentimientos y actitudes. Los conceptos de edad biolgica, social
y psicolgica pueden diferenciarse notablemente, de forma que converjan slo durante perodos extremos tales como la niez temprana o la vejez tarda (Birren y Birren, 1990).
Aproximaciones

tericas

Por qu cambia la gente con la edad? Hay muchas aproximaciones a esta cuestin en
psicologa, aproximaciones que difieren en que se centran en la persona o el entorno, el individuo o el grupo social y la conducta o su significado dentro de un repertorio de conductas (vase Tabla 1.3); vase tambin Lerner (1995). La aproximacin conductual o del
aprendizaje social se centra en determinantes del entorno para la conducta y el cambio
conductual, en concreto, las consecuencias en el ambiente de la conducta, las recompensas y los castigos (Bandura, 1977). Esta aproximacin tambin da gran importancia al papel del modelado o la imitacin de la conducta de personas con las que se han formado
vnculos de apego. Por ejemplo, un terico del aprendizaje social se puede aproximar a los
efectos del matrimonio en el desarrollo adulto considerndolo como una interaccin en la
que cada miembro recompensa ciertas conductas y desanima a otras. Cada miembro de
la pareja animar al otro a expresar la misma visin del mundo y castigar creencias heterodoxas con el silencio, la discusin y otras formas de conducta que el otro considera
mdeseables.As, las parejas felizmente casadas cada vez seran ms similares en actitudes

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PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTA Y LA VEJEZ

y valores a lo largo de los aos, como en realidad parece que ocurre (vase Gruber-Baldini,
Schaie y Willis, 1995).
Tabla 1.3 Aproximaciones tericas al desarrollo adulto.
Aproximocin

Amor asociado

Conductismo, aprendizaje
social

Bandura (1969, 1977)


Seligman (1972)

Aprendizaje
Motivacin

Psicoanaltica

Freud (1946)
Erikson (1964, 1979)

Personalidad
Motivacin

Humanista

Maslow (1970)
Kohlberg (1973, 1981)
Magnusson (1998)

Motivacin
Desarrollo moral
Holista

Cattell (1971), Horn (1982)


Guilford, Zimmerman y
Gulford
Salthouse (1999)
Schaie (1977-78, 2000)
Schaie y WiIlis (1999)
Sternberg (1980)

Inteligencia

Socio-psicolgica

Whitbourne (1986)
Blanchard-Fields (1996)
M. M. Baltes y Carstensen (1996)
Heckhausen y Schulz (1995)

Autoconcepto
Atribucin
Socio-emocional
Control

Dialctica

Riegel (1975, 1976)


P. B. Baltes (1997)

Personalidad, crisis
Ciclo vital

Diferencias individuales

COIl la

aproximacin

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Tema al que se aplica

Personalidad
Cognicin
Cognicin
Competencia diaria
Aprendizaje,
Memoria

Otra aproximacin tradicional al desarrollo adulto es la teorafreudiana o psicoanalica. En general, la teora psicoanaltica se centra en los conflictos emocionales y los procesos
mentales inconscientes. Los conflictos emocionales estn provocados por las responsabilidades sociales, las obligaciones o las realidades que no se ajustan a los deseos egostas de
uno (es decir, los impulsos del ello). Por tanto, la teora psicoanaltica a menudo se aplica a
las principales transiciones de la vida -la paternidad, menopausia o muerte de la pareja-. Erik
Erikson, que extendi la teora psicoanaltica del desarrollo desde la infancia hasta la edad
adulta, describe en sus escritos los conflictos acerca de la intimidad, productividad e integridad que consideraba que eran las cuestiones principales de la vida adulta.
La aproximacin humanista. desarrollada por autores como Maslow, se centra en la
motivacin, especialmente en los motivos ms profundos (ms espirituales) que distinguen
a la especie humana de los animales inferiores. Hay un nfasis en el crecimiento personal
y la autorrealizacin, que se define como el deseo de convertirse en la mejor persona que
uno pueda ser. Los tericos humanistas nos recuerdan que la persona como un todo (ms
que los principios mecanicistas del aprendizaje) es lo que se debe considerar cuando

DESARROLLO ADULTO Y ENVEJECIMIENT0

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intentamos predecir qu ser 10 prximo que haga un individuo en la vida. Por usar un
ejemplo humanista, los seres humanos que tienen xito en una tarea que sea muy difcil no
es probable que repitan la misma tarea otra vez (como predecira una simple teora del
aprendizaje de recompensas). La mayora de los humanos aspiran a algo ms cada vez; ponen las miras cada vez ms altas, hasta que finalmente sus aspiraciones estn por encima
de lo que pueden conseguir.
Una aproximacin holista contempornea centrada en la persona es la que proporcionan Bergman y Magnusson (1997; Magnusson, 1998). En esta perspectiva, el individuo se
considera un todo organizado, que funciona y se desarrolla como una totalidad. Se enfatizan los patrones de factores que influyen en el desarrollo en lugar de interesarse por variables explicativas aisladas.
Otra aproximacin que resulta bastante interesante en la psicologa del desarrollo adulto es la aproximacin. de las diferencias individuales. que nos resulta comn por el uso de
las pruebas psicolgicas tales como los tests de inteligencia o los cuestionarios de personalidad. Esta aproximacin ser relevante en nuestros posteriores anlisis de la memoria y
percepcin. Esta visin incluye tanto teoras de la inteligencia como teoras de la competencia diaria (por ejemplo, Schaie y WiIlis, 1999).
Las teoras cognitivas del envejecimiento tambin contribuirn a nuestro estudio de la
memoria y la inteligencia. Las perspectivas tericas sobre el envejecimiento cognitivo se
pueden clasificar segn propongan que las influencias causales principales sean distales o
proximales en naturaleza. Las teoras distales atribuyen el envejecimiento cognitivo a factores que influyeron en perodos anteriores de la vida pero que repercuten en los niveles
actuales de competencia. Otras explicaciones distales se centran en los cambios socio-culturales que directamente afectan al rendimiento cognitivo. Estas explicaciones asumen
efectos acumulativos de las cohortes que llevan a la obsolescencia de los ancianos. Las teoras distales son tiles para especificar por qu surgen diferencias con la edad, ya que generalmente se acepta que el mero paso del tiempo no puede explicar tales diferencias
(Salthouse, 1999).
Las teoras proximales del envejecimiento consideran que las influencias simultneas en
un momento dado determinan las diferencias relacionadas con la edad en la ejecucin cognitiva. Estas teoras no especifican cmo se originan las diferencias de edad. Variaciones de
estas teoras incluyen las diferencias de edad basadas en estrategias, las diferencias cuantitativas en la eficiencia del procesamiento de la informacin que implican deficiencias en estadios especficos o una operacin alterada de uno o ms procesos cognitivos bsicos (vase Salthouse, 1999).
Las aproximaciones socio-psicolgicas del envejecimiento contribuyen a entender los
numerosos fenmenos normales y perniciosos relacionados con la edad. Las formulaciones tericas explican cmo los procesos socio-psicolgicos ejercen influencias normativas
en el curso de los cambios vitales. Teoras actuales destacadas incluyen las teoras de control que contrastan los controles primarios y secundarios, las teoras del afrontamiento que
distinguen entre afrontamiento acomodativo y asimilativo y las teoras sobre las diferencias de edad en los estilos atribucionales.

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PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTAy LA VEJEZ

DESARROLLO'ADULTOy ENVEJECIMIENTO

27

influyentes peto conflictivas. La teora de la actividad consideraba que la inactividad era


un problema socialmente inducido que tena sus races en las normas sociales mientras que
la teora del-desenganche alternativa sugera que la muerte inminente estimulaba una retirada psicolgica mutua entre el anciano y la sociedad. Por el contrario, la teora de la selectividad socioemocional mantiene que la reduccin de las redes sociales y la participacin social de los ancianos se puede considerar como una redistribucin motivada de
recursos por parte de estas personas. As, los ancianos no slo reaccionaran a los contextos sociales sino que manejaran de forma proactiva su mundo social (vase Baltes y
Carstensen, 1999).

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Las parejas casadas felices tienden a desarrollar actitudes e intereses similares porque suelen reforzar
las similitudes con el otro y castigar las diferencias.

En la teora del control, el controlprimario incluye la creencia que tiene el individuo de


que tiene capacidad para cambiar el mundo externo para ajustarse a sus necesidades y deseos. El control secundario est relacionado con la capacidad del individuo para adaptar o
acomodar sus metas, deseos y creencias para ajustarse a la situacin existente (Heckhausen
y Schulz, 1995). Brandstadter y colaboradores (Brandstadter y Grewe, 1994) han expandido esta ltima aproximacin como teora del afrontamiento. Ellos distinguen entre los mayores que aplican estrategias asimilativas que intentan prevenir ms prdidas o sustituyen
actividades alternativas cuando se encuentran con cambios indeseados en la vida y los que
aplican estrategias acomodativas que ajustan sus metas y expectativas para adecuarse a los
cambios desfavorables en los recursos personales y las capacidades funcionales.
Las diferencias con la edad en los estilos atribucionales tambin han originado algunas
formulaciones tericas (por ejemplo, Blanchard-Fields, 1996). stas predicen que en situaciones ambiguas, los ancianos tienen ms probabilidades que los jvenes de atribuir la
causa de un suceso a una combinacin de causas internas y externas. Esto se considera el
resultado de un pensamiento ms maduro denominado orientacin relativista.
La teora de la selectividad socioemocional busca proporcionar una explicacin de la
reduccin en las interacciones sociales constatada en los ancianos. Esta teora es una alternativa psicolgica a dos explicaciones sociolgicas previas de este fenmeno que eran

Una aproximacin menos utilizada en psicologa es la aproximacin dialctica.


Resulta muy apropiada para el estudio del desarrollo humano porque se centra en el cambio; se centra en las oposiciones y contradicciones y su resolucin y sntesis final. En su
forma ms conocida, un proceso dialctico implica tres estadios: tesis, anttesis y sntesis.
Por ejemplo, un razonamiento dialctico, un pensamiento (tesis) sugiere una contradiccin
(anttesis); la verdad paradjica de tesis y anttesis da como resultado una sntesis, un nuevo nivel de comprensin que de alguna forma combina la verdad de ambas, tesis y anttesis. Esta sntesis se convierte en una nueva tesis, sugiere una nueva contradiccin y se sintetiza en un nivel ms alto de conocimiento. Es una secuencia que se autoperpeta
infinitamente y que puede llevar a descubrimientos importantes.
En el tema del desarrollo adulto, la aproximacin dialctica considera a la persona
como un organismo activo y cambiante en interaccin continua con un entorno activo y
cambiante (Riegel, 1975, 1976). Los psiclogos que adoptan la perspectiva dialctica buscan incoherencias y conflictos. Pueden estar interesados en conceptos tales como la crisis de madurez en la que algunas personas se dan cuenta de que sus esperanzas y sueos
son incongruentes con sus vidas reales. Estos psiclogos tendran en cuenta el potencial de
crecimiento as como la amenaza de depresin, aislamiento y sufrimiento psicolgico durante la crisis de la madurez.
Un ejemplo reciente de la aproximacin dialctica es la teora de Baltes (1997) de la
seleccin, optimizacin y compensacin (SOC). En todos los estadios de la vida hay prdidas y ganancias psicolgicas, pero en la vejez las prdidas exceden considerablemente
a las ganancias. Baltes considera que el desarrollo evolutivo es incompleto justo en el ltimo estadio de la vida, durante el cual los apoyos sociales no compensan lo suficiente el
deterioro en la estructura fisiolgica y las prdidas en la funcionalidad conductual (vanse Baltes y Smith, 1999; Baltes, Staudinger y Lindenberger, 1999). La seleccin, optimizacin y compensacin, sin embargo, se pueden considerar estrategias de organizacin de
la vida, y as podran ser indicadores de un envejecimiento saludable (Freund y Baltes,
1998).

Modelos de desarrollo
Comparando las aproximaciones tericas, surgen algunas cuestiones acerca de la naturaleza general de los cambios en el desarrollo que tienen lugar durante la vida adulta. Por

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PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTAY LA VEJEZ

ejemplo, algunos psiclogos prefieren pensar que la vida adulta es una serie de estadios
discretos, mientras que otros tienden a ver los mismos cambios ms O menos como un continuo. Para ilustrar el modelo del estadio en su forma extrema, podemos tomar como ejemplo la mariposa, un estadio completamente diferente y mucho ms bonito de un organismo
que fue una vez una oruga. En la psicologa de la edad adulta, algunos tericos aplican la
misma nocin al considerar la madurez de una persona como la mariposa que creci de
la larva de un joven.
Los psiclogos que prefieren un modelo continuo del desarrollo afirman que se pierde
mucho en las amplias categorizaciones del modelo de estadios. La aproximacin de estadios puede incluso ocultar los cambios inmensos que se producen en un estadio y as distorsionan la imagen del proceso de desarrollo; en cierto sentido, ste es el precio a pagar
por usar la nocin de estadios. Lo que se gana con la aproximacin de estadios es un contraste ms claro entre perodos del desarrollo que son diferentes en aspectos tericos importantes. El cambio de un estadio a otro puede ser tan brusco que definirlo solamente
como un cambio gradual hace que uno no se d cuenta de que ha aparecido una nueva cualidad en el nuevo perodo. La vida despus de la pubertad, despus de la menopausia o despus de la jubilacin es cualitativamente diferente a como era antes de estos eventos. La
cuestin entonces es si los cambios son lo suficientemente grandes para que los beneficios
de un anlisis por estadios supere a las prdidas que supone.
Adems de la distincin entre modelos de estadios y continuos, hay diferencias en algunos principios sobre tendencias fundamentales en el desarrollo adulto. Los modelos de
tendencia son bsicamente de tres tipos: aumento, estabilidad y disminucin. Las teoras
del desarrollo infantil, por ejemplo, normalmente usan modelos de aumento para la mayora de las variables: la inteligencia aumenta con la edad as como las habilidades sociales
y las capacidades biolgicas. En las descripciones del desarrollo adulto, por el contrario,
los modelos de disminucin son los ms comunes: ciertas capacidades biolgicas disminuyen y, segn algunos autores, tambin las habilidades intelectuales. Otras variables, tales como las dimensiones de personalidad, se consideran relativamente estables durante la
edad adulta (McCrae y Costa, 1997; Schaie, 1996b; Schaie y Parharn, 1976).
Dentro de un mismo modelo tambin se pueden hacer diferenciaciones. El modelo de
disminucin a menudo se divide en el modelo de disminucin irreversible, que describe
un deterioro inexorable que a menudo es biolgico y el modelo de disminucin con compensacin que implica una capacidad biolgica que se va deteriorando pero se ve moderada por la experiencia social para generar habilidades socializadas estables o incluso en
aumento. La visin a menudo sigue un modelo de disminucin con compensacin; las capacidades visuales biolgicas disminuyen pero se compensan mediante medidas de tipo
social como el uso de gafas.

Otro modelo til intenta resumir las mltiples causas que afectan al desarrollo adulto.
La Figura 1.5 resume los tres tipos principales de factores: las influencias normativas relacionadas con la edad, las influencias normativas relacionadas con la historia y las influencias no normativas. Estas influencias interactan para generar cambios en el desarro-:
llo a lo largo del ciclo vital (Baltes, 1979; Marsiske, Lang, Baltes y Baltes, 1995).

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DESARROLLOADULTOY ENvejeCIMIENTO

Determinantes
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Influencias sobre el desarrollo

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Fig ura 1.5 La interaccin de tres sistemas de influencias que regulan la nalu raleza del desarrollo a lo largo del
ciclo vital. Fuente: Baltes, P.B. (1979). Life-span development psychology: Some converging observations on history and theory. En P.B. Baltes y O. G. Brim, Jr. (eds.). Lile span development and behavor (vol. 2). Nueva York:
Academic Press. Reproducido con permiso.
.

Las influencias normativas relacionadas con la edad son los factores biolgicos y ambientales que estn altamente correlacionados con la edad cronolgica. stas son las variables que han estudiado tradicionalmente los psiclogos del desarrollo. Algunas -tales
como la menarquia, pubertad y menopausia- son biolgicas. Otras incluyen la socializacin y la adquisicin de roles normativos relacionados con la edad, tales como empezar la
escolarizacin, casarse o jubilarse.
Las influencias normativas relacionadas con la historia son acontecimientos que se
experimentan en una cultura dada y en un momento particular, Estos acontecimientos pueden ser ambientales, tales como una depresin econmica, la guerra o cualquier otro fenmeno poltico o pueden ser biolgicos tales como la contaminacin ambiental, la desnutricin y las epidemias a gran escala. Obviamente, los acontecimientos biolgicos y
ambientales a menudo influyen mutuamente los unos en los otros. En la investigacin sobre el desarrollo, estas influencias se denominan efectos de cohorte si slo afectan a una
generacin y efectos de tiempo de medida o perodo si ocurren durante un tiempo limitado pero afectan a toda la poblacin que est expuesta a ellos. Por ejemplo, la Gran
DepresinAmericana en los aos treinta tuvo un efecto de perodo porque afect prcticamente a todas las personas de nuestra sociedad. Por el contrario, podemos hablar de un
efecto de la cohorte de Vietnamporque fueron principalmente las personas justo en la edad
de hacer el servicio militar las que se vieron ms afectadas. Se discutirn diseos de investigacinque diferencian estas dimensiones en el Captulo 5 (vase tambin Featherman
y Petersen, 1986).
Las influencias no normativas son factores que pueden ser significativos en la vida
de una persona concreta, pero que no necesariamente los experimentan los dems. stos

30

pueden ser sucesos favorables como ganar la lotera o ascender en el empleo o bien sucesos desfavorables como el desempleo, divorcio o una enfermedad grave (Schaie, 1986,
1994b).
La importancia relativa de estos tres tipos de influencia evolutiva puede variar en los
distintos procesos de cambio conductual y en diferentes momentos del ciclo vital. Por
ejemplo, las influencias relacionadas con la edad puede que sean especialmente importantes durante la infancia y despus otra vez en la vejez, mientras que las influencias relacionadas con la historia y no normativas puede que predominen en la juventud y la madurez.
Esto explicara por qu los investigadores del desarrollo infantil se centran en las influencias relacionadas con la edad mientras que los que trabajan con adultos han enfatizado las
experiencias relacionadas con la edad y las experiencias individuales no normativas
(Baltes, 1979;Baltes y Willis, 1978;Marsiske, Lang, Baltes y BaItes, 1995).

31

DESARROLLO ADULTO Y ENVEJECIMIENTQ

PSICOLOGA DE LA EDAD ADULTA Y LA VEJEZ

informacin -rastrea la informacin del


entorno desde la percepcin a travs del
aprendizaje y la memoria hasta la toma de
decisiones y la respuesta. Las teoras psicolgicassociales explican los procesos psicolgicos que ejercen influencias normativas
. en los cambios del curso de la vida. Teoras
relevantes actuales son las teoras del control que contrastan los controles primarios y
secundarios, las teoras del afrontamiento
que distinguen entre afrontamiento acomodativo y asimilativo y las teoras sobre las

diferencias de edad en los estilos atributivos.


Las teoras de cualquier tipo se pueden clasificar segn teoras de estadios o teoras
que asumen tendencias de aumento, estabilidad o disminucin en el desarrollo. Otra
aproxi-macin del desarrollo toma en cuenta tres tipos principales de factores que influyen en el desarrollo individual: acontecimientos normativos relacionados con la
edad, acontecimientos normativos relacionados con la historia y acontecimientos vitales no normativos.

Tabla 1.4 Evaluacin de las ideas comunes sobre el envejecimiento (respuestas a la Tabla 1.2).

RESUMEN

Captulo 2

Captulo 7

Capitulo 11

Captulo 14

1. La organizacin de este libro es a la vez


cronolgica y temtica. Se consideran los
tres perodos -juvenrud, madurez y vejezcomo un todo. Despus siguen captulos temticos sobre la familia, carrera profesional, relaciones entre hombres y mujeres,
metodologa de investigacin, personalidad, motivacin, aprendizaje y memoria,
desarrollo intelectual, desarrollo biolgico,
trastornos mentales y muerte.
2. El estudio cientfico del desarrollo adulto y
el envejecimiento tiene curiosamente un
origen muy reciente. Una razn para ello es
que en el pasado la gente asuma que la
edad adulta era un perodo de estabilidad.
Otra razn es que en el pasado haba muy
pocos ancianos, as que la vejez no era una
preocupacin.
3. El nmero de ancianos en la poblacin ha
aumentado de forma increble desde el principio del siglo pasado, sobre todo como resultado del descenso de muertes prematuras.
En las prximas dcadas, la edad media de
la poblacin de muchos pases va a aumentar considerablemente, lo que requerir ciertos cambios en la sociedad. La gerontologa
es el estudio del proceso de envejecimiento
desde la madurez hasta la vejez y el estudio
de los ancianos como poblacin especial.
4. Uno de los objetivos principalesde este libro
es evaluar las creencias comunes (afirmaciones no comprobadas) acerca del desarrolloadultoy el envejecimiento.Las creen-

l. Parcialmente verdadero

l. Falso
2. Falso
3. Falso
4. Parcialmente verdadero
5. Falso
6. Parcialmente verdadero

1. Falso

l. Falso
2. Parcialmente ver-

cias incorrectas a menudo llevan a estereotipos negativos sobre el envejecimiento y al


ancianismo, una discriminacin injusta basada en la edad.
S. Las teoras sobre el desarrollo adulto intentan explicar los cambios con la edad y tambin las diferencias en tales cambios entre
individuos o grupos. Las diferentes disciplinas ofrecen definiciones distintas del envejecimiento. La edad biolgica de una persona es su posicin respecto a su expectativa
de vida restante. La edad social de una persona est determinada por el juicio de su posicin en el curso de la vida en contraste con
las edades medias a las que se alcanzan las
diferentes posiciones.La edad psicolgica de
una persona es cmo funciona en respuesta a
las demandas del entorno. La aproximacin
conductual o del aprendizaje social se centra
en las recompensas y los castigos que las
personas reciben por sus acciones en el entorno. Las teoras psicoanalticas (freudianas) se centran en los conflictos emocionales y los procesos mentales inconscientes.
Las teoras humanistas enfatizan de forma
particular los motivos humanos, tales como
la autorrealizacin o toman un punto de
vista holstico del desarrollo. La aproximacin de las diferencias individuales, incluyendo las teoras cognitivas del envejecimiento, confan en las pruebas psicolgicas
(como los tests de el o de personalidad).
La aproximacin del procesamiento de la

Captulo 3
1. Falso
2. Falso
3. Falso
4. Falso
5. Verdadero

Captulo 4
l. Falso
2. Falso
3. Falso
Captulo 5
l. Falso
2. Parcialmente verdadero
Captulo 6
l. Falso
2. Falso
3. Falso
4. Parcialmente verdadero
5. Falso

Captulo 8
l. Falso
2. Verdadero
3. Falso
Captulo 9
l. Verdadero
2. Parcialmente verdadero
Captulo 10
1. Parcialmente verdadero
2. Parcialmente verdadero
3. Falso
4. Verdadero
5. Falso

2. Parcialmente verdadero
3. Parcialmente verdadero
4. Falso

3. Falso
4. Parcialmente verdadero

Captulo 12

Captulo 15

l. Falso
2. Parcialmente verdadero
3. Falso

l. Verdadero

Captulo 13
1. Falso
2. Falso
3. Falso
4. Falso
5. Parcialmente verdadero
6. Parcialmente verdadero
7. Falso

dadero

40
{'

Cuadro 1

Crisis
pscosoclales

Radio de

Estadios

Estadios
y modos

relaciones
significativas

pslcosexuales

"

1 Infanda

Orul-respiratorlo,
.sensorlal-knest-

Confianza

sico (modos

confianza bsica

bsica

D
Fuerzas

'l?rSI.IS des-

bsicas

Patologa

Principios re-

Ritualza-

bsica
Antipatas

Iaconados de
orden social

dones
vinculantes

H
Ritualismo

Persona
maternante

Esperanza

Retramento

Orden
csmico

Numnosns

Idollsmo

Personas
parentales

Voluntad

Compulsin

-Ley y orden-

Judicalil'",~

Legalismo

Familia bsica

Finalidad

Inhibicin

Prototipos
ideales

Dl'al11;(ic.:a~

Morulsmo

-Vecindad-, escuela

Competencia

lnercia

Orden
tecnolgico

Formales

Formalismo

Cosruovisiou

Idt'ol(lgi(';JS

Totalismo

Afili:lLi"as

Eltlsmo

Gcncraco-

Autoritarismo

incorporativos)

Niez
temprana

Anal-uretral. musculur (retentivoeliminatorio)

~ Edad de juego

Autonoma
oersus
vergenza, duda

Genital-infantil, 10-

Iniciativa uersus

comotor (ntru-

culpa

svo, inclusivo)

IV Edad escolar

-Latenciu-

Industria oersus
inferioridad

V Adolescencia

Pubertad

Identidad versus
confusin de
identidad

Grupos de pares y

Fidelidad

Repudio

exogrupos: modelos de liderazgo

(lmiC:ls)

ideolgica

VIJuventud

Genitalidad

Intimidad uersus
aislamiento

Participes en umistad, sexo, competcin, cooperacin

Exclusividad

Amor

!.

Pautas de cooperacin y
competicin

!
VIl Adultez

(Procrea tvklad)

Generauvdud

IJ(!r-

sus estancamiento

Trabajo dividido
casa compartida

Cuidado

Actitud rechazante

Corrientes de,
educacin y

nalcs

tradicin
VIlIVejez

(Generalizacin de
los modos sensuales)

Integridad versus

-Especie humana.

desesperanza

-Mi especie-

Sabidura
!

Desdn

Sabidura

<,

Fi!oslkas

Dogmatismo

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CAPTULO 2

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ESTADIOS FUNDAMENTALES
DEL DESARROllO PSICOSOCIAL

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Acerca de los trminos utilizados y de los diagramas

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Reformular la secuencia de los estadios pscosociales a


largo
de la vida significa asumir la responsabilidad por los trminos que
, Joan Erikson y yo les hemos aplicado originariamente =-trmnos
que"incluyen palabras tan sospechosas como esperanza, fidel idad y
cuidado-. En nuestra opinin, estos conceptos se cuentan entre las
fuerzas psicosociales que emergen de las luchas entre las tendencias
sintnicas y las distnicas en tres estadios cruciales de la vida: la esperanza, de la anttesis de confianza bsica versus desconfianza bsica en la infancia; la fidelidad, de la anttesis de identidad 'versus,
confusin de identidad en la adolescencia; y el cuidado, de generatioidad versus autoabsorcin en la adultez. (..versus- significa -contra-,'pero en vista de la cornplementariedad de estos pares de conceptos, tambin algo parecido a "viceversa-,) La mayora de estos
vocablos parecen prestarse a la afirmacin de que, a la larga, representan cualidades bsicas que -califican-, de hecho, a un joven para
entrar en el ciclo generacional -y a un adulto para concluirlo.
Respecto de nuestros trminos en general, citar a un tardo rbtro terico, David Rapaport. Al tratar de asignarme un lugar firme
en la psicologa del yo, adverta a sus lectores: ..La teora de Erikson
(como la mayor parte de la de Freud) cubre una gama de proposiciones fenomenolgicas y psicoanaltco-pscolgtcas especficamente
clnicas, sin diferenciar en forma sistemtica entre ellas. Paralelamente,
el estatus conceptual de la terminologa de esta teora no resulta hasta
ahora claro..(Rapaport en Erikson, 1959). Los lectores de esta cita sabrn de qu est hablando. Pero si aceptamos la proposicin.segn
la cual la ritualizacin es un vnculo entre los -yoes- en desarrollo y

el ethos de su comunidad, Jos lenguajes vivientes deben considerarse


" ...

como una de las formas ms sobresalientes de ritualizacin, pues expresan tanto lo que e~; universalmente humano como lo que es cut-

~crcra~craoooaaaaaryOa0aOC
63
r

ruralmente especfico en los valores que implica la interaccin rtua-

j"

!izada. As, cuando enfocamos el fenmeno de la fuerza humana, las


palabras cotidianas de los lenguajes vivientes, maduradas en el uso
de generaciones, sern la mejor base del discurso.
Ms especficamente, si consideraciones evolutivas nos llevan a
hablar de esperanza, fidelidad y cuidado como fuerzas humanas o
cualidades del yo que surgen de estadios estratgicos tales como la
infancia, la adolescencia y la adultez, no debera sorprendernos
(aunque s nos sorprendi cuando nos percatamos de ello) que correspondan a importantes valores de creencia tales como la esperanza, la fe y la caridad. Los lectores formados en la tradicin escptica 'vienesa recordarn, por supuesto, que el emperador de
Austria, cuando se le pidi que inspeccionara el modelo de un nuevo
monumento de estilo barroco flamgero, declar con autoridad:
"iAgreguen un poco ms de fe, esperanza y caridad en el ngulo inferior zquerdol-. Tales valores tradicionales probados, en tanto se
refieren a las mximas aspiraciones espirituales, deben haber albergado, sin duda, desde sus oscuros comienzos, alguna relacin con
los rudimentos evolutivos del poder humano; y sera muy instructivo
explorar tales paralelos en diferentes tradiciones y lenguajes.
Para mi charla sobre el ciclo generacional le solicit a Sudhir Kakar el trmino hind correspondiente a ..cuidado -, Contest que no
pareca haber una palabra para ello, pero que se dice que el adulto
cumple sus tareas practicando Dma (restriccin), Dana (caridad) y
Daya (compasin). Estas tres palabras -slo pude responder- se
traducen muy bien con sus equivalentes: -tener cudado-, -cudar de",
"preocuparse por- (Erikson, 1980).
Pero aqu puede ser til recordar la secuencia de estos estadios
en la escala sugerida por el punto de vista epgentco, como se indica en el cuadro 2. En especial, puesto que me propongo, en lugar
de "comenzar otra vez por el principio .., empezar este examen de los
estadios pscosocales desde el nivel ms alto y ltimo de la adultez,
parece importante dar una rpida y precautoria ojeada a toda la escala de abajo arriba. Para completar la lista de poderes, se ver que
entre los de la esperanza y la fidelidad postulamos (en firme relacin con los ms importantes peldaos evolutivos) los escalones de
la voluntad, la finalidad y la competencia, y entre la fidelidad y el
cuidado, el escaln del amor. Ms all del cuidado, postulamos aun
algo llamado sabidura. Pero el cuadro tambin muestra en las co-

F.STADWS FllNDAMENTAI.ES

DEL DE$A!tROLI.O

P:;ICOSOCIAL

:lurnnas verticales que cada escaln (incluso la sabidura) est fun.dado en todos los anteriores: mientras que en cada hilera horizontal la maduracin evolutiva (y la crisis psicosocial) de una de estas
virtudes da nuevas connotaciones a todos los estadios ..inferiores"ya
desarrollados, y tambin a los superiores an en desarrollo. Nunca
se insistir bastante sobre este punto.
En cambio, podemos muy bien preguntarnos por qu nos resulta
tan prctico el principio epigentico al describir la configuracin general de los fenmenos pslcosociales; no significa esto conferir a un
proceso somtico un poder organizador exclusivo sobre un proceso
social? La respuesta debe ser que los estadios de la vida permanecen siempre -vinculados .. a procesos somticos, aunque sigan dependiendo de los procesos psquicos de desarrollo dela personalidad y del poder tico del proceso social.
La naturaleza epigentca de esta escala debera reflejarse,entonces en una cierta coherencia lingstica de todos los trminos. Y en
verdad, palabras tales como esperatiza, fidelidad y cuidado tienen
una lgica interna que parece confirmar signlficados evolutivos. Esperanza es "deseo expectante-, giro bien de acuerdo con una vaga
tendencia instintiva que subyace en las experiencias que despiertan
algunas expectativas firmes. Tambin est perfectamente de acuerdo
con nuestro supuesto de que este primer poder bsico y raz del de- .
sarrollo del yo surge de la resolucin de la primera anttesis evolutiva, es decir, la de confianza bsica versus desconfianza bsica. y
respecto de sugestivas connotaciones lingsticas,en el idioIm~ingls
esperanza (bope) parece relacionarse con -saltar (to bop), y SIempre
hemos dado mucha importancia al hecho ele que Platn pensaba que
el modelo de toda la ludicidad era el salto de (os animales jvenes .
. En todo caso, la esperanza confiere al futuro anticipado un sentimiento de libertad que invita a saltos expectantes, sea en la imaginacin preparatoria o en pequeas acciones de iniciacin. Y tal osada debe contar con la confianza bsica, en el sentido de "total
confianza" que, literal y flguradamcnte. debe alimentarse del cuidado
materno y --cuando corre peligro por una desazn demasiado desesperada- restaurarse mediante adecuado consuelo, lo ~ue en alc;:___
mn se denomina Trost. Paralelamente, cuidado (care) se revela
como el impulso instintivo a -abrigar- (lo cherish) ya-acariciar .. (to
caress) a lo que, en su- desamparo, emite seales de desesperacin.
y si en la adolescencia, en la edad intermedia entre 1<1 niez y la
u

64

ESTADIOS

EL CICLO VITAL COI'vIPLETADO.

Cuadro 2
Crisis.
p.sicosociules

Vejez

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VIII

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Adultez

VII

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Juventud

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Adolescencia

Edad escota r

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Edad de juego

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11

.VOLUNTAD
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Confianza bsica
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Infancia

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bsica:

ESPERANZA

FUNDAMENTALES

DEL DESARROLLO

PSICOSOCIAL

65

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66

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F.L CICLO VJTAL COMPLETADO

ESTADIOS

adultez, postulamos la emergencia del poder defidelidad (fidltt,Jedelt), esto significa no slo una renovacin, en un nivel superior, de
la capacidad de confiar Cyde confiar en s mismo), sino tambin la
pretensin de ser confiable y de ser capaz de comprometer la propia
lealtad (en alemn, Treu) a una causa, cualquiera sea su denominacin ideolgica. Sin embargo, una falta de fidelidad corroborada dar
por resultado actitudes sintomticas generalizadas tales como la falta
de confianza en s mismo y la rebelda, e incluso un apego fiel a pandillas y causas cuyo rasgo bsico es la rebelda y la inseguridad, As,
la confianza y la fidelidad se relacionan tanto lingstica como epigenticamente, como vemos en nuestros jvenes ms enfermos, que
en la adolescencia presentan una regresin semideliberada al estadio
evolutivo ms temprano para recuperar -a menos que 'la pierdan totalmente-e- algunos elementos fundamentales ele la esperanzainicial,
de modo de poder dar, de nuevo, a partir de ella. un salto adelante.
No obstante, sealar una lgica evolutiva en valores universales
tales como la fe, la esperanza y la caridad, no significa reducirlos, a
su vez, a sus 'races infantiles, Ms bien, nos obliga a considerar cmo
los poderes humanos que van surgiendo, paso a paso, estn intrnsecamente asediados no slo por graves vulnerabilidades que exigen
permanentemente nuestra comprensin teraputica, sino tambin por
males bsicos que requieren la presencia de valores redentores de sistemas de creencias o ideologas universales basadas en creencias.
As, algo alentados, presentaremos los estadios pscosocales. Y segn he dicho. comenzar esta vez con el ltimo estadio --es decir, la
hilera superior de nuestro cuadro=-, y esto no slo por el carcter
oposicional de nuestro mtodo, sino tambin para acentuar la lgica
del cuadro. Como hemos explicado, la lectura de ste requiere que
cualquier hilera -horizontal o vertical- se relacione evolutivamente
con cualquier otra. sea en forma de una condicin anterior o de una
consecuencia posterior de necesidad demostrable. y parecera que
esto debe ser posible de realizar en el caso de un estadio que exige
agudamente una nueva atencin y preocupacin en nuestros das.

El lthno estadio
.1."

la anttesis dominante en la vejez y el tema de la ltima crisis es


lo, que denominarnos integridad versus desesperanza. Aqu el ele-

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fUNO\;-,mNTALE:-

DEL DES,\ltl{(H.LO

I'SICOSOCIAL

67

mento distnico puede parecer ms inmediatamente convincente,


teniendo en cuenta el hecho de que la hilera superior marca el fin
total (impredecible en su tiempo y naturaleza) de este curso elevida,
el nico que nos ha sido ciado. Sin embargo, la integridad parece
traer consigo una exigencia peculiar -tal como ocurre con la fuerza
especfica que postulamos como algo que madura a partir de esta
ltima anttesis; la sabidurfa-. La hemos descrito como una especie de -preocupacn informada y desapegada por la vida misma,
frente a la muerte misma", como lo expresan antiguos adagios, y
como, sin embargo, est tambin potencialmente presente en las referencias ms simples a cosas concretas y cotidianas. Pero entonces
un desdnms o menos abierto es otra vez la contraparte antiptica
de la sabidura -una reaccin ante el sentimiento de un creciente
estado de acabamiento, confusin, desamparo (y ante el hecho de
percibirlo en otros).
Antes de que tratemos ele dar sentido a tales' contradicciones terminales, podemos evaluar ele nuevo la relatividad histrica de todo
desarrollo y, especialmente tambin. de rodas las teoras evolutivas.
Tomemos este ltimo estadio: fue en nuestros ..aos medios" cuando
lo formulamos -en una poca en que no tenamos por cierto ninguna intencin de imaginarnos realmente viejos' ni capacidad para
ello-. Esto ocurri hace slo unas pocas dcadas, y sin embargo, '
la imagen predominante de la vejez era entonces totalmente distinta.
Uno poda pensar an en los -mayores-, los pocos hombres y mujeres sabios que vivan tranquilamente ele acuerdo con lo que ese estadio de su vida les haba asignado y saban cmo morir con cierta
dignidad en culturas en, que la larga supervivencia pareca ser un
don divino y una especial obligacin para unos pocos. Pero mantienen an validez tales trminos, cuando la vejez est representada
por un grupo de meras "personas de ms edad ..que cada vez se hacen ms numerosas y se muestran razonablemente bien conservadas? Por otro lado, deberan los cambios histricos llevarnos a modificar lo que alguna vez concebimos C01110 -la vejez-. en el lapso de
nuestra propia vida y de acuerdo con el conocimiento decantado
que ha sobrevivido en la agudeza y la sabidura popular?
.
Sin duda, es necesario volver a considerar y repensar el rol de 1;;--vejez. Slo podemos tratar de contribuir aqu al tema reseando
nuestro esquema. Volvamos a nuestro cuadro: qu lugar ocupa la
vejez a 10 largo y a lo ancho de ese cuadro? Ubicada como est ero-

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EL CiCLO VITAL COMPLETADO

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ESTADiOSFUNDAMENTALESDEL DESARROLLOPSICOSOCIAL

69

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nolgicamenre en el ngulo superior derecho, su ltimo tem distnico, segn dijimos, es la desesperanza, y si damos una rpida ojeada al ngulo inferior izquierdo, recordamos que all abajo el primer
elemento sintnico es la esperanza, y en castellano el idioma muestra cmo se va de la esperariza a la desesperanza. En verdad, en
cualquier lengua, la esperanza connota la cualidad ms bsica de
-yoidad-, sin la cual la vida no podra comenzar o terminar con sentido. Y al ir ascendiendo al cuadrado vado del ngulo superior izquierdo, comprendemos que all necesitamos una palabra para designar la ltima forma posible de esperanza tal como ha madurado
.en la primera columna ascendente; y para esto surge, decidida yespontneamente, la palabra fe.
Por lo tanto, si el ciclo de la vicia retorna a sus comienzos, ha
subsistido algo en la anatoma, incluso de la esperanza madura, y en
una variedad de fes ("Amenos que cambiis y os volvis como nios..'''), 10 que confirma que la capacidad de esperanza es la ms in,fantil de todas las cualldades humanas. y en verdad, el ltimo estadio de la vida parece tener una gran significacin potencial para el
primero; los nios de las culturas dotadas de energa vital adquieren
modos de pensamiento especficos en su contacto con los viejos, y
es fcil estimar qu ocurrir y deber ocurrir con esta relacin en el
futuro, cuando una vejez madura llegue a ser una experiencia -esperable en promedio-, que se pueda anticipar en forma planificada.
As, un cambio histrico como el de la prolongacin del lapso promedio de vida requiere rerritualzacones vitales, que deben proporcionar un intercambio significativoentre el comienzo y el fin, y tam.bln algn sentimiento finito de sntesis y, quizs, una anticipacin'
ms activa del morir. Por todo esto, sabidura seguir siendo una palabra vlida -y tambin, l nuestro parecer, lo .ser desesperanza.
Volviendo una vez ms al ngulo superior derecho, retrocedemos un paso por la diagonal y reentrarnos en el estadio generativo
que preceda a la vejez. Pero en un esquema epgentco, segn hemos dicho, "despus.. slo debe significar una versin posterior de
un tem previo, no una prdida ele ste. Yen verdad, los viejos pueden y necesitan mantener una funcin generativa de gran estilo,
pues poca eluda cabe de que en la actualidad la discontinuidad de
la vida familiar como resultado de la dislocacin contribuye mucho
a que la vejez carezca de ese mnimo de compromiso vital que es
necesario para permanecer realmente vivo. Y la falta de compro-

I:
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1.'

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miso vital parece ser, a menudo,' el tema nostlgico oculto en los


sntomas,manifiestos que llevan a los viejos a la psicoterapia. Buena
parte de su desesperanza consiste de hecho en un sentimiento permanente de estancamiento. Se dice que esto es lo que puede hacer
que algunos viejos traten de prolongar la terapia (Kng, 19~O),un
nuevo sntoma que se confunde fcilmente con una mera regresin
a estadios anteriores: y esto, en especial cuando los pacientes viejos parecen hacer un duelo no slo por el tiempo perdido y, el espaco agotado, sino tambin (para seguir la hilera superior de nues-,
tr cuadro de izquierda a derecha), por la autonoma debilitada,.la
iniciativaabandonada, la intimidad faltante, la generatvidad descudada -y no hablemos de los potenciales de identidad que se pasan por alto o, en verdad, la vivencia de una identidad demasiado,
limitadora-. Todo esto, como fiemos dicho, puede ser -regresin al
servicio del desarrollo- (Blos, 1967)--es decir, una bsqueda de la
solucin de algo que es, literalmente, un conflicto especfico de la
edad.
Volveremossobre estas cuestiones en el captulo final. Aqu deseamos acentuar de paso que en la vejez todas las cualidades del pasado asumen nuevos valores que podemos muy bien estudiar por s
mismos y no slo por sus antecedentes -sean saludables o patolgicos-. En trminos ms existenciales, el hecho de que el ltimo ,
estadio encuentre al hombre relativamente ms libre de ansiedad .
neurtica, no sgnfca que ste est absuelto de temo?"de vida-ymuerte: la comprensin ms profunda de la culpa infantil no 'elimina
el sentimiento de mal que en cada vida se experimenta a su manera,
as como la identidad psicosocial mejor definida no excluye que se
adquiera el "yo"existenciaL En suma, un yo que funciona mejor no
sintetiza y absorbe a la autoconciencia. Y el ethos social no debe
abrogar su responsabilidad por estas perspectivas ltimas que en la
historia han sido encaradas profticamente por las ideologas religiosas y polticas.
Pero para completar la resea de nuestras conclusiones psicosocales: si la contraparte antiptica de la sabidura es el desdn, ste
(como todas las antipatas) debe ser reconocido, hasta cierto punto,
como una reaccin natural y necesaria ante la debilidad humana y
la mortfera reiteracin del deterioro y el engao. En verdad, slo es
posible negar el desdn a costa de la destructividad,indirecta y de
un autodesdn ms o menos encubierto.

70

"11
11.-

EL CICLO VITAL COMPLETADO

Cul es la ltima rtualizacin incorporada al estilo de la vejez?


Creo que es filo-sfica, pues _al mantener algn orden y significado
en la des-integracin de cuerpo y mente, tambin puede defender
una esperanza duradera de sabidura. El correspondiente peligro ritualstico, sin embargo, es el dogmatismo, una seudointegridad compulsiva que, cuando se vincula con un poder indebido, puede transformarse en ortodoxia coercitiva.
y qu estadio psicosexual final podemos sugerir para la vejez
(presenil)? Creo que es una generalizacin de modos sensuales que
puede promover una experiencia corporal y mental enriquecida, aunque se debiliten funciones parciales y disminuya la energa genital. (Es
obvio que tales extensiones de la teora de la libido requieren anlisis y por eso las formulamos entre parntesis en el cuadro 1.)
y as volvemos a 10 que hemos sostenido que es el rasgo sintnico dominante del ltimo estadio: la integridad. sta, en su significado ms simple, es un sentimiento de coherencia y totalidad que
corre, sin duda, un riesgo supremo en condiciones terminales que incluyen una Prdida de vnculos en los tres procesos organzatvos. en
el soma, el debilitamiento generalizado de la interaccin tnica en los
tejidos conjuntivos, los vasos sanguneos y el sistema muscular; en la
psique, la prdida gradual de coherencia rnnrnca de la experiencia,
pasada y presente; y en el ethos, la amenaza de una repentina y casi
total prdida de la funcin respondiente en la interaccin generativa.
Lo que aqu se requiere podra llamarse simplemente -integralidad-,
es decir, una tendencia a mantener las cosas unidas. Y en verdad,
debemos reconocer en la vejez una mitologzacin retrospectiva que
puede equivaler a una seudointegracin como defensa contra la desesperanza en acecho. (Por supuesto, se puede hacer el mismo uso
defensivo de todas las cualidades sintnicas que dominan la diagonal del cuadro.) Sin embargo, a todo 10 largo del diagrama debemos
permitir que la capacidad potencial de un ser humano, en condiciones favorables, disfrute ms o menos activamente de la experiencia integrativa de los estadios anteriores; y aS, nuestro cuadro
permite, hasta su extremo superior derecho, la gradual maduracin
de la integridad.
Perntaserne dar otra ojeada a la manera en que planteamos todo
esto cuando formulamos al comienzo la integridad: pero si los viejos, en ciertos respectos, se vuelven de-nuevo como nios, la cuestin es si este "giro- es hacia una apariencia de infancia sazonada

ESTADIOS FUNDAMENTAI.ES

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DESAI~I\OlI.\)

I'SICOSOCIAL

71

con sabidura, o hacia un estado infantil finito. (El viejo puede volverse, o desear volverse, demasiado viejo demasiado rpido, o seguir siendo demasiado joven demasiado tempo.) Aqu, 16 nico que
puede armar un. todo es un cierto sentimiento de integridad; y por
integridad no podemos entender solamente una rara cualidad de carcter personal, sino, sobre todo, una proclividad compartida a comprender, o a -or- a los que realmente comprenden, los modos integratvos de la vida humana. Se trata de una especie de camaradera
con los modos ordenadores de tiempos distantes y empeos diferentes, tal como se expresa en sus simples productos y dichos. Pero
surge tambin un amor diferente, intemporal, por esos pocos -otrosu
que han llegado a ser los principales contra-actores en los contextos ms significativos de la vida, pues la vida individual es la coincidencia de un solo ciclo vital con un solo segmento de la historia,
y toda la integridad humana se mantiene o derrumba junto con el
estilo nico de integridad del que lino participa.

El vnculo generacional: la adultez

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I

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Luego de haber reseado el fin del ciclo vital en la medida en


que mi contexto me lo ha permitido. me siento urgido a ampliar lo
dicho sobre un estadio ..real- -es decir, el que media entre dos estadios de la vida- y sobre el ciclo generacional mismo. Este sentimiento de urgencia parece expresarse muy bien en el cuento del
viejo que estaba muriendo. Mientras l yaca ah con los ojos cerrados, su esposa le susurraba el nombre de cada miembro de la familia que haba acudido a desearle sbalom .y quin -pregunt de
repente, ncorporndose=-, quin est atendiendo el negocio? Esto
expresa el espritu de adultez que los hindes llaman "el mantenimiento del mundo" ..
Nuestros dos estadios adultos, la adultez y la juventud, no estn
destinados a absorber todos los posibles subestadios del perodo
que va de la adolescencia a la vejez; pero si bien apreciamos las subdivisiones alternativas sugeridas por otros investigadores, repetimos
nuestras conclusiones originales aqu -sobre todo para transmitir la
lgica global de cualquier esquema de esta dase-. Esto significa,
dentro de la re-vista que estamos intentando; que a medida que retrocedemos al estadio precedente, ste debe haber resultado sobre

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72

EL CICLO VITAl. COMPLETADO

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ESTADIOS

fUNDAMENTALES

DEL DESARROLLO

PSICOSOCIAL

1
I

todo evolutivamente indispensable para los estadios posteriores que


hemos descrito. En 10 referente al rango de edad apropiado para todos estos estadios, es razonable pensar que estn Circunscritos por
el primer momento en que, teniendo en cuenta todas las condiciones necesarias, una cualidad evolutiva puede cobrar relativo predominio y producir una crisis significativa, y por el ltimo momento en
que, en bien del desarrollo general, debe ceeler ese predominio crtico a la cualidad siguiente. En esta sucesin, son posibles rangos
temporales bastante amplios, pero la secuencia de los estadios sigue
estando predeterminada.
A la adultez (nuestro sptimo estadio) le hemos asignado la anttesis crtica de genertioidad versus autoabsorcion y estancamiento.
La generatividad, segn dijimos, abarca la procreatiuidad, la productividad y la creatiuidad,y por lo tamo la generacin de nuevos seres
y tambin de nuevos productos e ideas, incluido un tipo ele autogeneracn que tiene que ver con un mayor desarrollo de la identidad.
.Un sentimiento de estancamiento, por otra parte, es algo de ninguna
manera ajeno, ni siquiera a quienes son ms intensamente productivos y creativos, mientras que puede abrumar totalmente a quienes se
encuentran inactiva dos en cuestiones generativas. La nueva -vrtudque surge de esta anttesis, es decir, el cuidado, es un compromiso
ampliado de cuidar de las personas, los productos y las ideas por los
que uno ha aprendido a preocuparse. Todos los poderes que surgen
de los desarrollos anteriores en el orden ascendente, desde la infancia a la juventud (esperanza y voluntad, finalidad y habilidad, fidelidad y amor) resultan ser ahora, si se los observa ms detenidamente,
esenciales para la rarea generacional de cultivar el poder en la prxima generacin, pues sta es, en verdad, el ..repositorio" de la vida
humana.
No es entonces la procreatvdad (hemos preguntado) un paso
ms, y no un simple producto derivado de la gentaldad (1980c)?
Puesto que todo encuentro genital provoca en los rganos generativos cierta excitacin y puede dar por resultado, en principio, la .COf).-.
cepcn, no es posible ignorar, segn parece, una necesidad pscobiolgica de procreacin. En todo caso, la capacidad de los jvenes
(adquirida en el estadio precedente de intimidad vetsus aislamiento)
de abandonarse a s mismos para el encuentro mutuo en la reunin
de cuerpos v almas, debe llevar, tarde o temprano, a unn vigorosa
expansin ,',,- intereses recprocos y a un :il":,::stimiento librdinal de lo

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73

que ambos estn generando y por lo que se estn preocupando juntos. Cuando el enriquecimiento generativo en sus variadas formas
falta totalmente, pueden ocurrir regresiones a estadios anteriores, sea
en forma de una necesidad obsesiva de seudointimidad, o de un tipo
compulsivo de preocupacin por la autornagen -yen ambos casos
con un sentimiento generalizado de estancamiento.
El estancamiento, como las anttesis de todos los estados, seala
la patologa bsica potencial de esta etapa e implicar, por supuesto,
alguna regresin a conflictos previos. Sin embargo, se lo debe ertendel' tambin en su importancia especfica para el estadio. Esto, segn
hemos sealado, resulta hoy de especial importancia, pues la frustracin sexual se reconoce como patognica, mientras que lafrustracion
generativa, de acuerdo con el ethos tecnolgico dominante del control de la natalidad, probablemente pase inadvertida. No obstante, la
sublimacin, o una aplicacin ms amplia, es el mejor uso de las energas impulsivas frustradas. As en la actualidad, como hemos dicho, un
nuevo ethos generativo puede requerir un cuidado ms nive1sal;
preocupado por un mejoramiento cualitativo de la vida de toelos los
nios. Esta nueva forma de -cardad .. (caritas) en sentido etimolgico
hara que las poblaciones desarrolladas ofrecieran a las que estn en
desarrollo, aparte de anticonceptivos y paquetes de alimentos, alguna
garanta anexa de posibilidades de desarrollo vital y tambin de supervivencia -<le todo nio nacido.
Pero aqu debo seguir exponiendo los otros conjuntos de fenmenos caractersticos de cada estadio de la vida, que son de decisiva importancia para la vida de grupo y para la supervivencia de la
humanidad misma. Si el cuidado (como todas las otras fuerzas citadas) es la expresin de una tendencia simptica vital con una elevada energa instintiva a su disposicin, hay tambin una correspondiente tendencia antiptica. En la vejez, llamamos desdn a
esa tendencia; en el estadio de generatvdad, es el rechazo, es decir, la no disposicin a incluir a personas o grupos especficos en la
preocupacin generativa de uno -uno no se preocupa de preocuparse por ellos-. Hay, por supuesto, una cierta lgica en el hecho
de que en el hombre la elaboracin (instintivo) del cuidado (instintivo) tienda a ser muy selectiva a favor de lo que es, o se puede hacer que sea, muy "familiar, De hecho, lino no puede ser siempre generativo y cuidadoso sin ser selectivo hasta el punto de que ocurra
algn rechazo perceptible. Por esta misma razn la tica, el derecho

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EL CICLO VITAL COMPLETADO

y la inteligencia deben definir la medida tolerable del rechazo en


cualquier grupo dado, as como los sistemas de creencias religiosas
e ideolgicas deben seguir defendiendo un principio ms universal
de cuidado de unidades comunitarias especficas ms amplias. Es en
este punto, en realidad, donde conceptos espirituales tales como el
de una caritas universal dan su apoyo ltimo a una extensa aplicacin del cuidado prodigado evolutivamente. y la caritas tiene mucho que mantener inactivo, pues el rechazo puede expresarse ~n la
vida ntrafamlar y comunal como una represin ms o menos bien
racionalizada y ms o menos despiadada de lo que no parece adecuarse a algunas metas establecidas de supervivencia y perfeccin.
Esto puede significar crueldad fsica o mental contra los propios hijos, y volverse, como prejuicio moralista, contra otros segmentos de
la familia o la comunidad. Y, por supuesto, puede amontonar indiscriminadamente a grandes grupos de extranjeros, que son entonces
-el otro bando-. (En todo caso, la tarea de todo estudio de caso consiste en explicitar la manera en que algunos de nuestros jvenes son ~
tipos que se han convertido en el foco del rechazo de generaciones,
y no meramente de una -madre rechazante -,)
El rechazo, adems, encuentra peridicamente un vasto terreno
para su manifestacin colectiva -por ejemplo en las guerras contra
colectividades Camenudo vecinas) que aparecen una vez ms como
una amenaza a la propia raza, y esto no slo en razn de territorios
o mercados en disputa, sino simplemente por parecer peligrosa-'
mente distintas- y es probable, desde luego, que ellas retribuyan
ese sentimiento. El conflicto entre generatvidad y rechazo es entonces el ancla ontogentica ms poderosa de la universal propensin humana que he denominado pseudoespeciacion, Konrad Lorenz traduce adecuadamente esta palabra con el trmino alemn
Quasi-Artenbildung (1973), es decir, la conviccin (y los impulsos y
acciones basados en ella) de que otro tipo o grupo de personas son,
por naturaleza, historia, o voluntad divina, de una especie diferente
de la propia -y peligrosas para la humanidad msma-e-." Es un di-

4. J.:I palabra -pseudo-, en su significado naturalista, no implica un engao deliberado, sino que ms bien sugiere una ampulosa tendencia, tpicamente humana, a crear ms o menos
ldicamenrc aparlenclas que hacen que la propia especie se vea como algo espectacular y nico en la creacin y en la historia -por lo tanto, una tendencia potencialmente creativa, que
puede llevar a los extremos m:.speligrosos.

ESTADIOS FUNDAMEN1"AL~$ DEL OE:;\RltOLLO 'SICOSOCIAL

75

lema primariamente humano el de que la pseudoespeciacin puede


producir lo ms verdadero y lo mejor en lealtad y herosmo, cooperacin e inventiva, mientras que condena a diferentes razas humanas a una historia de enemistad y destruccin recproca. Por lo tanto,
el problema del rechazo humano tiene implicaciones de largo alcance para la supervivencia de la especie y tambin para el desarrollo psicosocial de cada individuo; cuando meramente se inhibe la
actitud de rechazo, puede ocurrir muy bien un autorrechazo,
De acuerdo con nuestra premisa, debemos adjudicar tambin a
cada estadio una forma especfica de ritualizacin. Un adulto debe
estar dispuesto a transformarse en un modelo nurninoso a los ojos
de la prxima generacin y a actuar como un juez del mal y un
transmisor de valores ideales. Por lo tanto, los adultos deben tambin ritualizar, como efectivamente hacen, el ser ritualzadores: y hay .
una antigua necesidad y costumbre de participar en algunos rituales
que sancionan y refuerzan ceremonialmente ese rol. Podemos llamar simplemente generativo a todo este elemento adulto de la ritualzacn, Induye ritualizaciones auxiliares tales como la parental
y la didctica, la productiva y la curativa.
El ritualismo potencialmente rampante en la adultez es, a mi parecer, el autoritarismo, o sea el uso mezquino y no generativo del
puro poder para la regimentacin de la vida econmica y familiar.
La generatvdad genuina incluye, por supuesto, una cierta dosis de
verdadera autoridad.
La adultez madura surge, sin embargo, de la juventud que, hablando pscosexualmente, depende de una reciprocidad genital posadolescente como modelo lbidinal ele verdadera intimidad. Un inmenso poder de verificacin penetra este encuentro de cuerpos y
temperamentos, luego de la preadultez humana, azarosamente larga.
Los jvenes que surgen ele la bsqueda adolescente de un sentimiento de identidad, pueden estar ansiosos y dispuestos a fusionar
sus identidades en la intimidad mutua y a compartirlas con individuos que, en el trabajo, la sexualidad y la amistad, prometen resultar complementarios. Uno puede a menudo ..estar enamorado ..o entablar una relacin ntima, pero la intimidad que est ahora en ju~o
es la capacidad de comprometerse con afiliaciones concretas que
pueden requerir sacrificios y compromisos significativos.
Sin embargo, la anttesis pscosocial de la intimidad es el aislamiento, es decir, el temor de permanecer separado y ..no reconocido ..

76

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EL CICLO VITAL CO,"IPLETADO

-que provee una profunda motivacin a la rtualizacin fascinada


de una experiencia -yo-vt-, ahora genitalrnente madura, semejante
a la que caracteriz el comienzo de la propia exstenca=-. El sentimiento de aislamiento es, entonces, la patologa bsica potencial de
la juventud. Hay, de hecho, afiliaciones que implican un aislamiento
.a deux-, que protege l ambos partcipes de la necesidad de enfrentar el siguiente desarrollo crtico: la generatividad. Pero el mximo peligro de aislamiento es una re-vivencia regresiva y hostil del
conflicto de identidad y, en el caso de una disposicin a la regresin, una fijacin en el conflicto primitivo con el otro primario. Esto
puede surgir. como patologa -fronterza... Sin embargo, de la resolucin de la anttesis entre intimidad y aislamiento surge el amor; esa
mutualidad de devocin madura que promete resolver los antagonismos inherentes a la funcin dividida.
La contrafuerzn antiptica de la intimidad y el amor del joven
es la exclusioiclad, que en su forma y funcin se relaciona, por supuesto, estrechamente con el rechazo que surge en la adultez.
Ocurre otra vez que alguna exclusividad es tan esencial para la intimidad, como el rechazo lo es para la generatvdad, sin embargo,
a~bos.pu~den volverse muy destructivos, y aurodestructivos, pues
la incapacidad de rechazar o excluir algo slo: puede llevar al (o
s~r el resultado del) excesivo autorrechazo y, por as decirlo, de la
autoexclusn.

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; La intimidad y la generatividad estn obviamente relacionadas en


// forma estrecha, pero la intimidad debe proveer, ante todo, un tipo
/ afiliatiuo de ritualizacin que cultiva estilos de vida centrada en el
endogrupo, cuya cohesin se mantiene a menudo por obra de modos de comportamiento y comunicacin verbal de fuerte idiosincrasia, pues la intimidad sigue siendo el guardin de ese poder elusivo
y sin embargo omnipresente en la evolucin psicosocal. el del estilo comunal y personal, que da y pide conviccin en las pautas
compartidas de. vicia, garantiza una cierta identidad individual, aunque en unida intimidad, y vincula, en forma de modo de vida, la so~daridClclele un compromiso conjunto con un estilo de produccin.
.Estos, por 10 menos, son los elevados fines a los que apunta, n
principio, el desarrollo. Pero entonces, ste es el estadio en que personas de antecedentes muy diferentes deben fusionar sus modos
habituales de vida para formar un nuevo ambiente para s mismas y
para sus descendientes: un ambiente que refleje el cambio (gradual

ESTADIOS

FUNDAMENTALES

DEL DESARROLLO

PSICOSOCIAL

77

o radical) de las costumbres y las variaciones en las pautas dominantes de identidad que va produciendo el cambio histrico.
El ritualismo que tiende a producir una caricatura no productiva
de las ritualizaciones de los jvenes es el elitismo, que cultiva toda
clase de pandillas y clanes, caracterizados ms por el esnobismo que
por un estilo de vida.
.

La adolescencia y la edad escolar

Demos otro paso atrs: la contabilidad del compromiso del joven


depende, en gran medida, del resultado de la lucha adolescente por la
identidad. Hablando epgentcamente, por supuesto, nadie puede -saber- exactamente quin es"l o ella hasta que se han encontrado y verificado pautas promisorias en el trabajo y el amor. Sin embargo, las
pautas bsicas de identidad deben surgir de 1) la afirmacin y el repudio selectivo de las identificaciones infantiles del individuo, y 2) la
manera en que el proceso social de la poca identifica a los jvenes
-reconocindolos en el mejor de los casos como personas que tenan
que llegar a ser como son, y que, .siendo como son, merecen confianza-. La comunidad, a su vez, se siente reconocida por el individuo que se preocupa de pedir tal reconocimiento. Sin embargo, puede
sentirse adems profunda y vengativamente rechazada por el que no
parece preocuparse por ser aceptable, en cuyo caso la sociedad condena irreflexivamente a muchos cuya desgraciada bsqueda de cornunalidad (en la lealtad a la pandilla, por ejemplo) no puede desentraar o absorber.
La anttesis de la identidad es la confusin ele 'identidad, expetienda obviamente normativa' y necesaria que puede constituir, sin
embargo, una perturbacin bsica que agrava la regresin patolgica y a su vez es agravada por sta.
Cmo se relaciona el concepto psicosocial de identidad con el smismo lselfl; ese concepto bsico de la psicologa del individuo? Segn
hemos sealado, un sentimiento generalizado de identidad produce un
acuerdo gradual entre la variedad de autoirngenes cambiantes que
fueron experimentadas durante la niez (y que, durante la adolescencia, pueden ser dramticamente recapituladas) y las oportunidades de
roles que se les ofrecen a los jvenes para que seleccionen y se comprometan. En cambio, no puede existir un sentimiento duradero del

". s-mismo sin tina experiencia continua de un "yo- consciente, que es


. el centro numinoso de la existencia: una especie de identidad exis-

tencial, entonces, que (como hemos notado al examinar la vejez) en


la ..ltima lnea. de nuestro cuadro debe trascender gradualmente la
, identidad psicosocial, Por lo tanto, la adolescencia alberga un cierto
.: sentimiento agudo, aunque cambiante, de la existencia, y tambin
un inters a veces apasionado por valores ideolgicos ele todas clases -religiosos, polticos, intelectuales-, incluida, en algunos casos, una ideologa de adaptacin a las pautas vigentes en la poca
respecto de la adecuacin y el xito. Aqu, los trastornos que caracterizan a la adolescencia de otras pocas pueden permanecer extraamente adormecidos. y entonces, la adolescencia puede volver a
albergar preocupaciones existenciales de la clase que slo puede
-madurar .. en la vejez.
La fuerza especfica que surge en la adolescencia -es decir, la
fidelidad=- mantiene una fuerte relacin tanto con la confianza infantil como con la fe madura. En tanto transfiere la necesidad de
gua de las figuras parentales a mentores y lderes, la fidelidad
acepta ansiosamente la mediacin ideolgica de stos -sea que la
ideologa est implcita en un -modo de vida..o tenga carcter militante explcito-. Sin embargo, la contraparte antiptica de la fdelidad es el repudio del rol:un impulso activo y selectivo a separar roles y valores que parecen viables en la formacin de la identidad,
ele aquello a lo que se debe resistir o contra ]0 que hay que luchar
como algo ajeno al yo. El repudio del rol puede aparecer en forma
de falta de autoconfianza que abarca una cierta lentitud y debilidad
en relacin con cualquier potencial disponible de identidad, o en
forma de una oposicin obstinada sistemtica. Esta ltima es una
preferencia perversa por la identidad negativa (que siempre est
tambin presente), es decir, una combinacIn de elementos de Iden, tidad socialmente inaceptables y, sin embargo, empecnadamente
afirmados. Si el medio social no logra ofrecer ninguna alternatva :
viable, todo esto puede llevar a una regresin repentina y a veces
...fronteriza, en que se vuelve a los conflictos de las experiencias
,. tempranas del sentimiento del -yo.., casi como un intento desesperado de autorrenacimiento.
Pero otra vez resulta imposible una formacin de la identidad sin
que haya algn repudio de rol, especialmente cuando los roles disponibles ponen en peligro la sntesis potencial de identidad del jo-

ven. El repudio de rol ayuda entonces a delmitar la identidad cid


individuo e invoca por lo menos lealtades experimentales que luego
pueden ser "confirmadas" y transformadas en afiliaciones duraderas
mediante las adecuadas ritualizaciones o rituales. Tampoco se puede
prescindir de cierto repudio ele rol en el proceso social, pues la continua readaptacin a circunstancias cambiantes con frecuencia slo
puede mantenerse mediante la ayuda ele rebeldes leales, que rehsan ..adaptarse- a las "condiciones- y que cultivan una indignacin al
servido de una renovada totalidad de ritualizacn, sin la cual estara condenada la evolucin psicosocial.
En sntesis, el proceso de formacin ele la identidad emerge como
una configuracin eooluttua, que integra en forma gradual lo dado
constitucionalmente, las necesidades libdinales peculiares, las capacidades promovidas, las identificaciones significativas, las defensas
efectivas, las sublimaciones exitosas y los roles consistentes. Todos
estos elementos, sin embargo, slo pueden surgir de una adaptacin
mutua de los potenciales individua les, las cosmovisones tecnolgicas y las ideologas religiosas o polticas.
Las ritualizacones espontneas de este estadio pueden parecer,
por supuesto, sorprendentes, confusas y agravadoras de la propensin al cambio que caracteriza los primeros intentos realizados por
. los adolescentes de ritualizar su interaccin con los pares y crear rituales de pequeos grupos. Pero tambin fomentan la participacin
en acontecimientos pblicos en campos de deportes y conciertos al
aire libre y en lugares de discusin poltica y religiosa. Puede verse
que en todas estas situaciones los jvenes buscan una forma de confrmacn ideolgica, y surgen entonces ritos espontneos y rituales
formales. Tal bsqueda, sin embargo, puede llevar tambin :i la participacin enceguecida en ritualismos mllitantes caracterizados por
el totalismo, es decir, por una rotalzacin tan ilusoria de la imagen
del mundo, que. carece de poder ele autorrenovacn y puede volverse destructivamente fantica.
.
La adolescencia y el aprendizaje cada vez ms prolongado de los
ltimos aos de la escuela secundaria y los aos eleuniversidad pueden verse, segn hemos dicho, como una moratoria psicosocial: un
perodo de maduracin sexual y cognitiva y, sin embargo, una postergacin sancionada del compromiso definitivo. Proporciona una
relativa libertad para la experimentacin de roles, incluida la que se
realiza con los roles de sexo, muy significativa para la autorrenova-

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EL CICLO VITAL COMPLETADO

.cin adaptativa de la sociedad. El primer ciclo escolar, en cambio,


es una moratoria pscosexual, pues su comienzo coincide con 10 que
el psicoanlisis llama perodo de "latencia",caracterizado por un
cierto adormecimiento de la sexualidad infantil y una postergacin
de la madurez sexual. As, el futuro macho y padre puede someterse
al comienzo al mtodo de escolaridad que ofrezca su sociedad y
aprender los rudimentos tcnicos y sociales de una situacin de trabajo. Hemos asignado a este perodo Lacrisis psicosocial de industria versus inferioridad -siendo la primera un sentimiento bsico
de actividad competente adaptada tanto a las leyes del mundo instrumental C01)10 a las reglas de cooperacin en procedimientos planeados y diagramados=-. y otra vez podemos decir que un nio, en
este estadio, aprende a amar el aprender y tambin el jugar ---:-ya
aprender con mximo afn las tcnicas coherentes con el etbos de
produccton-. La imaginacin del nio que juega y aprende ya ha
sido penetrada por una delta jerarqua de rotes de trabajo, a travs
de ejemplos ideales, reales o mticos, que entonces se presentan en
las personas de los adultos que lo instruyen, y en los hroes de la
leyenda, la historia y la ficcin.
Para la anttesis del sentimiento de industria hemos postulado un
sentimiento de inferioridad, elenuevo un sentimiento disrnico necesario, que ayuda al impulso en los mejores, as como puede paralizar
(remporariamente) a los trabajadores menos dotados. Sin embargo,
como patologa bsica de este estadio la inferioridad puede acarrear
muchos conflictos de decisiva influencia, impulsando al nio a una
competencia excesiva o inducindole a la regresin -lo que signifca
una renovacin del conflictogenital infantily edpico, y 'por ende una
preocupacin en la fantasa por personajes conflictivos,ms bien que
un encuentro real con los benficos que estn a mano--. No obstante,
el poder rudimentario que se desarrolla en este estadio es la competencia, un sentimiento que en el ser humano en desarrollo debe integrar gradualmente todos los mtodos que van madurando y permitirn verificar y dominar la [actualidad y compartir la realidad de
quienes cooperan en la misma situacin productiva.
Hemos internado sealar el nexo entre fuerzas instintivas y modos organsmicos dentro cid contexto de la secuencia de estadios
psicosociales y la sucesin de las generaciones. Hemos acentuado.
principalmente algunos principios del desarrollo, cuyo reconocimiento intc..di-viplinrio pareca esencial en el momento de su for-

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ESTADIOS

FUNDAMENTALES

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DEL DESARROLLO

PSICOSOCIAL

81
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aunque no podemos insistir en el nmero exacto de es-.


tadios incluidos en la lista o, en verdad, en todos los trminos utilizados; est claro que para cualquier confirmacin general de nuestro esquema seguimos dependiendo de una cantidad de disciplinas
que pasamos por alto en estas pginas.
Por el lado psicolgico est el poder verificadordel desarrollo cognitivo, a medida que ste refina y expande con cada estadio la capacidad de interaccin precisa y conceptual con el mundo fctico. ste
es, por cierto, un -aparato yoico..de ndole absolutamente indispensable, eri el sentido de Hartmann (1939). As, puede resultar til rastrear la relacin de los aspectos -sensoro-motores- de la inteligencia,
en el sentido de Piaget, con la confianza infantil;de los "intuitivo-simblicos- con el juego y la iniciativa;del desempeo "concreto-operacional- con el sentimiento de industria; y, finalmente, de las -operaciones formales-y las "manipulacioneslgicas"con el desarrollo de la
identidad '(vase Greenspan, 1979). Piaget, que asisti pacientemente
a algunas de nuestras reuniones interdisciplinariasy oy 10.que hemos bosquejado aqu, confirm ms tarde que l no perciba ninguna
contradiccinentre sus estadios y los nuestros. -Pager -informa Greenspan- est muy de acuerdo con la extensin que hace Erikson de
la teora freudiana a los modos pscosociales- (1979). y 10 cita, ..El gran
mrito de los estadios de Erikson... consiste precisamente en que l
intern, situando los mecanismos freudianos dentro de tipos ms generales de conducta (marcha, exploracin, etc.), postular una integracin continua de las adquisiciones previas con los niveles sguentes(Piaget, 1960).
La contraparte antiptica de la industria, el sentimiento de dominio competente que se experimentar en la edad escolar, es esa
inercia que amenaza constantemente con paralizar la vida Plpductiva de un individuo y est, por supuesto, decisivamente vinculada con la inhibicin de la edad precedente, la de juego.
mulacin,

Los aos preescolares

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Los estadios de la niez ya fueron examinados en vinculacin


con la epignesis, la pregenitalidad y la ritualzacin, Aqu slo
queda por aadir una formulacin sumaria sobre sus anttesis y
antipatas.

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82

EL CICLO VITAL COMPLETADO

Volvamos entonces a la edad de juego, en la cual la anttesis de


la iniciativa y la culpa llega a su crisis. Nos limitaremos a repetir que
la actividad de juego es un ingrediente esencial en todos los estadios futuros. Pero justamente cuando las consecuencias edipicas
obligan a una fuerte limitacin de la iniciativa en la relacin del nio
con las figuras parentales, el juego en maduracin libera al pequeo
individuo permitindole una dramatizacin en la rncroesfera de un
vasto nmero de identificaciones y actividades imaginadas. La edad
de juego, -ocurre-, adems, antes del advenimiento lmitante de la
edad escolar, con sus roles definidos de trabajo, y de la adolescencia, con su experimentacin en potenciales de identidad. No es accidental, entonces, que se adscriba a este estadio el origen infantil
del drama edpco, que en su mitologa, y especialmente en su perfeccin como una accin escnica, resulta ser una muestra primaria
e1elvitalicio poder que la capacidad humana de juego ejerce en todas las artes. En el juego se funda, tambin, todo sentido del humor,
ese (jan especial del hombre que le permite rerse de s mismo y de
los otros.
Todo esto, sin embargo, hace tambin plausible que en la edad del
juego la inbibicin sea la contraparte antiptica de la i~iciati_va~una
contraparte necesaria en una criatura tan juguetona e magnarva-e-.
Sin embargo, la inhibicin resulta ser tambin la patologa bsica en
posteriores perturbaciones psiconeurricas (desde las histerias en adelante) que tienen sus races en el conflictivo estadio edpico.
El estadio que precede a la edad del juego es ese estadio -analde conflicto que se descubri inicialmente corno punto de "fijacin"
infantil en las perturbaciones compulsivo-neurticas. Pscosocial-.
mente hablando, consideramos que se trata de la crisis de auto no. ma versus vergenzay duda, de cuya resolucin surge la voluntad
rudimentaria. Cuando observamos otra vez el lugar que ocupa este
estadio entre los precedentes y los siguientes, parece evolutivamente
..razonable- que lo que acabamos de describir como iniciativa ~o
haya podido desarrollarse sin un salto decisivo de la dependencia
sensorial oral a alguna autovoluntad anal-muscular y a un CIertoautocontrol asegurado. Hemos indicado ms arriba cmo los nios
pueden alternar entre impulsividad voluntariosa y compulsvidad ~sclavizada: el nio tratar a veces de actuar en forma totalmente 111dependiente identificndose del todo con sus impulsos rebeldes, o
de volverse dependiente una vez ms, haciendo de la voluntad de

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ESTADIOS fllNDAMENTALES Dl~L DE:;AItROLI.O I'S!COSOCIAL

83

otros su propia compulsin. Al" equilibrar estas dos tendencias, el


poder volitivo rudimentario da apoyo a una maduracin de la libre
eleccin y a la vez de la autorrestriccin. El ser humano debe tratar
precozmente de querer lo que puede ser, de renunciar (como no
digno de ser querido) a lo que no puede ser. y de creer que quiso
lo que es inevitable por necesidad y por ley. En todo caso, de
acuerdo con los modos dobles (retentivo y eliminativo) que dominan en esta edad, la compulsin y la impulsioidad son las contrapartes antipticas de la ooluntad y cuando se agravan y se traban
mutuamente, pueden paralizarla.
Aun en orden descendente, ya debe estar razonablemente claro
que lo que se desarrolla as, paso a paso, forma en realidad un conjunto epgentco en el que ningn estadio y ningn poder debe haber omitido sus tempranos rudimentos, su crisis -natural .. y su renovacin potencial en todos los estadios posteriores. As, la esperanza
en la infancia puede contener ya un elemento de voluntad, que sin
embargo an no puede enfrentar el desafo como lo har cuando llegue la crisis de voluntad en la niez temprana. En cambio, si volvemos a observar la -ltima hilera" del cuadro, parece probable que la
esperanza de un infante ya contenga algn ingrediente que se desarrollar gradualmente hasta convertirse en fe -aunque esto ser
ms difcil de defender contra todos. salvo los ms fanticos devotos
de la infancia-. Por otra parte, 1.(;.>1nombre de Lao-ts no significa
-no viejo"y no se refiere a un recin nacido con una barbita blanca?
La esperanza, segn hemos dicho, surge del conflicto entre confianza bsica versus desconflanza bsica. la esperanza es, por as decirlo, puro futuro, y cuando la desconfianza prevalece precozmente, la
anticipacin, como sabemos, se va agotando tanto cognitiva como
emocionalmente. Pero cuando prevalece la esperanza, tiene, como he-:
mas sealado, la funcin de transportar la imagen nurninosa del otro
primario a travs de las variadas formas que puede tomar en los estadios intermedios, hasta llegar a la confrontacin con el otro ltimo en cualquier forma exaltada- y l una oscura promesa de recuperar,
para siempre, un paraso casi perdido. Adems, la autonoma y la
voluntad, como la industria y la flnalidad, se orientan hacia un fl.!..::.
turo que permaneced abierto, en el juego y en el trabajo preparatorio, a las elecciones ele un perodo econmico, cultural e histrico.
La identidad y la fidelidad, a su vez, cleben comenzar a comprometerse con elecciones que implican algunas combinaciones finitas de

84

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EL CICLO VITAL COMPLETADO

actividades y valores. La juventud, en alianza con las ideologas disponibles, puede encarar un amplio espectro de posibilidades de ..salvacin" y ..condenacin-, mientras que el amor del adolescente est
inspirado por ensueos acerca de 10 que puede ser capaz de hacer
o acerca d lo que puede hacerse cargo junto con otro. Sin embargo,
con el amor y el cuidado de la adultez, surge gradualmente un factor muy crtico de la edad media de la vida, es decir, la evidencia de
un 'estrechamiento de 1:15 elecciones a raz de condiciones que ya se
han elegido irreversiblemente -por obra del destino o de uno
mismo--. Ahora bien, las condiciones, las circunstancias y las asociaciones se han convenido en una realidad que a uno se le da una
vez en el curso de su vida. El cuidado adulto debe concentrarse entonces conjuntamente en los medios de asumir por toda la vida el
cultivo de lo que ha elegido en forma irrevocable, o, en verdad, ha
sido forzado a elegir por el destino, hacindolo dentro de los requerimientos tecnolgicos del momento histrico.
Con cada nuevo poder, surge entonces gradualmente un nuevo
sentido del tiempo juma con un sentimiento de irrevocable identidad: al llegar a ser paulatinamente lo que uno ha causado que sea,
finalmente se ser lo que uno ha sido. Lfton (1970) ha esclarecido
ampliamente lo que significa ser un superviviente, pero una persona
en la adultez debe comprender tambin (como ocurri con Layo)
que un generador ser sobrevivido por lo que ha engendrado. No
se trata de que cualquiera ele estas cosas sea demasiado consciente;
por el contrario, parece que el estadio de generativdad, en la medida en que se mantiene a raya un amenazador sentimiento de estancamiento, se caracteriza en forma generalizada por un desprecio
suprema mente sancionado ele la muerte. La juventud, a su manera,
es ms consciente de la muerte que la adultez, aunque los adultos,
ocupados como estn -haciendo funcionar el mundo, participan en
los grandiosos rituales de la religin, el arte y la poltica, todos los
cuales mitologizan y ceremonializan la muerte, dndole significado
ritual y confirindole as una presencia intensamente social. La juventud y la vejez son entonces las pocas que suean con el renacimiento, mientras que la adultez est demasiado ocupada cuidando
de los nacimientos reales y se ve recompensada por ello con un sentimiento nico de turbulenta e intemporal realidad histrica -sentimiento que puede parecer un poco irreal al joven y al viejo, pues
niega la sombra del no ser.

ESTADIOS

FUNDAMENTALES

DEL DESARROLLO

PSICOSOCIAL

..

Puede ser que el lector desee ahora revisar las categoras listadas
en el cuadro 1. Para cada estadio pscosocal, ubicado- como est
entre uno psicosexual (A) y un radio social en expansin (e), incluimos una crisis bsica (B), durante la cual el desarrollo de'
potencial sintnico especfico (desde la confianza bsica [I1 a la integridad [VIIII]) debe exceder el de su anttesis distontca (desde la
desconfianza bsica hasta la desesperanza senil). La resolucin de
cada crisis da por resultado la emergencia de un poder bsico p cua-..
lidad del yo (desde la esperanza a la sabidura) (D). Pero tal poder'
simptico tiene tambin una contraparte antiptica (del retraimiento
al desdn) CE). Tanto los potenciales sintnicos y dstncos. corp,~
los simpticos y antipticos son necesarios para la adaptacin hJ:.
mana, porque el ser humano no comparte el destino del animal, de
desarrollarse de acuerdo con una adaptacin instintiva a un ambiente natural circunscrito que permite una divisin neta e innata de
reacciones positivas y negativas. Ms bien, el ser humano debe ser
guiado durante una larga niez para que desarrolle pautas de reaccin instintiva de amor y agresin a las que pueda recurrir en una
variedad de ambientes culturales ampliamente distintos en lo que
respecta a tecnologa, estilo y cosmovisn, aunque cada uno sirva
de base a lo que Hartmann (939) ha llamado ciertas condiciones
-esperables en promedio-, Pero cuando las tendencias distncas y
antipticas superan a las sintnicas y simpticas, se desarrolla una
patologa bsica especfica (desde el retraimiento psictico hasta la
depresin senil).
La sntesis yoica y el etbos comunal juntos tienden a apoyar una
cierta medida: de tendencias sintnicas y simpticas, mientras intentan acomodar algunas distnicas y antipticas en la gran variabilidad de la dinmica humana. Pero estas tendencias distncas y
antipticas se mantienen como una amenaza constante para el 01':'
den individual y social, por lo cual, en el curso de la historia, los
sistemas inclusivos de creencias (religiones, ideologas, teoras csmicas) han intentado universalizar las tendencias humanas simpticas hacindolas aplicables a una combinacin ms amplia de "participantes" meritorios. Tales sistemas de creencias se convierten, a
su vez, en una parte esencial del desarrollo de cada individuo, en
tanto su etbos (que "pone en acto maneras y costumbres, actitudes
e ideales morales ..) es vehiculizado en la vida cotidiana por ritualizaciones especficas de la edad y adecuadas a cada estadio (G). s-

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tas ponen la energa de crecimiento al servicio de la renovacin de


ciertos principios de alcance universal (desde los numinosos a los
filosficos). Cuando el yo y el etbos, sin embargo, pierden su interconexin viable, estas ritualizaciones amenazan con desintegrarse
en ritualismos desvrtuantes (desde el idolismo hasta el dogmatismo) (H). A causa de sus races evolutivas conjuntas, hay una afinidad dinmica entre perturbaciones bsicas individuales y ritualismos sociales (vanse E y H).
As, cada nuevo ser humano recibe e interna liza la lgica y el
poder de los principios de orden social (desde el csmico, el legal
y el tecnolgico, hasta el ideolgico y ms all) (F) y desarrolla, en
condiciones favorables, la disposicin para transmitirlos a las prximas generaciones. Todo esto, en cualquier caso debe reconocerse
como uno de los potenciales esenciales innatos para el desarrollo y
la recuperacin, aunque la experiencia clnica diaria y la. observacin general puedan enfrentarnos con sntomas de crisis no resueltas en algunos individuos y con la patologa social de la descomposicin ritualstca.
Todo esto nos aproxima a otro estudio complementario que aqu
hemos dejado de lado: el que incluira las estructuras y mecanismos
institucionales que contri huyen a la poltica de comunalidad, Es verdad que hemos tratado de explicar las rtualzaciones de la vida CQtidiana que proporcionan el vnculo entre e.l desarrollo individual y
'.' la estructura social: su "poltica" es fcilmente discernible en cualquier registro o estudio de caso de la interaccin social ntima. Y hemos relacionado, al pasar, los poderes especiales que nacen de la
confianza y la esperanza con la religin, de la autonoma y la voluntad con la ley, de la iniciativa y la finalidad con las artes, de la
industria y la competencia con la tecnologa, y de la identidad y la
fidelidad con el orden ideolgico. Sin embargo, debemos depender
de la ciencia social para la explicacin de la manera en que, en determinados sistemas y perodos, individuos lderes y tambin elites
y grupos de poder se esfuerzan por preservar, renovar o reemplazar
el etbos universal vigente en la vida productiva y poltica, y del
modo en que, tienden a apoyar los potenciales generativos en los
adultos y la disposicin para el crecimiento y el desarrollo en los
que estn creciendo. En mi trabajo, slo he logrado sugerir un enfoque de las vidas y de los estadios crticos dentro de estas vidas, de
dos lderes religiosos-polticos: Martn Lutero y Mohandas Gandhi,

que lograron traducir sus conflictos personales en mtodos de renovacin espiritual y poltica en la vida de grandes contingentes de
sus contemporneos.
Esto nos lleva al trabajo psicohistrico. Pero en las conclusiones
de este ensayo parece lo mejor analizar en unas breves notas la manera en que el mtodo psicoanaltco puede beneficiarse con la
comprensin psicosocial y ofrecer observaciones conducentes a ella.
Esto nos hace volver al comienzo mismo de nuestro recorrido.