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PERCEPCIN SENSORIAL EN EL AUTISMO Y

SNDROME DE ASPERGER
EXPERIENCIAS SENSORIALES DIFERENTES, MUNDOS
PERCEPTIVOS DIFERENTES.
PRLOGO.
Este libro se refiere a un tema muy interesante que son los problemas
sensoriales y sus asociaciones con el estilo cognitivo. Es un recurso importante tanto
para profesionales como para los familiares que se relacionan y conviven con personas
con autismo. Solamente a travs de la comprensin, nuestro conocimiento puede tener
algn sentido en el mundo en el que todos vivimos. Su objetivo es presentar una visin
equilibrada de cmo una persona con autismo puede experimentar la vida, cmo puede
ser su experiencia y cmo esta experiencia puede variar con el tiempo. Prepara el
camino para una visin ms completa del autismo personal e individual.
Muchas veces a las personas con autismo se las empuja ms all de sus
lmites en cuanto a su resistencia sensorial. A menudo esto se debe a que los dems no
entienden cun doloroso es sentirse sobrecargado por un exceso de sonido,
estimulacin visual, demanda emocional y/o fsica y las expectativas del entorno. El
lector podr profundizar en la comprensin necesaria para preparar programas de
intervencin desde la sensatez y la reflexin. Ya no existir excusa para que las
personas que se encuentran implicadas en las actividades cotidianas de una persona con
autismo, no estn bien preparadas.
Este libro explora un estado o forma de ser que est en el corazn de lo que
significa tener autismo: un estado que las personas sin autismo pueden ocasionalmente
experimentar cuando se concentran al mximo, o quizs tambin cuando les invade un
pensamiento o sentimiento de forma abrumadora, como el dolor. Este libro toma en
consideracin el impacto que la literalidad puede tener sobre la cognicin. Qu pasara
si no pudisemos separar una frase hecha de su significado literal? Quizs nos
sentiramos verdaderamente aterrorizados si alguien dijese que se parti en dos de la
risa? Esto viene a mostrar los extremos emocionales que una persona con autismo debe
atravesar. Pero incluso hoy en da hay bibliografas en donde se afirma que las personas

con autismo no sienten!. Esta idea ha sido la causa de mucha parte del maltrato e
incomprensin a los que nos hemos enfrentado como personas con autismo.
Todava me topo con el pensamiento que permite a una persona afirmar: Oh, lo
hace para llamar la atencin, o Si que entiende lo que le digo, pero es demasiado
holgazn para poner de su parte. Pero a lo mejor las personas con autismo no
disfrutamos del lujo de poder elegir a dnde dirigimos nuestra atencin. Incluso puede
que no comprendamos lo que significa gandul. Sin embargo son las personas sin
autismo las que se aprovechan ms a menudo de estos conceptos, ya que ellos saben
cmo pensar por adelantado, tramar, planificar y actuar A veces nuestro estado como
personas con autismo parece amenazar el mundo del funcionamiento neuronal tpico
(neurotpico o sin autismo) porque hacemos que la gente muestre su cara real. Por
favor, no seamos parte del sndrome del nosotros y ellos. No sucumbamos a la
ignorancia o a la tpica forma de pensar. Tmense tiempo para conocer el autismo y
conocernos.
Por tanto este libro contribuye a combatir la ignorancia ms all del tratamiento
inapropiado de los dems, es decir, de aquellas personas que no han tenido en cuenta lo
que puede suponer ser una persona con autismo. Para aquellos que lo desconozcan este
libro confirmar su conocimiento y aumentar su confianza. (Wendy Lanson, escritora).
PRLOGO.
Mi sentido del odo es como si llevase un audfono con el volumen bloqueado en
super-alto. Es como un micrfono abierto que lo recoge todo. Tengo dos opciones:
encender el micrfono y abrumarme con tanto sonido, o desconectado (Temple
Grandin).
Su madre dice que vomita siempre que huele a queso y dice que su profesora
apesta. En medio del horror total de sonidos, el sonido del metal era una excepcin.
Realmente me gustaba. Por desgracia para mi madre, el timbre de la puerta entraba
dentro de esta categora y yo pasaba mi tiempo tocndolo obsesivamente). (Donna
Williams).
Le duele si toca botones, cremalleras o cualquier cosa metlica, pero puede
tocar una estufa caliente sin sentir dolor. Yo era hipersensible a la textura de la
comida, tena que tocarlo todo con mis dedos para saber qu se senta antes de meterlo
en la boca. Detestaba en profundidad que la comida tuviera cosas mezcladas, como
fideos con verduras o panes con sus rellenos para hacer sndwiches. No poda JAMS

DE LOS JAMASES, comer nada de eso. Saba que s lo haca me pondra a vomitar
fuertemente (Sean Barron).
Dice que le duele cuando le cortan el pelo, se niega a ducharse porque duele,
pero luego toma un bao sin problemas.
Siempre el mismo problema: a estos nios les falta educacinLo que les hace
falta es aprender a ser como los demsDame slo una semana con ellos que yo les
ensear.
Hace 30 aos, cuando comenc a interesarme por el autismo, empec por leer la
documentacin cientfica y aprend muchsimo, de una forma racional. Pero cuando oa
las ancdotas de los padres aprend aspectos del autismo, que ms o menos quedaban
descuidados por la documentacin oficial. Mientras que el primer tipo de informacin
se clavaba en mi cerebro, el segundo tipo se clavaba en mi corazn. Y creo que una
comprensin debera incluir al corazn y al cerebro al mismo tiempo.
En los ltimos aos he tenido un sentimiento similar al leer libros escritos por
personas con autismo que han alcanzado un alto grado de desarrollo de sus capacidades.
Podemos aprender mucho de ellos (igual que ellos de nosotros), sobre el autismo y los
problemas sensoriales. Por ejemplo, cuando invit a Gunilla Gerland (una persona
real) hace un par de aos para que presentara unas conferencias en el
Opledingscentrum Autisme (Centro de Formacin en Autismo) en Antwerp y le
pregunt acerca de qu temas prefera hablar, respondi que le gustara tener una
conferencia sobre problemas sensoriales. Los profesionales del autismo parecen
centrarse demasiado en la trada.
Lo que los profesionales ven como del autismo es normalmente por razones
naturales-lo que pueden ver ellos, no lo que experimentan las personas con autismo.
Muchas personas con el sndrome de Asperger/o personas con autismo que alcanzaron
un buen nivel de desarrollo de sus capacidades definen que sus problemas de
procesamiento

sensorial

les

incapacitan

ms

que

los

dficits

en

su

comunicacin/conducta social.
Para nuestro pblico, su conferencia sobre dificultades sensoriales realmente les
abri los ojos. Por aquella poca le Autism: An Inside Out Approach (Autismo: un
enfoque a fondo) de Donna Williams, en el que escribi que su problema en la niez no
se deba tanto a que no comprendiera el mundo, sino que no poda soportarlo, porque
muy a menudo se vea bombardeada por una sobrecarga de informacin sensorial.
Entonces pens: si las personas con autismo dicen que esto es tan importante y si
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entendemos tan poco estos problemas, entonces yo debera estudiar ms sobre los
aspectos sensoriales del autismo y escribir sobre ello. Y a continuacin surgi este libro
escrito por Olga Bodashina.
Sin mencionar el nombre del Enfoque del Iceberg, ella usa el mismo enfoque
con respecto al autismo que empleamos nosotros. Bsicamente significa que: si se trata
con conductas desafiantes en el autismo, no hay que centrarse demasiado en las
conductas en s mismas, hay que comprender las causas a esas conductas y tratar de
desarrollar un enfoque basado no en los sntomas, sino en la prevencin. Las conductas
desafiantes vienen causadas por problemas en la comunicacin, comprensin social,
imaginacin diferente, dificultades sensorialesHay que tratar de entender el autismo
desde dentro. Esto requiere un esfuerzo de imaginacin: necesitamos aprender a
ponernos en el lugar del cerebro de las personas con autismo, y entonces
comprenderemos mejor a travs de sus ojos cules son los obstculos en sus intentos de
sobrevivir entre nosotros.
Olga Bodashina incluye mucha informacin cientfica, pero tambin da la
palabra a los nativos, los expertos de nacimiento, y con un respeto enorme. Si
queremos una mejor convivencia futura con las personas con autismo, ciertamente
tendremos que aprender a mirar la vida a travs de la lente del Asperger.
Mis profesores creen que saben ms del autismo que yo porque han ido a
cursos. Pero yo he tenido autismo toda mi vida! (Mathew Stanton).
Tratar de comprender el autismo desde dentro es el primer eje de nuestro
enfoque para comprender el autismo. En primer lugar, hace falta compartir la mente de
alguien que es diferente. Mientras escriba un artculo sobre Autismo y la bsqueda de
significado le el manuscrito de Olga Bodashina. Yo trataba de explicar cmo, detrs
de conductas raras podemos encontrar una bsqueda desesperada de significado (p. ej.
detrs de una mente en blanco, ecolalia, conducta de eco, pensamiento detallado,
conductas repetitivas y estereotipadas, etc). Si tratamos de entender esas conductas
extraas desde dentro vemos que tambin tienen funciones importantes para las
propias personas con autismo y que son mucho menos rarasque lo que piensan las
personas sin la lente de Asperger. Los padres a menudo confiesan que lo que les
resulta ms duro de soportar es que muchas conductas parecen no tener ningn
significado o funcin. Pero una vez que comprendan la causa de dichas conductas su
aceptacin resultaba menos difcil.

Donna Williams dice de los problemas sensoriales del autismo que son como un
refugio privado si se mantienen bajo su propia responsabilidad, pero son como un
infierno bajo la responsabilidad de los dems. En mi nez mi umbral para procesar
bla, bla, era de unos pocos segundos. Para cuando tena unos 10 aos, mi umbral para
procesar bla, bla, era cerca de 5 a 10 minutos. Las personas con autismo comienzan a
tararear, mecerse, girar objetos, agitar las manos y brazos, (sensorismos, los llama
Olga): conductas autoestimulantes, situaciones difciles (HIPERSENSIBILIDAD) o
falta de estimulacin (HIPOSENSIBILIDAD). Olga Bodashina escribe que es
desaconsejable detener estas conductas, por muy irritantes o carentes de sentido que
puedan parecer. Primero debemos tratar de descubrir a qu funciones sirven estas
conductas, para que podamos reemplazarlas con experiencias con la misma funcin.
El segundo eje de nuestro enfoque para comprender el autismo consiste en la
adaptacin al entorno. Tambin se podra definir como tratar de sacar a las personas
que viven en el caos fuera de ese caos, de modo que encuentren algo de orden y/o
significado. Gunilla Gerland y Donna Williams sugieren que adaptarse al entorno
sensorial (y desarrollar una dieta sensorial) es uno de los elementos esenciales de este
enfoque preeducativo. Si las personas con autismo tienen que vivir permanentemente
en un entorno que no tiene en cuenta su sensibilidad sensorial, entonces viven en una
atmsfera que me recuerda a situaciones post-traumticas. En dichas situaciones, las
personas con funcionamiento neuronal tpico desarrollan problemas sensoriales agudos.
La sobrecarga de informacin puede conducir a la hipersensibilidad sensorial y
emocional, y por tanto a una situacin de estrs crnico no se deba tanto a que no
comprendiera el mundo, sino que no poda soportarlo. Las personas que no estn lo
suficientemente protegidas y que permanentemente tienen que temer que su sistema
nervioso central se pueda estrellar, no se hallan en posicin de aprender cosas difciles y
enfrentarse a ms retos.
Algunos fragmentos del libro Autism: An Inside-Out Approach (Autismo: un
enfoque a fondo) en donde Donna Williams habla sobre un entorno educativo ideal son
los siguientes:
Mi entorno educativo ideal sera uno en donde la clase tuviera muy poco eco o
luz reflectora, donde la iluminacin fuera suave y se proyectara haca arriba en lugar
de haca abajoSera un entorno donde el volumen de la voz del educador sera suave,
de modo que tendra que elegir sumamente a l en lugar de sentirme bombardeada

Sera un entorno que tomara en cuenta la hipersensibilidad en sus variantes


mono y sensorial, as como la sobrecarga de informacin, y no asumira que la
realidad sensorial, cognitiva, emocional, social o de percepcin del educador fuera la
nica
Hay muchas cosas que las personas con autismo a menudo tratan de evitar:
control externo, desorden, caos, ruido, luz intensa, tacto, implicacin en general,
implicacin emocional, ser observados u obligados a observar. Desafortunadamente, la
mayora de entornos educativos se componen, precisamente, de todas estas cosas.
Todava queda mucho camino por delante, no les parece?
Aunque ste no sea el primer libro que se publica sobre problemas sensoriales,
Olga Bodashina es una pionera. Ha conseguido reunir tantos testimonios de las personas
con autismo de alto funcionamiento, aportar tantas visiones interiores profundas.
Algunos pueden decir que la informacin no est validada cientficamente. Si esta
informacin es urgente, entonces no hay tiempo que perder, no hay tiempo que aguardar
hasta que cada detalle haya sido cientficamente probado. Uno no culpa a un nio ciego
por ser incapaz de nombrar los colores. Y sin embargo, se contina culpando a los
jvenes con autismo a pesar de sus percepciones distorsionadas, ms lentas o ms
rpidasMuchos profesionales, a pesar de las pruebas, continan creyendo que estos
problemas tienen un origen psicolgico y no fisiolgico. Un enfoque educativo,
complementado por un tratamiento sensorial, no es una cuestin de la cantidad de
horas, sino en qu mundo de percepcin vivimos. Aprender cmo funcionan los
sentidos de cada persona con autismo es una clave crucial para poder entender a cada
persona. (ONeill). Coincido con Olga Bodashina cuando dice al final: dejemos de
intentar convertirles en personas normales. Ayudmosles a enfrentarse a sus
problemas y a cmo sobrevivir a nivel colectivo.
INTRODUCCIN.
Desde que el autismo fuera identificado por primera vez en 1943 (Kanner), se ha
desarrollado estudios para investigar esta condicin desde distintas perspectivas. Sin
embargo, lo que los expertos en este campo no han tomado en cuenta es la opinin de
los expertos nativos, o personas con autismo. Algunas personas con autismo prefieren
que se las llame autistas y esto ha de respetarse en cada caso particular, tras hablar
con la autora y con el fin de promover un lenguaje con actitudes positivas hacia estas
personas, en la traduccin se ha preferido no hablar de autistas sino de personas con

autismo, anteponiendo as la persona al trastorno y evitando utilizar condiciones


clnicas como adjetivos.
En este libro trato de demostrar que diferente no significa anmalo o
defectuoso. La normalidad es un trmino muy relativo, dado que la norma se
aplica a menudo al procedimiento mayortario, con lo cual estara mejor justificado
designarlo como tpico. Para evitar el trmino normal, las personas con autismo en
la Red Internacional de Autismo fundada por Jim Sinclair y Donna Williams en 1992,
han introducido un nuevo trmino: Funcionamiento Neuronal Tpico para describir a
las personas sin autismo.
El autismo es una forma de ser, ya que todo lo invade, cada experiencia, cada
sensacin, percepcin, pensamiento, emocin; en resumen, todos y cada uno de los
aspectos de la existencia. Ellos no responden en la manera en que esperamos, puesto
que tienen sistemas diferentes de percepcin y comunicacin. Bob Morris (1999)
denomina esto como SPHSP: Sentidos, percepciones, habilidades y sistemas de
pensamiento (SPHSP/SPATS: senses, perceptions, habilitis and Thinking Systems)
que no se realizan en el mismo rango que los de las personas con funcionamiento
neuronal tpico. Obviamente, resulta muy difcil comunicarse con alguien que emplea
un lenguaje diferente (y las personas con autismo son como extranjeros en medio
de cualquier cultura). Pero no es adecuado utilizar mtodos de personas sin autismo para
ensear y tratar a los nios con autismo. Est claro que esos mtodos fallarn, a veces
llegando a daar sus vidas.
Hay que renunciar a suposiciones convencionales

(las de las personas sin

autismo) y aprender de ellos sobre sus sistemas de comunicacin, para tender puentes
entre los dos mundos. Se puede seguir la recomendacin de Donna Williams acerca de
la forma de ayudar a personas con autismo:Si tienes un camello que tiene dificultades
para caminar por el peso de varios fardos, lo ms sencillo para facilitar la marcha de
ese camello quitarle cuantos ms fardos sea posible, en vez de ensear al camello
caminar o aparentar que camina mientras soporta los fardos, no vaya a ser la ltima
gota que colme el vaso. Para soltar los fardos del lomo del camello, hay que hacer dos
cosas: una es identificarlos y otra es saber cmo quitarlos (Williams 1996, pg.87).
Actualmente no hay pruebas mdicas que detecten el autismo, su diagnstico se
basa ms bien en la presencia de conductas especficas (DSM-IV, ICD-10),
concretamente, en la alteracin en los campos de interaccin social, comunicacin e
imaginacin, conocida como la Trada de Alteraciones (Wing, 1992). Estas conductas
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son un grupo de reacciones compensatorias determinadas que vienen causadas por


alguna(s) alteracin(es) fundamental(es) y no pueden ser consideradas como
caractersticas primarias. Estas caractersticas de conducta, no dicen mucho sobre por
qu las personas con autismo las muestran y cmo experimentan el mundo. De ah que
sea intil tratar de eliminar dichas conductas sin haber identificado sus causas
subyacentes, independientemente de si esas extraas reacciones interfieren en la
enseanza o el tratamiento de nios con autismo.
Desde que Kanner (1943) identificara el autismo, han ido surgiendo distintas
teoras sobre los posibles dficits que conlleva el autismo. Y desde los aos 70 el
principal nfasis se ha dirigido hacia el desarrollo cognitivo de nios con autismo, a la
vez que se originaban diferentes teoras sobre los dficits cognitivos: teora de la
mente (Baron-Cohen, Leslie y Frith 1985); teora de la coherencia central (Frith,
1989); teora del dficit de funcionamiento ejecutivo (Ozonoff, 1995) y otras ms.
Todas estas teoras sugieren que los procesos de percepcin de bajo nivel estn intactos
en el autismo, y que se puede asumir que, el procesamiento de la informacin hasta el
punto de su interpretacin por el sistema central, se hace con normalidad en el autismo
(Frith, 1989). Actualmente hay muchas causas de autismo y algunos investigadores
incluso distinguen varios tipos de autismo los cuales resultaran todos en algunos
patrones de conducta (alteraciones en la interaccin social, comunicacin e
imaginacin). Aunque muchos problemas diferentes puedan producir sntomas
similares, lo que en realidad el autismo es una combinacin de esos problemas
reflejados en la Trada. Se ha demostrado que los dficits en el procesamiento de la
informacin, tanto en la percepcin como en la ejecucin, se hallan en todas las
personas dentro del espectro del autismo, aunque el rol de los problemas de percepcin
sensorial es an muy controvertido.
En los aos 60 y 70 se sealaba la idea de las anomalas en la percepcin
sensorial como una caracterstica intrnseca a este trastorno (Rimland, 1964) y se
formul la teora de la disfuncin sensorial (Delacato, 1974). A pesar de que se han
observado experiencias sensoriales inusuales en las personas con autismo todava se
enumeran como una caracterstica asociada del autismo en las principales
clasificaciones de diagnstico.
Aunque se ha publicado una serie de obras que inciden sobre las anomalas de
percepcin en el autismo, hoy no se ha investigado sistemticamente esas posibles
anomalas ni cual sera su papel a la hora de causar conductas del autismo. Hace falta
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desarrollar ms investigacin para descubrir si esos problemas de percepcin son


caractersticas intrnsecas en las anomalas del autismo, qu sentidos se ven afectados, la
intensidad con que dichos sentidos funcionan, etc.
Este libro intenta reconstruir el mundo sensorial del autismo para ayudar a
comprender la forma en que las personas con autismo experimentan el mundo, porque
sus especialistas, aunque movidos por la mejor de las intenciones, a menudo fallan a
las personas con autismo y la mayora de las personas con autismo no recibe ninguna
ayuda en absoluto, muchas de ellas se sienten degradadas y algunas incluso han sido
daadas (Gerland, 1998), debido a una incorrecta comprensin e interpretacin de su
condicin. El siguiente es un intento de describir las posibles experiencias sensoriales
(no siempre necesariamente anomalas) basado en el testimonio personal de personas
con autismo. Si logramos entender las causas de ciertas conductas, podremos aceptarlas.
Si sabemos qu buscar, nos ser ms fcil entender los problemas y habilidades de la
persona, y podremos hallar mtodos apropiados para identificar las dificultades. Es ms,
entender la forma en que las personas con autismo experimentan el mundo conllevar
un respeto hacia las personas con autismo en su intento de sobrevivir y llevar una vida
productiva en nuestro mundo, en lugar de enfrentarse a la falta de aceptacin a menudo
mostrada por la gente.
Lo que les falta a muchos estudios sobre la disfuncin sensorial en el autismo es
la opinin y puntos de vista del problema que tienen las personas con autismo. Bob
Morris (1999) lo denomina error original, es decir, tratar de reconstruir el mundo de
las personas con autismo empleando los mtodos y percepciones de las personas sin
autismo. Para evitar esto debe verse como la principal fuente de informacin de esta
condicin. Nuestro enfoque consiste en escuchar a las personas con autismo que desean
comunicarse y explicar cmo experimentan ellos el mundo, sin asumir que slo nuestra
visin puede ser la correcta porque para eso somos especialistas/padres.
En este libro, el trmino tipos de disfuncin sensorial ha sido reemplazado por
tipos de experiencias sensoriales, dado que no todas sus experiencias resultan ser
disfuncionaleso defectuosas sino ms bien diferentes o que muestran una superhabilidad (por ejemplo, sinestesia, resonancia, visin aguda/odo agudo, etc) y
podran ser consideradas como puntos fuertes ms que dficits.
Antes de entrar en los posibles patrones de experiencias de percepcin sensorial
se ofrece una explicacin de por qu no se debe ignorar el rol de estas diferencias
(CAPTULO 1) y considerar los conceptos y problemas generales como los SISTEMAS
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SENSORIALES y la PERCEPCIN (CAPTULO 2). En los CAPTULOS 3 y 4 se


analizan las posibles EXPERIENCIAS SENSORIALES y los ESTILOS DE
PERCEPCIN en el autismo. Dado que las diferencias en la percepcin sensorial
afectan a los procesos cognitivos, se profundiza en cmo se reflejan estas diferencias de
percepcin en las diferencias de PENSAMIENTO. (CAPTULO 5). A continuacin se
incluye la seccin qu sntomas buscar, para ayudar a la identificacin de cada
caracterstica particular. A veces no

podemos explicar una conducta porque no

conocemos su causa. Mientras se leen las descripciones los lectores pueden hacer dos
cosas: 1, intentar simular estas experiencias sensoriales del autismo para al menos
imaginarse lo que sera para ellos, y 2, pensar en alguien con autismo que conozcamos.
Otras CONDICIONES SENSORIALES, que son muy comunes en el autismo
vienen descritas en el CAPTULO 6. Las experiencias sensoriales y estilos de
percepcin se clasifican en 20 categoras. Aunque no sera completa, por lo que se
requiere ms investigacin y cooperacin de las personas con autismo.
Tras la exploracin del mundo sensorial, se pasa a considerar los distintos
tratamientos destinados a eliminar

los problemas de percepcin sensorial,

complementndolo con un debate de las limitaciones y puntos fuertes de los diferentes


enfoques y tcnicas que tratan las dificultades de percepcin sensorial experimentadas
por las personas con autismo (CAPTULO 7). Y por ltimo aparecen los arco iris:
herramienta grfica desarrollada para ayudar a identificar las posibles experiencias
diferentes de cada nio, para poder trabajar con ellos en su territorio.(CAPTULO 8).
(La Lista de Control de Perfil Sensorial se incluye en el APNDICE 1 y se ha diseado
para identificar las reas de puntos fuertes y retos para personas con autismo). El Perfil
de Percepcin Sensorial pretende evaluar el impacto de estas dificultades en cada
persona, as como dar pie a estrategias relevantes y cambios en el entorno para facilitar
que se puedan desenvolver mejor. En el CAPTULO 9 se dan algunas ideas que ayudan
a interpretar las conductas causadas por las diferencias de percepcin sensorial y a
identificar las dificultades de percepcin sensorial que tienen las personas con autismo.
A lo largo de todo el libro, se ofrecen ejemplos que ilustran los distintos fenmenos.

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CAPTULO 1: DISFUNCIN SENSORIAL O EXPERIENCIAS


SENSORIALES DIFERENTES?
Durante las ltimas dcadas han aparecido diferentes concepciones del autismo,
entre las que se destacan las anomalas perceptivas sensoriales como base de las
caractersticas centrales del trastorno. Algunos investigadores describen el autismo
como un trastorno de los sentidos que una disfuncin social, en la que cada sentido
opera de una manera aislada y donde el cerebro es incapaz de organizar los estmulos de
manera significativa (Hatch-Rasmussen, 1995). Se ha barajado que los sntomas del
autismo sean simplemente la consecuencia de una lesin cerebral que hace que los
cerebros de los nios con autismo perciban estmulos e informaciones del mundo
diferentes de aquellos cerebros sin autismo. El autismo se define en ocasiones como una
disfuncin sensorial (Delacato, 1974), un trastorno integrativo sensorial en el que el
cerebro no es capaz de proporcionar significado alguno a las sensaciones, ni de
organizarlas en percepciones y posteriormente en conceptos (Ayres, 1979), etc. Algunos
autores afirman que presentar una experiencia sensorial poco comn constituye una
caracterstica primaria capaz de explicar los sntomas bsicos del autismo incluidos en
el DSM-IV (cuarta edicin del Manual Diagnstico y Estadstico de los trastornos
mentales) y el CIE-10 (clasificacin internacional de enfermedades). De esa manera, las
percepciones anmalas podran ocasionar altos niveles de ansiedad, dando lugar
sucesivamente a conductas obsesivas o compulsivas convirtiendo de esta forma los
problemas secundarios del desarrollo en los criterios ms comunes (Delacato, 1974).
A pesar de que no es tan fcil como parece, ya que el autismo es un fenmeno
muy complejo de explicar por medio de las experiencias sensoriales, si es cierto que los
problemas perceptivos sensoriales juegan un papel importante en el autismo. La prueba
indirecta viene dada por la investigacin de los campos del aislamiento sensorial y de
las alteraciones visuales y/o auditivas. Estos estudios (Doman, 1984) muestran que un
aislamiento sbito y casi completo de la estimulacin a travs de los cinco sentidos
puede llevar a conductas similares a las halladas en el autismo (retraimiento,
movimientos estereotipados, etc). Los sntomas del aislamiento sensorial en los
animales y muchos sntomas del autismo son similares: los animales recluidos en un
entorno hostil se muestran excitables y adoptan conductas estereotipadas, llegando
incluso hasta autolesionarse (Grandin, 1996).
La investigacin en las alteraciones visuales ha mostrado casos en los que se
presentan algunos patrones similares tanto en nios ciegos como en nios con autismo,
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tales como las alteraciones en la interaccin social, comunicacin y movimientos


estereotipados. Gense y Gense (1994) han ilustrado que las formas en las que se
asemejan las conductas existentes de los nios con autismo y aquellas de los que
presentan alteraciones visuales. Por ejemplo, conductas como balanceos rtmicos de la
cabeza, girar objetos, el abrazo del entorno fsico (especialmente en espacios amplios)
y la necesidad de tocar todo en un cuarto antes de sentarse, son tpicas tanto en los nios
con autismo como en aquellos con deficiencias visuales. A menudo, esta conducta se
atribuye en el autismo a conductas rituales obsesivas, sin llegar a dar una explicacin de
dicha conducta. Las personas con autismo sostienen que la causa original se debe a una
naturaleza perceptiva. Por ejemplo, cuando se le pregunt a Donna Williams, una mujer
con autismo que logr un buen nivel de desarrollo de sus capacidades, el motivo por el
cual haca esto ltimo, ella explic que encontraba dificultad en percibirse a s misma en
relacin con el entorno, a menos que realizara esta conducta, esto le daba seguridad,
ayudndole de esa manera a interpretar su contexto ambiental.

Tambin se han

observado caractersticas comunes en el desarrollo del lenguaje de los nios con


autismo y de aquellos que presentan alteraciones visuales. Por ejemplo, se ha apreciado
que dos caractersticas distintivas del lenguaje propio del autismo, como son LA
ECOLALIA y la INVERSIN PRONOMINAL, se dan tambin en el lenguaje de los
nios que presentan alteraciones visuales (Fay y Schuler, 1980). Por lo tanto, se puede
afirmar que la estimulacin visual juega un papel crtico en el desarrollo de la
comunicacin. Existen tambin caractersticas similares a las del autismo en los nios
sordos, aunque en menor grado.
Alrededor del 75 al 80 por ciento de la informacin acerca del mundo se recibe a
travs de la visin. As pues, un nio ciego tiene que entender o procesar un conjunto
muy diferente de informacin sensorial y como consecuencia puede desarrollar
problemas emocionales y psicolgicos dando lugar a conductas como las del autismo.
Los investigadores (Cass, 1996) consideran que ese panorama similar al autismo
observado en nios ciegos viene dado por el mismo dficit central que en los nios con
autismo videntes. De esta manera, las caractersticas

que se detallan pueden

considerarse como normalesen el caso de los nios ciegos: ausencia de contacto


visual, mirada fija, conductas repetitivas, anomalas del lenguaje, conductas de
orientacin (oler, tocar objetos, etc). Se plantea una cuestin: Son ciegos de alguna
manera los nios con autismo?, es decir, est distorsionada su percepcin? Aunque la
ceguera implica que existe una ausencia de informacin acerca del mundo, sta afecta a
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todos los niveles de funcionamiento de persona. Para establecer un paralelismo, se


puede suponer que el autismo implica la existencia de distorsiones en la informacin
visual / auditiva / olfativa/ tctil del mundo. Mientras que la persona con ceguera /
sordera / sordoceguera dispone de otros sentidos (que funcionan correctamente) para
compensar dicha falta de visin, audicin, y pueden ver a travs de sus odos, nariz y
manos, o escuchar a travs de sus manos y ojos; sin embargo, los de las personas con
autismo no pueden a menudo confiar en sus sentidos, ya que estos pueden estar
afectados de alguna manera.
Merece la pena aprender de qu manera las personas con autismo contemplan en
s mismos el papel de las dificultades perceptivas sensoriales que sufren. Los informes
personales de las personas con autismo revelan que la percepcin anmala constituye
uno de los principales problemas que sufren. As mismo, muchos autores con autismo
consideran el autismo como una condicin relacionada en gran parte con el proceso
sensorial. Por ejemplo, J.G.T. Van Dalen (1995) considera que la causa invisible de
todos los problemas emocionales y sociales proviene de una naturaleza perceptiva y
que, para que se entienda realmente el autismo, ste tiene que verse por encima de todo
como un dficit perceptivo. Para Donna Williams (1992), sus dificultades de expresin
fueron secundarias y stas aparecieron a partir de una serie de anomalas primarias que
le dificultaban la percepcin del mundo que se encontraba a su alrededor. Temple
Grandin (1996), una de las mujeres con autismo afirma que algunos episodios de mala
conducta estaban causados directamente por las dificultades sensoriales y considera que
la mayora de las personas con autismo sufren continuos problemas de procesamiento
sensorial, que van desde imgenes fragmentadas e inconexas en un extremo a una ligera
anomala en el otro.
En el Geneva Centre for Autisme (Centro para Autismo de Ginebra) (Walter y
Cantello, 1994) se llev a cabo una encuesta con el fin de conseguir nuevas
percepciones dentro de las experiencias sensoriales de las personas con autismo. Se les
pidi que completaran la encuesta de forma annima va Internet. Segn los datos
obtenidos, el 81% presentaron diferencias en la percepcin visual, el 87% en la auditiva,
el 77% en la tctil, el 30% en la gustativa y el 56% en la olfativa. Todos estos datos
muestran algunas evidencias del papel que juega la percepcin sensorial distorsionada
en el autismo.
Las personas con autismo entienden desde una edad temprana que son
diferentes, pero no saben el porqu. No es extrao que a menudo ignoren que su
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percepcin del mundo es diferente, ya que no tienen ningn referente ms con el que
comparar dichas percepciones. Bob Morris (1999) explica que: si naces con diferentes
percepciones, no tienes manera de saber que tus percepciones individuales no son las
mismas que las del 99% de la poblacin hasta que realmente dichas diferencias llaman
tu atencin. Las personas con autismo se dan cuenta por primera vez de sus diferencias
al final de la etapa adolescente o incluso ms tarde. Por ejemplo, pasaron muchos aos
antes de que Liane Willey, una mujer con el sndrome de asperger , comprendiera que
ella realizaba y pensaba muchas cosas que otras personas no hacan. Entonces, se dio
cuenta de lo peculiar que era su mundo, el cual no era ni equivocado, embarazoso o sin
esencia, sino simplemente diferente.
A fin de ilustrar la idea de confusin e incorrecta identificacin que las personas
de desarrollo tpico (en este caso sin autismo) tienen acerca de los que tienen autismo,
Bob Morris (1999) utiliza el cuento de Andersen El Patito Feo. Un huevo de cisne se
extravi y apareci en el nido de un pato. A medida que creca, los dems lo vean como
un pato raro y torpe. Pero, algn tiempo despus, y tras una correcta identificacin, el
cisne se mostr fsicamente ms majestuoso, esplendoroso y poderoso que lo que
cualquier pato hubiera jams esperado llegar a ser. El autor concluye diciendo que si
comprendemos que todos nosotros tenemos patrones de habilidad complementarios,
tanto dbiles como fuertes, en nuestros respectivos SPHSP (sentidos, percepciones,
habilidades y sistemas de pensamiento), entonces las personas con autismo podrn
llevar una vida, en lugar de depender de una ayuda vital de por vida. Morris aconseja a
los profesionales que se incluyan dichos SPHSP a la hora de llevar a cabo la
comprobacin del diagnstico y que se les ensee a todos aquellos sabios patos a
reconocer, tratar y desarrollar un cisne, en vez de intentar modelar el cisne hasta
convertirlo en un pato con defectos.
Muchas personas con autismo han confirmado el hecho de que las personas con
autismo comparten sistemas de percepcin y pensamientos comunes. As mismo,
manifiestan tener pocos problemas a la hora de comunicarse y entenderse con personas
de su mismo tipo (Dekker, 1999, Williams,1994). Aunque existen mltiples
variedades en lo que a percepcin se refiere, las personas con autismo no son tan
diferentes de las de desarrollo tpico si se toman en consideracin los SPHSP como
conjunto (Morris, 1999). A pesar de que los sistemas trabajan de manera diferente, las
respuestas a los estmulos sensoriales son normales (desde el punto de vista de la
persona con autismo), si bien diferentes y convencionales, pero no por ello anmalas o
14

defectuosas. Parece incorrecto el usar mtodos propios de las personas sin autismo para
tratar a las personas con autismo. Siempre, existen dos maneras de mirar las cosas: la
manera sin autismo y la manera con autismo (Bovee). Nuestra tarea sera aprender a
entender la segunda manera.
En el siguiente captulo, trataremos brevemente los conceptos generales que
usaremos a lo largo de todo el libro, como pueden ser los SISTEMAS SENSORIALES
y de PERCEPCIN, y se comparar el desarrollo perceptivo sensorial de los nios con
autismo y de los que no tienen autismo.

CAPTULO 2: LA PERCEPCIN.
2.1 SISTEMAS SENSORIALES.
El filsofo francs, Etienne Bonnet Condillac (1715-1780) sostuvo que todos
los conocimientos, juicios y reflexiones provienen de las sensaciones. A fin de ilustrar
el papel que juegan los sentidos en la conformacin de la mente, describi una estatua
de mrmol a la que en un principio se le dot de un nico sentido, el olfativo. Luego, se
le proporcion el gustativo, el tctil y finalmente, el auditivo y el visual, de manera que
dicha estatua cobr vida. Para empezar a entender de qu manera sentimos y percibimos
el mundo, debemos conocer en primer lugar cmo se construyen los mecanismos
sensoriales y de qu forma funcionan a la hora de transmitir las sensaciones, es decir,
qu tipo de experiencias originan los estmulos. Estos sentidos actan a travs de
rganos sensoriales especializados.
Los rganos sensoriales o receptores (rganos o clulas capaces de responder a
un estmulo externo, como puede ser la luz, el calor, etc y de transmitir una seal a un
nervio sensorial) se pueden clasificar en: a) RECEPTORES EXTEROCEPTIVOS:
cuando captan estmulos que se producen fuera del organismo. Se dividen en sentidos a
distancia ( vista, odo y olfato) y sentidos por contacto (gusto y tacto). b)
RECEPTORES INTEROCEPTIVOS: cuando captan estmulos que se producen dentro
del organismo. Las clulas interoceptivas operan dentro del cuerpo. Dentro de stos,
tenemos los propioceptores, que tienen como misin informar de la posicin y
movimiento del cuerpo. Tradicionalmente, se distinguen los siguientes sistemas
sensoriales:
1) VISIN: la facultad de ver.
2) AUDITIVO: la facultad de percibir sonidos.

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3) SISTEMA VESTIBULAR: se refiere a las estructuras que se encuentran dentro


del odo interno. Dicho sistema participa en la captacin de la posicin de los
movimientos de la cabeza.
4) OLFATIVO: la facultad de percibir olores y aromas.
5) GUSTATIVO: la facultad de percibir el sabor de una sustancia soluble cuando
sta se encuentra en la boca y garganta.
6) TCTIL: la facultad de percibir el tacto, presin, dolor, temperatura.
7) PROPIOCEPTIVO: la facultad de percibir estmulos que se producen dentro del
organismo, especialmente aquellos relacionados con la posicin y movimiento
del cuerpo.
Los rganos sensoriales transforman los estmulos sensoriales, como la luz,
sonidos, olores, sabores, texturas (al tacto), en seales nerviosas elctricas/qumicas, las
cuales se identifican, se renen y se interpretan en el cerebro. Las seales de cada
rgano sensorial se procesan en reas especializadas del cerebro. La mayora de la
informacin sensorial (excepto el olor) pasa a travs del tlamo y, a continuacin, donde
se realiza un procesamiento secundario.
A) OLFACCIN (EL SENTIDO DEL OLFATO).
El sistema olfativo es el canal sensorial principal durante la infancia. Los
receptores olfativos estn localizados en las fosas nasales, en la pequea regin que
constituye el epitelio olfativo, y es donde se activan las molculas odorantes que estn
presentes en el aire. Existen alrededor de 10 millones de receptores olfativos en la nariz,
de al menos 20 tipos diferentes. Cada tipo detecta una gama diferente de molculas
olfativas. Los receptores responden rpidamente a las diminutas sustancias qumicas
que se encuentran en el aire. Sin embargo, tambin se adaptan a ellas en un breve
espacio de tiempo, de manera que la intensidad del olor se disipa en un breve lapso de
tiempo. Las seales nerviosas circulan desde el nervio olfativo hasta el centro olfativo
del cerebro, que procesa el patrn de seal electroqumica e identifica el olor. El olfato
se diferencia de otros sentidos en dos formas. En primer lugar, es el nico sentido que
se encuentra conectado directamente con la amgdala (sistema lmbico) y, a
continuacin, a la corteza cerebral, sin tener que pasar antes por el tlamo, una estacin
de relevo sensorial en la que las seales sensoriales se transmiten a otras regiones de la
corteza especializadas para cada sentido. En segundo lugar, y a diferencia de otros
sentidos, no va desde cada fosa nasal al hemisferio opuesto, sino que pasa sin cruzar al
mismo hemisferio. Juega un gran papel en la percepcin de los sabores.
16

B) SISTEMA GUSTATIVO: EL SENTIDO DEL GUSTO


Los receptores del gusto son las papilas gustativas, que se encuentran en la
lengua, la cara interna de las mejillas, el paladar de la boca y en la garganta. Tenemos
entre 2000 y 5000 papilas gustativas que se subdividen en diversas categoras
dependiendo de los gustos primarios: dulce (cerca de la punta de la lengua), salado y
agro (en los laterales de la lengua), amargo y picante (en la parte posterior de la
lengua). La zona media de la lengua, conocida tambin como punto ciego de la lengua,
no contiene papilas gustativas. As mismo, la lengua tambin puede sentir la
temperatura y la textura. Este sentido no es muy fuerte sin el sentido del olfato. Esta es
la razn por la cual no percibimos ningn sabor o gusto cuando tenemos un resfriado y
nuestro sentido del olfato est bloqueado. Los sentidos del olfato y del gusto se
denominan a menudo sentidos qumicos debido a que ambos funcionan de manera
similar: el gusto acta por contacto de sustancias qumicas en los lquidos, y el olfato
con sustancias qumicas que flotan en el aire.

17

C) VISIN.
Los ojos son los rganos sensoriales de la visin. Su funcin es recibir la luz y
dejar que sta llegue hasta las terminaciones nerviosas (receptores de la vista) que se
encuentran en la parte posterior de los ojos (la retina). El punto ciego es el lugar en el
que se unen las terminaciones nerviosas de los conos y bastones que forman el nervio
ptico y sus vasos sanguneos con la retina. Se denomina de esta manera debido a que
esa parte de la retina carece de clulas sensibles a la luz, por lo que los ojos no reciben
luz en dicho lugar. Para hallar el punto ciego dibuja en un folio dos cruces, una en cada
extremo. Lentamente mueva el folio hacia su cara. En algn punto durante ese
movimiento hacia usted, una de las cruces parecer desaparecer. Esto ocurre cuando la
imagen cae precisamente dentro de un punto ciego.
C.1) DESCRIPCIN DEL OJO.
El globo ocular est compuesto por tres capas:
a) LA ESCLERTICA es la parte externa ( lo blanco) del ojo y es la que protege
el globo ocular. La crnea es la parte transparente que est situada en la parte
delantera del ojo.
b) EL COROIDES es la capa intermedia del globo ocular, que contiene miles de
vasos sanguneos y proporciona oxgeno al ojo.

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c) LA RETINA es la capa ms interna del ojo, formada por: los conos son
sensibles a los colores y las luces intensas, y los bastones son sensibles a
intensidades mnimas de luz.
La luz entra en el ojo a travs de la pupila. El iris (el rea circular coloreada
del ojo) controla la cantidad de luz que llega al ojo. Justo detrs de la pupila se
encuentra el cristalino. ste invierte la imagen, de manera que sta se proyecta al revs
sobre la retina. El cerebro es el encargado de invertir la imagen para que est en sentido
correcto. El cristalino a su vez es el encargado de enfocar los rayos de luz. La capacidad
de los ojos de ajustar el enfoque mediante el aumento o la disminucin del tamao del
cristalino, se llama acomodacin. En una visin normal, los rayos de luz se enfocan
justo sobre la retina. Sin embargo, a veces puede ocurrir que la crnea y el cristalino
enfoquen correctamente. En la miopa (visin corta), la luz de los objetos lejanos se
enfoca frente a la retina, cuya consecuencia es la percepcin de imgenes borrosas. En
la hipermetropa (visin larga), la luz de los objetos cercanos se enfoca detrs de la
retina, de manera que la visin de imgenes ser asimismo borrosa. El espacio situado
entre la crnea y cristalino est ocupado por un lquido claro y aguado que recibe el
nombre de humor acuoso, ayudando a proporcionar el tono adecuado al globo ocular.
Directamente detrs de la ppila y del cristalino, la retina tiene una pequea regin
denominada mancha amarilla, en la que se concentran la mayora de los conos.

19

C.2) PROCESO DE LA VISIN.


El cerebro aprende a compensar y completar las partes incompletas de la
imagen a travs de la informacin de colores y formas que se encuentra alrededor de
dicha imagen. Cada campo visual del ojo cubre un rea ligeramente diferente y cada ojo
visualiza un objeto desde un ngulo ligeramente diferente. El cerebro combina ambas
imgenes del objeto dando una nica visin. La visin a travs de los dos ojos se llama
visin binocular o estereoscpica. Las seales elctricas se transmiten a lo largo del
nervio ptico de cada ojo y cruzan el quiasma ptico, de manera que las seales del lado
derecho del ojo izquierdo y del lado derecho del ojo derecho van al hemisferio
derecho y las seales del lado izquierdo de cada ojo van al hemisferio izquierdo. La
corteza visual del cerebro est compuesta por numerosas reas, cada una de las cuales
procesa diferentes aspectos de la vista, tales como el color, forma, tamao, movimiento,
profundidad, distancia, etc. De este modo, cada elemento visual se procesa en diferentes
reas del cerebro.
D) AUDICIN.
Los odos son los rganos sensoriales de la audicin. La informacin sonora
de cada odo va a la corteza auditiva del hemisferio contrario.

20

D.1) PARTES DEL ODO.


El odo consta de tres partes: a) el odo externo: la principal misin de la pinna o
pabelln (parte superior del odo externo) es la de captar o dirigir las ondas sonoras
hacia el interior del odo. El canal auditivo es un tubo corto que va desde el pabelln a
la membrana timpnica (una membrana muy delgada y semitransparente que cierra por
dentro el conducto auditivo externo). Cuando las ondas sonoras atraviesan el canal
auditivo y pegan en el tmpano, hacen que ste vibre. Las vibraciones llegan a travs de
la cavidad del odo medio.
b) El odo medio: existen tres huesecillos, el martillo, el yunque y el estribo, que
forman una cadena a travs del odo medio. La vibracin de la membrana timpnica
produce la vibracin de estos tres huesecillos, los cuales, a su vez, hacen que vibre la
ventana oval (otra membrana que se encuentra en el interno, en el lado contrario de la
membrana timpnica). La trompa de Eustaquio es un conducto que conecta el odo
medio como parte trasera de la garganta (laringe) y sirve para igualar la presin de aire
de los lados del tmpano.
c) El odo interno: la vibracin de la ventana oval hace que la perilinfa (un fluido
que se encuentra en el odo interno) vibre y se originen ondas de vibracin en la
endolinfa (un fluido que rodea las terminaciones nerviosas auditivas) y enva
informacin electroqumica a lo largo de los receptores auditivos haca el
troncoencfalo a travs del tlamo a la corteza auditiva del lbulo temporal para el
procesamiento secundario.

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E) SISTEMA VESTIBULAR.
Los rganos sensoriales del equilibrio y gravedad, estn localizados en el odo
interno. Existen tres canales semicirculares, que estn cubiertos de endolinfa. Estos
rganos envan mensajes al cerebro relativos al movimiento y cambios en la posicin de
la cabeza: cuando movemos nuestra cabeza, nos giramos, nos acostamos, etc. la
endolinfa presiona las terminaciones nerviosas situadas detrs de la pared de cada canal
y enva el mensaje al cerebro. El sentido del equilibrio se encuentra respaldado por la
visin y por los propioceptores. Es mucho ms difcil mantenerse en equilibrio con un
pie teniendo los ojos cerrados. A menudo, cuando nos giramos tenemos una sensacin
de vrtigo y esto se debe a que el cerebro recibe mensajes confusos acerca de la
posicin de nuestro cuerpo. A los bebs les lleva tiempo desarrollar la coordinacin
entre el sentido del equilibrio, la vista y los propioceptores.
F) PROPIOCEPCIN.
El sistema propioceptivo (sentido cenestsico) nos proporciona informacin
acerca de los msculos y articulaciones (contraccin, estiramiento, doblamiento,
compresin, etc) y permite que nos demos cuenta de la posicin del cuerpo. Los
receptores que se encuentran en los msculos, tendones y articulaciones informan al
cerebro acerca de la posicin y postura del cuerpo. As mismo, los propioceptores
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tambin identifican la cantidad correcta de presin que hay que ejercer para levantar
algo ligero o pesado. La informacin propioceptiva se procesa en diferentes zonas del
cerebro.
G) SISTEMA TCTIL.
El sentido del tacto es uno de los primeros sentidos en desarrollarse,
comenzando dicho desarrollo en el tero. Juega un papel importante a la hora de recibir
informacin acerca del entorno y mostrando reacciones de proteccin. La piel es el
rgano sensorial del tacto. Existen cinco tipos de receptores tctiles en las diversas
capas de la piel: para el tacto sensible, la presin, el dolor, el calor y el fro. Los
diferentes receptores tctiles responden a distintos tipos de estmulos. Por ejemplo, los
corpsculos de Pacini son terminaciones nerviosas que responden principalmente a
estmulos mecnicos de presin; las terminaciones de Merkel y Meissner, reaccionan
ante el contacto y las vibraciones pequeas y rpidas; las de Ruffini perciben los
cambios de temperatura; los nociceptores

son los receptores primarios del dolor

originado a causa de temperaturas extremas, presin, etc. Tenemos muchos receptores


por toda la piel. Se concentran en mayor nmero en algunos lugares, como por ejemplo,
en las yemas de los dedos, haciendo que stas sean muy sensibles, y en menor densidad
en otros, como en la espalda. Cuando los receptores tctiles se estimulan mediante el
contacto, calor, fro o vibracin, estos envan seales a las zonas especficas del cerebro.
Cuando nos vestimos, podemos sentir el tacto de nuestra ropa sobre la piel, pero esta
sensacin desaparece gradualmente. Esta prdida progresiva de sensacin se denomina
HABITUACIN. Ocurre lo mismo con el olfato y el gusto. Si los sentidos se exponen a
estmulos continuos, el proceso de habituacin aparece rpidamente. Cuando los
estmulos cambian, entonces las sensaciones aparecen de nuevo. Al igual que con el
olfato y el gusto, los receptores tctiles manifiestan la habituacin ante los estmulos
continuos. Esta es la razn por la cual no sentimos la ropa que llevamos puesta y
nicamente somos conscientes de este hecho si nos la cambiamos o nos la colocamos.
2.2. EN QU CONSISTE LA PERCEPCIN?
Todo aquello que sabemos y conocemos acerca del mundo y de nosotros
mismos proviene de nuestros sentidos. Por consiguiente, todo nuestro conocimiento es
producto de todo aquello que hemos visto, odo, olido, etc. El proceso mediante el cual
un organismo recoge, interpreta, comprende la informacin del mundo exterior
mediante los sentidos se denomina PERCEPCIN. ste tiene varias etapas,
comenzando por la SENSACIN. ste es un proceso elemental imposible de ser
23

analizado que no tiene en cuenta ningn objeto externo, sino que es simplemente una
cuestin de sensaciones. stas poseen calidad, intensidad y duracin. En general se
pueden dividir en afectivas, (placer, dolor) y representativas (gusto, tacto, olfato, calor).
Desde un nivel perceptivo (material y objetivo), no es comprensible que las cosas
puedan tener un significado ms all del que es perceptivameunte vlido (Powell, 2000).
Una vez que la informacin entrante ha pasado por las zonas especficas en el cerebro,
las percepciones sensoriales se acoplan junto con las asociaciones cognitivas y se
dirigen y se relacionan con los diferentes tipos de cosas que hay en la memoria
(conceptos). Por ejemplo, percepcin de un bolgrafo se une al concepto de escribir:

Estmulo

Un bolgrafo

Sensacin

Un objeto de
plstico
cilndrico y
alargado

Interpretacin
(percepto)

Comprensi
n (Concepto)

Un
bolgrafo

Puedo
escribir con
el

2.3. DESARROLLO DE LA PERCEPCIN SENSORIAL.


Un beb no nace con los conocimientos y estrategias preparadas para percibir
las complejidades de los estmulos ambientales. Esta habilidad se desarrolla con la edad.
Despus de nacer, la interaccin del beb con el medio ambiente se convierte
inmediatamente en una fuente de conocimiento. Los nios adquieren la informacin
acerca del mundo y comprueban constantemente la validez de la misma. Por tanto, la
percepcin consiste en extraer informacin mediante la estimulacin. (Gibson, 1969).
Depende tanto del aprendizaje como de la madurez. Los bebs no nacen con el mundo
perceptivo desarrollado en su totalidad sino que ellos mismos lo van creando a travs de
sus propias experiencias, recuerdos y procesos cognitivos. Los bebs no tienen
conciencia de la existencia de su cuerpo como un conjunto, como un todo, lo perciben

24

como rganos separados, como las manos, boca, brazos, y vientre y no conocen cmo
se relacionan las diferentes partes del cuerpo. Aprenden a autopercibirse de una manera
gradual y aprenden a controlar las diferentes partes de su cuerpo con el fin de realizar
movimientos intencionados.
El beb aprende a ver, or, etc. A pesar de que la visin y la audicin conlleven
la capacidad de recibir visiones y sonidos, ello no implica que se comprendan dichas
imgenes visuales y sonidos. Tenemos que aprender a encontrar el significado en
aquello que vemos y omos. Desarrollamos nuestras habilidades en el proceso auditivo y
visual y conseguimos aprenderlas a travs de la interaccin con el entorno. Los bebs
aprenden a diferenciar los diferentes estmulos procedentes de un sinfn de sonidos,
formas, patrones, movimientos, y durante los primeros meses de vida consiguen
desarrollar la habilidad que les permite llevar a cabo la diferenciacin que existe entre
las variaciones de los colores, formas, sonidos, etc. Tambin han de aprender a obtener
y almacenar la informacin procedente de sus sentidos. En realidad, aprenden a usar sus
rganos sensoriales y a conectar las imgenes sensoriales con sus significados.
Si los procesos perceptivos funcionan correctamente, el nio ser capaz de
darle sentido a las cosas sin tener que relacionarlas con el entorno. Por otro lado, una
aportacin sensorial distorsionada se convierte en informacin distorsionada. Si se
pierde uno o varios sentidos (por ejemplo, la vista o el odo) los dems sentidos se
desarrollan para as poder compensar y crear un equilibrio. Los mundos sensoriales
perceptivos de aquellas personas que sufren ceguera o sordera son muy diferentes de
aquellas que no presentan estas discapacidades. Aunque cerremos nuestros ojos o nos
tapemos nuestros odos, es difcil imaginar como ellos experimentan la vida. Aqu
podemos hablar acerca de diferentes percepciones, lenguas, e incluso de diferentes
culturas. Por ejemplo, la persona que sufre ceguera vive en un mundo
tctil/auditivo/olfativo/gustativo sin ninguna percepcin visual. Sus experiencias se
basan en la interaccin que establecen con el mundo a travs de los sentidos
disponibles. Esto no significa que su mundo sea disfuncional, sino que se trata de un
mundo diferente. En vez de imgenes visuales, ellos poseen conceptos tctiles-motores.
Su percepcin del espacio y del tiempo es diferente. Perciben la distancia a travs del
tiempo, calculando cunto tiempo les ha llevado llegar a algo o pasarlo. Los invidentes
compensan la falta de visin mediante el uso de otros sentidos (a menudo muy agudos)
y reconstruyeron ese mundo sin visin a travs de imgenes sonoras, tctiles y fotos

25

olfativas, siendo muy difcil que las personas videntes puedan siquiera imaginar cmo
hacerlo.
Oliver Sacks, en su libro Un antropolgo en Marte, escribe sobre un hombre
que se llama Virgil y que estuvo ciego durante 45 aos. Cuando recuper la vista, los
resultados fueron muy sorprendentes. Poda ver, pero no poda interpretar lo que vea.
Segua permaneciendo ciego ante los significados de los estmulos visuales.
nicamente poda lograr ver el significado visual de los objetos si los tocaba, es decir,
usando el sistema tctil. Consegua ver con sus odos, nariz o manos mucho mejor
que con sus ojos, de manera que tuvo que aprender a conectar las experiencias visuales
con sus significados. Debido a que su mundo se haba construido mediante el uso de
otros sentidos, le fue verdaderamente difcil aprender a usar sus ojos. Un ejemplo era
que l solamente prestaba atencin de una manera visual si se le peda que lo hiciera de
dicha forma. Ya que no posea experiencia ni memoria visual, tena grandes problemas
a la hora de reconocer los objetos, animales o personas. No poda establecer la
distincin entre un crculo y un cuadrado si no se le permita tocarlos. Virgil era
mentalmente invidente, era capaz de ver pero no de descifrar lo que estaba viendo.
Aquella informacin extraa que le llegaba a travs de sus ojos y que no estaba
respaldada por experiencias y memorias visuales, nicamente haca que su percepcin
se viera sumida en un proceso de confusin, de manera que esta informacin ajena
interfera con su capacidad de interpretar al entorno. Poda ver mejor sin sus ojos!
Las personas que presentan sordera congnita y que recuperan audicin en
algn momento de sus vidas tambin pueden sufrir problemas similares. Al principio,
se encuentran a s mismos sumidos en un mundo de sonidos, siendo incapaces de
interpretarlos (mentalmente sordos). Les lleva mucho tiempo aprender a usar sus
odos y a darle a cada imagen auditiva su significado correspondiente. Tienen que
aprender a traducir los estmulos auditivos y convertirlos en estmulos
visuales/olfativos para poder aprender sus significados correspondientes. Aquellos que
recuperan la visin o audicin a una edad temprana tienen menos problemas a la hora de
adaptarse a su nuevo mundo perceptivo, por lo tanto, el factor tiempo es muy
importante a la hora de tratar los problemas perceptivos. Puede que a algunos nios con
autismo se les deba ensear a usar sus ojos, odos, a comer y a moverse. Jim Sinclair
(1992), una persona con autismo de alto funcionamiento expresa que algunas
habilidades como reconocer personas y cosas presuponen otras habilidades an ms
simples y bsicas, como saber adjudicar un significado a los estmulos visuales. Para
26

entender una conversacin se debe aprender a procesar los sonidos, lo cual a su vez
requiere reconocer los sonidos como elementos que se pueden procesar. Se ha de
reconocer como una forma de establecer un cierto orden dentro del caos existente. Las
personas con autismo pueden tener problemas a la hora de adquirir estas habilidades.
Algunas funciones complejas como una conversacin (o cualquiera que requiriese
conductas motoras) necesitan que todas las partes del cuerpo se vean implicadas y que
se coordinen todos sus movimientos. Producir cualquier conducta en respuesta a una
percepcin requiere el control y la coordinacin de las entradas y salidas de informacin
a la vez, y con una rapidez suficiente como para mantener el ritmo del cambio en las
entradas de informacin, pudiendo estas entradas precisar un cambio en las salidas de
informacin. Los nios con autismo parecen no poseer estas habilidades. A s que,
cmo podemos aprender a usar nuestros sentidos para darle sentido al mundo que nos
rodea? Eleanor Gibson (1969), identifica tres tendencias del desarrollo perceptivo:
1) Incrementar la especificidad de la discriminacin. Los organismos maduros
restringen sus reacciones a los estmulos, es decir, responden nicamente a los
estmulos reales o a una aproximacin ajustada de stos. Los jvenes muestran
un aumento continuo en la precisin y consistencia de sus discriminaciones y
tambin manifiestan una reduccin constante del tiempo que necesitan para
llevar a cabo dichas discriminaciones.
2) La optimizacin de la atencin. La percepcin es un proceso activo que cambia
por factores de desarrollo. Los nios de poca edad son muy enrgicos y activos y
sus procesos perceptivos son ahora mucho ms agudos que las respuestas
perceptivas que se dan en la infancia. Por ejemplo, los movimientos de sus ojos
no se centran en un punto o lugar fijo de un objeto, sino que examinan su
contorno buscando rasgos distintivos. Seleccionan la informacin necesaria del
estmulo complejo, prestando atencin a los estmulos relevantes y pasando por
alto los irrelevantes. Slo con la edad se aprende a prestar atencin a la
informacin deseada y a ignorar aquello que se considera irrelevante.
3) Incrementar la economa en la recogida de informacin. La combinacin de
estas dos tendencias del desarrollo ayuda a explicar la creciente sofisticacin
perceptiva. Los jvenes aprenden a discriminar un objeto centrndose
nicamente en aquellos rasgos que lo distinguen. Se pueden aislar alguna
invariante, es decir, un rasgo o caracterstica que permanezca constante en el
tiempo, habrn mejorado de una manera importante la percepcin que tienen de
27

un objeto. De este modo, incrementan su capacidad de procesar varios objetos o


acontecimientos a la vez, ya que son capaces de establecer y ver las diferentes
relaciones existentes y de dar forma a las estructuras, lo cual facilita la retencin
y la memoria econmica.
El mundo real y el que se percibe son diferentes. Toda la informacin que
recibimos de nuestros sentidos se construye en nuestro cerebro. ste no puede procesar
todos los estmulos presentes, sin embargo, s que puede seleccionar los aspectos claves
de la escena, mientras que el resto del mundo queda en un segundo trmino. El proceso
de la percepcin es un proceso activo que gua al cerebro, el cual tiene dos vas: la
informacin procedente de los rganos sensoriales (materia prima) se encuentra influida
por la informacin interna (la informacin que hemos almacenado adaptado a las
experiencias vividas con anterioridad).
A medida que pasan los aos tendemos a menudo a distorsionar aquello que
percibimos, ya que con frecuencia aadimos a nuestra percepcin de lo que vemos,
omos, etc. aquello que esperamos or, ver, etc en determinadas situaciones. Estas
expectativas se basan en nuestra experiencia y conocimiento. No es necesario examinar
una superficie plana vertical con un pomo (picaporte) para saber que es una puerta y que
podemos abrirla para entrar en casa, por ejemplo. Muchas de las constancias
perceptivas almacenadas en nuestro cerebro nos ayudan a movernos en nuestro
mundo con seguridad y confianza y a ahorrar tiempo para llevar a cabo otros procesos
cognitivos (resolver problemas, planificar actividades, etc).
Nuestra interpretacin (lo que vemos) del mundo se basa en nuestra
imaginacin, memoria, y experiencia. Por ejemplo, conocemos el tamao de los objetos
y las personas por nuestras experiencias pasadas. Usamos este conocimiento para ver
e interpretar las cosas y las personas a las cuales nos exponemos en el presente. De este
modo, la imagen final (multi-sensorial: visual, auditiva, olfativa, etc) se ve
distorsionada, incluso sin darnos cuenta de que nuestro mundo percibido no es una
copia verdadera del mundo real. Si miramos a las cuatro personas de la imagen (figura
2.2), sabemos que la persona que se encuentra ms situada a la izquierda debera parecer
ms pequea. Si esta persona parece tener la misma altura, interpretamos que l o ella es
el ms alto, aunque las cuatro figuras midan exactamente lo mismo. Esto es un ejemplo
de ilusin visual. Sin embargo, podemos experimentar ilusiones en cualquier modalidad
sensorial.

28

La ilusin es una interpretacin errnea de algo que existe realmente y que es


percibido por los sentidos. Algunas ilusiones pueden surgir por diversas causas, tales
como un conocimiento o percepcin imperfectos, un desarreglo de los sentidos, como es
el caso de alguien que ve dos objetos donde slo hay uno. A diferencia de las
alucinaciones, las ilusiones constituyen errores de percepcin y/o construccin, ms que
falsas construcciones. Existen varios tipos de ilusiones.
1) Ilusiones causadas por algunos procesos fisiolgicos y/o mecnicos, por
ejemplo, el punto ciego: el efecto halo (cuando el resplandor de una luz brillante
persiste incluso despus de haberla apagado debido a la activacin residual de
los receptores de luz en la retina.
2) Ilusiones causadas por el filtro de informacin de figuras de fondo, que se
producen cuando nuestra percepcin depende de aquello que hemos tomado
como una imagen de primer plano, como por ejemplo, un jarrn o dos caras
(figura 2.3.).

29

3) Ilusiones cognitivas: aquellas causadas por la interpretacin cognitiva de los


estmulos percibidos, como por ejemplo, cuando vemos aquello que
esperamos ver.
Ver o no ver ilusiones visuales proporciona una manera objetiva y
reproducible de examinar las capacidades visuales y constructivas del cerebro. Oliver
Sacks cuenta el caso de S.B. , una persona invidente que recuper su visin cuando
estaba ya en la cincuentena. Sus respuestas a las ilusiones visuales fueron muy
peculiares. En algunas ilusiones fisiolgicas, como las lneas paralelas que parecen
divergir de lneas divergentes, l las vea como lneas paralelas. Las figuras invertidas
(ilusiones filtradas), como los cubos y escaleras dibujadas en perspectiva o figuras
ambiguas, no se invertan para l y no poda verlas en profundidad. No poda percibir la
fluctuacin existente entre ellas y el suelo. Simplemente vea una imagen sin cambiar
de perspectiva de figura a fondo. Sacks interpreta este fallo como una evidencia de la
existencia de construcciones visuales rudimentarias y una ausencia visual temprana.
De este modo, siempre hay algo de nosotros en nuestra interpretacin de los
estmulos. Por un lado, nuestra respuesta no es objetiva, ya que depende de nuestras
experiencias previas, intereses, motivaciones, etc. Por otro lado, nuestra percepcin se
ve influida por nuestra cultura y aunque cada cerebro construya el mundo de una
manera diferente a cmo los dems ya que cada cerebro es diferente, las formas que
operan son similares para las personas sin discapacidad. Incluso teniendo en cuenta las
diferencias perceptivas, vemos que hay similitud como para establecer que un libro es
un libro, que gato es un gato, etc.

CAPTULO 3: POSIBLES EXPERIENCIAS SENSORIALES EN EL


AUTISMO.
3.1. Cmo se percibe el mundo desde el autismo?
Aprender la manera en la que funcionan los sentidos de cada persona con
autismo es la clave crucial para entender a esa persona. (ONeill,1999, pag 31).
Aunque las personas con autismo viven en un mundo fsico y tratan con la
misma materia prima, el mundo perceptivo de stas resulta ser notablemente al de
aquellas sin autismo. Las personas con autismo tienen experiencias sensoriales
perceptivas inusuales. stas pueden ocasionar hiper- o hipo-, sensibilidad, variacin
entre los diferentes volmenes de percepcin, dificultad a la hora de interpretar un
sentido, etc. Sin embargo, pueden parecer ser interpretadas de otro modo. Vemos el
30

mundo de acuerdo a la manera en la que experimentamos y percibimos que es. Una


experiencia diferente facilita una provisin diferente de conocimiento relativa al mundo.
Por tanto, nos podemos preguntar podemos estar seguros de que nos movemos en el
mismo mundo perceptivo, social, etc, siendo nuestras reconstrucciones de ste tan
diferentes? estamos seguros de que vemos, omos, sentimos, etc, las mismas cosas?
cmo podemos saber que nicamente nuestra versin perceptiva del mundo es la
correcta y la de ellos, la errnea? Es importante recordar que las personas con autismo
no pueden dejar de ver u or aquello que se considera como errneo y ni ellos mismos
saben que aquello que ven u oyen es errneo. Las conexiones normales entre las cosas
y los acontecimientos no tienen sentido para ellos, aunque no por carecer de sentido
dejan de proporcionarles una sensacin abrumadora, de confusin y miedo. Lo ms
complicado es que parecen no existir los mismos patrones de experiencias sensoriales
perceptivas en dos personas con autismo. Se pueden distinguir algunos rasgos de
percepcin con autismo siempre basndose en testimonios de personas con autismo
de alto funcionamiento y en una observacin de los nios con autismo. A continuacin,
trataremos algunos de los fenmenos perceptivos ms conocidos. Estas experiencias no
son nicas. Todos podemos sentirnos extraos de vez en cuando y sufrir experiencias
similares en cualquier momento, especialmente cuando nos sentimos cansados. Lo que
si es nico en estas experiencias en el autismo en la intensidad y continuidad de las
mismas: estas experiencias son normales para ellos.
3.2. LA PERCEPCIN LITERAL
Valoro la mayora de las cosas a las que me enfrento, sin juzgarlas ni
interpretarlas. Las miro de una manera muy individual, concreta y literal. Las miro de
una manera muy individual, concreta y literal. Normalmente no las veo como un
conjunto o no las conecto, a menos que busque activamente dicha conexin. No
dibujo las conexiones, sino que las asigno conscientemente, basndome en el
razonaamiento y en su utilidad. Todas las asociaciones que hago estn formadas de
una manera consciente y se pueden dividir o romper de la misma manera (Blackburn,
1999).
Las personas con autismo parecen percibirlo todo tal y como es. Esto es la
PERCEPCIN LITERAL. Por ejemplo, pueden ver cosas sin tener que interpretarlas
o entenderlas (VISIN LITERAL). El profesor Zinder, que estudia el fenmeno de las
personas con autismo que poseen un talento extraordinario, sugiere que las personas con
autismo miran al mundo de la manera en que ste realmente es.
31

Un buen ejemplo de nuestra incapacidad para ver el mundo como es en


realidad, sin la interferencia del cerebro en este proceso, es la manera en la que
interpretamos los denominados objetos imposibles. Si miramos la parte superior de la
figura, llegamos a la interpretacin de que se trata de una construccin con dos
columnas. Sin embargo, si cambiamos la perspectiva y miramos a la parte inferior,
cambiaremos de opinin y estableceremos la existencia de tres columnas. Puesto que
sabemos que esto es imposible (aunque nuestros ojos nos digan lo contrario),
llegaremos a la conclusin de que se trata de un objeto imposible.

3.3. INCAPACIDAD PARA DISTINGUIR ENTRE INFORMACIN DE


PRIMER PLANO Y DE FONDO (PERCEPCIN GESTALT).
Era como tener un cerebro sin ningn tmiz (Williams, 1994).
Uno de los problemas que experimentan muchas personas con autismo es su
incapacidad para distinguir entre los estmulos de primer plano y los de fondo
(incapacidad para filtrar la informacin de primer plano y la de fondo). A menudo son
incapaces de discriminar los estmulos relevantes e irrelevantes (las dos primeras etapas
del desarrollo perceptivo de Gibson). Lo que puede ser de fondo para otros puede
igualmente ser de primer plano para ellos, ya que ellos lo perciben todo sin llevar a cabo
ningn filtro o seleccin. A menudo es duro, para una persona con autismo, integrar
aquello que han experimentado en entidades separadas y nicas, de manera que se
pueda dividir la imagen completa en partes con significado.

32

Delacato (1974) descubri que algunos nios con autismo (hipervisuales en


su clasificacin), no se dejan engaar por las ilusiones pticas y lo identific como uno
de los ismos (conductas) visuales. Han aparecido teoras que intentan explicar el
fenmeno de la inmunidad a las ilusiones pticas en el autismo, como son la teora de
la prediccin probable (Feigenberg, 1986) y la modificacin de la teora de la
coherencia central dbil (Frith, 1989) a niveles bajos (Happe, 1996)
Feigenberg (1986) sugiere que aquello que vemos, omos, sentimos, etc es
muchas veces aquello que esperamos ver, or, sentir, etc. El cerebro no necesita procesar
todos los estmulos, sino que simplemente rellena los espacios en blanco y predice
la imagen final. Esta es la razn por la cual somos propensos a las ilusiones. Esta
capacidad de ver antes de ver realmente no est limitada nicamente a la visin. Esto
mismo se puede observar en el caso de otros sentidos, por ejemplo, podemos or o
sentir aquello que esperamos or o sentir.
Happ (1996) interpreta la baja sensibilidad a las ilusiones en las personas con
autismo como una evidencia de una coherencia central dbil, como ilusiones visuales
que requieren un procesamiento de la informacin en el contexto. Si las personas con
autismo perciben todas las cosas en fragmentos y se centran en estos sin integrarlos
juntos. Sin embargo, un estudio (Gardner y Hamilton, 2001) ha cuestionado la
propuesta de la coherencia central dbil universal en personas con autismo. Han
demostrado que algunas personas con autismo son capaces de experimentar ilusiones
visuales y hacer efectiva la coherencia central y, adems, se demostr que algunos de
los participantes la experimentaban incluso antes que algunas personas sin autismo. Los
investigadores concluyeron que la idea de que la coherencia central dbil es la que
domina toda la experiencia perceptiva de las personas con autismo, es incorrecta.
Los resultados del estudio de Ozonoff, tambin han puesto en duda esta teora
en el autismo. Revelan que en relacin con los otros dos grupos de control que
participaban en el estudio, uno con el sndrome de Tourette y otro con un desarrollo
normal, el grupo con autismo no demostr dificultades particulares a la hora de procesar
los rasgos globales de un estmulo ni manifestaron una superioridad en el procesamiento
de rasgos locales presuponen que las personas con autismo se centran verdaderamente
en los detalles ms a un nivel conceptual que perceptivo. Esto, es que no puede
suponerles ningn problema procesar visualmente la imagen completa, sino que la
dificultad puede aparecer nicamente cuando los elementos individuales son piezas de

33

informacin con significado que deben combinarse para dar otra forma a una idea
general o conseguir un entendimiento a un nivel conceptual de orden superior.
Esta incapacidad para filtrar la informacin de figura y fondo puede justificar
tanto la fuerza como la debilidad de la percepcin en el autismo. Por un lado, parece que
perciben una informacin ms exacta y una gran cantidad de ella, y, por otro lado, toda
esta cantidad de informacin no seleccionada no puede procesarse simultneamente y
puede conducir a una sobrecarga de informacin. Tal y como Donna Williams lo
describe, parece que no tienen un tamiz en su cerebro que seleccione la informacin a la
que deben prestar atencin. Esto da como resultado un fenmeno paradgico: la
informacin sensorial se recibe llena de detalles y de una manera holstica al mismo
tiempo. Se puede describir como la percepcin gestalt, esto es, la percepcin de la
escena completa como una entidad individual llena de detalles percibidos, pero no
procesados, simultneamente. Deben ser conscientes de la informacin que se pierde,
pero el procesamiento de las situaciones holsticas puede ser abrumador.
El fenmeno de las personas con autismo que tienen un talento extraordinario
puede contribuir en gran manera a dar una explicacin acerca de la percepcin del
autismo. Por ejemplo, Steven Wiltshire, un artista con autismo, pinta cuadros de
edificios arquitectnicos con una memoria fotogrfica que le ayuda a retener toda la
escena. Otra caracterstica interesante de sus cuadros es que poda empezar a pintarlos a
partir de cualquier detalle (insignificante) y acabarlo con mucha facilidad. Podra esto
deberse a que para l todos estos detalles constituan una nica entidad? Si quieres
dibujar un crculo, puedes empezar desde cualquier punto y terminarlo. Para las
personas como Steven, que perciben la gestalt, el punto de inicio no tiene importancia
alguna, al igual que para nosotros no tiene importancia desde donde empezamos a
dibujar un crculo.
Louis, un nio con autismo ( 9 aos en ese momento) realiz un dibujo de
Humpty Dumpty en tan solo diez minutos despus de haber visto unos dibujos
animados. Existen muchos dibujos de nios con autismo que muestran esta misma
tcnica a la hora de realizar un dibujo, aunque stos no son de una gran
espectacularidad. Pueden comenzar dibujando un coche por la rueda, un hombre por un
pie, etc. La percepcin Gestalt puede justificar dicha super-habilidad para ver
simultneamente dos imgenes en una (por ejemplo, la conocida imagen del jarrn y de
las dos caras). Otras ilusiones (por ejemplo, los crculos de Titcher, etc) pueden
justificar el dficit de la prediccin probable (Feigenberg, 1986).
34

La percepcin Gestalt puede resultar abrumadora y conducir a todo tipo de


distorsiones durante el procesamiento de la informacin, tales como percepcin
fragmentada, hipersensibilidad, variacin entre la hiper- e hipo-sensibilidad,
procesamiento retardado, etc.
A las personas con autismo no les gustan los cambios y s las rutinas o hbitos.
Si un detalle, por mnimo que sea, se cambia (por ejemplo, un cuadro de la pared no est
derecho o alguna pieza del mobiliario se ha movido escasos centmetros), la escena
completa (gestalt) es diferente, es decir, no les resulta familiar. Para que ellos puedan
reconocer las cosas, stas deben estar exactamente igual a como las vieron la ltima vez.
Slo de esta manera sabrn qu hacer con ellas (Williams, 1996). Lo mismo sucede con
las rutinas: si algo marcha de diferente manera, sabrn qu hacer. La gestalt de la
situacin es diferente. Todo esto acarrea sufrir sensaciones de miedo, estrs y
frustracin. Las personas con autismo tienen ms problemas con los cambios pequeos
que con los grandes. Por ejemplo, pueden hacer frente a la situacin de ir a algn sitio
que no les sea familiar mucho mejor que enfrentarse a algn cambio en el mobiliario de
su habitacin. Su encuentro con informacin nueva es una nueva gestalt, la cual se
almacenar mientras que cualquier cambio en la gestalt familiar acarrea un estado de
confusin: por un lado, se convierte en una nueva imagen completa y, por otro lado, se
estn enfrentando a un entorno que no les resulta familiar en una situacin que si les
resulta familiar. Las personas con autismo pueden experimentar la percepcin gestalt
en cualquier modalidad sensorial. Una persona que experimenta la gestalt visual tiene
grandes dificultades a la hora de centrarse en detalle en particular de una escena y le es
prcticamente imposible separar dicho detalle de la imagen completa. Las personas con
la percepcin gestaltauditiva, tienen dificultades para concentrarse en un nico
estmulo auditivo. Por ejemplo, la voz de una persona est combinada junto con todos
los ruidos que hay en el entorno: las puertas abrindose, alguien tosiendo, los coches
circulando, etc. Sus odos recogen todos los sonidos con el mismo nivel de intensidad.
Si intentan filtrar el ruido de fondo (separarlo a la voz a la que quieren prestar atencin),
tambin filtran la voz que estn intentando escuchar. Este mismo problema se produce
cuando hay varias personas hablando al mismo tiempo: les resulta difcil prestar
atencin a una nica voz y filtrar el resto (Grandin, 1996). Se sienten a menudo
ahogados en un mar de ruidos de fondo y no son capaces de aislar las palabras de la
persona con la que estn hablando de aquellas que tambin lo hacen de la misma
habitacin, o en aquella que est cerca de sta, en el exterior, etc. En aquellos estmulos
35

que se encuentran a su alrededor, venga de la persona que venga, y sea el ruido o sonido
que sea. QU SNTOMAS BUSCAR:
1) No se deja engaar por ilusiones pticas.
2) Advierte cualquier cambio diminuto en el entorno.
3) No reconoce un entorno familiar si se acerca desde una percepcin diferente.
4) Se frustra con facilidad a la hora de intentar hacer o realizar algo en una habitacin
ruidosa o con mucha gente dentro.
5) Parece no entender las instrucciones si se las da ms de una persona.
6) Es incapaz de distinguir entre estmulos tctiles de diferente intensidad (por ejemplo,
un contacto ligero y otro fuerte).
7) Es incapaz de distinguir entre estmulos tctiles de diferente intensidad (por ejemplo:
un contacto ligero y otro fuerte)
8) Torpe; se mueve con dificultad.
9) Opone resistencia a cambiar la posicin o movimiento de la cabeza.
Alex se daba cuenta de cualquier cambio que se produjera en el entorno; por
dminuto que ste fuera (la goma est debajo de la mesa, el cuadro ya est
torcido, etc). Deba tener cuidado con todos estos cambios, ya que el chico no hara
nada a menos que pusiera todo en su lugar correcto, es decir, colocarlo todo tal y
como se encontraba antes.
Brad Rand, una persona con autismo de alto funcionamiento proporciona
algunos ejemplos que ilustran este fenmeno:
Parece que aprendes cosas en general, como, por ejemplo, que hay camisas
colgadas en un armario. A partir de ah, puedes procesar pequeos cambios sobre estas
cosas de una manera rpida y fcil, como puede ser el hecho de que las camisas siguen
an colgadas sin importar el orden en qu estn, o si alguna se ha descolgado un poco,
o si los pantalones se han mezclado con las camisas.
Sin embargo, algunas personas que son diferentes aprenden cosas especficas.
Por ejemplo, cuando hay camisas colgadas en un armario, aprenden el orden exacto en
que estn colgadas. Cualquier cosa diferente que vean a la vez siguiente no ser lo que
ellos han aprendido. En cierta manera, esto puede ser como cuando los nios aprenden
a leer, que memorizan las formas de las letras, en vez de los sonidos fnicos. Pueden
leer tapa, porque han aprendido que la t con la a, con la p y con la a se
lee tapa, sin embargo, no pueden leer capa, ya que la c hace que cambie todo.

36

Cuando llega mucha cantidad de informacin, es difcil saber a qu estmulos


prestar atencin. Dado que el almacenamiento de conocimiento que acumulan las
personas con autismo es diferente, resulta lgico que su capacidad de atencin sea
tambin diferente. Es aqu donde nos planteamos la siguiente cuestin: Contradice la
explicacin de la percepcin gestalt la teora de la coherencia central dbil en el
autismo? La respuesta es que no la contradice. As, esta teora empieza a funcionar en
una fase siguiente a la del proceso de percepcin, cuando la percepcin gestalt
conduce inevitablemente a las distorsiones y a la fragmentacin, con el fin de limitar la
cantidad de informacin que se procesa.
Las diferentes fases (y estilos) de la percepcin pueden proporcionar una
explicacin a los descubrimientos que diversas investigaciones estn realizando acerca
de la coherencia central dbil y de procesamiento global en el autismo. Por un lado, una
de las reas ms fuertes que ejecutan mejor las personas con autismo, que aquellas que
no lo tienen, son los tests de las Figuras Enmascaradas (Jollife y Baron-Cohen, 1997,
Shah y Frith, 1993) y los resultados se han interpretado como una frustracin de la
coherencia central dbil en el autismo. Por otro lado, una investigacin ha cuestionado
esta idea y muestra que las personas con autismo pueden ver ilusiones pticas, es decir,
que tienen la capacidad de formar un conjunto slido. Los autores interpretan estos
descubrimientos como la confirmacin de la idea de Happ (1999) acerca de que la
coherencia es un continuo y representa un estilo cognitivo. Sea un estilo cognitivo o
perceptivo, no podemos hablar de un continuo aqu, ya que una misma persona parece
ser capaz de manifestar ambos estilos en diferentes momentos. De este modo, el exceso
de informacin sensorial que no se puede filtrar y/o procesar simultneamente puede
originar distorsiones en la percepcin. La percepcin gestalt puede motivar la aparicin
de diferentes experiencias sensoriales y estrategias compensatorias (voluntarias e
involuntarias) que adquiere la persona con el fin de hacer frente a la sobrecarga de
informacin sensorial. Las experiencias sensoriales ms comunes en el autismo son:
1) Hipersensibilidad y/o hiposensibilidad.
2) Alteracin y/o fascinacin debido a ciertos estmulos.
3) Inconsistencia de la percepcin (variacin entre la hiper- e hipo- sensibilidad).
4) Percepcin fragmentada.
5) Agnosia sensorial.
6) Percepcin retardada.
7) Sobrecarga sensorial.
37

3.3.1) Hipersensibilidad y/o hiposensibilidad.


En su libro El extrao por excelencia: el nio con autismo Carl Delacato
(1974) clasifica cada canal sensorial de la siguiente manera:
Hiper-: el canal se encuentra demasiado abierto, por lo que entra en el cerebro
demasiada estimulacin.
Hipo-: el canal no se encuentra lo suficientemente abierto, por lo que entra
poca estimulacin y el cerebro se ve privado de ella.
Ruido blanco: el canal crea un estmulo propio debido a su funcionamiento
defectuoso, por consiguiente el mensaje que llega desde el exterior se ve dominado por
ese ruido interno del sistema.
Delacato afirm que cada canal sensorial podra estar afectada de una manera
diferente. Por ejemplo, un nio podra presentar un cuadro de hiposensibilidad visual,
ruido blanco auditivo, hiposensibilidad a los sabores e hipersensibilidad tctil.
A veces se da el caso de que una misma persona puede recibir entradas de
informacin sensorial a travs de un mismo canal experimentando en diferentes
momentos las tres categoras de Delacato hiper- , hipo- y de ruido blanco, dado que la
intensidad (el volumen) con que trabaja dicho canal a menudo flucta.
Por ejemplo, un chico con autismo puede ver puntos chiribitas (pequeas
partculas en el aire) o mostrar malestar haca luces brillantes (caractersticas que define
Delacato cuando se define hipersensibilidad visual) pero igualmente inspecciona con
frecuencia objetos que tiene a mano, le gustan los espejos (hiposensibilidad visual) y
tiene las pupilas dilatadas, mira a menudo a travs de las personas y de objetos, le
desagrada el contacto visual y tiene una experiencia visual distorsionada. (ruido
blanco). Las personas con autismo prefieren el uso del trmino hipersensibilidad
cuando se trata de sus experiencias sensoriales inusuales. En este libro el trmino
hipersensibilidad viene a ser una sensibilidad aguda, por debajo del nivel habitual.
Aqu los trminos se han restringido, dado que parece ms justificable el distinguir entre
diferentes experiencias, las cuales estn a menudo definidas bajo un mismo trmino. A
continuacin se muestran varios ejemplos de hiper- e hiposensibilidad de todos los
canales que han experimentado personas con autismo.

38

HIPERSENSIBILIDAD

HIPOSENSIBILIDAD.

HIPERSENSIBILIDAD VISUAL (ver lo A veces, cuando no consiguen suficiente


invisible). Esto quiere decir que pueden informacin, sus cerebros pueden sentirse
ver ms que otras personas, es decir, que vacos y detener el proceso, por lo que no
su visin es muy

aguda. Por ejemplo, ven ni escuchan nada. Simplemente estn.

Alex, un nio con autismo, a menudo se Entonces,

pueden

conseguir

que

la

queja de que las motas (partculas que informacin empiece a llegar de nuevo a
estn al aire) estn volando. Su visin es sus cerebros y sistema nervioso al agitar
tan hipersensible que dichas motas se sus manos, balancearse, emitir sonidos
mezclan a menudo con todo aquello que extraos o golpear sus cabezas contra las
est viendo. Annabel Stheli (1991), relata manos (Rand).
que su hija Georgiana vea demasiado HIPOSENSIBILIDAD VISUAL: Algunas
bien y exageraba todo aquello que vea, personas
pareca tener

vista de lince. Por problemas

con autismo
para

pueden tener

descifrar

donde

se

ejemplo, cada pelo que vea era como un encuentran los objetos, ya que slo ven
espaguetiy por eso, le fascinaba tanto el sus contornos. Incluso las luces brillantes
pelo de la gente. Jasmine ONeill (1999) no son lo suficientemente brillantes para
describe a una persona con autismo como ellos. Pueden mirar fijamente al sol
alguien que ve todo aquello que se durante mucho tiempo, caminar alrededor
encuentra a su alrededor con una visin de algo, pasar las manos por los bordes de
extremadamente aguda.

un objeto para entender lo que se trata

SNTOMAS A BUSCAR:

(Rand). SNTOMAS A BUSCAR:

Mira constantemente a partculas

Le atrae la luz.

diminutas. Recoge motas pequeas

Mira intensamente a los objetos o

de polvo.
-

No le gustan la oscuridad ni las

personas.
-

luces brillantes.
-

Le asustan los destellos sbitos de

Mira haca abajo la mayora del


tiempo.

los

dedos

objetos

Le fascinan los reflejos, los objetos


de colores brillantes.

Pasa la mano alrededor de cada


objeto. Abraza su entorno fsico.

Cierra los ojos o se los tapa HIPOSENSIBILIDAD


cuando hay luces brillantes.

enfrente de sus ojos.

luz.
-

Mueve

AUDITIVA:

menudo nos encontramos con nios que

39

HIPERSENSIBILIDAD AUDITIVA (or buscan sonidos (apoyando el odo en


lo inaudible). Temple Grandin (1996) cualquier aparato elctrico o disfrutando
describe su audicin como si tuviera un del ruido del gentio, las sirenas, etc). Con
amplificador de sonido con el volumen al frecuencia tambin crean sus propios
mximo y compara sus odos con un sonidos

para

estimular

su

audicin

micrfono que recoge y amplifica los (cerrando de golpe las puertas, dando
sonidos. Pueden ser capaces de or golpecitos a las cosas o vocalizando).
algunas frecuencias que normalmente slo SNTOMAS A BUSCAR:
pueden escuchar los animales (Williams,

1992). Alex, un chico con autismo, parece

Golpea los objetos, cierra las


puertas de golpe.

escuchar los ruidos antes que otras

Le gustan las vibraciones.

personas. Puede decir que su padre est

Le gusta la cocina, el bao.

llegndo a casa incluso antes de que otra

Le gustan las muchedumbres, el

persona pueda or el ruido del coche


entrando en el porche (soportal). Alex
normalmente

se

aparta

de

trfico, etc.
-

las

Rasga el papel, lo arruga en la


mano.

conversaciones y evita los lugares donde

Le atraen los sonidos, los ruidos.

hay mucha gente. Los nios que padecen

Realiza ruidos rtmicos a gran

hiperaudicin se tapan a menudo los odos

volumen.

cuando un ruido les produce dolor, aunque


haya

otras

personas

en

la

misma

habitacin que ni se estn dando cuenta de


la existencia de ese ruido.
SNTOMAS A BUSCAR:
- Se tapa los odos.
- Tiene el sueo muy lgero.
- Le asustan los animales.
- No le gustan las tormentas, el mar, las
muchedumbres, etc.
- No le gusta que le corten el pelo.
- Elude los sonidos y los ruidos.
- Realiza ruidos repetitivos para evitar or
otros sonidos.

40

- No le gusta ir al dentista.
- En ocasiones puede manifestar miedo a
los sonidos.
- A veces no le gustan los sonidos agudos
ni los graves.
HIPERSENSIBILIDAD
GUSTATIVA/OLFATIVA:

HIPOSENSIBILIDAD
algunas GUSTATIVA/OLFATIVA:

personas con autismo tienen un olfato que

tienen

Los

nios

hipo-sensibilidad

comparable al de los perros.(Morris, gustativa/olfativa, mastican y huelen todo


1999). Para ellos la mayora de las aquello que les llega a las manos (hierba,
comidas tienen un olor demasiado fuerte plastilina, perfume, etc).
y no pueden tolerar el olor de las SNTOMAS A BUSCAR:
personas, por muy aseados que estn. No

les gustan algunas comidas porque tanto


el olor como el sabor les resultan
intolerables.

La

hipersensibilidad,

Se huele a s mismo, a las personas


y objetos.

Se embadurna (juega con) los


excrementos.

determinados estmulos que sufren las

Le gustan los olores fuertes.

personas con autismo se puede comparar

Enuresis (emisin involuntaria de

con las alergas (ONeill, 1999). Donna

la orina).

Williams tiene una reaccin alrgica a

Come cualquier cosa.

algunos perfumes, que hace que sienta

Lame objetos y se los mete en la

como si su nariz se tapiase con arcilla,


llegndole incluso hasta las cejas. Con
algunos

Come

comida

con

sabores

la

queman

los

Regurgita.

pulmones(Williams, 1996). No siempre

Come cualquier cosa.

la intolerancia que sienten haca la comida

Lame objetos y se los mete en la

de

que

tiene

incluso

sensacin

perfumes

boca.

le

tiene que ver con el sabor u olor de ellas,

mezclados (p. ej. agridulce).

boca.

tambin les puede resultar intolerables la


textura, color o sonidos que produce. Por
ejemplo, Alex nunca comera ninguna
fruta o verdura de color rojo. Se podra
comer una manzana verde, pero nunca una

41

roja.
SNTOMAS A BUSCAR:
-

Problemas de aseo.

Evita los olores.

Lleva puesta siempre la misma


ropa.

Se aparta de la gente.

Come poco.

Usa la punta de la lengua para


probar la comida.

Vomita con facilidad.

Reclama y ansa ciertos tipos de


comida.

HIPERSENSIBILIDAD

TCTIL: HIPOSENSIBILIDAD TCTIL: aquellos

algunos nios con autismo se retiran que padecen sta parecen no sentir dolor
cuando alguien intenta abrazarlos porque ni apreciar los cambios de temperatura.
sienten miedo cuando se les toca. Muchos Incluso no se dan cuenta de que tienen una
nios rehsan ponerse ciertas ropas, herida si se pinchan con un objeto
debido a que no pueden tolerar la textura punzante o de que tienen un hueso roto.
de

stas

sobre

hipersensibilidad

su
puede

piel.

Esta SNTOMAS A BUSCAR:

producirles

sensaciones que incluso el tacto ms


ligero puede originarles un ataque de

Le gustan las ropas apretadas, la


presin.

Busca la sensacin de presin a

pnico. Un ligero araazo, que la mayora

base de arrastrarse debajo de

de las personas ni advierten puede

objetos pesados.

producirles un gran dolor a ellos. Los

Abraza con fuerza.

padres cuentan a menudo que lavarles el

Le gustan los juegos brutos y dar

pelo o cortarles las uas a su hijo se puede

volteretas.

convertir en un autntico sufrimiento, por

Es propenso a autolesionarse.

lo que tienen que acudir a otras personas

Escasa reaccin al dolor y a la

para que lo hagan. Luke Jackson (2002),

temperatura.

un adolescente con el sndrome de


Asperger, relata como su hermano Ben,

42

que padece autismo, tiene autnticos


problemas con la ropa. Se pone la ropa
para ir al colegio, pero tan pronto llega a
casa se la quita inmediatamente, porque
le duele!. Algunas personas no dejan de
sentir el contacto de sus ropas sobre la piel
hasta

pasados

varios

das,

desafortunadamente, cuando dejan de


percibir esa sensacin (o no sensacin),
ya hay que cambiarse y ponerse ropa
limpia, por lo que el proceso de habituarse
a

la

misma

comienza

Gillingham (1991)

de

nuevo.

explica que esta

habilidad especial que poseen las


personas con autismo consiste en que los
sentidos estn tan afinados que hacen que
ellos sientan cosas que una persona
normal ni siquiera advertira, pero con
frecuencia esto causa un dolor extremo.
Este investigador baraja la hiptesis de
que al bloquear este dolor, el cuerpo,
produce una serie de endomorfinas que, a
su vez, pueden suprimir la informacin
sensorial complementaria.
Temple Grandin (2000) indica que la falta
de empata en el autismo puede deberse a
un sistema nervioso hipersensible que
impide que un nio con autismo pueda
sentir una estimulacin tctil reconfortante
cuando se le abraza.
SNTOMAS A BUSCAR:
-

No quiere que le toquen.

No tolera la ropa nueva; no quiere

43

llevar zapatos puestos.


-

Reacciona exageradamente ante el


calor, el fro, el dolor.

No le gusta estar sucio, o el


desorden.

No le gusta la comida que tiene


una textura determinada.

Evita a la gente.

HIPERSENSIBILIDAD VESTIBULAR: HIPOSENSIBILIDAD

VESTIBULAR:

se refleja una baja tolerancia a cualquier disfrutan realizando y buscando todo tipo
actividad que implique un movimiento o de

movimientos.

Pueden

girar

cambio rpido en la posicin del cuerpo. balancearse durante bastante tiempo sin
Las personas que la padecen tienen sentir vertigos o nuseas. Las personas
grandes dificultades a la hora de cambiar con autismo que tienen hiposensibilidad
de direccin y no son buenos en los vestibular a menudo se balancean sin
deportes.

Se

sienten

desorientados cesar o se mueven en crculos al mismo

despus de girar, saltar, o correr. A tiempo que balancean el cuerpo.


menudo sienten miedo o ansiedad al ver SNTOMAS A BUSCAR.
que sus pies no tocan el suelo. Ayres

(1979) los denomin como inseguros


gravitacionalmente.

tiovivos, etc.
-

SNTOMAS A BUSCAR.
-

impliquen

ordinarias
cualquier

Gira,

corre

dando

vueltas

continuamente.

Tiene reacciones de miedo ante


actividades

Se divierte en los toboganes,

que

tipo

Se balancea continuamente haca


delante y atrs.

de

movimiento (p.ej. jugar en un


columpio, tobogn, tiovivo, etc).
-

Dificultad a la hora de caminar o


gatear en superficies desiguales o
inestables.

No le gusta tener la cabeza hacia


abajo.

Se pone ansioso o angustiado

44

cuando sus pies no tocan el suelo.

HIPERSENSIBILIDAD
PROPIOCEPTIVA:

HIPOSENSIBILIDAD

se refleja en la PROPIOCEPTIVA:

tienen

grandes

postura extraa del cuerpo, en la dificultad dificultades para saber en qu lugar del
para manipular objetos pequeos, etc.

espacio se encuentran sus cuerpos. A

SNTOMAS A BUSCAR:

menudo tampoco tienen conciencia de las

Coloca el cuerpo en posiciones sensaciones de sus propios cuerpos (por


extraas.

Dificultad para manejar objetos con sistemas propioceptivos hiposensibles


pequeos (p. ej botones).

ejemplo, no sienten hambre). Los nios

parecen estar cansados y se apoyan contra

Gira constantemente el cuerpo la gente, muebles o paredes.


para mirar algo.

SNTOMAS A BUSCAR:
-

Tiene un bajo tono muscular.

Agarra los objetos dbilmente;


deja caer al suelo las cosas.

No es consciente de la posicin de
su cuerpo en el espacio.

No

es

consciente

de

las

sensaciones de su propio cuerpo


(p. ej no siente hambre, etc).
-

Choca contra los objetos o las


personas.

Parece cansado. Se apoya contra


las personas, paredes, muebles.

Se tropieza con frecuencia. Tiene


tendencia a caerse.

Se balancea continuamente hacia


delante y atrs.

Delacato (1974) fue uno de los primeros investigadores que sugiri que tanto
la hiper- como la hiposensibilidad que padecan los nios con autismo eran la causa de
todas las conductas propias del autismo, es decir, el retraimiento de la interaccin social
45

y comunicacin, conductas estereotipadas (estimulaciones externas o estimulaciones a s


mismos). Denomin a estas conductas como sensorismos (ismos visuales, auditivos,
etc). Las consider como un intento del nio para tratarse a s mismo, normalizar sus
canales sensoriales o comunicar sus problemas. Las personas con autismo describen a
menudo sus estimulaciones como mecanismos defensivos derivados de la hiper-o
hiposensibilidad. A veces, llevan a cabo este tipo de conductas para suprimir el dolor
que siente o para calmarse (en el caso de la hipersensibilidad); en otras ocasiones, por
estimular el sistema nervioso y obtener la estimulacin sensorial que llega desde el
exterior (en el caso de la hiposensibilidad); y en otras ocasiones para proporcionarse a s
mismos placer interior. Estas conductas de autoestimulacin (sensorismos)
normalmente son definidos por las personas que no tienen autismo como conductas
extraas (tales como balancearse, girar, agitar las manos, golpear los dedos, etc). Pero
por consiguiente, muy a menudo podran considerarse igualmente como las estrategias
involuntarias que ha adquirido el nio para hacer frente a esa desagradable
estimulacin (hipersensibilidad) o a la falta de ella (hiposensibilidad). Esta es la razn
por la cual, por mucho que estas conductas nos puedan parecer irritantes y carentes de
significado, resulta inapropiado detenerlos sin conocer qu funcin desempean y ver
de qu manera se pueden introducir otras experiencias que impliquen esta misma
funcin. Los estereotipos originados a causa de la hiper- o hiposensibilidad pueden
afectar a uno o todos los sentidos. Si logramos interpretar dichas conductas, entonces
seremos capaces de imaginar (o incluso comprenderlo en totalidad) de qu manera
percibe el nio el mundo y le podremos ayudar a desarrollar las estrategias necesarias
para hacer frente a estas sensibilidades a menudo dolorosas.
Para reconocer la presencia de la hiper- o hipo- sensibilidades debemos
conocer qu tipo de seales debemos buscar. Anteriormente he descrito en el cuadro las
seales ms comunes que indican las sensibilidades de cada canal sensorial. stas
pueden ser de gran ayuda a la hora de recopilar el perfil sensorial perceptivo y elegir los
mtodos y entornos adecuados para ellos.
En mi clase hay cuatro nios que padecen hiper- o hiposensibilidad.
La visin de Alex es muy aguda (hiper): es capaz de ver las partculas ms
diminutas que flotan en el aire, los trozos de pelusa ms nfimos que hay en la
alfombra. Esto hace que su atencin se distraiga de aquello que se supone que debe
hacer. Odia las luces brillantes y la luz fluorescente le da dolor de cabeza. Las cosas se
complican an ms ya que su audicin tambin es muy aguda. Puede or lo que sucede
46

en la habitacin de al lado y siempre me mantiene informado de ello. Por ejemplo, me


dice cuando se est moviendo una silla, cuando se ha cado una goma, cuando est a
punto de llegar el autobs, etc.
La visin de Helen es hiposensible: se siente atrada por cualquier objeto
brillante, mira intensamente a las personas (lo cual irrita a Alex, que no tolera que
nadie lo mire directamente), le fascinan los espejos. Durante las clases puede estar
moviendo los dedos frente a su cara durante horas. Parece que no consigue la
estimulacin visual suficiente y tan pronto entra en el aula siempre enciende la luz.
(Despus de hacer esto, siempre termina pelendose con Alex, que tiene una rabieta
cada vez que la luz est encendida). La audicin de Helen tambin es hiposensible, no
puede tolerar el silencio, y si el ambiente no es lo suficientemente ruidoso, ella misma
se encarga de producir sonidos: cerrando de golpe las puertas, dndole golpes a los
objetos, gritando, etc.
John (hiposensibilidad auditiva) siempre se une a Helen para formar ruido.
No obstante, la hipersensibilidad que sufre a los olores le impide acercarse demasiado
a la gente y hace que le sea totalmente imposible llevar a cabo cualquier tarea en la
cocina.
Vicky es hipersensible a los sonidos, tacto y olores. Si alguien la toca,
inmediatamente huele en el lugar donde la han tocado. A menudo tambin se quita la
chaqueta o el traje que lleva puesto y se niega a ponrselo de nuevo a menos que no se
haya lavado antes.
Asimismo, la hipersensibilidad tambin puede conducir a dos tipos diferentes
de experiencias: la perturbacin que causan ciertos estmulos sensoriales y todo lo
contrario, la fascinacin que causan otros. Estos tipos de experiencias son de carcter
individual. La perturbacin o fascinacin que sienten a causa de estmulos determinados
varan dependiendo de la persona. Una imagen, sonido u olor puede originarle dolor a
un nio y, sin embargo, puede resultarle placentero a otro.
Todos los sentidos pueden verse afectados. Para algunas personas puede ser
casi imposible aguantar algunos ruidos o luces brillantes. En otros casos, ciertos ruidos
(voces de nios, bocinas de coches, el pitido de un hervidor de agua, etc) pueden
proporcionar bastante malestar. Existe el caso de una mujer con el Sndrome de
Asperger que no tolera en absoluto el sonido de alguien silbando. Ella lo describe como
un maltrato fsico, ya que dicho sonido hace que su cuerpo se ponga a temblar e
incluso le produce dolor. Adems, tambin pueden causarles dolor cualquier sonido
47

imprevisible que surja repentinamente. Este miedo determinados ruidos, como a veces
llegan incluso a causarles dolor en sus odos, es a menudo la causa de muchas conductas
desafiantes y rabietas. Por ejemplo, algunos nios con autismo pueden incluso llegar a
romper el telfono por miedo a que ste suene (Grandin, 1996).
Consideremos el siguiente ejemplo facilitado por Marc Fleischer, una persona
con Sndrome de Asperger, e intentemos imaginar el mundo perceptivo de este
estudiante en el momento de peligro. Las posibles conductas desafiantes de la persona
parece que llegan como llovidos del cielo y los principios Antecedente-ConductaConsecuencia del Anlisis Experimental de la conducta no son de ayuda en este caso, al
tener que tratar con un antecedente probable futuro como desencadenante de la
conducta en este caso.
Ests en una habitacin con una persona con autismo intentando darle una
clase de matemticas. Encima de la mesa, entre otros objetos, hay una regla de
madera. En un momento en particular, rozas sin querer tu brazo con la regla haciendo
que sta se quede balancendose en el borde de la mesa, con parte de ella casi en el
aire, sin apoyo alguno. Dado que casi el aire apenas se mueve, lo ms seguro es que la
regla no se caer al suelo, pero si se la empuja un poco ms, caer con toda seguridad,
produciendo un ruido estrepitoso al golpearse contra el sueloprobablemente quizs
ni te hayas dado cuenta que has movido la regla. Muchas personas con autismo son
muy sensibles al ruido. De repente, todo su mundo se est centrando nica y
exclusivamente en esa regla, de manera que parece que el resto de los objetos que hay
en la habitacin han desaparecido. Si se cae al suelo, se producir un ruido estrepitoso.
A veces a algunas personas con autismo les resulta imposible incluso tocar
algunos objetos. Donna Williams denomina a uno de sus problemas con la textura lana
sobre lana, es decir, la friccin del pelo contra el pelo o de la ropa contra la ropa. Esto
quiere decir que le resulta difcil soportar que el pelo de alguien la toque a ella o que sus
ropas se froten contra las de ella. Tambin le es difcil meterse por la cabeza un jersey o
caminar por encima de algunas alfombras con algunos tipos de calcetines (Williams,
1996).
Las sensibilidades visuales son aquellas que se producen ante las luces
brillantes, fluorescentes, colores y ciertos estampados (especialmente las rayas). La
sensibilidad a la luz en el autismo coincide con los sntomas del Sndrome de
Sensibilidad Escotpica o Sndrome de Hirlen, que identific Helen Irlen (1991).
Muchas personas con autismo han confirmado que las luces brillantes y la luz solar les
48

producen malestar y, a veces, les causan distorsiones. Por ejemplo, cuando era nia, a
Nonny (1993) le resultaba difcil caminar por la calle en un da soleado. Los ojos se le
cerraban y tena que meterse en algn sitio oscuro para poder ver o taparse los ojos. El
resplandor de las aceras o de los escaparates le molestaba mucho. Algunas personas
cuentan que en das muy luminosos la vista se les pone incluso borrosa (White y White,
1987).
Alex, un chico con autismo, no puede tolerar los contrastes. Le resulta
imposible caminar por una calle mientras hay coches pasando con las luces encendidas,
incluso llevando puestas sus gafas (muy oscuras) con lentes tintadas.
Parece ser que muchas personas con autismo no pueden tolerar las luces
fluorescentes, ya que pueden llegar a ver hasta 60 destellos por segundo. Los problemas
con los destellos pueden ir desde una vista excesivamente cansada hasta ver una
habitacin parpadeando sin cesar (Grandin, 1996). Algunas personas afirman sentirse
soolientos cuando hay una luz fluorescente encendida.
Otro problema visual que padecen algunas personas con autismo es la
sensibilidad a los colores o a los contrastes de color, por ejemplo, a Liane Willei, una
mujer con el Sndrome de Asperger, le resulta difcil mirar los colores pastel porque la
hacen sentirse asquerosa, mareada y en mal estadoes como si la ahogaran (Willey,
1999).
Algunas personas con autismo no toleran el sabor, olor, textura, aspecto (por
ejemplo, algunos colores) de algunas comidas, e incluso, a veces, les molesta el sonido
que se produce al masticarlas.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Ojos bizcos o cerrados cuando hay alguna luz brillante.
2) Se cansan o frustran con facilidad cuando hay alguna luz fluorescente.
3) Se frustran con algunos determinados colores.
4) Se frustran con algunos sonidos.
5) Intentar destruir/romper objetos que producen sonidos (reloj, telfono, juguetes.
Etc)
6) No toleran determinadas texturas.
7) No toleran determinados olores/sabores.
8) No toleran determinados movimientos/posturas del cuerpo.
9) Tienen miedo a caerse o a las alturas.

49

La fascinacin que causan determinados estmulos es todo lo contrario a la


perturbacin que producen otros, causados tambin por la hipersensibilidad. Estos dos
rasgos vienen a ser como las dos caras de una misma moneda. La nica diferencia es
que, mientras que la perturbacin produce dolor, la fascinacin origina la aparicin de
experiencias placenteras y les proporciona a las personas con autismo un estado de
calma y paz (an a costa de su retraimiento).
A veces las personas con autismo, cuando ya han dejado de luchar contra un
mundo incomprensible, se liberan a s mismos de la sobrecarga yendo a un nivel de
hipersensibilidad seguro, hipntico y entretenido; observando el reflejo de cada
elemento que produce luz y color; localizando cualquier dibujo, forma o sonido que
produzca un objeto al golpearse contra la pared (Williams, 1994). Donna Williams lo
califica como el lado bonito del autismo, el santuario de la prisin. Las personas con
autismo pueden sentirse fascinadas por diferentes estmulos sensoriales, como pueden
ser el olor de las velas derretidas, el arroz cocinndose, la sensacin del tacto del
terciopelo y mrmol, el tacto de la madera lisa y satinada, el sonido de los pies
descalzos sobre las baldosas del suelo, la vista de las nubes en lo alto, el tacto de la nariz
de un caballo, el sabor calcreo de las conchas marinas (ONeill, 1999).
El origen o fuentes de las diferentes fascinaciones son de carcter muy
individual. Por ejemplo, los elementos visuales que atraan a Liane Willey (1999) eran
las lneas rectas, la smetria, el equilibrio, las alineaciones perfectas, los cuadrados y los
tringulos. Por su parte, Wendy Lawson encontraba fascinantes determinados colores.
Sus colores favoritos son: el verde esmeralda, el royal blue, el morado y el turquesa.
Una imagen tpica de una persona con autismo es la de estar sentado mirando fijamente
a travs del cristal, dando vueltas con la cabeza sin parar, buscando los arco iris que se
forman en l a causa de luz que entra (Oliver en Williams, 1994).
Un nico y mismo estmulo puede originar perturbacin y fascinacin a
diferentes nios.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Le fascinan los objetos de colores y brillantes.
2) Le fascinan determinados sonidos.
3) Le fascinan determinadas texturas.
4) Le fascinan determinados olores/sabores.
5) Se dedica a menudo a realizar complejos movimientos ritualistas corporales,
especialmente cuando se encuentra aburrido o frustrado.
50

6) Gira, salta, se balancea, etc especialmente cuando se encuentra aburrido o


frustrado.
Vicky odia el sonido del agua corriendo, mientras que a John le fascina. A
Alex le molestan las luces brillantes, mientras que Helen disfruta mirndolas.
3.3.2. Inconsistencia de la percepcin (fluctuacin)
Una de las caractersticas de las personas con autismo es su percepcin
incoherente de los estmulos sensoriales. Se pueden distinguir dos tipos: la fluctuacin
entre hipersensibilidad; y entre la hiposensibilidad y la normal (dentro y fuera).
La fluctuacin entre la hipersensibilidad y la hiposensibilidad es bastante
comn. Un nio que puede parecer no or en un momento determinado, puede en otro
momento reaccionar a un sonido cotidiano como si ste le estuviera ocasionando un
dolor muy agudo. Los estmulos visuales, que en ocasiones pueden parecer brillantes,
pueden ser en otras ocasiones muy tenues y oscuros. As mismo, las reacciones al dolor
pueden variar e ir de una insensibilidad total a una aparente sobrerreaccin por sufrir
simplemente un ligero golpe (Jordan and Powell, 1990). Incluso a veces una persona
puede rechazar sin razn alguna comida en particular que hasta ese momento, haba sido
una de sus favoritas (Legge, 2002).
Ornitz y Ritvo (1968) afirman que al autismo se caracteriza por la fluctuacin
existente entre estados de una activacin del sistema excesiva o insuficiente, que se
produce por un fallo a la hora de modular adecuadamente la entrada de informacin
sensorial y por una experiencia perceptiva inestable. Los autores defienden que la
sensibilidad de la persona a los estmulos flucta y depende de si la otra persona se
encuentra en un estado de exceso o falta de activacin. Ornitz (1989) expone que la
perturbacin de la modulacin sensorial incluye a todas las modalidades sensoriales y la
estimulacin propia, tanto mediante un exceso de reactividad como a travs de una
carencia de la misma. Adems indica que los niveles ptimos de estimulacin varan en
cada persona con autismo, dependiendo del nivel del desarrollo, el grado de lo cual
incluye tambin la intensidad o gravedad del trastorno del autismo que se padece. Este
modelo presupone que los sntomas principales los constituyen las perturbaciones de la
modulacin sensorial y que las alteraciones o impedimentos de la interaccin social, de
comunicacin, de lenguaje y las conductas extraas simplemente son una consecuencia
de una desmodulacin de la entrada sensorial.
Algunas personas con autismo describen en sus informes personales sus
experiencias relativas a una percepcin poco fiable. Por ejemplo: A veces, cuando
51

otros nios me hablaban, yo apenas oa. Otras veces sus voces sonaban como balas.
(White y White, 1987). A veces el volumen de las cosas es demasiado altoParece que
las cosas estn casi al lado mo. A veces los objetos se vuelven repentinamente ms
brillantes (Oliver en Williams, 1994).
Fluctuacin entre la hipersensibilidad y la hiposensibilidad y la sensibilidad
normal (dentro y fuera). Freeman (1993) describe la percepcin que tienen las
personas que tienen las personas con autismo acerca del mundo como una frecuencia de
radio FM que no est correctamente sintonizada o que pierde la sintona mientras
conduces por una autopista. A veces el mundo se ve claramente y otras simplemente no
se ve.
Algunas personas con autismo aportan explicaciones para este fenmeno:
Donna Williams (1994) compara el autismo con un balancn: cuando se est arriba o
abajo no se puede ver todo lo que sucede al completo. Cuando se est a medio camino,
se consigue vislumbrar algo de todo aquello que se podra ver si no se tuviera autismo.
J.G.T. Van Dalen lo denomina como salirse de repente del autismo y
describe su experiencia personal en este proceso de la manera siguiente: la
permanencia en un estado sin autismo nicamente dura unos minutosese proceso de
salirse del autismo ocurre instantneamente, la reaparicin es gradual (1995).
Curiosamente, estas experiencias han hecho que Van Dalen llegue a las
siguientes conclusiones:
-

El autismo es un dficit perceptivo. Durante estos breves periodos de tiempo,


cuando su percepcin se normalizaba, adverta por encima de todo que el
miedo

difuso

(que

experimentaba

constantemente)

desapareca

por

completodonde antes slo existan objetos fsicos inanimados, empezaban a


salir a la luz todas las (clidas) sensaciones normales que se dan en una relacin
corriente.
-

El grado de autismo dentro de una persona puede variar considerablemente,


incluso hasta el punto de experimentar salirse de repente de l.

QU SNTOMAS BUSCAR.
1) Responde de manera diferente (placer indiferencia angustia) a los mismos
estmulos

visuales/auditivos/olfativos/gustativos/tctiles,

las

mismas

actividades que implican movimiento (girarse, deslizarse, balancearse, etc.


2) Puede tener diferente tono muscular (bajo-alto).

52

3) Los trazos a lpiz, letras, palabras, etc son irregulares (por ejemplo, a veces
demasiado juntos, a veces demasiado tenes).
Vicky puede comer todo lo que se le d un da y negarse a comer su comida
favorita (salchicha) al da siguiente. Alex puede responder de diferente manera a los
mismos estmulos visuales (colores, dibujos) o auditivos (el sonido de la calefaccin,
ventilador) dependiendo de su estado fsico y cuan cerca est de la ltima gota que
colma su vaso.
3.3.3 Percepcin fragmentada (percepcin por partes, exceso de selectividad
haca un estmulo).
Debido a la percepcin gestalt, y cuando hay que procesar demasiada
informacin de forma simultnea, a menudo las personas con autismo no son capaces de
romper la imagen en su totalidad y separarla en unidades con significado, ni de
interpretar los objetos, personas y entornos como componentes de una situacin entera.
Simplemente procesan las partes que atraen su atencin.
Esta percepcin fragmentada pueda afectar a todos los sentidos:
Siempre he sabido que el mundo estaba fragmentado. Mi madre era para m
un olor y una textura, mi padre un tono, mi hermana mayor era algo, algo que se
mova, que cambiaba de sitio (Williams 1992).
Recuerdo que me atraan algunas partes o pedazos de las caras de las
personas. Me poda gustar el color de los ojos, la textura del pelo o la alineacin de los
dientes (Williams 1999).
En ocasiones la gente tena que repetir varas veces una misma frase para m,
ya que la oa en pedazos, y la manera en la que mi mente haba fragmentado en
palabras dicha frase simplemente me dejaba un mensaje extrao y a menudo
ininteligible. Era como cuando alguien anda jugueteando en una habitacin y el
volumen de la televisin est subido (Williams, 1992).
La percepcin de las partes en vez del conjunto y la utilizacin de nicamente
una

cantidad

muy

limitada

de

informacin

disponible

se

conoce

como

superselectividad del estmulo. (Lovaas, et al, 1971). El resultado es que a menudo las
personas con autismo reaccionan sobre partes de objetos o personas como si estos
fueran entidades completas:
Cuando alguien poda ver una muchedumbre de gente, yo vea nicamente un
brazo, una persona, una cara, una mano, un ojoYo vea diez mil imgenes mientras
que otra persona simplemente vea una (Williams, 1998).
53

No vea el conjunto. Vea el pelo, los ojos, la nariz, la boca, la barbillapero


no la cara al completo. (Alex en Williams, 1999).
Una de las teoras que intentan explicar este fenmeno es la teora de la
coherencia central (Frith, 1989; Happ, 1994): las personas con autismo carecen de una
coherencia integrada y, en consecuencia, ven el mundo de una manera menos
integrada, menos completa, es decir, de una manera ms analtica que holstica.
En contraste a la hiptesis de la teora de la coherencia central en el autismo,
uno puede suponer que las personas con autismo poseen un fuerte instinto para la
coherencia (a saber, una percepcin holstica del mundo), siendo la nica dificultad el
romper o fragmentar la gestalt en unidades con significado para as analizarlas por
separado. Es imposible llegar a interpretar la situacin si no se pueden percibir las
unidades, separadas como partes integrantes de un conjunto. Brad Rand, una persona
con autismo, explica que una de las posibles causas de ver las cosas como si estuvieran
desconectadas podra ser la falta de recursos para procesar al mismo tiempo todas
aquellas partes relevantes de un estmulo. Esto, a su vez, podra motivar tanto un
enfoque atencional demasiado limitado como algunos recursos de memoria insuficientes
para llevar a cabo la tarea. En este caso, la relacin existente entre las cosas desaparece.
Todo parece constituir conceptualmente una entidad separada y sin relacin alguna. Los
trminos encima, al lado de, y frente a parecen no tener mucho ms significado
del que por s mismo ya tienen, ya que algo que est encima, al lado de, frente a
no constituye una realidad hasta que uno no se centra directamente en ello (Williams,
1999).
La percepcin fragmentada, originada por la incapacidad de romper o
fragmentar la gestalt en partes integradas y con significado, se ajusta a la definicin de
la coherencia central dbil. De este modo, podemos afirmar que la teora de la
coherencia central dbil puede aplicarse a etapas posteriores del proceso sensorial
perceptivo.
La percepcin por partes se puede apreciar claramente en los dibujos que
realizan algunos nios con autismo. Un chico de 13 aos con autismo verbal estaba
dibujando una iglesia. Deca mientras dibujaba: Voy a dibujar una iglesia, con una
bandera en lo alto. Un reloj donde pone las dos menos veinte. Y despus voy a dibujar
una gran ventana en la iglesia. Una campana que hace taln-taln. Ya est! Hecho!
En

la etapa de

la percepcin fragmentada, la persona tiene grandes

dificultades para tratar con las personas, ya que no slo ven muchas piezas sin conexin
54

alguna entre ellas, sino que tambin los movimientos que realizan estos pedazos de
personas resultan impredecibles. La estrategia para hacer frente a este problema es
evitar a la gente y nunca mirarlos. Esto no quiere decir que no puedan ver a una persona
en su totalidad (nivel perceptivo). Parece que son incapaces de procesar el significado
del conjunto de una persona, por lo que realizan este proceso parte por parte. Como
resultado, la imagen que obtienen de la coleccin de partes puede carecer a menudo
de significado y ser aterradora. La fragmentacin complica la interpretacin de las
expresiones faciales y del lenguaje corporal y dificulta e incluso bloquea el desarrollo
de la comunicacin no verbal.
Echemos un vistazo de nuevo a los dibujos de los chicos. Dos chicos con
autismo dibujaron unos retratos de sus madres. No es de extraar que para estos
chicos la interaccin social resulte muy difcil, por no decir imposible. A menudo los
describimos como extraterrestres, pero no nos vern ellos tambin como
extraterrestres a nosotros?
Esta categora tambin incluye una especie de visin de tunel, que
experimentan algunas personas con autismo:
Cog su mano y la mir con atencin. La examin con mis ojos desde los dedos
al hombro, desde el hombro a los ojos, baj luego hasta la nariz y la boca. Ian era un
puzzle lleno de piezas, de manera que mi mente no estaba en condiciones de darle un
sentido atendiendo al conjunto, a la totalidad de ste. (Williams, 1999).
La fragmentacin se puede dar en todas las modalidades sensoriales. Por
ejemplo, Alex est seguro (como otras personas) de que tiene dos frentes y siempre le
pide a su madre que le bese en ambas: en esta y en esa.
Dado que algunas personas con autismo perciben todas las cosas por partes,
necesitan tiempo para adaptarse a los diferentes entornos. Como el nmero de objetos
que ven es superior en cantidad (ya que ven diferentes imgenes del mismo objeto desde
diferentes ngulos, Van Dalen, 1995), pues no se sienten seguros sumergidos en este
caos de cosas y personas. Como consecuencia de esta percepcin fragmentada, las
personas con autismo muestran una conservacin de la monotona, una resistencia al
cambio y estados de ansiedad en aquellos lugares que no les resultan familiares.
La percepcin por partes quiere decir que las personas con autismo definen a
las personas, cosas y lugares tomando como referencia precisamente esas partes. Pueden
repentinamente encontrar que algo que les era familiar hasta ese momento se convierte
sorprendentemente en algo sin familiaridad alguna, si algn ligero componente cambia,
55

como ejemplo, cuando se cambia de lugar algn mueble o alguien no lleva la misma
chaqueta que normalmente usa (Williams, 1996). Dado que procesan lo que perciben
pieza por pieza y no como un todo, reconocen las cosas y las personas gracias a las
piezas sensoriales que han almacenado como definiciones. Por ejemplo, pueden
reconocer a su madre por el color del vestido y pueden no reconocerla si el vestido
que lleva es de un color diferente. As mismo, tambin pueden conocer a las personas u
objetos mediante el olor, sonido, entonacin, la manera en que se mueven, etc.
Las personas con Sndrome de Asperger (especialmente las mujeres) tienen un
sentido muy pobre de la orientacin. Cuando se acercan a una calle desde una direccin
inusual, aunque hayan estado en ella en numerosas ocasiones, no logran reconocer la
calle de inmediato.
Otro efecto secundario de la percepcin por partes es una sensacin de
miedo que no est especficamente relacionada con determinados objetos, pero que se
origina cuando ese primer encuentro con un objeto fsico es de carcter parcial (Van
Dalen, 1995). ste compara esta experiencia con enfrentarse a una silueta en la
oscuridad: uno sabe que hay algo ah, pero no logra descifrar del todo de qu se trata. Es
difcil identificar los conceptos sensoriales que el nio ha almacenado en su memoria.
Sin embargo, algunos padres saben intuitivamente qu es lo que puede molestar a sus
hijos.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Se oponen a cualquier cambio.
2) Seleccionan y se centran en los aspectos menores de los objetos que se
encuentran en su entorno en vez de hacerlo en su totalidad.
3) Se pierden con facilidad.
4) No reconocen a las personas que visten ropas que no les resultan familiares o en
las fotografas.
5) Oyen palabras aisladas en lugar de la frase completa.
6) Se quejan acerca de algunas partes de las ropas, huelen algunas comidas, etc
7) Se sienten confusos con la comida que normalmente les gusta.
8) Se quejan de algunas partes de su cuerpo.
9) Se oponen a realizar nuevas actividades motoras.
Vicky tiene a menudo problemas con algunas partes de su vestimenta: Me
duele aqu, dice, al mismo tiempo que intenta arrancarse la manga derecha, mientras
que, sin embargo, no tiene ningn problema con la izquierda.
56

Alex ve por partes: su pierna me molesta. La cabeza de Dasha (el gato)


se ha dado la vuelta
3.3.4. Percepcin distorsionada.
Aunque la percepcin fragmentada tambin puede denominarse como
percepcin distorsionada, en este libro la ltima no abarca la fragmentacin sino ms
bien el cambio (distorsin) que se da en la percepcin de la forma, espacio, sonido, etc.
Las distorsiones parecen ser peores cuando se est inmerso en un estado de
sobreexcitacin nerviosa y de sobrecarga informativa.
En el campo de la visin, una de las distorsiones ms comunes que han
experimentado las personas con autismo consiste en una percepcin pobre/distorsionada
del espacio y la profundidad. Ven el mundo en dos dimensiones, tienen doble visin y
las formas, tamaos y movimientos se les aparecen de manera distorsionada. A causa de
estas distorsiones, la percepcin que tienen del espacio puede ser diferente. Pueden
tener la sensacin de estar ante un espacio extendido, ms amplio de lo que en realidad
es, o, por el contrario, ste puede parecerles ms pequeo.
Los problemas con los propioceptores pueden acarrear conflictos de
rentendimiento y de relacin entre los objetos que se encuentran en el espacio y sus
propios cuerpos. A veces se sienten confusos con respecto a partes de su cuerpo. Por
ejemplo, Oliver describe sus experiencias de perder sus piernas: No senta mi cuerpo
de la cintura haca abajo. Tena la sensacin de estar volando. A la edad de la
adolescencia, Donna Williams pas muchas horas intentando separar la mano de su
brazo, ya que no tena la percepcin de que ambas partes formaban parte de un mismo
cuerpo.
Algunas personas han experimentado dificultades a la hora de percibir los
movimientos: Ocasionalmente, perda toda sensacin de perspectiva. De repente,
cualquier cosa poda parecerme monstruosamente grande si se acercaba haca mi con
toda velocidad, o simplemente si no estaba preparada para verla venir. As mismo, el
hecho de que alguien se inclinara haca m repentinamente me produca una sensacin
aterradora. Senta como si algo se fuera a caer encima de m y me fuera a aplastar
(Gerland, 1997). El suelo del patio de recreo de mi colegio me produca mucha intriga
y advert que mientras yo corra, ste pareca correr tambin conmigo (Lawson, 1998).
Una de las conductas de los nios con autismo es girar sobre ellos mismos y
disfrutan balancendose sin llegar a marearse. Las personaas con autismo cuentan que
este tipo de actividades les ayuda a normalizar la percepcin y el sistema vestibular.
57

Muchos nios con autismo seran capaces de trepar o subir a una gran altura y saltar
haca abajo en un intento desesperado (aunque no se hace de forma consciente) de
normalizar el sistema vestibular.
Segn Russell (1994), la perturbacin durante la etapa de las copias
eferentes es una de las deficiencias bsicas en el autismo. En el desarrollo normal, las
copias eferentes sirven para que la persona se d cuenta de que es agente (de que no
tiene capacidad de obrar como agente), es decir, que el sistema nervioso no slo
controla los movimientos que hacen la cabeza y ojos para examinar el entorno o para
mantener el contacto con los objetos que se encuentran en movimiento, sino que
tambin registra dichos movimientos a fin de distinguir si el origen de los mismos se da
en el movimiento de la cabeza (o de los ojos) o si, por el contrario, el origen se da en
cambios producidos en el entorno. Este investigador afirma que, en el autismo, la
perturbacin en la etapa de las copias eferentes evita que la persona tenga la sensacin
de que es un agente (de que desarrolle esa capacidad). En este caso la persona no se
mareara al girar, y, es ms, podra buscar los diferentes tipos de sensacin que le
proporciona la estimulacin del movimiento sin tener que registrar los movimientos que
la cabeza y ojos realizan con respecto al mundo.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Miedo a las alturas, escaleras, ascensores.
2) Tiene dificultad para atrapar una pelota.
3) Se asusta cuando alguien o algo se le acerca.
4) Movimientos compulsivos y repetitivos de la mano, cabeza o cuerpo que varan
entre lo cercano y lo lejano.
5) Problemas de pronunciacin.
6) Incapaz de distinguir algunos sonidos.
7) Se golpea sus propios ojos/orejas/nariz.
8) Tiene dificultades para brincar, saltar, llevar un triciclo/bicicleta.
9) Trepa hasta lo alto de un rbol; baja de un salto desde vallas muy altas, etc.
Helen parece no sentir los lmites que existen entre su cuerpo y su posicin en
el aula. A menudo se golpea cuando se siente confundida cada vez que se le indica que
mueva su cuerpo. Por ejemplo: no te inclines sobre la mesa.
Vicky tiene una escasa percepcin espacial y de profundidad. Tiene miedo de
bajar las escaleras y cuando las sube levanta los pies demasiado por encima de los
escalones.
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3.3.5. Agnosia sensorial (dificultad a la hora de interpretar un sentido).


El ser incapaz de filtrar la informacin sensorial y verse inundado por unos
estmulos que no se pueden sobrellevar trae como consecuencia que la persona sea
capaz de sentir (ver, or, etc), pero incapaz de darle el significado correspondiente (es
decir, interpretar) a dichas sensaciones. La persona, aunque ve, es ciega (Van Dalen,
1995), aunque oye, es sorda, etc. Donna Williams, denomina estas experiencias como
ceguera mental/sordera mental/ausencia de tacto. Compara esta condicin con el estar
ciego/sordo, aunque la diferencia principal entre ambas situaciones es que el ciego, a
pesar de serlo, s logra encontrar el significado de las cosas aunque no las est viendo.
Sin embargo, aquellos que tienen ceguera mental s pueden ver las cosas, pero no
pueden ver los significados de stas. Una persona ciega o sorda puede que haya perdido
el sentido de la vista o del odo, sin embargo, la persona que sufre ceguera/sordera
mental ha perdido la significacin (Williams, 1994).
Cuando se produce un estado de agnosia sensorial, se puede perder la
interpretacin de cualquier sentido. A menudo las personas que la padecen actan como
si realmente estuvieran ciegos, sordos, dormidos o incluso a veces muertos. Es una
experiencia aterradora. Cada persona desarrolla sus propias estrategias para hacer frente
a este estado.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Se siente o acta como si estuviera ciego/sordo, etc
2) Rituales.
3) Tiene dificultades para interpretar los olores/sabores.
4) Parece que no sabe lo que est haciendo su cuerpo.
5) Se desorienta despus de cambiar la posicin de la cabeza.
Helen se comporta a menudo como si estuviera sorda. No reacciona ante
ningn sonido y parece no entender nada.
3.3.6. Percepcin retardada (procesamiento retardado).
Es corriente que los nios con autismo muestren respuestas retardadas a los
estmulos:
Cuando era pequea, pareca que no senta dolor o malestar, no quera
ayuda, no saba lo que estaba diciendo, no vea ni escuchaba. Cuando por fin lograba
descifrar y procesar algunas de estas sensaciones, respuestas o comprensiones que
entonces adquiran significado, y poda encontrar los medios necesarios para

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responder, yo ya estaba a quince minutos, un da, una semana, e incluso un ao ms


all del contexto en el que se haba producido dicha experiencia (Williams, 1996).
Cualquier canal sensorial de una persona puede verse afectado por un retardo.
En lo que respecta a la visin, Van Dalen (1995) intenta dar una posible
explicacin acerca de este fenmeno: la adquisicin de un significado total exige que se
tome un tiempo de observacin desde diferentes puntos de vista. Adems, las personas
con autismo han de traducir las configuraciones perceptivas y trasladarlas a su propia
terminologa.
La percepcin por partes requiere una gran cantidad de tiempo y esfuerzo a fin
de poder interpretar de una manera eficiente el conjunto, la totalidad de la imagen.
Muchas personas con autismo acentan la cantidad de pensamiento necesario para
conseguir darle sentido al entorno, al mundo. Van Dalen denomina este proceso
pensamiento en un segundo plano: construir un objeto usando una serie explcita de
pensamientos. Sin embargo, este proceso es autmatico en las personas sin autismo y no
requiere esfuerzo alguno por parte de ellos. A fin de ilustrar lo anteriormente
mencionado, Van Dalen (1995) detalla a continuacin la manera en la que l percibe los
objetos: cuando estoy ante un martillo, al principio no lo veo como un elemento nico e
individual, sino que me enfrento a una serie de partes separadas que a mi modo de ver
no guardan relacin alguna entre s: veo una pieza cbica de hierro, que parece estar
unida a una especie de barra de madera. Despus, me parece sorprendente que tanto el
trozo de hierro como la madera se unan y den como resultado una percepcin conjunta
y la nica del denominado martillo. Este trmino no surge de inmediato en mi
cabeza, sino que aparece cuando la configuracin de dicho objeto se ha estabilizado
durante un tiempo. Al final, consigo averiguar la utilidad de dicha herramienta cuando
me doy cuenta de que esta configuracin perceptiva conocida como martillo la usa
un carpintero para realizar su trabajo.
Rimland (1964) denomina a la audicin retardada como audicin mental
retardada: cuando se percibe y registra la pregunta, pero no se ha llevado a cabo
interpretacin alguna de lo que se ha escuchado hasta que se escucha (interiormente)
por segunda vez. Lo describe este efecto como un eco, siendo el sonido de voz agudo,
cavernoso y repetitivo, es decir, la voz que se origina en el interior duplica con precisin
la conducta clsica de un nio con autismo. Tambin lo denomina como el fenmeno
del bucle cerrado, cuando los estmulos se introducen en la memoria y salen a
continuacin sin cambio alguno.
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En los casos ms extremos, pueden pasar incluso dos aos para que se procese
lo que se ha dicho. Algunas veces slo son das, semanas o meses. Las palabras, frases,
oraciones, a veces situaciones enteras, se almacenan y pueden estallar (ponerse en
funcionamiento) en cualquier momento. En los casos menos extremos, procesar algo
simplemente puede llevar segundos o minutos. Pueden ser capaces de repetir de nuevo
aquello que se ha dicho sin haberlo comprendido, cosa que harn con posterioridad.
Debido al procesamiento retardado, las personas con autismo pueden necesitar
algn tiempo para procesar preguntas y sus respuestas (las respuestas inmediatas surgen
a menudo como s de un piloto automtico se tratase). Antes de dar con la respuesta
correcta, las personas con autismo deben pasar a travs de una serie de fases separadas
en la percepcin y si esta larga cadena de decisin se interrumpe por causa del mundo
exterior, la persona con autismo ha de comenzar de nuevo todo el proceso, ya que la
superselectividad ha modificado completamente la escena (Van Dalen, 1995). En otras
palabras, una interrupcin hace que no se produzca un resultado inmediato, haciendo
que la persona con autismo se enfrente de nuevo por primera vez a los mismos
objetos/acontecimientos/situaciones. Van Dalen afirma que posiblemente se podra
entender el autismo como una extensin del tiempo de procesamiento de las
impresiones. Esta definicin implica la importancia que tiene el dar a las personas con
autismo el tiempo necesario para que puedan finalizar con xito su trabajo perceptivo y
puedan obtener el significado que les espera al final de la larga carretera de la
percepcin.

Todas estas continuas actividades obligatorias de pensamiento

conectadas con la percepcin cotidiana de los objetos requieren mucho esfuerzo y


energa. sta es otra razn por las que los nios con autismo se oponen a los cambios y
prefieren entornos familiares en los que les es ms fcil controlar su mundo perceptivo.
Experimentan cada paso que dan haca delante en la percepcin, de una manera no
automtica, realizando un gran esfuerzo mental. Por ello, a veces son incapaces de
empezar de nuevo la accin de una manera inmediata.
El procesamiento retardado tiene varias consecuencias. Una de ellas es el
significado que se experimenta fuera del contexto en el que se debera haber llevado a
cabo, es decir, las experiencias nuevas, sin importar lo similares que hayan podido ser a
otras anteriores, se perciben como nuevas, sin ninguna familiaridad e impredecibles, y
las respuestas son escasas, indiferentemente del nmero de veces que dicha persona
haya experimentado lo mismo. Otra de las consecuencias es que, dado que la cantidad
de tiempo que se necesita para procesar alguna experiencia a menudo es corta (o se
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retrasa), a pesar de haber sufrido experiencias similares en el pasado, las cosas no se


vuelven ms fciles con el tiempo o gracias al aprendizaje (Williams, 1996). No son
capaces de generalizar y aplicar en una situacin nueva, aquello que ya han aprendido
en otra situacin anterior. Sus experiencias subjetivas del tiempo son tambin diferentes
a las de las personas sin autismo. Para ellos, parece que el tiempo va ms deprisa, sin
embargo, las personas sin autismo pueden pensar que los nios con autismo son lentos a
la hora de tomar una decisin.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) La respuesta a los estmulos visuales/auditivos/gustativos/olfativos/tctiles est
retardada.
2) Ecolalia en voces montonas, agudas y repetitivas.
3) Perciben cualquier experiencia como una nueva que no guarda familiaridad
alguna con ninguna experiencia anterior, independientemente del nmero de
veces que se haya experimentado lo mismo.
4) No son buenos deportistas.
5) No son conscientes de los riesgos que conllevan las alturas, etc.
6) Mantienen la cabeza erguida, incluso cuando se apoyan o se inclinan.
Todos los nios de la clase mostraban una percepcin retardada a los estmulos
auditivos. John, Helen y Vicky podan responder a la pregunta en cuestin de minutos;
Alex a veces responda transcurridos varios das. Es muy difcil conectar sus respuestas
con la pregunta que se le haba formulado das antes. Para un extrao, estas respuestas
podan parecer raras porque no guardaban conexin alguna con la situacin actual del
momento.
3.3.7. Vulnerabilidad a la sobrecarga sensorial.
Muchas personas con autismo son muy vulnerables a la sobrecarga sensorial.
Pueden sentirse sobrecargados o excedidos en situaciones que normalmente no
molestaran a otras personas (Blackburn, 1997, Lawson, 1998, Morris, 1999, Willey,
1999). Las causas que provocan la sobrecarga de informacin pueden ser:
-

La incapacidad para filtrar la informacin irrelevante excesiva.

El procesamiento retardado.

Si la persona trabaja con un nico canal, pero se le obliga atender a la


informacin procedente de varios canales.

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La percepcin distorsionada o fragmentada, dando como resultados estados de


ansiedad, confusin, frustracin y estrs, que a su vez pueden conducir a la
hipersensibilidad.
Donna Williams (1996) subraya que la hipersensibilidad sensorial puede

ocurrir, tanto independientemente de la sobrecarga sensorial, como por un resultado


directo de la misma. La sobrecarga puede originar hipersensibilidad (con su
correspondiente dolor fsico, rabietas y conductas problemticas). A veces puede
producir una acumulacin de conocimiento desconocido, es decir, cuando la
informacin se procesa fuera de la conciencia, de manera que uno no es consciente de lo
que sabe, ni es capaz de acceder conscientemente o voluntariamente a dichos
conocimientos, aunque a veces puedan surgir repentinamente porque se produce algo en
el exterior que los hace estallar o salir (Williams, 1996), o puede que vaya ms all
incluso llegando a una desconexin total de los sistemas (Blackburn, 1997, Williams,
1996). El proceso que va desde la hipersensibilidad hasta la desconexin (cierreapagado) de los sistemas puede ser rpido (es decir, el malestar sensorial puede durar
poco o no sentirse en absoluto) o puede ser lento (es decir, el malestar sensorial puede
alargarse). La sobrecarga sensorial puede disiparse antes de que se produzca la
desconexin de los sistemas o puede no hacerlo. En el primero de los casos, una persona
puede sufrir una hipersensibilidad sensorial aguda (los colores se vuelven demasiado
intensos, la luz demasiado brillante, algunos tonos pueden volverse intolerables, algunas
pautas pueden cambiar de un modo visible, el tacto puede ser de repente delicado,
producir cosquillas o provocar descargas) que se prolonga para procesar la informacin.
Si la sobrecarga de informacin no se disipa en un perodo de tiempo, se puede originar
una agnosia sensorial temporal, es decir, una incapacidad transitoria para procesar la
informacin tctil, sonora o visual (Williams, 1996). Por ejemplo:
La sobrecarga haba aparecido. Las explicaciones eran un simple bla-blablaMi visin se volva ms sensibleLas luces se volvan ms brillantes. El efecto
que se produca en mis sentidos me haca cosquillas y me entraba la risa tonta. La
hipersensibilidadaumentabamucho. Los ojos se me ponan bizcos y no poda dejar
de sonrer. La tensin y la confusin del repentino cambio de feliz a excitado y a
torturado se instal en mi en un plazo de quince minutos, sin darme pistas del porqu o
qu era eso que estaba sintiendo y sin dejarme reflexionar sobre ello a tiempo. Mi
barco se estaba hundiendo y nadie se estaba dando cuenta (Williams, 1994).

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Los sonidos agudos y las luces brillantes juntos eran ms que suficiente para
sobrecargar mis sentidos. Mi cabeza pareca quedarse rgida, se me haca un nudo en
el estmago y mi corazn se desbocaba hasta que consegua encontrar una zona
segura. (Williams, 1996).
Las causas de la sobrecarga de informacin en los niveles auditivos parece ser
que no tienen nada que ver con la percepcin del tono y volumen, sino ms bien con el
nmero de fuentes sonoras que se producen simultneamente, la duracin de estos
estmulos y el ndice de bombardeo con respecto a la capacidad de procesamiento. Por
ello, la audicin se vuelve ms aguda, los sonidos que normalmente son inaudibles son
de repente tan audibles como los sonidos que se oyen usualmente, solo que la
percepcin de estos nuevos sonidos se puede volver insoportable (Williams, 1996).
Donna Williams considera esta resonancia del sonido como uno de los principales
elementos que contribuyen a una sobrecarga en la informacin sonora.
Segn Donna Williams, el equivalente visual de la resonancia sonora es la
refraccin de la luz (o brillo) que puede originar un efecto visual de lanzar raudales o
chispas de luz y cortar visualmente en pedazos las personas y objetos que se ven.
Lo mismo puede ocurrir con el tacto: cuando se ha asimilado demasiada informacin
visual y sonora, el sentido del tacto puede volverse muy sensible, puntiagudo como un
alfiler, y el hecho de que le toquen a uno puede ser horrible (Williams, 1996).
El umbral para el procesamiento de los estmulos sensoriales vara entre las
personas con autismo, teniendo en cuenta las diferentes edades y los diferentes entornos
en los que se encuentran. Por ejemplo: cuando era una nia, mi umbral para procesar
el bla-bla-bla era de slo algunos segundos. Cuando tena unos 10 aos, este umbral ya
haba pasado de cinco a diez minutos. En la adolescencia y hasta llegar a la veintena,
el umbral ya era de quince a treinta minutos. En la actualidad es de aproximadamente
de veinte a cuarenta y cinco minutosSi el entorno hubiese estado ms
adaptadoestos umbrales podran haber sido mucho mejores (Williams, 1996).
Dena Gitlitz lo denomina la Teora de las Ocho Bolas: es algo como un
malabarista que puede hacer bien malabarismos con siete mazas o bolas, pero que si se
le lanza una ms, todas caen al suelo. Dena tiene una capacidad limitada para saber con
cuntas bolas puede hacer ella sus malabarismos sin que se la caiga alguna. Este
fenmeno podra llamarse la regla de la ltima cada: si el vaso interior del nio ya
est lleno (cualesquiera que sean las razones para que esto sea as), cualquier mnima

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cosa (lo cual ni tan siquiera notara el nio durante esos das en los que el vaso no est
a punto de colmarse) podra desencadenar una sobrecarga.
Cada persona puede sobrellevar estos abrumadores estmulos de diferentes
maneras: monoprocesamiento, eludiendo la percepcin directa, retraimiento, acciones
estereotipadas.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Ataques repentinos de autoagresiones/rabietas/conductas difciles.
2) Retraimiento.
3) Se cansa con facilidad, especialmente cuando est en lugares ruidosos o con
mucha luz, o cuando est de pie.
4) Le entran nauseas o vmitos cuando est inmerso en actividades que produzcan
movimientos excesivos (columpios, tiovivos o calesitas, coches, etc.
Alex es muy vulnerable a la sobrecarga sensorial. La velocidad con la que se
llena su vaso depende del nmero e intensidad de los estmulos. Por ejemplo, si hay dos
o ms personas hablando a la vez, es seguro que se va a sentir abrumado. Las luces
brillantes (especialmente las fluorescentes) y muchos movimientos que se producen a su
alrededor hacen que le den arrebatos en cuestin de pocos minutos.
Nota: Gestalt es una forma, pauta o estructura, que forma un conjunto o
totalidad especfico y tiene propiedades, que no se pueden deducir completamente a
partir de un conocimiento de las propiedades de sus partes. Originariamente, este
trmino se utiliz en una escuela de psicologa, la psicologa Gestalt, y hace hincapi
en los aspectos relacionales y en particular a aquellos vinculados a la percepcinoponindose con rotundidad a los conceptos atomsticos.

CAPTULO 4: ESTILOS PERCEPTIVOS.


Algunos

nios

con

autismo

parecen

involuntariamente) la habilidad para controlar el

desarrollar

(voluntaria

conocimiento que tienen de los

estmulos sensoriales entrantes, a fin de poder sobrevivir en un mundo que los


bombardea con informacin extraa. Estas estrategias compensatorias o defensivas se
reflejan en los estilos perceptivos adquiridos.
Los estilos perceptivos ms comunes son:
1) El monoprocesamiento.
2) La percepcin perifrica (elusin de la percepcin directa).
3) La paralizacin de los sistemas.
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4) La compensacin de un sentido no fiable por otros sentidos.


5) La resonancia.
6) Las ensoaciones.
4.1. El monoprocesamiento.
Para evitar la sobrecarga de informacin sensorial, el cerebro slo procesa
consciente una nica modalidad (aunque de modo subconsciente puede entrar una gran
cantidad de informacin acumulacin de conocimiento desconocido- Williams,
1994). Por ejemplo, una persona puede centrarse en un sentido, como pudiera ser la
vista, de manera que puede ver cada detalle minucioso del objeto. Sin embargo,
mientras que la visin est funcionando, puede ser que esta persona pierda la conciencia
de toda aquella informacin que le entra a travs de otros sentidos. Mientras que la
persona ve algo, no oye nada, no siente tacto alguno, etc. Cuando los estmulos visuales
desaparecen, se puede empezar a procesar el sonido, pero entonces el sonido ser la
nica informacin que obtenga (es decir, el sentido de la vista se desconectar). Ya que
la persona se centra nicamente en una sola modalidad cada vez, el sonido puede
llegarle con un volumen mayor, debido a que es lo nico en lo que dicha persona se est
centrando (hipersensibilidad). Segn el nmero de sentidos que estn funcionando al
mismo tiempo, se podr clasificar el procesamiento de la persona en mltiples bandas
en oposicin a monoprocesamiento (Williams, 1996) o de canal individual (Lawson,
1999). La capacidad para recibir y procesar la informacin a travs de mltiples fuentes
se puede denominar tambin poltropa, en contraste a la monotropa: usar un canal en
un momento. (Lawson, 2001, Murray, 1992).
Wendy Lawson cree que la coherencia central (la capacidad para establecer las
conexiones de una gran imagen) puede slo ocurrir con el mnimo esfuerzo cuando
uno tiene acceso a esa gran imagen a travs de diferentes canales (politropa). Wendy
sostiene que en la monotropa, donde toda la atencin se junta en un nico lugar, existe
una coherencia central extrema, pero de diferente tipo. La coherencia central
monotrpica excluye aquella informacin que se encuentra fuera del canal de atencin
(Lawson, 2001).
La mayora de las personas usan sus sentidos de forma simultnea. Cuando
estn escuchando algo, siguen siendo conscientes de todo aquello que ven y sienten
emocional y fsicamente, porque estn funcionando a mltiples bandas. Si alguien o
algo toca a una persona que trabaja nicamente un canal, puede que sta no sepa dnde
se les ha tocado o qu estaban pensando o sintiendo en dicho momento. Cuando se les
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est enseando algo y se les toca al mismo tiempo, simplemente ven algo que tiene un
color, una forma o que realiza un movimiento determinado, pero ninguna de estas cosas
tienen significado alguno (Williams, 1996). Por ejemplo, el sentido interior del cuerpo
de Donna Williams, como todo lo dems, trabajaba casi siempre solo: si ella misma se
tocaba la pierna, senta el tacto en la mano o en la pierna, pero nunca las dos al mismo
tiempo (Williams, 1994). Sufra muchas restricciones para procesar la informacin
procedente del exterior y del interior al mismo tiempo. Por ejemplo, si tocaba algn
mueble, era capaz de sentir la textura de la madera de dicho objeto, sin embargo, era
incapaz de sentir su propia mano. Poda cambiar los canales y entonces sentir su mano,
pero perda la sensacin de aquello que tocaba, de manera que, perceptivamente, pareca
que ella si exista, pero aquellos objetos que tocaba no, o que ella no exista y ellos s.
Se mova en un estado constante de cambios perceptivos, o simplemente se quedaba
estancada en un canal sensorial u otro (Williams, 1998).
En realidad, los padres de algunos nios con autismo que son quisquillosos
con la comida han aprovechado este tipo de procesamiento. Los nios que tienen una
dieta muy restrictiva (son hipersensibles al gusto/olor, textura de la comida) comen
mejor si mientras lo hacen ven un vdeo, escuchan msica o hablan con alguien.
Jared Blackburn (1999) relata los problemas que tena al procesar ms de una
cosa al mismo tiempo. Por ejemplo, no poda tomar notas en clase ya que poda
escuchar o escribir, pero no hacer ambas cosas a la vez. Muchos de sus profesores
pensaban que era un holgazn o que simplemente no prestaba atencin ya que no
tomaba apuntes, no los miraba y tena una mirada perdida en su cara, pero la realidad es
que estaba centrado casi hipnticamente en lo que ellos estaban diciendo. Esto es algo
que explica el hecho de poder hacer nicamente una cosa a la vez (Kathi French, citada
en Donnelly, 1999).
Las personas con autismo definen este monoprocesamiento (monotropa)
como una de sus adaptaciones involuntarias para evitar sobrecarga sensorial o
hipersensibilidad: si estoy mirando algo y escuchando algo al mismo tiempo, puede
entrar demasiada informacin a travs de mis ojos y odos a la vez, entonces toco algo.
Eso hace que la informacin entre de una manera diferente, a travs del tacto, y hace
que mis ojos y odos descansen (Rand).
Es un mecanismo mediante el cual el tiempo y la energa que se gastan durante
el procesamiento se disipan un poco menos de lo que lo haran de otra manera: el
cambio que hay de un canal a otro les da oportunidad de hacer que los restantes
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funcionen de una manera eficiente (Williams, 1996). Donna Williams explica este
fenmeno de la siguiente manera: esto es como tener un solo empleado trabajando en
todo en unos almacenes, en vez de tener a una plantilla al completo. Si viene un cliente
y quiere algo del departamento de calzado mientras ese empleado est atendiendo a
alguien en el departamento de juguetera, es obvio que el cliente no encontrar a nadie
que lo atienda en el departamento de calzado
Deberamos ser conscientes de este estilo de percepcin a fin de poder
proporcionar al nio la informacin de manera que sea capaz de procesarla. Esto se
puede complicar por el hecho de que ellos pueden cambiar de canal y nuestra tarea
consiste en averiguar qu canal tienen abierto para obtener la informacin.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Parece que no ven nada si estn escuchando/oliendo/probando/tocando, etc algo.
2) Parece que no oyen nada si estn viendo/oliendo/probando/tocando, etc algo.
3) Parece

que

no

sienten

ningn

sabor

si

estn

mirando/escuchando/oliendo/tocando, etc algo.


4) Parece que no huelen nada si estn mirando/escuchando, etc algo.
5) Parece que no sienten tacto alguno si estn mirando/escuchando, etc algo.
6) No consiguen definir la textura o lugar en el que se les toca.
7) Parecen no conocer la posicin del cuerpo en el espacio/que est haciendo el
cuerpo cuando estn mirando o escuchando algo.
8) Parecen no preocuparse de los movimientos cuando estn mirando o escuchando
algo.
La profesora muestra una tarjeta con el nmero 10. John la mira con mucha
atencin pero pierde la atencin a nivel auditivo, es decir, no comprende las
instrucciones que se le estn dando. Di el nmero anterior a ste, y entonces se
muestra muy confuso y no entiende nada de lo que se le est diciendo.
4.2. Percepcin perifrica (eludir la percepcin directa).
Una de las caractersticas del autismo consiste en evitar el contacto visual. ste
es un ejemplo de percepcin perifrica. Evitar la percepcin directa no se limita
nicamente a la visin sino que tambin incluye otros sistemas sensoriales.
Una de las teoras es que las personas con autismo usan la visin perifrica
porque su visin central es hiposensible, mientras que la visin perifrica es
hipersensible. Un anlisis de informes personales de algunas personas con autismo
muestra que, a menudo, estos no utilizan su percepcin directa/central porque les
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proporciona dolor, es decir, es hipersensible. Por ejemplo, el contacto visual para


Nony era doloroso: no era como el dolor que se produce cuando se te rompe un hueso
o te quemas. Simplemente puedo describirlo como dolor (Nony, 1993).
Jean-Paul Bovee describe el contacto visual como algo con lo que siempre
tena problemas, ya que toda la tensin que pona cuando estableca este contacto haca
que se pusiera nervioso, tenso y asustado. Jasmine ONeill (1996) dice que mirar
directamente a las personas o a los animales es frecuentemente una experiencia
insoportable Algunas personas con autismo no miran ni tan siquiera a los ojos de los
actores o a los presentadores de televisin.
Algunos de los problemas que las personas con autismo tienen con el contacto
visual puede que simplemente se deban a la intolerancia que tienen hacia los
movimientos de los ojos de la otra persona. Temple Grandin (1996) escribe acerca de
una persona con autismo, para la cual el hecho de mirar a otra persona a los ojos le
resultaba difcil, porque sus ojos no permanecan inmviles.
La percepcin directa en el autismo es a menudo hipersensible. Puede originar
una sobrecarga sensorial producida por el cambio al monoprocesamiento: en realidad te
oigo mejor cuando no te estoy mirandoel contacto visual esincmodola gente
nunca entender la batalla a la que me enfrento para poder hacer esto (Lawson, 1998).
Percibir los sonidos, los estmulos visuales, etc de manera directa o indirecta,
puede producir a menudo una fragmentacin: la persona puede interpretar una parte de
aquello que percibe, pero no su totalidad, de manera que la interpretacin que le llega se
interpreta parte por parte. Donna Williams (1998) explica que la fragmentacin no se
produca cuando se tomaba las cosas de manera indirecta, perifricamente. Las cosas
eran ms cohesivas, conservaba su contexto, mientras que los sentidos implicados en la
visin u audicin directa no dependan consistentemente de los sentidos principales
significativos. Algunas personas con autismo parece que son hipersensibles cuando
otras personas se les acercan directamente: el Dr. Marek me estaba tocando con sus
ojosMe asustabaMe dola. (Williams, 1994). Es una sensacin espeluznante el
sentir que alguien te busca con sus ojos (ONeill, 1999). El hecho de que alguien me
mirara directamente a los ojos era como un ataque (Nonny, 1993). Cuando miro a
alguien directamente a los ojos, en particular a alguien que no me es familiarSiento
como si sus ojos me quemaran y me da la sensacin de estar mirando a un
extraterrestre (Jackson, 2002).

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Para algunos, si se les mira directamente (aunque ellos no devuelvan la


mirada), lo sienten como si fuera un contacto. Esta especie de contacto a distancia
puede producirles dolor. Para las personas con autismo el evitar la percepcin directa es
otra adaptacin involuntaria que los ayuda a sobrevivir en un mundo sensorial
distorsionado, gracias a que as impiden (o disminuyen) la sobrecarga de informacin.
A menudo parece que los nios con autismo miran a travs de las cosas y estn
completamente ausentes de la escena en s. Sin embargo, sta podra ser su manera de
evitar experimentar estmulos visuales/auditivos directamente. Esta estrategia les
proporciona la habilidad de obtener informacin sensorial con algn significado. A
menudo entienden las cosas mejor si las ven indirectamente, es decir, mirando o
escuchando perifricamente (mirando con el rabillo del ojo, o mirando o escuchando a
algo ms). En este caso, se trata de una manera de acercamiento de confrontacin
indirecta en contraste con el normal o de confrontacin directa (Williams, 1998). Lo
mismo les ocurre con otros sentidos si son hipersensibles: la percepcin indirecta del
olor o del contacto instrumental son a menudo mecanismos de defensa para evitar la
sobrecarga.
QU SNTOMAS BUSCAR.
1) Evita el contacto visual directo.
2) Reacciona mejor a las instrucciones cuando stas se dirigen a la pared y no
directamente a l.
3) Puede tolerar nicamente el contacto instrumental (no el social).
4) Evitar el olor/sabor directo.
5) Es muy escrupuloso con las comidas.
6) Tiene dificultades a la hora de imitar o copiar movimientos.
7) Evita las actividades que impliquen equilibrios.
Alex, John y Vicky oyen mejor (es decir, reaccionan mejor a las
instrucciones que se les da), si las instrucciones se dirigen a la pared. Alex y Helen a
menudo usan su visin perifrica y parece que ven lo que est ocurriendo sin necesidad
de tener que mirar la escena directamente. Alex no puede tolerar que alguien lo mire
directamente y hace que estos dejen de hacerlo (No mires! Date la vuelta!). Se queja
incluso si el gato lo mira.
4.3. Desconexin de los sistemas.
Demasiada sobrecarga sensorial puede originar una desconexin de los
sistemas, en los que la persona pierde su funcionamiento normal en parte o en su
70

totalidad. La sensacin producida por una desconexin vara de una persona a otra, pero
en cualquier caso es muy desagradable. (Blackburn, 1997).
Cuando la persona no puede hacer frente a la informacin sensorial puede que
desconecte alguno o todos los canales sensoriales. Muchos nios con autismo parecen
padecer sordera, ya que a veces no reaccionan ante los sonidos. Sin embargo, su adicin
es a veces ms aguda que la media, pero aprenden a desconectarse cuando sienten que
hay una sobrecarga de informacin. Un nio con sobrecarga de informacin aprende a
evitar el aplastante bombardeo sensorial desde temprana edad.
Cuando la entrada sensorial se torna muy intensa y a menudo produce dolor,
el nio aprende a desconectar sus canales sensoriales y se retrae a su propio mundo.
Temple Grandin (1996) explica que haciendo esto, el nio con autismo crea su propio
aislamiento sensorial, lo cual hace que surjan irregularidades secundarias en el sistema
nervioso central (SNC) que se producen como resultado del impedimento que ejerce el
nio a la entrada de informacin. A fin de apoyar sus argumentos, Grandin cita esos
estudios con animales y humanos que muestran que la restriccin de una entrada
sensorial origina que el SNC se vuelva demasiado sensible a la estimulacin. Los
efectos de una restriccin sensorial temprana duran a menudo mucho tiempo. Las ondas
cerebrales del nio con autismo muestran igualmente signos de una gran excitacin. Al
parecer, la hipersensibilidad que se origina a causa de la prdida sensorial es de carcter
permanente. Algunas investigaciones llevadas a cabo en autopsias revelan que las
anomalas en el cerebelo tienen lugar antes del nacimiento

(Barnan, 1991). Sin

embargo, el sistema lmbico, que tambin sufre anomalas, no madura hasta que el nio
ha cumplido los 2 aos de edad. Temple Grandin sostiene que la posibilidad de un dao
secundario del sistema nervioso podra explicar la razn por la cual los nios que
reciben tratamiento desde edades tempranas tienen un pronstico mejor que aquellos
que no reciben ningn tratamiento especial.
La investigacin llevada a cabo con primates muestra que el aislamiento social
temprano puede originar deficiencias en las conductas sociales entre ellos (sndrome de
aislamiento en las especies de primates). El aislamiento temprano puede dar lugar a
cambios significativos en las experiencias que se dan en esos primeros aos de vida.
Estas diferencias pueden producir modificaciones del sistema nervioso relacionadas con
la prdida sensorial. Para cuando los problemas psicopatolgicos demandan una
intervencin ya en la edad adulta, algunos aspectos del trastorno pueden atribuirse a los
procesos primarios. Pero otros, en cambio, pueden reflejar aspectos conductuales y
71

neurobiolgicos cuyo origen se encuentre en el aislamiento del primate (Kraemer,


1985). Expuso este argumento teniendo en cuenta el contexto de la esquizofrenia. Sin
embargo, tambin podra aplicarse al autismo.
Las desconexiones de los sistemas pueden considerarse como una
adaptacin involuntaria (compensacin) cuando el cerebro desconecta determinados
sistemas a fin de mejorar el nivel de funcionamiento de los restantes (Williams, 1996).
Donna Williams diferencia tres formas bsicas de desconectar el sistema:
1) Desconexin para procesar simultneamente la informacin sensorial y
pensamientos, sentimientos, sensaciones corporales o el control de la expresin
voluntaria y deliberada: se desvan todas las habilidades para procesar la informacin
sensorial entrante y no se pueden realizar conexiones para responder a dicha
informacin. Donna Williams denomina este estado todo lo dems, no uno mismo.
Por ejemplo, Temple Grandin (1996) recuerda entender lo que la gente le deca, no era
capaz de dejar que las palabras salieran de su boca. Por su parte, la informacin
entrante- que ha sido previamente procesada- puede obtener una respuesta a expensas de
no ser capaz de procesar ninguna otra informacin adicional (todo lo de uno mismo,
nada de lo dems).
2) Desconexin para procesar simultneamente la informacin sensorial en
varios canales al mismo tiempo: Donna Williams lo subdivide en desconexiones
temporales de los sistemas, parciales y prolongadas. La desconexin temporal de los
sistemas funciona a base de desconectar la capacidad para procesar la informacin en
distintos canales, de manera que la informacin pueda procesarse eficazmente en
cualquiera la informacin pueda procesarse eficazmente en cualquiera de los canales
que queden. La desconexin temporal de sistemas puede afectar al procesamiento de la
conciencia corporal, tacto, gusto, olfato, visin o audicin, y puede ser una desconexin
parcial o casi total para casi cualquier sentido. La desconexin parcial quiere decir que
nicamente una parte del procesamiento puede desprenderse de un sentido en particular
(ceguera mental parcial, sordera mental parcial, ausencia parcial del tacto). Por
ejemplo, una persona con autismo de alto funcionamiento podra trabajar con
sobrecarga y desconectar de manera que la desconexin de los sistemas nunca sera
permanente, sino que estos permanecern en un estado de cambio constante (Jim
Williams, 1994). La desconexin total quiere decir que aunque los ojos sigan viendo y
los odos sigan oyendo, el cerebro no procesa ningn significado de aquello que se ve u
oye.

Temple

Grandin

(1996)

denomina

estos

estados

desconexiones
72

visuales/auditivas. La desconexin prolongada de los sistemas se origina para


compensar la sobrecarga de informacin durante un largo perodo de tiempo: das,
semanas y, ocasionalmente, meses e incluso aos.
3) Desconexin temporal o prolongada para mantener el procesamiento
voluntario y consciente lo cual conduce a la acumulacin de saber sin saberlo, es
decir, que la informacin se percibe de manera inconsciente, sin que la persona se d
cuenta de que la est recibiendo.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Parece no tener conciencia alguna.
2) Se sorprende aprendiendo informacin desconocida.
3) A veces no reacciona ante estmulos tctiles/sonidos/olores/sabores.
4) Parece no saber cmo mover su cuerpo (incapaz de cambiar la posicin del
cuerpo para acomodarlo a la tarea que est realizando).
5) Se desorienta en lugares con mucha luz o mucho sonido.
6) Se balancea inconscientemente mientras realiza otras actividades (por ejemplo,
viendo una pelcula).
Hay veces que John y Helen parecen no tener conciencia alguna de aquello
que est sucediendo a su alrededor.
4.4. Compensacin de un sentido no fiable por otros sentidos.
A causa de la hipersensibilidad, la percepcin fragmentada y distorsionada, el
procesamiento retardado, o la agnosia sensorial, a una persona con autismo nunca le
basta con un solo sentido para que su entorno tenga sentido. De esta manera, en el caso
de las distorsiones visuales y la ceguera mental, se emplearn los odos, la nariz, la
lengua o la mano para ver, es decir, que se compensa esa ceguera temporal
mediante otros sentidos. Por ejemplo, un nio puede golpear objetos para producir
sonidos a fin de reconocer de qu objeto se trata, ya que el reconocimiento visual se
encuentra fragmentado y no le aporta significacin alguna.
Algunos nios huelen a las personas y a los objetos para poder identificarlos.
Parece ser que muchas personas con autismo encuentran ms fiables los sentidos del
tacto y del olfato. Muchos nios con autismo tocan o huelen las cosas. Algunos golpean
constantemente todo aquello que tienen delante para descifrar donde se encuentran las
fronteras o barreras de su entorno, tal y como hace una persona con ceguera al usar su
bastn. Sus ojos y odos funcionan, pero no son capaces de procesar la informacin
visual y auditiva entrante. (Grandin, 1996). Las personas que sufren distorsiones
73

visuales y auditivas prefieren usar el tacto para conocer su entorno, ya que ven el
mundo a travs de sus dedos.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Huele, lame, toca o golpea los objetos.
2) Busca la fuente de la que proviene el sonido.
3) Inspecciona la comida antes de comrsela.
4) Se mira los pies al caminar.
5) Se mira las manos mientras est haciendo algo.
6) Evita trepar, saltar, caminar en una superficie que sea inestable.
John y Alex huelen, tocan o golpean los objetos para comprobar su percepcin
visual sobre ellos. Vicky siempre inspecciona su comida (la huele) antes de comrsela.

4.5. Resonancia.
La fascinacin que causan determinados estmulos puede culminar en que
uno se pierda en estos estmulos hasta el punto de que uno pueda volverse resonante
con ellos. Donna Williams introdujo estos trminos para definir un estado en el que
uno se pierde/se vuelve resonante con algo en particular. Aqu se usan para indicar los
altos grados de fascinacin que se dan con los estmulos sensoriales. La persona puede
unirse a los diferentes estmulos sensoriales como si formara parte de dichos estmulos.
Las siguientes son experiencias reales. Wendy Lawson (1998) detalla su
experiencia de cuando los colores y fragancias eran tan vibrantes para sus sentidos que
incluso poda sentirlos. Mientras vea alguna cosa brillante, poda sentir una especie
de conexin, se senta segura, como si formara parte de dicha cosa: Era tan
embriagador y me senta tan viva
Donna Williams (1999) describe como senta ella los colores: las luces de la
calle eran amarillas con un pequeo toque de color rosa, pero en cuestin de nada eran
de una embriagadora iridiscencia rosa-amarilla. Mi mente se sumerga ms y ms en el
color, intentando sentir su naturaleza y pareca como si progresivamente perdiera el
sentido de m misma para sumergirme de lleno en su abrumante presencia. Cada uno
de los colores haca que estallarn diferentes sensaciones dentro de m, era como si yo
fuera una cuerda de un instrumento y cada color tocara una nota. Siempre era lo
mismoalgunas cosas no haban cambiadodesde que era nia tena la percepcin de
recoger todas las partculas de aire que se arremolinaban a mi alrededor, estaba
74

inmersa en la repeticin de un mismo sonido; en la adolescencia miraba fijamente


durante horas y horas las bolas de color del billar, intentando poder experimentar la
sensacin que me daba un color en particular.
A Willey (1999) le encantaba la sensacin que experimentaba cuando flotaba
en el agua: se senta como si ella tambin fuera un liquido, tranquila, ligera. En el estado
de resonancia uno puede sentir la superficie, textura, y densidad del material sin tener
que mirarlo fsicamente con los ojos, tocarlo con las manos, probarlo con la lengua o
golpearlo para or los sonidos que se desprenden, es decir, que se siente con los sentidos
no fsicos (denominados sentidos de sombra). Aquellos que experimentan esta
condicin pueden estar en resonancia con los colores, sonidos, objetos, lugares,
plantas, animales, personas. Por ejemplo: poda estar en resonancia con el gato y
pasarme horas enteras, tumbada frente a l, sin tener ningn contacto fsico. Poda
estar en resonancia con el rbol en el parque y sentir como me fusionaba con su
tamao, estabilidad, tranquilidad y su movimiento (Williams, 1998).
Estando en resonancia con otras personas, pueden sentir (ver, or,etc)
sus pensamientos, emociones, dolor, etc por ejemplo: es raro que yo sepa lo que alguien
est pensando realmente, pero las emociones concurrentes son muy comunes (McKean,
1994). Cuando era joven, oa muchos ruidos en mi cabeza, cosas que hablaban y que
no hablaban. Dime que t tambin puedes or lo que la gente piensa. A m me hubiera
gustado no hacerlo. Si hubiera alguna medicacin que eliminase los pensamientos de
las personas, me gustara probarla. (Walker y Cantello, 1994). Senta fsicamente el
dolor cuando alguien se golpeaba. Si haba alguien a mi alrededor que tena una
pierna rota, yo tambin poda sentir el dolor en mi pierna. (Williams 1998). Yo
recuerdo entrar en la habitacin para responder a la llamada de alguien, o ir a buscar
lo que ellos me pedan. Pero esto sorprenda a la gente porque no haban abierto la
boca para llamarme o pedirme algo, y en todo caso yo en ese momento estaba ocupada
con mis propias cosas (Williams 1998).
Una mujer con el Sndrome de Asperger describe como ella senta a la
gente: S cuando no le gusto a la gente, o me encuentran extraa y doy miedo. No
importan lo amigables o educados que se puedan mostrar ante m. Simplemente siento
fsicamente su actitud haca mi. Solo algunas pocas personas con autismo han descrito
experiencias similares. Probablemente algunas personas con autismo han descrito
experiencias similares. Probablemente algunas personas se muestran poco dispuestas a

75

compartir estas experiencias porque siempre existe el miedo de que se consideren


psquicas.
Es interesante sealar que los gatos y los perros parecen poseer una especie de
habilidad teleptica similar. Sheldrake (1999) indica que an no se conoce totalmente.
Donna Williams nos aporta una explicacin acerca de este fenmeno: el cuerpo es algo
ms que una forma fsica. Es tambin una forma de energa. Los lmites energticos de
algunas personas son mas abiertos que los de la mayora de la gente. Estas personas
son ms propensas a experimentar experiencias psquicas y situaciones dja vu.
Este estado es involuntario, est ms all de su control. Pueden tanto ceder ante estas
experiencias o situaciones, como intentar luchar contra ellas.
QU SNTOMAS BUSCAR.
Las personas que son ajenas a estas experiencias, encuentran muy difcil
identificarlas. Existen varias razones:
-

Incluso los nios con autismo verbal con un alto grado de desarrollo de sus
capacidades no ven necesidad alguna de describir estas experiencias ya que
asumen que el resto de personas experimentan lo mismo que ellos.

Las personas adultas con autismo a menudo no desean hablar acerca de esto ya
que no quieren parecer locos ante el resto de la gente o que tienen problemas de
carcter psicolgico.
No obstante, muchos padres sienten que sus hijos son capaces de leer sus

mentes (no confundir con la Teora de la Mente), pero al mismo tiempo tienen miedo
de articular sus sospechas. De hecho, me he encontrado con dos madres que me
confiaron sus sentimientos. Otros indicadores pueden ser:
1) Parecen quedarse absortos con las luces, colores, sonidos, olores, etc.
2) Parecen sentir los dolores que sufren otras personas.
3) Parecen quedarse absortos con los movimientos del cuerpo.
4) Estn en constante movimiento.
4.6. Ensoaciones.
Es comn entre las personas con autismo el soar despiertos, o tener
ensoaciones. Si este fenmeno es una especie de sexto sentido, clarividencia,
precognicin u otra forma de percepcin extrasensorial y tanto si se puede explicar
como si no, el hecho es que nos hablan de ellas. Algunos relatos personales revelan
algunas de estas experiencias. Por ejemplo: en el colegio ocurran cosas extraas.
Sufra ilusiones en las que vea nios que no conoca. Los vea haciendo las cosas ms
76

triviales: pelando patatas encima del fregadero, comindose un sndwich de


mantequilla de cacahuetes antes de irse a la cama. Estas ilusiones eran para m como
pelculas en las que vea una secuencia que relataba un acontecimiento cotidiano, que
no estaban relacionados conmigo en modo alguno. Comenc a examinar la verdad de
estas ilusiones. Me acercaba a los amigos que haba visionado en estas ilusiones y les
peda que me dieran todos los detalles que aquello que haban hecho mientras yo tena
estas ensoaciones. De una manera asombrosa, yo tena razn, hasta en el ms mnimo
detalle. Era imposible que yo pudiera controlar esto, simplemente vena as a mi mente,
pero la verdad es que me asustaba (Williams, 1992). En el colegio a veces pareca que
saba cosas de las personas antes de que ellas mismas lo hicieran. Un da, cuando dos
nias estaban saltando a la comba y cada vez lo hacan ms rpido, yo ya saba que
una de ellas se ba a caer. Estaba pensando justo en eso cuando ocurri. S que podra
tratarse de una coincidencia, pero me ocurri en numerosas ocasiones. A veces soaba
con algn lugar, incluso vea todos sus detalles, y algn tiempo despus me encontraba
en ese mismo lugar. (Lawson, 1998).
Donna Williams recalca que no

se trataban de fantasas, sino que eran

experiencias reales, denominndolas experiencias extracorporales involuntarias:


durante mi adolescencia viv gran parte del tiempo en un estado de soledad y peligro
que haca que visitara, aunque no en un sentido fsico, a personas y lugares en los
que yo me senta segura. Simplemente me encontraba a m misma sintindome de una
manera fsica en esos lugares o con esas personasme senta subiendo las escaleras
hasta el piso de mi amigo, cruzando la puerta y llegando hasta la cocina. Poda sentir
el olor que desprenda la habitacin y los ruidos que all haba. Poda or y ver
cmo se movan mis amigos y cmo continuaban haciendo sus cosas. (Williams 1998).
QU SNTOMAS BUSCAR.
No existen indicaciones generales acerca de este fenmeno. Sin embargo, si
partimos de la base de que es posible, entonces determinadas conductas o intentos de
explicar algo sencillamente encajan.
Dado que el lenguaje expresivo del nio es limitado, es difcil decir si ellos
experimentan esto, aunque a veces la madre de Vicky siente que su hija lee sus
emociones, sin importar que ella intente esconderlas.
CAPTULO 5: ESTILOS COGNITIVOS.

77

Me costaba mucho usar el lenguaje del mundo para describir una manera
de pensar, ser y experimentar, para la cual dicho mundo no tiene palabras o
conceptos(Williams, 1994)
La manera en la que una persona percibe el mundo afecta a la manera en la
que almacena o utiliza la informacin. Trataremos a continuacin los problemas de
procesamiento de la informacin y las diferencias existentes en el autismo tomando en
consideracin los diferentes estilos cognitivos, as como las funciones de anlisis
especificas en el autismo, tales como la atencin, memoria, formacin del concepto,
clasificacin/generalizacin, tipos de pensamiento e imaginacin.
5.1. Procesos cognitivos subconscientes, inconscientes y preconscientes.
- La MENTE CONSCIENTE implica que las facultades mentales se encuentran
despiertas y activas.
- La MENTE SUBCONSCIENTE se define como la parte del campo mental que se
encuentra fuera del mbito de la atencin, y por lo tanto fuera de la consciencia.
- La MENTE INCONSCIENTE abarca aquellos procesos mentales cuya existencia se
interfiere de sus efectos.
- La MENTE PRECONSCIENTE contiene ideas o recuerdos que pueden volverse
conscientes con facilidad.
La MENTE CONSCIENTE no es la nica manera de recibir informacin
acerca del mundo. Incluso sin tener consciencia alguna, seguiremos experimentando
cosas y acumulando informacin. De este modo, incluso las personas que se encuentran
en un estado inconsciente (por ejemplo, pacientes que se encuentran bajo anestesia)
pueden escuchar las conversaciones que hay a su alrededor y repetir stas ms adelante
(Ratey, 2001). La investigacin acerca de la visin ciega ha establecido que el procesamiento inconsciente puede ocurrir en ausencia de la comprensin consciente de
imgenes visuales (Cowey y Stoerig, 1991; Weiskrantz, 1986).
Nuestra capacidad para procesar informacin conscientemente es limitada. Sin
embargo, de una manera subconsciente y/o preconsciente es posible recoger una
cantidad infinita de informacin, ya que no tenemos que filtrarla e interpretarla. Donna
Williams (1994, 1998) describe el proceso en el que se recibe el conocimiento desde
una forma subconsciente a la preconsciente y a la consciente, donde el subconsciente es
un depsito que contiene informacin sin interpretar que se ha acumulado en la
preconsciencia. Aqu es donde se puede procesar despus de separarla de su contexto,
de manera que se pone en funcionamiento voluntaria o involuntariamente y se percibe
78

conscientemente despus de que se haya expresado es una especie de manera de


escucharse a s mismo (Williams, 1998).
(Williams, 1998).
5.2. Estilo preconsciente (indirecto) frente a estilo consciente (directo).
Parecen existir dos estilos distintos de acumular informacin, que difieren en
las maneras de percibir, almacenar y recuperar la informacin. El primero de ellos es el
ESTILO PRECONSCIENTE (una mente subconsciente despierta Williams, 1998),
que recibe una cantidad infinita de informacin que es literal y objetiva, indirectamente,
sin una interpretacin consciente. As mismo, la capacidad de almacenaje es tambin
ilimitada. No obstante, el acceso y la recuperacin de esta informacin es difcil: se
puede poner en funcionamiento, pero no se puede acceder a ella voluntariamente
(Williams, 1998). Una investigacin (Farah y Feinberg, 1997; Gazzaniga, 1988) ha
revelado que en el procesamiento consciente e inconsciente parecen estar involucrados
en diferentes mecanismos neuronales.
Algunas personas con autismo usan el sistema inconsciente para tomar
informacin. Usan sus sentidos perifricamente. Les permite tomar una gran cantidad de
informacin aunque ellos mismos estn ausentes del proceso. Esto quiere decir que
ellos no saben qu informacin han acumulado, de manera que a menudo nos
sorprenden (e incluso ellos mismos se sorprenden) de todo ese conocimiento que poseen
sin tan siquiera saberlo. Es una especie de saber sin saberlo (Williams, 1996). Pueden
acumular hasta un 95% de la informacin de manera preconsciente, sin aprendizaje
(Williams, 1994).
Robin Young, un psiclogo de Australia, ha llevado a cabo unos experimentos
muy interesantes, mediante el uso de una tcnica llamada estimulacin magntica
transcraneal, para desconectar el lbulo temporal frontal (la parte pensante del cerebro).
Este investigador prob estas tcnicas en algunos voluntarios. Cinco de diecisiete
voluntarios mostraron mejoras en la memoria, clculos con el calendario y habilidades
para dibujar. Young sugiere que todos nosotros tenemos el potencial necesario para
desarrollar tcnicas y habilidades que ni tan siquiera sabemos que tenemos. Con slo
desconectar la parte consciente del cerebro podemos adentrarnos en el terreno de la
inconsciencia. Sin embargo, en aquel experimento se dieron efectos secundarios graves.
Parece ser que aquellos que sufrieron dicho bombardeo en el cerebro perdieron muchas
capacidades a la vez que ganaron otras, ejemplo de ello es que una persona se perdi de
camino al trabajo al da despus de haber hecho dicho experimento.
79

A la edad de 3 aos, Nadia poda dibujar como una autntica profesional, sin
embargo, era una nia con autismo y no se poda comunicar. Cuanto ms aprenda a
comunicarse y ms estndar se volva su funcionamiento, menos extraordinarios eran
sus dibujos. Consigui desarrollar el lenguaje pero perdi ese don. Sin embargo,
algunas personas con autismo no pierden esos dones cuando adquieren un desarrollo
social (por ejemplo, Stephen Wiltshire), sino que lo usan como una llave para abrirse
a la sociedad que les rodea.
Algunas personas con autismo toman informacin de una manera consciente y
directa, pero a costa de su coherencia, ya que tienen que reducir su capacidad de
atencin y desconectarse de cualquier informacin de fondo para poder enfrentarse al
procesamiento consciente de aquello que atraiga su atencin. Incluso algunos de ellos
parece que fluctan entre estos dos estilos.
Mediante la distincin entre procesamiento perceptivo consciente y
preconsciente, podemos distinguir tambin dos tipos de inteligencia, la consciente y la
preconsciente. En la preconsciente se da lo que se denomina saber sin saberlo.
5.3. La atencin en el autismo.
Los problemas sensoriales y los de atencin, casi con seguridad, sern tanto
reales como primordiales. En algunos casos puede que uno ayude a que se produzca el
otro, pero creo que normalmente slo se relacionan por causas similares de desarrollo
neurobiolgico. Tanto los problemas de atencin como los sensoriales pueden tener
consecuencias en el desarrollo que ayudan a crear un sndrome de autismo total
(Blackburn, 1999).
La capacidad para prestar atencin de una manera selectiva a los estmulos con
significado a la vez que se ignoran aquellos que resultan irrelevantes, es esencial para el
funcionamiento cognitivo (Lane y Pearson, 1982). Filtrar una cantidad infinita de
informacin es necesario para poder llevar a cabo el procesamiento de la informacin de
forma efectiva y consciente. Slo podemos procesar conscientemente una cantidad
limitada de estmulos y es primordial tomar la decisin de qu estmulos se van a
procesar en cada situacin. La atencin selectiva daada origina un incremento en la
distraccin y disminuye el funcionamiento cognitivo, ya que la respuesta a los estmulos
irrelevantes interfieren en el procesamiento de la informacin deseada (Douglas y
Peters, 1979, Lane y Pearson, 1982).

80

Algunos investigadores definen la atencin selectiva como un componente de


la accin directa (Davies, 1983; Posner, 1975). De acuerdo con estos modelos, la
atencin directa incluye:
-

Un proceso selectivo para distinguir lo relevante de lo irrelevante.

Un proceso intensivo para la distribucin de las diferentes cantidades de


atencin a travs de un conjunto de estmulos dependiendo de sus valores.

Un proceso sostenido y de alerta que comprende la vigilancia, es decir, la


energa para sostener la atencin.
Ornitz (1989) aade a estos procesos perceptivos un componente motor, que

permite y modula la actividad perceptiva (por ejemplo, la exploracin visual). Las


deficiencias o distorsiones de cualquiera de estos componentes pueden producir una
falta de atencin. Ornitz presupone que la conducta en el autismo se puede comprender
mejor como un trastorno de la atencin dirigida, que involucra principalmente (aunque
no exclusivamente) mecanismos neurofisiolgicos del hemisferio derecho.
Los nios con autismo parecen ignorar los estmulos relevantes a favor de
aquellos estmulos de su entorno que no tienen significado alguno. Debemos recordar
que la decisin de qu estmulos son relevantes y cules no, depende de nuestra gran
cantidad de experiencias y conocimiento compartido. Puede que las personas con
autismo presten atencin a aquello que ellos consideran que es importante, aunque
normalmente es bien diferente de lo que las personas sin autismo consideran importante
(Rand), y esto se describe como enfoque idiosincrtico de atencin.
Uta Frith (1989) recurre a la teora de la coherencia central dbil en el autismo
para justificar este enfoque idiosincrsico de atencin. Una buena decisin sobre qu es
aquello a lo que se le debe prestar atencin debera basarse en las grandes cantidades de
informacin comn, y si la coherencia a la hora de tomar la decisin en el punto central
es dbil, entonces la direccin de la atencin ser bastante fortuita.
Blamires (1999) ofrece una explicacin altenativa a la coherencia central.
Las personas con autismo atribuyen un significado a los estmulos, o los ignoran por no
tenerlo, porque poseen un conjunto de conocimientos relativos a ese mundo diferente
del mundo de las personas sin autismo. Este criterio coincide con la teora de la
relevancia que introdujeron Sperberg y Wilson (1996): nuestra atencin se centra
automticamente en aquello que nos parece relevante en nuestro entorno.
Brad Rand, una persona con autismo, confirma esta opinin, ya que l
selecciona lo que piensa que es importante, pero normalmente resulta diferente de
81

aquello en lo que centran su atencin las personas sin autismo. Dado que tiene una
visin en tnel, todo lo que no se halla en el centro de su atencin se desvanece. Para
una persona con estas pautas de atencin sera de gran ayuda que alguien le dijese qu
debe mirar o escuchar, para as crear un enfoque de atencin compartido.
5.4. Pautas de atencin en el autismo.
A fin de evitar la sobrecarga de informacin sensorial, las personas con
autismo adquieren estrategias y compensaciones voluntarias e involuntarias, tales como
el monoprocesamiento, cuando centran su atencin en un nico canal, o la denominada
percepcin en tnel, cuando se concentran en un detalle en vez de en el conjunto. De
esta forma, tienen un enfoque de atencin muy estrecho. A menudo las personas con
autismo comparan su pauta de atencin con el tener una mente parecida a una
linterna, un puntero lser o un rayo lser que destaca nicamente un punto en
particular (una zona de gran enfoque), dejando el resto que se encuentra a su alrededor
de un color oscuro y borroso. Murray (1992) se refiere a este fenmeno de la
monotropa como atencin en tnel.
Rimland (1978) cree que las formas del autismo representan graves trastornos
en el mecanismo atencional. El autor supone que los mecanismos atencionales de las
personas con autismo que cuentan con habilidades especiales en materas muy
especficas estn patolgicamente bloqueados en la zona final de la escala de
concentracin, siendo superintensa y donde no existe distraccin alguna. Estas personas
que poseen un talento extraordinario, estn dotados de la capacidad necesaria para tratar
con los detalles ms minuciosos a costa de no ser conscientes del fondo o del contexto
de dicho detalle: es capaz de percibir los estmulos visuales o auditivos pero no los
puede comprender.
Podemos imaginar los problemas que un enfoque atencional estrecho puede
crear en el autismo simplemente llevando a cabo un experimento. Cubra una foto con
una hoja de papel que tenga un agujero pequeo en el centro. Pdale a alguien que
reconozca lo que hay en la foto mientras mueve la hoja de papel en cualquier direccin.
La dificultad de reconocimiento es obvia.
Otro problema que tienen los nios con autismo es la dificultad que tienen a la
hora de desviar la atencin. Para muchos, cambiar su atencin de un estmulo a otro es
un proceso lento que origina una especie de pausa o retraso de la reaccin. Este proceso
de cambio de atencin tan lento puede estar originado por un procesamiento retardado
de cada estmulo. Una investigacin (Courchesne 1994) ha mostrado como un simple
82

retraso en el cambio atencional podra explicar muchas de las conductas que se asocian
al autismo. En contraste con el Trastorno por Dficit de Atencin con Hiperactividad
(TDAH), que se caracteriza por una atencin corta, el autismo muestra otras pautas
como problemas en la selectividad, en los que hay un enfoque muy estrecho y una
velocidad de cambio lenta. Una de las consecuencias de esto provoca que las personas
con autismo vean a menudo las cosas fragmentadas, desconectadas. El autismo y el
TDAH pueden con frecuencia traslaparse: las personas con autismo pueden ser muy
hipersensibles y tener un tramo de atencin lento, mientras que las personas con TDAH
pueden mostrar rasgos propios del autismo (Blakemore-Brown, 2001).
Los problemas de teora de la mente en las personas con autismo se deben a
sus problemas en el cambio de foco de atencin, a su incapacidad de atender a mltiples
claves. El problema de atencin ms comn en el autismo es la imposibilidad que tienen
las personas para establecer y mantener la atencin conjunta, es decir, la capacidad para
prestar atencin a los mismos estmulos que el resto de las personas, lo cual hace que no
se puedan compartir experiencias. Dado que la tarea de la ATENCIN CONJUNTA
implica una atencin dividida cuando una persona debe prestar atencin tanto al objeto
como a la persona con la que se supone que debe compartir la experiencia, una persona
con autismo a menudo no consigue controlar ambos focos (si funciona con el
monoprocesamiento o tiene visin en tnel) y tampoco logra prestar atencin al
objeto y a la persona. Esto impide que se comprenda el significado de la interaccin y
dificulta el desarrollo social y cultural. sta es esencial para aprender el lenguaje. Un
nio conecta una palabra nueva con el objeto de atencin. Un dficit en la atencin
conjunta influye en la manera en que los nios con autismo aprenden los conceptos
nuevos. Pueden escuchar una palabra y recordarla conectndola con alguna de las partes
del objeto al que prestaban atencin en ese momento, o con el objeto entero, o incluso
con la escena en su totalidad (percepcin gestalt), o con la sensacin que estaban
experimentando entonces. Kanner (1946) describe el caso de un nio que siempre
asociaba la frase de la cancin infantil Peter eater (Pedro el glotn) con las cacerolas.
La explicacin radica en cmo aprendi el nio la frase; la madre estaba cantando esta
cancin para nios cuando se le cay por accidente una cacerola, de manera que el nio
conect la frase con la cacerola y as lo aprendi. Los nios con autismo no siempre
vern o asimilarn las cosas de la misma manera que lo hacemos nosotros. Por ejemplo,
una profesora muestra una imagen de un coche: Esto es un coche, pero puede que el
nio se centre en el reflejo de la luz que se desprende del zarcillo de la profesora y
83

aprenda la palabra con su particular y privado significado; puede que otro nio se
sienta inquieto y relacione el comentario de la profesora de esto es un coche a cmo
se est sintiendo en ese momento. En este caso, todas las instrucciones deberan ser
explcitas (Mira lo que yo estoy mirando/ lo que estoy agarrando). Se le debera dar al
nio el tiempo suficiente para que desve la atencin de aquello que est haciendo en
ese momento y se centre en el hablante, y a continuacin se centre en el objeto del que
se le est hablando. Si l mira en la misma direccin en la que el hablante lo hace, ste
no debe creer que est viendo lo mismo que l. Hay que intentar ver siempre desde la
perspectiva del nio (sus pautas perceptivas y cognitivas). Las personas con autismo a
menudo no notan la presencia de otras personas porque para ellos las personas no son
ms importantes (o incluso lo son menos) que los objetos. Si tienen

problemas

perceptivos, la gente es igual que formas, al igual que los muebles y los rboles son
formas y no son diferentes de cualquier otra imagen o sonido. Los nios con autismo
parecen ignorar a las personas o usarlas como instrumentos para conseguir lo que
quieren. La explicacin puede ser que, debido a los problemas atencionales y
perceptivos, los nios con autismo son incapaces de dividir su atencin entre el objeto
que quieren y la persona que est en su camino, de manera que procesan los trozos
de informacin (la persona y el objeto, o incluso partes de ellos) simultneamente. En
este caso ni perciben a la persona como tal ni tan siquiera notan su presencia.
Resulta habitual ver a los nios con autismo pedir algo (usando las frases que
se les han enseado a usar) en una habitacin vaca, es decir, sin dirigirse a nadie. El
nio puede concentrar toda su atencin y energa en la frase aprendida y llevarla a cabo,
pero no se da cuenta al mismo tiempo de que debera dirigir dichas preguntas hacia
alguien.
5.5. La memoria en el autismo.
Las caractersticas principales son LA GESTALT Y LA LITERALIDAD.
Oliver Sacks, apunta que en este tipo de memoria existe una conexin inamovible entre
la escena y el tiempo, el contenido y el contexto (denominado memoria episdica o
concreta situacional) que provoca un asombroso poder de memoria literal, que es muy
comn entre las personas con autismo de habilidades especiales, junto con algunas
dificultades para extraer las caractersticas relevantes de algunos recuerdos particulares,
a fin de poder construir un recuerdo general y con sentido. El autor describe este tipo de
memoria como algo casi mecnico, como un gran almacn, una biblioteca, un archivo,
que no est clasificado ni catalogado, o que no se mantiene unido por asociacin,
84

aunque se pueda acceder a cualquier cosa durante un instante mnimo, como la memoria
de acceso aleatorio de un ordenador (Sack, 1995).
Muchas personas con autismo no pueden recordar verbalmente pero si
recuerdan mientras ven, oyen, sienten, huelen o saborean algo (en su mente). El
pensamiento que tienen acerca de algo les produce experimentar realmente algo con lo
que ya se haban encontrado en el pasado. Almacenan sus recuerdos visuales, auditivos,
olfativos, gustativos y tctiles, que para ellos son muy reales. Por ejemplo, pensar en
texturas que odian puede hacer que sufran escalofros y que se les ponga la piel de
gallina y que tengan un sentimiento general de malestar (Willey, 1999).
Se conocen proezas de casos de memoria visual y auditiva. Las pinturas de
Stephen Wiltshire, una persona con autismo de gran talento, contienen los detalles ms
minuciosos, como pueden ser el estilo y tamao de las ventanas, y esto a pesar de que
nicamente vio las construcciones originales durante unos minutos y no comenz a
pintar inmediatamente despus. Se llama memoria eidtica o fotogrfica, y permite a
este tipo de personas crear visualizaciones que son tan intensas como aquellas que se
tienen a travs de los estmulos originales (Carter, 1998).
Algunos investigadores (Rose, 1993) indican que un 50% de los nios de 5
aos tienen la capacidad de ver una imagen imaginada como si sta estuviera all.
Parece que algunos adultos son capaces de conservar esta habilidad. Clara Park (1967)
dice que el ojo de su hijo con autismo es como una cmara: dibuja pinturas de casas de
una manera muy exacta, con todo lujo de detalles. Temple Grandin (1996) escribe sobre
Brbara, una mujer con autismo, cuya habilidad para reconocer pautas han hecho de ella
una de las mejores tcnicos de laboratorio para identificar clulas cancergenas. Sus
habilidades visuales le permiten reconocer las clulas anmalas inmediatamente, porque
simplemente parece que saltan hacia ella, hacia sus ojos.
Algunas personas con autismo son capaces de deletrear muy bien gracias a su
memoria visual/fotogrfica: al mismo tiempo que leen y memorizan con rapidez la
ortografa de las palabras, cuando deletrean mal una palabra, acuden a su catlogo
mental de datos para recordar qu ortografa es la que ms se ajusta a la palabra.
Temple Grandin compara su proceso para recordar cosas con un ordenador: Almaceno
la informacin en mi cabeza como si tratara de un disco CD-ROM. Cuando recuerdo
algo que he aprendido, le doy al botn de reproduccin que hay en mi imaginacin.
Sus pautas de memorias son similares a las que describi A.R. Luria (1987), quien
estudi a un hombre que realizaba autnticas proezas con su memoria: cuando l oa o
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lea una palabra, la converta inmediatamente en una imagen visual que corresponda
con la palabra que, dicho objeto, significaba para l.
Algunas personas con autismo, al mismo tiempo que tienen una memoria
excelente, tienen problemas con la memoria de reconocimiento; por ejemplo, Jared
Blackburn tiene problemas a la hora de reconocer caras, letras y objetos sin haberlos
visualizado de una manera activa. Otros tienen una memoria auditiva muy buena
(memoria sonora, memoria audiogrfica, Williams 1996), que les permite repetir
(volver a reproducir) largas series de cosas que han odo anteriormente. Algunas
pueden grabar piezas musicales en sus mentes, y luego las canturrean o las tocan con un
instrumento impecablemente (ONelly 1999). Algunos pueden or conversaciones en
su memoria (Willey, 1999) o incluso situaciones sonoras enteras. Es como volver a
reproducir una cinta que contiene conversaciones, canciones (Williams, 1998).
Parece que tienen en su memoria cintas de grabacin que contienen imgenes
sonoras detalladas de los objetos, personas, acontecimientos. As mismo, algunas
personas con autismo tambin almacenan en su memoria imgenes olfativas.
Muchas de las personas con autismo son muy olvidadizas a pesar de tener esta
excelente memorizacin, lo cual viene a ser otra paradoja en el autismo: por un lado,
tienen una incapacidad para olvidar (Luria, 1987), y por otro lado pueden ser muy
olvidadizos. Por ejemplo, puede que olviden aquello que necesitan comprar en la tienda,
pero son incapaces de olvidar la ropa que alguien llevaba o la disposicin del mobiliario
en la que viva aos atrs.
Jordan y Powell (1995) consideran que la principal dificultad de memoria en el
autismo es el problema que tienen para desarrollar una memoria personal por episodios
(memoria autobigrafica), es decir, el impedimento que tienen para sentirse ellos
mismos como parte de los acontecimientos les lleva a sufrir dificultades en el desarrollo
de los recuerdos personales. Pueden recordar cosas, pero puede que tengan dificultades
para recordar qu cosas les sucedieron a ellos. A veces hay que darles pistas para que
recuerden algo.
5.6. Formas de acceder a la memoria (maneras de recuperar los recuerdos).
Muchas personas con autismo son incapaces de recuperar sus recuerdos a
menos que algo provoque la aparicin de estos. A menudo no pueden tener acceso
voluntariamente a la informacin que han almacenado. Sin embargo, si se les da pistas o
se les provoca con palabras especficas, entonacin, gestos, ambientes, etc pueden llegar
a asombrar a sus padres (e incluso a ellos mismos) con el conocimiento que han
86

acumulado. Parecen no tener un control consciente de su base de datos y les hace falta
que algo desencadene de manera correcta la salida de informacin.
Snyder y Mitchell (1999) presuponen que, en contraste con las personas que
tienen un autismo de menor nivel de desarrollo de sus capacidades, las personas con
autismo de habilidades especiales pueden tener un acceso privilegiado a su memoria,
lo cual les permite producir resultados notables en los mbitos del arte, msica y
clculo. Son capaces de crear sus obras accediendo directamente a sus areas de
memoria principales en unos niveles ms bajos de informacin.
5.7. Memoria asociativa.
La memoria en el autismo a menudo se describe como memoria asociativa (o
memoria en serie, Williams,1996). Se diferencia de la ordinaria (memoria verbal)
en la manera en que se desarrolla: la memoria verbal es lineal y la memoria asociativa
es no lineal (Grandin, 1996), multidimensional, algo espacial y la pueden
desencadenar los diversos estmulos sensoriales, como algunos olores, colores o pautas,
tactos, movimientos fsicos, combinacin de sonidos o palabras. Por ejemplo, la palabra
debajo provoc que Temple Grandin se imaginara a ella misma pasando por debajo
de las mesas del colegio durante un ejercicio de ataque areo. Despus continu
reproduciendo el vdeo de la profesora regandola por haber golpeado a Alfred
cuando ste le manch el zapato, y a continuacin vio submarinos en el Antrtico y la
cancin de los Beatles Yellow Submarine (submarino amarillo). Si dejaba que su
mente se parara en la imagen del submarino amarillo, entonces poda or la cancin y
empezaba a canturrearla. Cuando llegaba a la parte en la que la gente suba a bordo, su
asociacin se desviaba hacia la pasarela de un barco que haba visto en Australia, etc.
Ver las rayas negras y blancas de un avin de juguete puede hacer que la memoria
recuerde cuando me coma los caramelos de menta en clase algunos aos antes y me
muestre quien se encontraba en el aula ese da, lo que se estaba explicando, el ruido que
haca el libro al cerrarlo y el itinerario exacto que haca el profesor para ir a un punto en
particular del aula, etc (Williams, 1996). Tocar la puerta de entrada de una habitacin
puede hacer que la memoria en serie me muestre tocando la misma puerta de la misma
habitacin en un momento anterior y todo lo que pas despus de aquello (Williams,
1996). Temple Grandin (2000) compara este tipo de memoria con un buscador web que
encuentra palabras especficas. Por analoga, las personas con autismo buscan recuerdos
(visuales, auditivos, etc) que estn asociados a las palabras que oyen o dicen.

87

Muchos nios con autismo usan esta memoria en serie/asociativa como una
forma de compensar su incapacidad para procesar la informacin de una manera rpida
(procesamiento retardado); no procesan la informacin al mismo tiempo en que sta se
desarrolla. Responden a la situacin de memoria cuando existe algo que hace
desencadenar este recuerdo en serie. A menudo no pueden seguir el hilo

de la

conversacin, ya que es posible que en el breve espacio de tiempo que existe entre las
dos mitades de una frase surjan nuevas pistas, nuevos canales, que lleven entre otros, y
as una y otra vez (Williams, 1996). Simplemente no pueden detener las asociaciones
interminables (Grandin, 1996) y con frecuencia hacen uso de las canciones,
publicidades, etc para responder, o utilizan respuestas rutinarias.
Alex quieres brcoli? (el nio los odia).
S, por favor.
La madre le pone delante el plato con los brcoli.
Alex grita no! y sale corriendo de la cocina.
5.8. Formacin del concepto. Clasificacin. Generalizacin.
Antes del lenguaje, el proceso de formacin del smbolo (concepto) opera en
las modalidades sensoriales. Los aspectos de la experiencia percibida se almacenan en
una memoria a largo plazo y forman una especie de archivos de smbolos perceptivos,
que se usarn ms tarde como preferencia. Se adquieren imgenes visuales desde la
visin. Se almacenan smbolos perceptivos, que se usarn ms tarde como
preferencia. Se adquieren imgenes visuales desde la visin. Se almacenan smbolos
perceptivos auditivos desde la audicin. Se reciben imgenes olfativas desde el olfato.
Se aaden archivos de sabores desde el sentido gustativo. Se forman smbolos
perceptivos para las texturas, presin y temperaturas desde el sentido tctil. Y desde la
propiocepcin se organizan los smbolos perceptivos para los movimientos de los
miembros y posiciones corporales. La investigacin en neurociencias indica que cada
tipo de smbolo de percepcin se alcanza y se almacena en sus respectivas zonas
cerebrales. Si algunas reas estn daadas, la conceptualizacin de esta modalidad en
particular se puede ver interrumpida (Damasio y Damasio, 1994; Gainotti, 1995).
En la fase pre-verbal de la formacin del concepto, los nios con autismo
muestran diferencias. Como hay una disfuncin sensorial presente (de la forma que sea),
los smbolos perceptivos en el autismo diferirn de aquellos que se dan entre personas
sin autismo. El proceso de formacin de smbolos en el autismo depende a menudo del
canal o los canales que la persona use, o del canal en particular que se encuentre abierto
88

en ese momento. Como resultado de las diferencias en la percepcin la informacin


concerniente a objetos, personas y acontecimientos no se organiza en una imagen
coherente. sa es la razn por la que las imgenes perceptivas no se establecen en
categoras y se quedan como entidades separadas. De este modo, los diferentes sistemas
perceptivos desarrollan diferentes sistemas conceptuales y producen diferentes sistemas
de inteligencia.
Con la aparicin del lenguaje, el sistema de formacin de conceptos cambia.
Cualquier palabra se generaliza. Las etiquetas nos permiten clasificar y generalizar.
Podemos archivar en nuestra mente representaciones del mundo exterior, y trabajar
con ellas fcilmente para crear nuevas ideas. El contenido de un smbolo lingstico
(una palabra) no se parece a su referente. Por el contrario, las palabras perceptivas se
refieren claramente a objetos, estados y acontecimientos especficos. Dado que las
palabras que se usan en el autismo tienen un contenido perceptivo diferente, no son
funcionalmente equivalentes a aquellos conceptos manejados por las personas sin
autismo. Las palabras son muy concretas y especificas para las personas con autismo.
En lugar de almacenar los significados generales de las cosas y acontecimientos (lo cual
es una prerrogativa del lenguaje verbal), construyen imgenes mentales sensorialmente
perceptivas. Almacenan las experiencias (impresiones sensoriales/plantillas). Una vez
que se almacena la imagen perceptiva en una memoria a largo plazo, se convierte en una
representacin de la entrada fsica de informacin. Se convierte en un smbolo para un
determinado referente y puede representar al objeto en ausencia de ste.
Esto quiere decir que si una persona ha almacenado una pelota mediante el
olfato, entonces si no tiene el mismo olor que la primera vez en que lo almacen, no
podr identificar a dicho objeto como una pelota, aunque se parezca a una pelota,
suene como una pelota, etc. Para poder identificar el objeto de forma correcta se debe
sentir exactamente lo mismo que se sinti la primera vez que se estuvo en contacto con
dicho objeto. De esta manera, las personas con autismo almacenan las impresiones
sensoriales (gusto, olfato, color, forma, sensacin, etc) en la forma que luego usarn
como referencia e identificacin.
Tito, un nio con autismo, no poda encontrar ninguna asociacin entre las
cosas que cambiaban de lugar. Poda identificar una imagen de un perro en un libro
como un perro, sin embargo, no era capaz de identificar a un perro en el parque. Le
llev aos poder hacerlo, as como mucha prctica y paciencia por parte de su madre,

89

que no cesaba de realizarle preguntas, mostrarle imgenes de un perro y una vaca para
que las comparara con los animales vivos que se encontraban en la carretera.
Donna Williams describe perfectamente este fenmeno: poda aprender a
afrontar una situacin dada en un contexto determinado, sin embargo, me senta
perdida cuando me enfrentaba a esa misma situacin en otro contexto diferente. No
exista conexin alguna entre las dos situaciones. Si aprenda algo mientras estaba de
pie en la cocina con una mujer a plena luz del da, en un da de verano, aquello que
haba aprendido aqul da en aquella situacin determinada no vendra a mi mente si
estuviera, por ejemplo, en una habitacin de pie al lado de un hombre, siendo de noche
y encima invierno. Las cosas se almacenaban, pero la sobrecarga de clasificacin de
stas era de tal sutileza que las situaciones tenan que ser prcticamente idnticas
como para poder considerarlas comparables. (Williams, 1994).
Paradjicamente, a veces diferentes estmulos pueden hacer sentir lo mismo
y convertirse en sinnimos personales poco convencionales. Para Donna Williams,
algunas palabras tienen una forma, patrn o rtmo similar, sin ser similares en el
significado, por ejemplo, Margaret y Elizabeth le hacen sentir lo mismo y son
similares para ella. Para Alex, un chico con autismo, las palabras Oliver y cine son
iguales.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1)

Muestra

una

buena

memoria

visual/auditiva/olfativa/tctil/cenestsica

(propioceptiva).
2)

Las reacciones vienen desencadenadas por determinados estmulos (luces,


colores, sonidos, palabras, texturas, olores, movimientos, etc.

3)

Utiliza las canciones o los anuncios publicitarios para responder.

4)

Utiliza respuestas idiosincrsicas rutinarias.

5)

No puede seguir el hilo de una conversacin.


Alex muestra muy buena memoria visual y auditiva. John es bueno

reconociendo mensajes olfativos. Vicky puede distinguir la ms mnima diferencia


entre texturas muy similares. Helen puede empezar a recitar un poema y una mnima
palabra puede hacer que de repente empiece a contar la visita que le hizo a su abuela. Es
muy difcil hacer que no pierda el hilo de aquello que estaba diciendo.
5.9. Pensamiento perceptivo.
Existen dos tipos de pensamientos en las personas con autismo: los pensadores
perceptivos (normalmente visuales) y los pensadores relacionados con la msica,
90

matemticas y la memoria (Grandin, 1999). Algunas investigaciones muestran que el


pensamiento visual y verbal opera a travs de diferentes sistemas del cerebro. En
pacientes que tienen el cerebro daado, puede que un sistema est tambin daado,
mientras que otro sistema puede funcionar con total normalidad. En el autismo, los
sistemas que procesan la informacin visual-espacial se encuentran intactos. (Grandin,
1996). Las investigaciones sobre el dao en el lbulo temporal frontal han
proporcionado evidencias cientficas para corroborar la idea de que el pensamiento
visual se encuentra tambin oculto bajo una capa de pensamiento verbal (Grandin,
2000). La mayora de las personas de esta condicin sobresalen en habilidades visualesespaciales mientras que, al mismo tiempo, no tienen grandes aptitudes para las
habilidades verbales. Para quienes tienen un pensamiento muy visual (pensar en
imgenes, Grandin 1996), las palabras son como un segundo lenguaje. Sus procesos de
pensamiento son diferentes de los de aquellas personas cuyo pensamiento se basa en el
lenguaje. Temple Grandin, por ejemplo, traduce tanto las palabras escritas como orales
en pelculas a todo color, incluyendo el sonido. Son como pelculas de vdeo que estn
en su cabeza. Cuando da clases, el lenguaje se descarga de su memoria mediante
archivos que son como una especie de cintas de grabacin. Temple Grandin usa la
analoga de la informtica para describir este proceso: uso diapositivas o notas para
activar los diferentes archivos que se deben abrir en mi cabeza. Cuando estoy hablando
acerca de algo por primera vez, miro las imgenes visuales que se encuentran en el
monitor del ordenador de mi imaginacin, entonces la parte lingstica que hay en
m me describe dichas imgenes. Despus de haber hecho lo mismo durante varas
veces, el nuevo material del lenguaje se convierte en archivos de audio. (Grandin,
2000).
Para los pensadores visuales las ideas se expresan en forma de imgenes.
Pueden separar las cosas y juntarlas de diferentes maneras en su imaginacin y
manipular las imgenes para resolver la mayora de los problemas. Por ejemplo, Jared
Blackburn puede a menudo medir los objetos visualizando una regla que se mueve a lo
largo del objeto (Blackburn, 1999). Los pensadores visuales ven sus pensamientos.
En su mente todo ocurre como en una pelcula, con una base concreta que les ayuda a
comprender qu es lo que est pasando a su alrededor (ONeill, 1999). Jasmine ONeill,
una mujer con autismo no verbal, que trabaja como escritora reconocida, msica e
ilustradora, puede ver el color y sentir la textura de sus emociones travs de su ojo
mental, que es como una especie de proyector (ONeill, 2000).
91

Los pensadores visuales con frecuencia tienen dificultades con la


informacin verbal de extensin larga y prefieren los textos escritos: Cuando leo,
traslado las palabras escritas y las convierto en pelculas a color o simplemente
almaceno la foto de la pgina que leer ms tarde. Cuando recupero el material, puedo
ver una fotocopia de cada pgina en mi imaginacin.
El pensamiento visual es muy rpido y no es secuencial. A menudo las
personas con autismo tienen una memoria auditiva a corto plazo, muy pobre. Tienen
dificultades para recordar las instrucciones auditivas consistentes en tres o ms pasos.
Sin embargo, cuando estas instrucciones se presentan mediante pasos visuales
(imgenes, fotografas, etc) todo les resulta mucho ms fcil, ya que les ayuda a
traducir lo auditivo y convertirlo en un modo visual interno.
Los nios con autismo a menudo aprenden primero los nombres, debido a que
los nombres se les puede asociar con facilidad una imagen en la mente. Las palabras que
no tienen un significado visual concreto, como poner, o encima, o sobre, no
tienen significado alguno para ellos hasta que puedan conseguir una imagen visual que
les ayude a fijar estas palabras en su memoria. Por ejemplo, Donna Williams se
frustraba cuando no poda encontrar el botn de en su calculadora para calcular los
porcentajes. A fin de entender los verbos y adverbios, Temple Grandin termin
aprendiendo a visualizarlos: la palabra salto me traa a la memoria los saltos de
valla que tenan lugar en mi escuela elemental durante una simulacin de juegos
olmpicos que realizbamos. Los adverbios a menudo desencadenaban imgenes
incorrectas quicky (rpidamente) me recordaba al cacao de Nesquik a menos que
estuvieran emparejados con un verbo, lo cual modificara mi imagen visual. Cuando
era nia, dejaba de lado palabras como es, el y ello porque para m estas
palabras carecan de significado alguno. Del sentidohasta ahora determinadas
conjugaciones de verbos, como ser no me aportan significado alguno. (Grandin,
1996). Las personas con autismo tienen problemas con las palabras con las que no se
puede construir una imagen mental. Ron Davis ha identificado las palabras clave o
palabras gatillo que no se pueden ver mentalmente, tales como el, de, por.
Para hacernos una idea de cmo pueden or (crear una respuesta comprensin
mental a travs de la produccin mental de imgenes), basta con leer el pasaje que se
encuentra a continuacin en el que se omiten todas las palabras inimaginables (es decir,
incomprensibles para ellos), e intente imaginar lo confuso que puede ser esto para un
nio con autismo:
92

Alexordenahabitacin. Mirahabitacin de hermanaverbuena chica


decir gentequieresdiganholgaznvamoshabitacinayudarordenar
Alex, por qu no ordenas tu habitacin? Mira la habitacin de tu hermana. Todo est
en orden. Todo el mundo puede ver que es una buena chica. Y qu va a decir la gente
de ti? Verdad que no quieres que digan que t eres un holgazn? Venga, vamos a tu
habitacin y te ayudar a ordenarla.
Las pautas de pensamiento visual son diferentes dependiendo de la persona en
cuestin. Algunos visualizadores pueden buscar las imgenes en la memoria como si
estuvieran buscando en diapositivas y se pueden detener en cualquier imagen para
examinarla. Son capaces de controlar el ritmo y velocidad de la proyeccin de imgenes
que se desencadena en su imaginacin. Algunas personas no son capaces de hacer ese
control y terminan con una sobrecarga de imgenes, ya que entran todas al mismo
tiempo. Y hay otras personas que son muy lentas a la hora de interpretar toda aquella
informacin que les llega. Para un pensador visual, el no ser capaz de visualizar con
rapidez todo aquello que se dice, o retener mentalmente todas las imgenes visuales,
quiere decir que los mensajes verbales no se traducen y que carecen de significado
alguno. Por eso las personas con autismo tienen a menudo problemas para aprender las
cosas abstractas que no se pueden pensar a travs de imgenes. Para aprender los
conceptos abstractos usan imgenes visuales. Por ejemplo, algunas personas con
autismo usan la imagen de puertas corredizas para entender las relaciones personales
(Grandin, 1996, Park y Youderin, 1974).
La calidad del pensamiento visual puede depender del estado en que se
encuentre la persona, e incluso de la hora del da. Por ejemplo, para Temple Grandin
(2000) las imgenes eran ms claras y vea con mayor claridad los detalles cuando
estaba a punto de quedarse dormida, la parte del lenguaje de su cerebro se apagaba
durante la noche. Los pensadores visuales pueden pasar con facilidad los tests de
Teora de la Mente (entender los pensamientos e intenciones de otras personas) ya
que pueden visualizar lo que otra persona puede ver. En aquellas tareas ms complejas
de Teora de la Mente, el problema que se da ms a menudo es el relacionado con el
funcionamiento de la memoria a corto plazo y no con la ausencia de la propia Teora
de la Mente. Por ejemplo, Temple Grandin puede resolver estos tests si se le permite
escribir la secuencia de los acontecimientos (Grandin, 1999). Pero no todas las personas
con autismo son grandes pensadores visuales. Parece que estn en un continuum de
capacidades de visualizacin que va desde muchas a ninguna, van de vagas imgenes
93

generales a imgenes semiespecficas, para terminar viendo, como en el caso de Temple


Grandin, imgenes muy especficas (Grandin, 1996). A diferencia de la mayora de las
personas, que piensan de lo general a lo especfico, los pensadores visuales se mueven
en una especie de proyeccin de vdeo (de imgenes especficas), para ir de ah a la
generalizacin y a los conceptos, por ejemplo: mi concepto de perros est vinculado de
manera inextricable con todos aquellos perros que he conocido. Es como si tuviera un
catlogo de todos los perros que he visto, un catlogo con fotos que se va aumentando
cada vez ms cuando yo aado ms ejemplos a mi biblioteca de vdeos (Grandin 1996).
Los pensadores perceptivos pueden experimentar el pensamiento como si de
una realidad se tratase. Cuando ellos piensan algo, lo reviven visualmente,
auditivamente, etc y emocionalmente. ONeill (1999) lo compara con el hecho de ver
una pelcula: una pelcula mental, en donde las imgenes de pensamientos que salen en
esta pelcula te transportan y te crean emociones al mismo tiempo que ests viendo las
escenas Es comn ver a un nio con autismo rindose. Una de las razones podra ser
que el nio est reviviendo algn momento divertido, usando imgenes grabadas,
imgenes sensoriales que haba almacenado anteriormente. Lo que les resulta difcil
comprender a los padres (y aceptar) es que un nio se pueda reir o le entre la risa floja
cuando alguien est llorando. Puede ser una de las estrategias de defensa que usa el
nio. Cuando est triste intenta que esta sensacin de tristeza disminuya intentando
sentir emociones animadas que se encuentran en una de sus pelculas mentales alegres
(ONeill, 1999). El pensamiento perceptivo puede explicar algunas idiosincrasias del
lenguaje (Frith, 1989), como que un nio con autismo pueda decir tostada cuando se
encuentra feliz, etc. Algunas personas con autismo que no son pensadores visuales
pueden pensar como si tuvieran extractos de cintas de audio: en vez de usar imgenes
visuales, trabajan con extractos de audio especficos (Grandin, 2000). Ven mejor con
sus odos ya que almacenan las imgenes de audio con toda la informacin sonora
detallada y leen estos textos de audio. Para los pensadores auditivos las seales
sonoras son mucho ms fciles de entender que cualquier otra imagen visual, como
pueden ser las posturas del cuerpo, expresiones faciales y gestos. Los ejemplos de
imgenes gustativas y olfativas puede ser alucinaciones gustativas/olfativas, tal y
como han explicado algunas personas con autismo.
En todos los casos, un conjunto o gestalt se visualiza u oye, etc y los detalles
se aaden en una manera no secuencial. Por ejemplo, cuando Temple Grandin disea
equipos, a menudo crea un esbozo general del sistema y entonces cada seccin de dicho
94

sistema aparece de una manera ms clara a medida que va aadiendo detalles (Grandin,
2000). El pensamiento perceptivo puede ser un mtodo lento de pensamiento ya que hay
que tomarse su tiempo para poner en marcha el vdeo/escuchar la cnta de grabacin,
etc.
QU SNTOMAS BUSCAR:
1) Resuelve puzzles con facilidad.
2) Recuerda las carreteras y lugares.
3) Memoriza grandes cantidades de informacin de una sola vez.
4) No se le dan bien las matemticas.
5) Aprende primero los nombres.
6) Tiene dificultades con los adverbios y las preposiciones.
7) Pautas idiosincrticas en el desarrollo del lenguaje, por ejemplo, nombra a una
cosa para identificar otra, etc.
8) Compone piezas musicales, canciones, imgenes sonoras.
9) Se queja de que le tocan/de usar determinada vestimenta/del calor/del fro/,
cuando en realidad dichos estmulos no estn presentes.
10) Se queja de determinados olores/sabores en ausencia de dichos estmulos.
11) Realiza acciones mmicas cuando se le estn dando instrucciones.
12) Tiene la sensacin de estar en movimiento cuando en realidad est inmvil (por
ejemplo, estoy volando mientras que est tumbado en la cama).
John y Helen son muy buenos haciendo puzzles. Helen puede resolver un
puzzle de 120 piezas si la foto est al revs. Alex, Helen y Vicky memorizan grandes
cantidades de informacin de una sola vez (aunque para esto se produzca las
condiciones han de ser las adecuadas, es decir, las instrucciones las ha de dar la misma
persona con la misma entonacin, etc.)
5.10. La inercia (dficit de funcin ejecutiva).
Otro problema que sufren las personas con autismo (Dekker, 1999) es la
inercia y consiste en la dificultad para comenzar y planear una tarea. Sin embargo,
una vez que han comenzado, no pueden parar hasta que no han finalizado
completamente la tarea. Las personas con autismo tienden a ser rgidos e inflexibles,
perseverantes, se centran en los detalles y tienen dificultades para inhibir las respuestas
familiares o repetitivas (Ozonoff, 1994). Por ejemplo, Alex no puede parar de hacer
algo hasta que no ha terminado la tarea, sin importar lo cansado que pueda llegar a
sentirse. Podr llorar y mostrar conductas destructivas (darle patadas a una silla, lanzar
95

cosas desde la mesa), pero seguir adelante con la tarea que est haciendo para
finalizarla. Algunos nios pueden tener dificultades cuando persisten en una tarea y se
mueven rpidamente hacia otra cosa, y luego otra cosa, y as sucesivamente. Las
deficiencias en la funcin ejecutiva incluyen la planificacin, inhibicin de respuestas
prepotentes, flexibilidad y memoria de trabajo. La discapacidad en la funcin ejecutiva
puede ser un dficit potencial subyacente del autismo, debido a que los sntomas que
tienen quienes sufren una alteracin prefrontal combinada con disfunciones
subcorticales son similares a las conductas que se dan en el autismo (Ozonoff, Roger y
Pennigton, 1991). Una de las dificultades es que el autismo no es el nico trastorno que
presenta una alteracin potencial de la funcin ejecutiva y an hay que investigar cules
son las diferencias existentes entre la alteracin de la funcin ejecutiva que se da en el
autismo y la que se presenta en otros trastornos. El dficit de la funcin ejecutiva se
refleja en las alteraciones del habla y del lenguaje. Este proceso es casi automtico para
las personas con autismo. Es un proceso difcil para una persona con dficit en la
funcin ejecutiva, lo cual influye llevar a cabo varias fases. De este modo, un
pensamiento ha de mantenerse en la memoria de trabajo mientras que se est
organizando y produciendo la respuesta. En ocasiones un nio con autismo puede
querer decir algo y, sin embargo, tener dificultades para encontrar, darle forma y
producir las palabras correctas que expresen aquello que quiere decir. Generalmente
encuentran menos dificultades en entornos familiares, con personas y situaciones que
les son familiares, pero puede que no se sientan capaces de decir aquello que quieren
cuando cambian a otro entorno, con personas o situaciones que no les resultan
familiares, a pesar de que sepan cmo hacerlo.
5.11. Imaginacin.
La falta o dificultades en la imaginacin es otra caracterstica del autismo, a
pesar de que las personas con autismo no estn de acuerdo con esta descripcin. Existen
muchos ejemplos de imaginacin intacta que se pueden encontrar en maravillosos
textos de la prosa o poesa llenos de imgenes poticas, dibujos, pinturas, y todo ello
creado por personas a las que supuestamente les falta imaginacin. Es una facultad
mental capaz de reproducir objetos externos cuando stos no se encuentran presentes en
los sentidos, es decir, es la facultad creativa de la mente. Las diferencias existentes entre
la percepcin y la memorizacin de informacin acarrean inevitablemente diferencias
en la imaginacin. La calidad de la memoria ejerce una influencia en nuestra capacidad
para imaginar. No somos capaces de recordar cosas con todo lujo de detalles, y
96

rellenamos los espacios en blanco imaginando aquellos detalles que nos faltan. Cuanto
mejor sea la memoria, menor ser la capacidad de imaginacin. Muchos investigadores
se han visto atrados por esta paradoja. Langdon Down (1887) advirti que tener una
memoria extraordianaria a menudo se combina con grandes alteraciones en el poder de
razonamiento. Francis Galton, un fundador de la psicologa, afirm que los cientficos
posean una imaginacin pobre. Destac especialmente el antagonismo existente entre
una imaginacin mental aguda y un pensamiento abstracto. La memoria de las personas
con autismo es demasiado buena. No obstante, tambin poseen habilidades
imaginativas. Oliver Sacks (1995) observ que los dibujos de Stephen Wiltshire, aunque
contaban con mucha precisin en todos sus aspectos, tambin tenan adiciones,
sustracciones, revisiones, etc. De ninguna manera parecan copias o fotografas y
siempre mostraban el peculiar estilo de Stephen. Por tanto, una definicin ms precisa
de las dificultades que se producen en la imaginacin sera que, en el autismo, la
imaginacin es cualitativamente diferente de la imaginacin de las personas sin autismo.
Las personas con autismo tienen dificultades para inventar historias de conversaciones
(caracterstico de la creatividad entre las personas sin autismo), pero pueden ser muy
creativos a la hora de resolver problemas ms definidos (Blackburn,1999). Pueden
escribir prosa y poesa rellenando los vacos con imgenes grficas que se encuentran en
el interior de sus mentes y luego escribirlas a mquina, recitarlas, tocarlas o cantarlas
(Kochmeister, 1995). No podemos rechazar esos poderes de la imaginacin y la
creatividad que les permiten escribir prosa y poesa, inventar equipos, componer
msica, etc. Otra prueba de la imaginacin en el autismo es que muchas de estas
personas intentan imaginar con todas sus fuerzas cmo ven las personas sin autismo el
mundo, cmo lo experimentan, cmo piensan y cmo sienten. (Por qu no usamos
nosotros tambin nuestra imaginacin para entenderlos a ellos?)
CAPTULO 6: OTRAS CONDICIONES SENSORIALES.
Existen otras condiciones sensoriales relacionadas con los sentidos que
parecen ser bastante comunes en el autismo:
-

Sinestesia.

Prosopagnosia.

Trastorno del Procesamiento Auditivo Central.

Sndrome de Sensibilidad Escotpica.

Trastorno/disfuncin de la integracin sensorial.

6.1. Sinestesia.
97

La sinestesia o percepcin conjunta o percepcin intersensorial es una


experiencia fsica involuntaria, es decir, que la estimulacin de una modalidad sensorial
dispara la percepcin en uno o varios sentidos diferentes. La sinestesia puede ser de dos
tipos: 1) La sinestesia de dos sentidos se da cuando la estimulacin de una modalidad
desencadena la percepcin de una segunda modalidad, habiendo ausencia de una
estimulacin directa de esta segunda modalidad. Los ejemplos de este tipo son:
-

Or colores o cromestesia: cuando un sonido provoca la percepcin de un color.

Olfato cromtico: cuando un olor provoca la percepcin de un color.

Tacto cromtico: cuando el tacto de algo provoca la percepcin de un color.

Gusto cromtico: cuando el gusto de algo provoca la percepcin de un color.

Odo tctil: cuando un sonido provoca una percepcin tctil.

Visin tctil: cuando la visin de algo provoca la percepcin de formas y


texturas tocando la piel.

Gusto tctil: cuando se experimenta el gusto de algo como una forma.

Audiomotriz: cuando los sonidos de distintas palabras

provocan diferentes

posturas o movimientos del cuerpo, etc.


2) Sinestesia de mltiples sentidos:
- Nmeros cromticos: cuando se escuchan o leen nmeros y son
experimentados como colores.
- Letras cromticas: cuando se escuchan o leen letras y son experimentadas
como colores.
- Grafemas cromticos: cuando se escuchan o leen palabras y son
experimentadas como colores.
- Nmeros con formas: cuando se escuchan o leen nmeros y son
experimentados como formas, etc.
En sta se pueden dar hasta 30 posibilidades como resultado de diferentes
combinaciones entre los distintos sentidos, pero por lo general se da solamente entre dos
sentidos. Algunas personas con sinestesia huelen visiones o degustan formas, otros ven
sonidos. Incluso se tiene constancia de prcticamente cualquier tipo de combinacin. La
sinestesia unidireccional se da con mayor frecuencia, es decir, que, por ejemplo, la
visin de algo puede experimentarse como tctil, pero, sin embargo el tacto de algo no
provoca ninguna percepcin visual. Se tiene constancia de que una de cada 25000
personas tiene sinestesia, pero puede que esta estimacin se est quedando muy corta.
Simn Baron-Cohen (1996), de la Universidad de Cambridge, sugiere que quizs una de
98

cada 2000 personas padezca sinestesia. Por su parte, predominan las mujeres con
sinestesia. Adems parece haber una mayor incidencia de sinestesia entre las personas
zurdas y se cree que puede tener un componente gentico. El 50% de las personas con
sinestesia; cuentan al menos con uno de sus parientes en primer grado con dislexia;
trastorno de dficit de atencin (ADD) o autismo (Cytowic; 1995). La experiencia de la
sinestesia depende mucho de cada persona, por ejemplo, entre los que ven sonidos
cromticos, el color especfico para cada sonido vara de una persona a otra. Las
dificultades de aprendizaje parecen ms comunes en los casos con sinestesia, no
obstante, actualmente no se conoce an la incidencia real del autismo dentro de la
sinestesia. El autor mencionado define cinco caractersticas que sirven para diagnosticar
la sinestesia:
1) La sinestesia es involuntaria. Es una experiencia pasiva que le ocurre a alguien.
No se puede suprimir o incurrir en esas sensaciones, a pesar de que la intensidad
de las mismas est influida por la situacin en la que suceden.
2) La sinestesia se proyecta haca el entorno: no se halla solo dentro de una cabeza,
sino que la persona realmente est viendo un sonido, oye una visin, etc. Se
percibe de forma externa en el permetro del espacio personal, es decir, el
espacio inmediatamente alrededor del cuerpo tomando como ejes sus
extremidades.
3) Las percepciones sinestsicas son duraderas y genricas, o sea, que no cambian
con el tiempo o por la situacin y siempre se experimentan con un determinado
estmulo en cuestin.
4) La sinestesia es fcilmente recordable: las sensaciones sinstesicas perduran
mejor en la memoria.
5) La sinestesia es emocional: experimentarla produce placer.
Una de las caractersticas de las personas con sinestesia es que poseen una
memoria superior. Son capaces de recordar conversaciones, instrucciones verbales y la
localizacin espacial de objetos al ms mnimo detalle. Estas personas a menudo
recuerdan la percepcin secundaria incluso mejor que la primaria. Una queja comn es
la de no puedo recordar su nombre, pero s que es de color morado (Lemley, 1999). Y
a su vez el ruso ms famoso con sinestesia, fue descrito por Luria por su habilidad para
recordar palabras: reconozco una palabra no solo por la imagen que evoca sino por
todo un complejo de sentimientos que me inspira esa imagen. Es difcil de expresarno
solo es cuestin de ver o de or sino de un sentimiento general que tengo. Normalmente
99

experimento el gusto y peso de una palabra, y no tengo que hacer ningn esfuerzo para
recordar la palabra porque parece que se recuerda sola.
Sin embargo, aunque este fenmeno relativo a la experiencia puede ser muy
til para recordar cosas, igualmente puede desembocar en complicaciones. La
comprensin del lenguaje hablado o escrito no pasaba de ser literal. Cada palabra le
evocaba unas imgenes que le suponan una distraccin del significado de la frase como
un todo. Y slo poda comprender lo que poda visualizar (Luria, 1987).
Las personas con sinestesia tienen un desequilibrio en sus habilidades
cognitivas. Adems se tiene constancia de que prefieren el orden, la limpieza, la
simetra, la armona y el equilibrio. Son ms propensos a las experiencias inusuales del
tipo dja vu, la clarividencia, etc. Entre sus deficiencias, las ms comunes son la
confusin entre izquierda y derecha (aloquira), escasas habilidades matemticas y
escaso sentido de la orientacin. A continuacin podemos ver alguna similitud entre las
caractersticas de la sinestesia y el autismo. En algunos casos de personas con autismo,
su resistencia a los cambios, su insistencia en el orden y la rutina, la ecolalia (causada
por algunos estmulos), su memoria excepcional para los detalles, su escaso sentido de
la orientacin, etc. pueden ser causa de una sinestesia.
Existen varas teoras del origen de la sinestesia. La ms reciente es la
hiptesis de la Sinestesia Neonatal propuesta por Maurer (1993). ste apunta que todos
los bebs humanos experimentan sinestesia, es decir, que experimentan los estmulos
sin distinguir los sentidos, hasta ms o menos los 4-6 meses de edad. Esta hiptesis
viene a refutar la teora del desarrollo de Piaget, consistente en que los distintos
sistemas sensoriales son independientes desde el nacimiento y luego gradualmente se
van integrando los unos con los otros. La hiptesis de Maurer necesita ser comprobada
con ms pruebas, no obstante, hay datos indirectos que vendran a sostener esta idea.
Por ejemplo, los neonatos de otras especies tienen conexiones entre la corteza cerebral
visual, auditiva, somatosensorial y la motora. Maurer sugiere que se podra dar tambin
en los bebs. Algunas personas con autismo tambin creen que la sinestesia es una fase
temprana en el desarrollo de los sistemas sensoriales es algo que viene de una etapa
previa a la integracin sensorial fija, antes de que el gusto sea gusto, el olfato sea olfato,
el sonido sea sonido, el tacto sea tacto, y la vista sea vista (Williams, 1998).
Si la sinestesia es una fase normal del desarrollo, de acuerdo con esta teora de
la sinestesia neonatal, entonces la sinestesia adulta, podra representar un fallo en el
proceso de modularizacin. De esta forma, la fase inicial de una sinestesia normal a
100

edad temprana vendra seguida por el desarrollo de un patrn distinto (de tipo adulto) de
diferenciacin del sistema de percepcin, como consecuencia del desarrollo de un
procesamiento de la informacin ms rpido y eficaz. En ese caso, la sinestesia adulta
representara un fallo a la hora de desarrollar esa diferenciacin de los sentidos.
En el autismo se dan algunas fases del desarrollo que no siguen una pauta
comn. Por ejemplo, se supone que los reflejos infantiles son algo que paulatinamente
se va inhibiendo durante el crecimiento gracias a la retroalimentacin que recibe el
cerebro sobre los cambios y las adaptaciones a su entorno. Pero a veces estos reflejos no
son reemplazados por otros ms funcionales y siguen presentes en los adultos con
autismo (Williams, 1996). Probablemente, la sinestesia en el autismo es otro
remanente que no se consigue inhibir.
La mayora de las personas con sinestesia no se quejan de su condicin porque
para ellos su forma de percibir el mundo es lo normal y no son conscientes, en
absoluto, de que les est causando alguna desventaja. Es ms, a menudo la disfrutan y
piensan que perder su percepcin, nica y particular, resultara problemtico. Sera
como si perdieras uno de tus sentidos (Duffy Lemley, 1999). Esto nos lleva a la
conclusin de que esta disfuncin no siempre es una inadaptacin (Baron-Cohen, 1996).
Aunque esto es cierto slo si la sinestesia es unidireccional, porque cuando la sinestesia
va en dos direcciones (por ejemplo cuando alguien con sinestesia oye sonidos, pero
tambin oye sonidos cuando ve colores) la persona realmente est padeciendo esta
condicin. Baron-Cohen (1996) enumera los posibles efectos adversos de este tipo de
sinestesia: estrs, mareos, sobrecarga de informacin, elusin de lugares ruidosos o
coloridosTodo esto conlleva a un retraimiento social y una interferencia en su vida
cotidiana. A veces incluso las experiencias sinestsicas pueden dificultar la compresin
de una situacin. Por ejemplo, S. relataba que: Si, por ejemplo, una persona dice algo,
yo veo las palabras, pero si entonces entra la voz de otra persona, empiezo a ver las
cosas borrosas. Estas cosas se deslizan entre las slabas de las palabras y entonces no
logro adivinar qu se est diciendo (Luria, 1987).
Aunque se haya reconocido el hecho de que la sinestesia ocurre en casos de
autismo, se considera un fenmeno raro. Probablemente el que solo tenga constancia de
una escasa incidencia en el autismo se deba al hecho de que no es fcil de detectar entre
las personas con autismo. Y los motivos para esto son diversos:
-Problemas de comunicacin: incluso quienes tienen capacidad verbal tienen
dificultades a la hora de expresar sus experiencias.
101

- Incluso a las personas con sinestesia y sin autismo les es difcil darse cuenta que estn
experimentando el mundo de forma diferente, y les puede resultar duro imaginarse que
otros no pueden hacer lo que ellos hacen, como or un sonido al ver un color. Somos
ms bien nosotros los que descubrimos que estn experimentando sinestesia.
El anlisis de los testimonios de personas demuestra que sta no es tan rara
entre ellos e igualmente se ha hallado que se dan prcticamente todo tipo de
combinaciones entre sus sentidos. Ms en detalle, parece ser que los sentidos de la vista,
el odo y el tacto se ven afectados con mayor frecuencia que el olfato y el gusto. A
continuacin se describen las experiencias que pueden ser definidas como sinstesicas.
ODO TCTIL:
Me gustaba la forma en que la mayora de las palabras jugaban en mi
lenguaalgunas palabras heran mis odos.
algunas palabras me hacan cosquillas, otras me hacan dao cuando las
deca(algunas voces, especialmente las que eran muy nasales o muy estridentes, o si
tenan acentos sureos o del este muy cerrados), todas esas palabras aguijoneaban mis
odos como si alguien me diera una sardineta (golpecito doloroso) en el tmpano
(Willey, 1999).
VISIN TCTIL:
Rechazaba palabras que me parecan feas slo porque fueran demasiado
serpenteantes o demasiado torpes o que su fontica era demasiado inusual.
Saba que haba escrito algo bueno cuando vea que las palabras que haba
usado sonaban bien (Willey, 1999).
VISIN OLFATIVA:
Es posibleno slo ver los colores, sino tambin casi olerlos. (ONeill, 1999).
GUSTO OLFATIVO:
Debido a una reaccin al perfume mi boca saba como si hubiera comido un
ramo de flores podridas (Williams, 1999).
Una persona con autismo describe su experiencia con los sonidos como
sensaciones ambiguas de color, forma, textura, movimiento, aroma o sabor. Es como si
la informacin la recibiera de varios modos, aunque la seal procediera de una sola
fuente. Jim Sinclair (1998) habla de los colores de las voces y del tacto de la msica.
Donna Williams (1996) siente a algunas personas (aquellas que aparentan estar
cansadas o flojas) como si fueran limones, porque le proporcionan una sensacin
similar a la de estar comiendo limones:
102

Aunque el gusto no estaba presente, la respuesta de mi boca, mi cuello y mis


msculos era la misma. Estas personas me producan un sabor agro, el mismo sabor
que tengo cuando como limones. (Williams, 1996).
QU SNTOMAS BUSCAR:
VISIN:
1) Se cubre, restriega, golpea o pestaea los ojos en respuesta a un sonido, gusto,
olor o contacto.
2) Se queja (se siente frustrado) por los colores incorrectos en letras/nmeros, etc
escritos en bloques de colores, etc.
AUDICIN:
1) Se cubre o golpea las orejas en respuesta a un estmulo visual, gustativo,
olfativo, de contacto o de textura.
2) Se queja (se siente frustrado) por un sonido en respuesta a colores, texturas,
aromas, sabores o tactos.
GUSTO:
1) Reproduce la accin de tragar en respuesta a un estmulo visual, auditivo,
olfativo o de contacto.
2) Se queja (se siente frustrado) por el sabor en respuesta a un estmulo visual,
auditivo, olfativo o de contacto.
TACTO:
1) Se queja (se siente frustrado) por sentir que le tocan mientras se le mira.
2) Se queja (se siente frustrado) por sentir colores, sonidos, etc mientras se le toca.
3) Se queja (se siente frustrado) de dolor de espalda, por sentir calor, fro, bullicio,
lugares con mucho movimiento, etc.
PROPIOCEPCIN
1) Movimientos o posturas involuntarias del cuerpo en respuesta a un estmulo
visual, auditivo, olfativo o de sabor.
Helen y Alex parecen ver sonidos. Alex incluso trata de describir su
experiencia: Me asustabaVea un sonido z-c-z amarillo, Los ojos decan la palabra
incorrecta (en respuesta a una instruccin verbal). Cuando Alex se hallaba en un estado
de sobrecarga sensorial, sus experiencias sinestsicas agravaban su condicin y le
podan conducir a ataques de pnico y agresividad. Despus de que ocurrieran estos
incidentes Alex intentaba explicar aquello que haba pasado: En la tienda, empec a
or en negro cuando la palabra se rompi en pedazos y estos penetraron mis ojos. Me
103

qued ciego porque todo se volvi negro. John realizaba movimientos involuntarios
del cuerpo en respuesta a determinados estmulos auditivos (aspiradoras, cortadoras de
csped).
6.2. Prosopagnosia (agnosia a los rostros).
Se tiene constancia de que algunas personas con autismo tambin tienen
prosopagnosia (Blackburn, 1999, Grandin, 1996), es decir, que tienen problemas para
reconocer las caras de la gente. Esta condicin hace que no reconozcan ninguna cara,
salvo las que les resultan ms familiares. sta podra ser gentica y ser de transmisin
familiar, aunque tambin podra ser provocada por un golpe, una herida en la cabeza o
una enfermedad grave. Este tipo de agnosia puede ocurrir igualmente en todo el
espectro del autismo. Hans Asperger inform de un astrnomo con el Sndrome de
Asperger que no poda reconocer a sus amigos y familiares. Algunos investigadores
(Kracke, 1994) incluso apuntan que sta puede ser un sntoma esencial en el espectro
del autismo, conformando posiblemente un subgrupo dentro del Sndrome de Asperger.
Los efectos y la gravedad pueden variar segn el caso. Temple Grandin
(1996), por ejemplo, a menudo se vea en situaciones embarazosas porque no recordaba
las caras, a no ser que las hubiera visto muchas veces o que tuviesen un rasgo facial
muy distintivo, como una gran barba, gruesas gafas o un peinado curioso. Se han
llevado a cabo algunos estudios para indagar sobre la capacidad que tienen las personas
con autismo para procesar las caras. Estos estudios apuntan a que emplean estrategias de
procesamiento anmalas y experimentan menos dificultades cuando se les ensea esas
mismas caras boca abajo. Sin embargo, se debe investigar ms al respecto para
averiguar si esto verdaderamente se aplica a su percepcin de todo el entorno.
Los que presentan prosopagnosia y no tienen autismo afirman que esta
incapacidad para reconocer rostros les conduce a una tendencia a aislarse de los dems
en general, ya que el no poder reconocer a los otros interfiere con el establecimiento y
mantenimiento de las relaciones (Bill, 1997). As que, en su lugar, establecen su propio
sistema de reconocimiento. Las caractersticas ms comunes que parecen funcionar
mejor para este tipo de personas son el llevar ropa informal, el pelo largo, el vello facial
y el movimiento. Bill, que padece agnosia a los rostros describe que su mtodo consiste
en reconocer a las personas por sus vaqueros, modo de andar, movimientos y pelo. Esto
es as porque la incapacidad de reconocer caras no se extiende al pelo, particularmente
cuando este es lo suficientemente largo como para no estar exclusivamente enmarcado
en la zona de la cara. Curiosamente, s que puede observar un patrn en la textura del
104

pelo y procesar el nacimiento del mismo. Resulta interesante que muchas personas con
autismo hayan afirmado sentir fascinacin por el cabello de la gente, y muchos no son
capaces de reconocer a sus familiares si llevan ropas que no conocen. Un nio con
autismo y prosopagnosia, a pesar de saber los nombres de sus compaeros de clase, a
menudo se dirigir a ellos como un nio o una nia. Resulta curioso que si una de
las nias se corta el pelo muy corto, entonces la desplazar a la categora de nio.
Otro problema que experimentan las personas con este trastorno consiste en la
dificultad para comprender y expresar emociones, ya que las principales herramientas
para expresar emociones no son tanto las palabras en s mismas, sino las expresiones y
gestos faciales y el tono de la voz. Para aquellos que no pueden leer las caras debido a
esta agnosia facial, o que no pueden escuchar las emociones en la voz debido a su
trastorno del procesamiento auditivo central, es difcil entender las emociones de los
dems y expresar las suyas propias, siempre que se empleen canales distintos a las
palabras. Bill (1997) lo llama ceguera emocional. Como padeca prosopagnosia, le
llamaba la atencin esta similitud que se da en cuanto a expresiones emocionales entre
las personas con ceguera y las que tienen prosopagnosia. Parte de la base de que, como
no se ven las emociones que se supone que tienen que verse mientras se producen, los
que tienen ceguera y los que tienen prosopagnosia nunca llegan a adquirir un gran
repertorio de emociones que comunicar haca fuera. Por tanto resulta lgico que las
personas con autismo que experimentan todo tipo de problemas de procesamiento
sensorial, encuentran muchas dificultades para entender los estados emocionales de los
dems y los suyos propios.
Adems de todas estas dificultades a la hora de leer las expresiones faciales,
algunas personas con prosopagnosia tambin tienen problemas para entender gestos y el
lenguaje de signos, ya que incluyen una gran cantidad de expresiones faciales (Bill,
1997).
6.3. Trastorno del procesamiento auditivo central.
El autismo a menudo trae asociado problemas de procesamiento auditivo. Los
que han sido investigados y documentados son los siguientes:
-

La hipersensibilidad (Delacato, 1974, Grandin, 1996, Scariano y Grandin, 1986).

La hiposensibilidad/falta de respuestas a ciertos sonidos (Kanner, 1943, Koegel


y Schreibman, 1976).

La incapacidad para modular ciertos sonidos (Ornitz, 1974).

105

Retrasos en el procesamiento auditivo. (Condon, 1975; Rimland, 1964) y otros


problemas.
Todos ellos pueden englobarse en una nica definicin: disfuncin auditiva.
A menudo esta disfuncin queda sin detectar, ya que un examen auditivo

convencional puede no detectar estos problemas, especialmente en nios mayores y


adultos que han adquirido ciertas estrategias para hacer frente a sus dificultades, como
por ejemplo ignorar determinados sonidos. Recientemente se ha identificado una
disfuncin auditiva que ha sido descrita como el trastorno del procesamiento auditivo
central. Este trastorno tambin se define como una disfuncin neurolgica responsable
de una alteracin en los senderos neuronales del cerebro que conectan el odo con el
sistema auditivo central. Aunque el odo funcione apropiadamente, las partes del
cerebro encargadas de interpretar y analizar la informacin auditiva, no. Un nio con
este trastorno puede or pero tiene problemas para escuchar. Sus causas todava hoy
permanecen desconocidas.
Tomatis desarroll la audio-psico-fonologa como una ciencia multidisciplinar
(que incluye el odo, desarrollo del habla/lenguaje y actitudes psicolgicas),
desarrollando tambin el Mtodo Tomatis relativo al habla, el lenguaje, el aprendizaje y
la interaccin social. Tomatis ha dirigido sus investigaciones hacia dos grupos de
personas y su capacidad auditiva: trabajadores de fbricas de armamento sujetos
diariamente a una sobrecarga auditiva, y cantantes profesionales de pera que perdan
su capacidad de cantar. De forma paradjica, los exmenes audimetricos mostraban
que ambos grupos posean patrones similares: una prdida auditiva en las mismas
frecuencias. Tomatis formul su teora el Efecto Tomatis- segn la cual una persona
slo puede reproducir vocalmente lo que es capaz de or, es decir, que los rganos
auditivos y vocales son parte del mismo circuito neurolgico, de modo que cualquier
cambio en el sistema auditivo conllevar inmediatamente un cambio en la voz y
viceversa. Tomatis lanz la hiptesis de que se puede hacer que el odo vuelva a or
frecuencias que no puede y que, a cambio, puede alterar cmo se oye uno mismo y la
produccin de sonidos. As mismo desarroll el Mtodo Tomatis empleando la
estimulacin sonora para poder ofrecer as oportunidades de corregir la audicin.
Primero estableci la distincin entre or (como la habilidad para percibir el
sonido) y escuchar (como la habilidad de filtrar sonidos irrelevantes y centrarse en los
sonidos a los que prestamos atencin). Segn Tomatis, los problemas para escuchar si
no son fisiolgicos tienen una naturaleza psicolgica. La habilidad para escuchar es
106

vital para el desarrollo de la comunicacin. De este modo, este investigador crea que
los problemas psicolgicos provenientes de un parto difcil, un ambiente negativo en
casa, malos tratos fsicos y emocionales, entre otros, podran causar que la persona
ahuyente de su mente los estmulos auditivos y, por tanto, se cree una relajacin de los
msculos del odo medio. Si los msculos del odo permanecen inactivos demasiado
tiempo, pierden su tonicidad. Y como resultado, los sonidos se ven distorsionados y son
analizados de forma incorrecta (Tomatis, 1991). Desarroll un Test de la Escucha con el
objetivo de hallar el nivel de cada persona para escuchar bien, segn los siguientes
criterios:
-

Or dentro del registro normal.

Ausencia de distorsiones auditivas.

Capacidad para analizar y comparar sonidos de distinta frecuencia (criterio


auditivo selectivo).

Capacidad para identificar la fuente del sonido, predominancia auditiva del lado
derecho, etc.
Si se da un fallo en una o varas de estas caractersticas estaremos ante una

discapacidad de escucha. Tomatis igualmente desarroll unas tcnicas especiales para


recuperar un buen nivel de escucha, es decir, la eficacia funcional del odo (Mtodo
Tomatis, captulo 7). Guy Berald, quien en sus principios fue discpulo de Tomatis,
disenta con l en una serie de puntos y desarroll su propio enfoque de este problema.
En contraposicin a Tomatis, que asuma causas psicolgicas para este trastorno, Berald
sugera que las causas son biolgicas. Segn Berald, los problemas de procesamiento
pueden darse si una persona oye mejor algunas frecuencias que otras y desarrolla unos
picos auditivos (la persona se vuelve hipersensible a unas frecuencias).
Algunos indicadores del Trastorno del Procesamiento Auditivo Central (de
distintas fuentes) son:
-

Pueden parecer sordos en algunas ocasiones pero en otras oyen hasta el ms


mnimo sonido.

Se tapan los odos incluso si no hay sonidos altos (parece que oyen sonidos que
otras personas no oyen).

Tienen el sueo muy ligero.

Producen sonidos (dan portazos, dan toques a las cosas, realizan vocalizaciones,
etc.

No pueden concentrarse en entornos ruidosos.


107

Tienen problemas de habla.

Sndrome de Sensibilidad Escotpica/de Irlen (SSS).


Se ha incidido en la idea de que la visin tiene que estar relacionada de alguna
forma con la dificultad para leer y deletrear desde hace muchas dcadas. El primer
neurlogo fue Samuel Ortn. Denomin a este fenmeno como estrefosimbolia ( es
decir, smbolos distorsionados), algo que afecta a las personas que, aunque no se les
haya detectado una discapacidad visual, sin embargo ven un texto impreso de forma
distorsionada (Orton, 1928). En los aos 70 y 80, la idea de que la percepcin visual
podra influir en la forma de leer fue de nuevo investigada. As, se constat que la
percepcin visual de las personas con dislexia era diferente de la gente que lee con
normalidad (Jordan, 1972). Meares (1980) document unas distorsiones al leer textos
impresos y algunos investigadores descubrieron que la agudeza visual no se
correlaciona necesariamente con la forma de leer. En las siguientes dcadas fueron
apareciendo algunos estudios que identificaban determinados tipos de anomalas
visuales como posibles factores de las dificultades para leer. Wilkins (1995), por su
parte, investig los efectos de los estmulos visuales en la epilepsia, sugiriendo que las
luces fluorescentes y determinados estampados podran causar problemas a las personas
con epilepsia. En 1983, los problemas de percepcin causados por la sensibilidad hacia
la luz fueron identificados por Helen Irlen, que trabaja con adultos con dislexia.
Descubri que puede surgir una disfuncin de percepcin visual, diferente a aquellas
que son detectadas mediante los exmenes oftalmolgicos, que sin embargo puede
producir distorsiones en los textos impresos y el entorno. Helen Irlen sugiere que hay
personas cuyo problema no radica tanto en el procesamiento de la informacin, sino en
la incapacidad de sta para atravesar uno de los canales, principalmente la visin.
Tambin afirma que estas personas son sensibles a determinadas longitudes de onda en
particular, y las frecuencias del espectro de luz blanca les conducen a una rpida fatiga
tras breves lapsos de tiempo al leer, produciendo por tanto una discapacidad de lectura,
dolores de cabeza y estrs. Irlen denomin al conjunto de sntomas de esta disfuncin
Sndrome de Sensibilidad Escotpica/de Irlen o SSS. Es un problema de percepcin
visual que ocurre en algunas personas con trastornos de lectura/aprendizaje, autismo y
otros trastornos relacionados con el desarrollo. Entre sus sntomas se incluyen (Irlen,
1989, 1991, 1997).
1) Sensibilidad a la luz: dificultad para concentrarse o incomodidad con luces
fluorescentes, luz natural brillante, resplandores y luces por la noche.
108

2) Sensibilidad al contraste y al color: problemas con grandes contrastes como algo


negro sobre blanco, colores chillones y estampados abigarrados como rayas y
lunares.
3) Pobre resolucin de texto impreso: dificultad para leer algo impreso, nmeros o
notas musicales. Problemas que pueden incluir fenmenos como que un texto
impreso cambie, se agite, se vuelva borroso, se mueva, se doble, se gire,
destelle, brille o desaparezca.
4) Capacidad restringida de reconocimiento: incapacidad para leer letras, nmeros,
notas musicales o palabras en grupos, o incapacidad para ver objetos como algo
integrado en el entorno. Esto resulta en problemas para seguir e identificar
correctamente las palabras, o para leer rpidamente u hojear.
5) Dficit de atencin: problemas para concentrarse mientras se realizan tareas
como leer, escribir, manejar el ordenador, mirar e incluso escuchar.
6) Pobre percepcin de la profundidad: incapacidad de valorar las distancias o
relaciones espaciales que requieren coordinacin motora fina y gruesa. Posible
muestra de inseguridad o dificultad ante elementos como escaleras mecnicas,
escaleras, deportes de pelota o conducir.
7) Tensin y fatiga: los sntomas fsicos en este caso son variados e incluyen, sin
limitarse a la fatiga, dolores de cabeza, actitud inquieta, facilidad para distraerse
e hiperactividad.
Irlen (1991) identific que una persona con SSS puede percibir una pgina
impresa de varas formas, como por ejemplo con efectos tales como si el texto se
desbordara, se barriera, girara, se volviera borroso, adquiriera un halo, etc. Estos
sntomas no haban sido identificados an en investigaciones previas porque nadie antes
se haba cuestionado como patente que por lo general no son conscientes de que lo que
estn viendo es anmalo (Irlen, 1991; Jordan, 1972). Los profesionales de la ptica
tampoco podan detectar esta disfuncin porque nunca dirigan sus preguntas a cmo ve
un nio un texto impreso (Meares, 1980). En este sentido, se han apuntado mecanismos
causales: dficit momentneo en el sistema, teora del dficit de procesamiento
magnocelular/central, teora de la sensibilidad retinal, teora de las anomalas
bioqumicas. En un principio, estaba considerado como un subtipo visoespacial de la
discapacidad para leer. Pero algunas investigaciones recientes (Riley, 1999)

han

demostrado que afecta tambin al 20% de la poblacin en general. Estas personas


experimentan dificultades en un entorno de trabajo normal, particularmente con
109

iluminacin fluorescente y pantallas de ordenador, que resultan en fatiga, vista cansada,


dolores de cabeza, escasa concentracin, ineficacia y estrs. A su vez puede ir asociado
a otros trastornos. La mayor parte de la investigacin se ha dedicado al SSS en personas
con dislexia. Sin embargo en los aos 90 surgi un inters renovado por el SSS en el
autismo. En 1993 Donna Williams y su marido pasaron un exmen mdico para
comprobar si tenan SSS y les ofrecieron las Lentes de Irlen. Aunque Donna era
consciente de que ella vea de forma diferente a los dems, por primera vez pudo
experimentar cun grande era esa diferencia: por primera vez pudo ver las caras de los
dems y el mundo que la rodeaba de forma clara y como un conjunto (Williams, 1999).
Fueron estos cambios en la percepcin visual gracias a estas lentes coloreadas,
los que pusieron de relieve que haba nuevas perspectivas en la investigacin del SSS.
Tras varios aos de experiencia trabajando con personas con autismo, Helen Irlen ha
llegado a la conclusin que aunque los sntomas que muestran estas personas no se
diferencian de aquellas personas con problemas de lectura y aprendizaje, las personas
con autismo experimentan dificultades de percepcin an ms graves. La sobrecarga
sensorial causada por luces brillantes, fluorescentes, colores y estampados hacen que el
cuerpo reaccione como si estuviese siendo atacado o bombardeado, lo que resulta en
cambios bioqumicos negativos. Esto puede resultar tambin en sntomas fsicos como
dolores de cabeza, ansiedad, ataques de pnico o agresividad. Para reducir el estrs
causado por este bombardeo sensorial, las personas que lo sufren emplean unas
conductas visuales defensivas: miran para otro lado, no sostienen la mirada mucho
tiempo, miran a travs de sus dedos, miran haca abajo o cierran su canal visual por
completo.
6.4. Disfuncin en la integracin sensorial.
Aproximadamente el 10% de la poblacin tiene alguna disfuncin en la
integracin sensorial. Los problemas de integracin sensorial se encuentran en un 70%
en los nios con dificultades de aprendizaje. Las dificultades de integracin sensorial
han sido identificadas en personas con autismo y otras discapacidades. Pero en qu
consiste exactamente una disfuncin de la integracin sensorial? La teora de la
integracin sensorial fue formulada por A.Jane Ayres (1979) para describir una variedad
de trastornos neurolgicos. Esta teora explica la relacin entre el procesamiento
sensorial y los problemas de conducta por lo que tambin es conocida como la teora
de las relaciones cerebro-conducta (Ficher y Murray, 1991). De momento la disfuncin
de la integracin sensorial todava es solo una teora y recibe apenas reconocimiento y
110

apoyo por parte de otros campos aparte de la terapia. Y es que an hay mucho
escepticismo y crtica en torno a la disfuncin de la integracin sensorial. A
continuacin trataremos de explicar el por qu de esto y comprobar si ese
escepticismo est justificado o no. Parece ser que existen varas razones que vendran a
explicar las crticas sobre la teora de la disfuncin sensorial.
Para empezar, no fue adecuado denominarlo trastorno/disfuncin de la
integracin sensorial. Por una parte, sta da pie a una amplia interpretacin, ya que fue
acuada para cubrir una variedad de trastornos neurolgicos. Por otra parte, estrecha
eficazmente la investigacin al excluir al resto de trastornos clasificados por otros
trminos, como por ejemplo, los trastornos de procesamiento sensorial.
A pesar de que esta teora haya sido desarrollada activamente dentro del
mbito teraputico, ha sido ampliamente ignorada de forma inevitable por la
investigacin en el campo del procesamiento sensorial y de la informacin, al manejar
estos un mbito de intereses distintos a los teraputicos. De ah que no resulte
sorprendente hallar afirmaciones como el estado de conocimiento con respecto a la
modulacin de las sensaciones estaba en paales en los aos 80 si se repasa la
documentacin del rea teraputica. (Wilbarger y Stackhouse, 1998). En cambio, entre
los aos 60 y 80, se desarroll intensamente la investigacin en el campo de la
disfuncin sensorial, incluyendo los problemas de modulacin sensorial.
En los 60, Bernald Rimland (1964) escribi sobre las discapacidades en las
capacidades de percepcin de los nios con autismo. Edward Ornitz (1969) a su vez
describi una serie de trastornos de percepcin en el autismo. A principios de los aos
70, Carl Delacato, (1974) present la teora de la disfuncin sensorial en el autismo,
proponiendo adems una clasificacin de las experiencias sensoriales anmalas en los
nios con autismo. Desacato tambin fue pionero en el tratamiento de las anomalas
sensoriales a base de normalizar el procesamiento sensorial. Aunque su libro fue
publicado hace ms de tres dcadas, sus ideas bsicas siguen siendo relevantes hoy en
da. En 1989, Ortnitz extendi la nocin de un trastorno en el procesamiento sensorial a
la nocin de trastornos de procesamiento sensorial y de la informacin. Este enfoque le
permiti clarificar e identificar por separado las etapas y las funciones de la percepcin
sensorial y considerar el procesamiento de la informacin en trminos de funciones ms
discretas, como la atencin, la memoria y el aprendizaje. Otro inconveniente de la
disfuncin de la integracin sensorial era que se desarroll con la intencin de describir
un nuevo fenmeno que no haba sido investigado previamente. En consecuencia,
111

pasaba por alto las investigaciones del procesamiento sensorial, y se limitaba al campo
de la terapia. Es importante recordar que la teora de la disfuncin de la integracin
sensorial no era nueva, pero su nombre s. Antes de llamarse as, haba otros conceptos
como

discapacidades

de

percepcin

sensorial,

problemas/trastornos

de

procesamiento sensorial, disfuncin sensorial, alteraciones de la modulacin


sensorial/procesamiento de la informacin, etc. Incluso ahora, tras varas dcadas de
investigacin intensiva en el campo de la terapia, sigue persistiendo la confusin en
torno a las definiciones, conceptos y nociones relacionadas con la integracin sensorial
y la mencionada disfuncin de la integracin sensorial. No hay una definicin clara de
la disfuncin de la integracin sensorial en la documentacin de la terapia. O bien cada
uno emplea diferente terminologa para hablar de un fenmeno idntico, o aplican el
mismo trmino para cubrir distintos significados, dependiendo de los puntos de vista,
experiencia e intereses de investigacin de la persona que lo emplea. Las obras actuales
se basan en las publicaciones de A.Jane Ayres pero los investigadores del mbito
teraputico han continuado desarrollando los conceptos de esa teora. Para rastrear el
concepto de disfuncin de la integracin sensorial debemos analizar primero
brevemente las definiciones presentadas en la documentacin del rea de la terapia. A
grandes rasgos se pueden dividir en definiciones en sentido amplio y estricto.
Ayres (1989) defini la integracin sensorial como el proceso neurolgico
que organiza la sensacin del propio cuerpo y del entorno y posibilita emplear el cuerpo
de forma eficaz dentro de ese entorno. Los aspectos espaciales y temporales de las
entradas de informacin a travs de diferentes modalidades sensoriales se interpretan, se
asocian y se unen (Ayres, 1989). Segn esta definicin, algunos autores describen la
integracin sensorial como el proceso por el cual el sistema nervioso recibe, organiza,
archiva e integra la informacin sensorial para producir una respuesta apropiada
(Herron, 1993). En este sentido, consistira en la capacidad de recibir informacin a
travs de los sentidos, juntarla con informacin previa, memorias y conocimiento
almacenado en el cerebro, y producir una respuesta coherente (Stephens, 1997). Ahora
pasemos a comparar estas definiciones con las relativas a la percepcin y el
procesamiento sensorial: la percepcin es el proceso que permite a un organismo
recoger, interpretar, y comprender informacin proveniente del mundo exterior a travs
de los sentidos. El procesamiento sensorial es la capacidad que tiene el cerebro para
procesar todas las sensaciones para que podamos interactuar debidamente con nuestro
entorno. Esta interpretacin en sentido amplio sobre la integracin sensorial nos
112

conduce a su vez a una interpretacin en sentido amplio de la disfuncin de la


integracin sensorial, como la ineficacia neurolgica del procesamiento de informacin
recibida a travs de los sentidos. (Si bien es que los terapeutas si hacen una distincin
entre la disfuncin de procesamiento sensorial y la disfuncin de la integracin
sensorial. As, el procesamiento sensorial consiste en la forma en que el cuerpo recibe
los datos en bruto de sensaciones del entorno a travs de todos los rganos
sensoriales, y la integracin sensorial hace referencia a la forma en que el cerebro
combina y usa esa informacin bruta para producir informacin til que nos facilite
tomar decisiones). Posteriormente se dan ejemplos de interpretaciones en sentido
estricto

de la disfuncin de integracin sensorial. sta distingue las experiencias

sensoriales, como el tacto, movimiento, conciencia del propio cuerpo, vista, sonido,
olfato, gusto y la fuerza de la gravedad (Kapes, 2001). Es un trastorno que se produce
en el proceso de entrada, organizacin y produccin de informacin sensorial. Una
entrada sensorial ineficaz consiste en recibir escasa o demasiada informacin. Si la
informacin resulta demasiada, el cerebro se sobrecarga y provoca que la persona trate
de evitar los estmulos sensoriales. Si la informacin resulta escasa, el cerebro busca
ms estmulos sensoriales (Kranowitz, 1998). Esta ltima explicacin coincide con los
fenmenos de hiper- e hiposensibilidad. Hoy da se usa la disfuncin de la integracin
sensorial en vez de trastorno/alteracin de modulacin sensorial. Esto provoca ms
confusin porque esta nomenclatura no es aceptada por todos los investigadores, e
incluso algunos autores interpretan la modulacin como un proceso independiente.
Tambin se ve que la documentacin utilizada en el mbito teraputico adjudica
significados con sentidos amplios y estrictos a la modulacin. Ayres, por ejemplo,
defini la modulacin como un proceso independiente. De forma similar, la
documentacin utilizada en el mbito teraputico adjudica significados con sentidos
amplios y estrictos a la modulacin. Ayres, por ejemplo, defini la modulacin como
la regulacin que hace el cerebro de su propia actividad y coloc el papel del sistema
vestibular en una posicin clave para la modulacin. Otros ejemplos sobre la
comprensin de la nocin de la modulacin sensorial y los problemas/trastornos de la
misma incluyen las ideas que se tratan a continuacin. La modulacin sensorial es una
tendencia a generar respuestas cuyo grado se corresponde con los estmulos sensoriales
entrantes, ms que una infra- o sobrerreaccin a ellos (Parham y Mailloux, 1996). La
modulacin sera por tanto el equilibrio o regulacin crticos para facilitar e inhibir los
efectos correspondientes (Myles, 2001). Cuando una persona produce una sobre- o
113

infrarrespuesta, o

flucta, y todo ello en respuesta a una entrada de informacin

sensorial de manera desproporcionada a dicha entrada, podemos decir que esa persona
tiene un trastorno de modulacin sensorial (Koomar y Bundy, 1991). Wilbarger y
Stackhouse (1998) por su parte, no dieron con una definicin satisfactoria de la
modulacin sensorial, por lo que se decidieron a proponer su propia conceptualizacin
del tema: la modulacin sensorial es la entrada de sensaciones a travs de los
mecanismos tpicos de procesamiento sensorial, de modo que el grado, intensidad y
calidad de la respuesta se clasifica para concordar con la demanda del entorno y as
mantener

un ptimo

abnico

de

funcionamiento/adaptacin.

Al repasar

la

documentacin sobre terapia relacionada con la modulacin sensorial, estos


investigadores lamentan que la informacin escrita en relacin a esto sea limitada, y
hacen hincapi en actualizar nuestras teoras para poder incorporar los nuevos
descubrimientos y facilitar as la aceptacin de nuestra perspectiva singular del
funcionamiento del sistema nervioso central, en lo relativo a la intervencin humana.
Adems, se aade que son importantes otros campos distintos a la terapia, como los
descritos por Ornitz (1983) en los cuales las alteraciones de la modulacin sensorial se
manifiestan tanto en forma de infrarreaccin como de sobrerreaccin, en respuesta a los
estmulos sensoriales. Todas estas interpretaciones permiten destacar distintas
caractersticas y categoras. Dado que el trmino de la disfuncin de la integracin
sensorial puede cubrir cualquier aspecto del procesamiento sensorial y de la
informacin esto da para que cualquier investigador elija un objeto de estudio
cualesquiera, y lo describa como disfuncin de integracin sensorial. Stephen (1997),
por ejemplo, habla sobre algunas caractersticas de la disfuncin de integracin
sensorial enmarcndolas en cuatro categoras: problemas de atencin y regularidad,
actitudes sensoriales defensivas, patrones de actividad y conductas. Herrn (1993)
incluye como productos resultantes de una disfuncin de la integracin sensorial
algunas caractersticas como la capacidad para registrar y modular los estmulos, la
coordinacin motora, la atencin, la capacidad de planificacin motora, el equilibrio, el
control ocular, la estabilidad emocional, el control de conductas, el esquema corporal y
la autoestima. Kranowitz (1998), autor de Nios asncronos: reconocimiento y manejo
de la disfuncin de la integracin sensorial describe la modulacin, la inhibicin, la
habituacin y la facilitacin. Myles y sus colegas distinguen cinco fases del proceso de
integracin sensorial: registro, orientacin, interpretacin, organizacin y ejecucin de
una respuesta. Tambin sugieren que la modulacin sensorial respalda un
114

funcionamiento eficaz al integrar ms en profundidad la informacin que debe resultar


en una conducta o accin acorde a nuestra intencin. Todava otros autores enumeran
dichos problemas comunes de procesamiento sensorial como registro, modulacin,
actitud defensiva e integracin. En un principio, Ayres limit su investigacin a tres
sentidos: el tctil, el vestibular y el propioceptivo, por ser definidos como los sentidos
bsicos. Pero posteriormente los investigadores en el campo de la terapia incluyeron
todos los sentidos. Ayres introdujo los conceptos de actitud sensorial defensiva para el
sentido tctil, inseguridad gravitacional (sistema vestibular) e inseguridad postural
(propiocepcin). Ella defini la actitud sensorial defensiva como el eludir reacciones o
presentar reacciones negativas ante estmulos tctiles inocuos (Ayres, 1964) y tambin
como el desequilibrio entre el procesamiento sensorial discriminatorio y el protector. La
actitud sensorial defensiva se manifiesta en una reaccin. Este concepto parece conducir
a un error ya que se centra sobre la reaccin (o sea, una conducta causada por algo) ms
que en la causa para dicha reaccin. Muchos investigadores del rea teraputica han
expandido y desarrollado este concepto a una categora ms amplia, aadindole todo
tipo de fenmenos continuos. Por nombrar unos cuantos:
-

Actitud sensorial defensiva (= desequilibrio de las fuerzas inhibitorias y


excitatorias) opuesta a la inactividad sensorial (demasiadainhibicin de los
estmulos sensoriales entrantes (Knickerbocker 1980).

Actitud tctil defensiva e inactividad sensorial: como los extremos opuestos de


una respuesta/registro continuo con una sobreorientacin en un extremo, y la
incapacidad de orientacin en el otro (Royeen, 1989).

Actitud sensorial defensiva dentro de un continuo de conductas de aproximacin


y evitacin (Wilbarger y Wilbarger, 1991).

Problemas de registro: actitud sensorial defensiva (Parham y Mailloux, 1996).


Gradualmente se ha ido produciendo un cambio de paradigma pasando de lo

defensivo sensorial a los problemas de modulacin sensorial (el umbral de una persona
para tolerar estmulos sensoriales y la respuesta a las sensaciones). Parece lgico, ya que
la hipersensibilidad (sobreexcitacin, sobrerreaccin) experimentada por las personas
causa actitudes defensivas (reaccin/conducta.). Este cambio de atencin desde las
conductas hacia las experiencias probablemente habr evitado que algunos trminos
como actitud visual defensiva, actitud auditiva defensiva, actitud vestibular
defensiva, actitud vestibular defensiva, etc se expandan por la documentacin de
investigacin. Por eso, aunque los investigadores relacionados con la terapia todava
115

escriban sobre la actitud tctil defensiva, prefieren usar hiper/hiposensibilidad y


problemas de registro/modulacin/integracin para describir problemas en otras
modalidades sensoriales, es decir, los conceptos de disfuncin sensorial y las
alteraciones de modulacin sensorial, introducidos por los investigadores en el campo
del procesamiento sensorial y de la informacin. La idea de que el pronstico es mejor
para los nios que pueden registrar la entrada de informacin sensorial pero que no
pueden modularla que para los nios que no pueden registrar la entrada de informacin
sensorial tambin coincide con la observacin realizada por Delacato (1974) para nios
con hipersensibilidad frente a nios con hiposensibilidad. Las clasificaciones comunes
de la disfuncin de la integracin sensorial original incluyen:
-

Discriminacin reducida de la informacin vestibular y propioceptiva: postura


dbil, frecuentes cadas, torpeza, escaso equilibrio, movimiento constante y
actitudes inquietas, escasa atencin. Los tratamientos generalmente se centran en
proporcionar una estimulacin vestibular y propioceptiva intensa y mejorar las
respuestas posturales (Koomar y Bundy, 1991).

Discriminacin reducida de la informacin tctil: pobre esquema corporal,


dificultades con la praxis y pobre desarrollo de habilidades manuales. Los
tratamientos generalmente se centran en proporcionar una variedad de
experiencias de contacto ligero y profundo (Koomar y Bundy, 1991).

Somatodispraxia: pobre procesamiento tctil y propioceptivo, torpeza, tropiezos


frecuentes, cadas y choques contra objetos, dificultades en las habilidades
motoras y de manipulacin, pobre organizacin (Cermark, 1991).

Discapacidad de la coordinacin motora bilateral: dificultad ante actividades


bilaterales como aplaudir, saltar, brincar, teclear, y dificultad para desarrollar la
izquierda o derecha como mano preferente. Los tratamientos generalmente se
centran en proporcionar experiencias vestibulares y propioceptivas, as como
actividades bilaterales escalonadas (Koomar y Bundy, 1991).

Actitud tctil defensiva: respuesta de aversin en respuesta a una variedad de


experiencias tctiles.

Inseguridad gravitacional: participacin limitada en juegos motores brutos,


elusin o miedo de escaleras mecnicas, ascensores, coches o aviones, y
resistencia a perder el contacto con el suelo. Los tratamientos se centran en
proporcionar una introduccin perceptiva y una vestibular escalonada (Koomar
y Bundy, 1991).
116

Proyeccin de secuencias en accin: incapacidad para planificar e iniciar un


movimiento en respuesta al cambio de los estmulos del entorno. Se cree que
estas dificultades estn conectadas con las incapacidades para procesar la
entrada de informacin vestibular y propioceptiva (Koomar y Bundy, 1991).
Hoy da, los investigadores del mbito teraputico extienden la disfuncin de

la integracin sensorial a los problemas en todos los sentidos. Segn la organizacin


Internacional de Integracin Sensorial, los siguientes son algunos signos de la
integracin sensorial:
-

Sobresensibilidad al tacto, movimiento, vista o sonidos.

Infrarreaccin al tacto, movimiento, vista o sonidos.

Tendencia a distraerse con facilidad.

Problemas sociales y/o emocionales.

Nivel de actividad inusualmente alto o bajo.

Torpeza fsica o despreocupacin aparente.

Carcter impulsivo, falta de autocontrol.

Dificultad para hacer una transicin de una situacin a otra.

Incapacidad para relajarse o calmarse.

Pobre concepto del yo.

Retrasos en el habla, lenguaje o habilidades motoras.

Retrasos en el aprendizaje acadmico.


Estos signos a menudo estn complementados por sntomas ms especficos de

todas las modalidades sensoriales, y a menudo coinciden con los sntomas del trastorno
de procesamiento auditivo central o el SSS.
Actualmente hay dos puntos de vista acerca de esta disfuncin. Algunos
autores sostienen que hay muchos trastornos psicolgicos, psiquitricos, y neurolgicos
como la esquizofrenia, la depresin, TDAH, TDA (trastorno por dficit de atencin,
autismo, Trastorno Generalizado del Desarrollo, sndrome de Tourette, que pueden
parecer una disfuncin de la integracin sensorial, y que muchos sntomas de sta se
parecen a los sntomas de otras discapacidades comunes, lo cual obstaculiza la
diferenciacin entre estas dificultades. La otra vertiente (Wilbarger y Stackhouse, 1998)
piensa que referirse al conjunto de problemas que se derivan de la disfuncin de
integracin sensorial como trastorno puede ser prematuro, dado que en este tipo de
disfuncin se han identificado unas caractersticas universales y persistentes que sean
inconfundibles con respecto a otros trastornos establecidos.
117

Llegados a este punto se hacen varas sugerencias. En lugar de englobar los


trastornos de procesamiento sensorial y de la informacin bajo un solo trmino no sera
mejor investigar patrones especficos de problemas de percepcin sensorial en
diferentes trastornos bien establecidos? Por ejemplo, aunque los problemas de
percepcin sensorial no hayan sido incorporados a las clasificaciones de diagnstico, se
han registrado unas respuestas a estmulos sensoriales que son inusuales, muy
especficas y fciles de describir en la mayora de nios con autismo cuando son
examinados antes de los 6 aos de edad o cuando se les pregunta a sus padres acerca de
determinadas conductas especficas. Se han observado las mismas frecuencias de
conductas especficas causadas por problemas de percepcin sensorial antes de los 6
aos, que las conductas relacionadas con discapacidades sociales y comunicativas.
Resultara til recabar patrones especficos de problemas de percepcin sensorial para
distintos trastornos del desarrollo y as poder descubrir si existen diferencias en sus
manifestaciones. Para facilitar el proceso, se podra especificar con claridad y definir
por separado los fenmenos del procesamiento sensorial y los de informacin. Por
ejemplo, sta puede ser definida como una dificultad para procesar e interpretar la
informacin que proviene de varios canales sensoriales al mismo tiempo, como
alteraciones en la modulacin sensorial o dificultades para modular un despertar ptimo,
que se manifiesta tanto como infra- y sobrerreacciones (hiper e hiposensibilidad) a los
estmulos sensoriales, o fluctuacin entre ambos, etc.
De este modo, la disfuncin de la integracin sensorial y los problemas de
modulacin sensorial, as como el trastorno del procesamiento auditivo central, el
Sndrome de Irlen y estados similares encajaran a la perfeccin en la teora de los
trastornos/problemas/dificultades de la percepcin sensorial.
CAPTULO 7: TRATAMIENTOS.
Cuando a un nio se le diagnostica autismo, las prioridades educativas se
centran en las intervenciones cuya finalidad es el desarrollo de las habilidades sociales y
de comunicacin, a menudo ignorndose las necesidades sensoriales del nio.
Algunos nios con autismo se benefician cuando se les diagnostican errneamente
alteraciones visuales y/o auditivas. Especialmente es as para los nios de bajo
funcionamiento o con autismo severo cuyos problemas perceptivos son muy serios.
Estar en un entorno donde se puedan tratar estas dificultades sensoriales hara que
pudieran responder mejor a las intervenciones sociales y de comunicacin, en vez de

118

estar en escuelas o unidades para personas con autismo, donde se centran nicamente en
ensear conductas sociales y de comunicacin.
En el caso de discapacidades como la ceguera o sordera se hace especial
hincapi en facilitar una sustitucin sensorial con el fin de poder sustituir aquel sentido
del que carece la persona (visin/audicin) por otro por ejemplo, ayudas tctiles:
alfabeto braille y se adecua el entorno para facilitar el desenvolvimiento de las personas
con problemas visuales, auditivos. El problema con las dificultades perceptivas
sensoriales en el autismo es que a menudo son invisibles y no se detectan. El primer
paso para tratar estos problemas radica en reconocer su existencia. El asunto es
complicado porque cada persona con autismo tiene un perfil sensorial diferente. Los
tratamientos que son apropiados y beneficiosos para un nio pueden no serlo para otro,
y producirles algn tipo de dao. Si se da con el problema correcto el nio tiene ms
oportunidades de poder beneficiarse del tratamiento. Un ejemplo es el de Annabel Stehli
(1991), cuya hija padece un problema de audicin severo. Despus del tratamiento de
Integracin Auditiva su hipersensibilidad a los sonidos disminuy. Esto le permiti
centrarse en otros problemas de percepcin hasta tal punto que ya no se considera que
tenga un cuadro de autismo. El perfil sensorial perceptivo de un nio podra suponer un
punto de partida para seleccionar los mtodos y, probablemente, para desarrollar
algunos nuevos, de manera que se puedan tratar las necesidades individuales de cada
nio en particular. Sin un tratamiento, el nio aprende a compensar y usa los sistemas y
mtodos de los que dispone, como las conductas estereotipadas, auto-lesin, rabietas y
retraimiento. Existen diferentes tratamientos para tratar los problemas sensoriales,
aunque esto no quiere decir que exista una cura para el autismo y no se puede afirmar
que haya un 100% de xito en todos aquellos que siguen un tratamiento. En este
captulo se abordarn los principios fundamentales de las intervenciones que tratan los
problemas sensoriales perceptivos.
7.1. Terapia de Integracin Auditiva (AIT).
Esta terapia la desarroll Guy Berald. Este tratamiento se basa en el trabajo
realizado por el supervisor y colega de Berald, Alfred Tomatis, aunque se diferencia en
algunos puntos muy importantes. Tanto un mtodo como otro el Mtodo Tomatis y la
Terapia de Integracin Auditiva de Berald se usan en la actualidad. Los dos mtodos
son beneficiosos para los problemas asociados a la audicin hipersensible, dislexia,
TDAH y autismo, aunque existen an algunas controversias con respecto a estos
trabajos.
119

7.2. El mtodo Tomatis.


Este mtodo trabaja en tres niveles: funcional, emocional y relacional. En
primer lugar, la valoracin inicial es para evaluar la capacidad para escuchar, mediante
la audicin de diferentes intensidades de sonidos. Esta valoracin incluye un grupo de
pruebas, que se llevan a cabo usando un equipo electrnico. Se examina la capacidad
para or las frecuencias especficas de la escala de sonidos (de 129 a 8000 Hz) y se
obtiene una curva para cada odo. Se examinan en tres escalas: baja (125-800 Hz),
media (800-3000 Hz) y triple (3000-8000 Hz). En condiciones normales las curvas se
elevan a a una tasa especfica entre las determinadas frecuencias. Las alteraciones en las
curvas pueden estar producidas por diferentes problemas. A continuacin se examina la
habilidad para reconocer las diferencias de tono entre las frecuencias en cada odo
(evaluacin de selectividad), usando una entrada de sonido de aproximadamente 45-50
deciblios. Esta habilidad se puede desarrollar a los 8 aos. Para poder descubrir los
problemas de orientacin existentes en el entorno de una persona, se examina la
habilidad para orientarse en el espacio (evaluacin en el espacio). As mismo se realiza
una evaluacin de cada odo para determinar cul de los dos es el odo dominante. Se
realizan otras pruebas adicionales que incluyen el examen de predominio lateral y el
diseo de figuras (el test del dibujo del rbol, de la figura humana y de la familia).
Despus de analizar estos resultados y del historial de desarrollo, se utiliza un
programa especfico de audicin individual mediante un Odo electrnico (dispositivo
diseado por Tomatis). El Odo Electrnico consta de 4 mecanismos: los filtros, la
puerta electrnica, los balances de control y un conducto seo y de aire. Este aparato se
utiliza para reeducar al odo.
El programa consta de dos etapas: la auditiva es decir, receptiva, cuando se le
ensea a la persona a desarrollar tcnicas de audicin ms adecuadas; y la audio-vocal
es decir, expresiva, cuando se le ensea a la persona a desarrollar una voz de buena
calidad y tono y a conservar las tcnicas de audicin. La persona escucha los sonidos de
la msica y de la voz a travs del Odo Electrnico. Mediante los audfonos se
administra la msica, que se modula electrnicamente. Esta entrada auditiva se filtra y
se modifica dependiendo del problema auditivo en cuestin de cada persona. El
Programa de Estimulacin Auditiva tiene como propsito el estimular las cinco fases
del desarrollo auditivo, prestando atencin a aquellas en las que la persona tenga
dificultades. Son las siguientes:
1) Consiste en filtrar los sonidos de frecuencia alta (escucha prenatal).
120

2) Integra las frecuencias de baja intensidad (nacimiento snico).


3) Balbuceo de sonidos (pre-lenguaje).
4) Repetir palabras y frases (lenguaje).
5) Consiste en leer en voz alta.
Las dos primeras fases son fases pasivas. Durante dichas fases el nio escucha
los sonidos filtrados de la msica (Mozart) y la voz de su madre mientras ste est
realizando alguna actividad (pintando, haciendo puzzles, hablando o durmiendo) y
tienen una duracin de dos horas al da. Las ltimas tres fases son de carcter activo. En
ellas, el nio tiene que repetir los sonidos filtrados que son modificados por el Odo
Electrnico. El programa al completo tiene normalmente una duracin total de 30 das
(2 horas al da). El mtodo Tomatis resulta beneficioso para un gran nmero de
trastornos psicolgicos incluyendo el autismo.

7.3. El mtodo Berald de Terapia de Integracin Auditiva.


Guy Berald fue el creador de esta terapia. Annabel Stheli detalla en su libro El
sonido de un milagro: el triunfo de un nio sobre el autismo los resultados fabulosos
que tuvo esta terapia en su hija Georgiana, a la que se haba diagnosticado autismo y
que haba pasado los primeros 11 aos de su vida en instituciones y colegios especiales.
El tratamiento fue tan efectivo para Georgiana que a partir de entonces pudo vivir de
una manera independiente, de manera que incluso se licenci en la universidad y se
cas. La Terapia de Integracin Auditiva se basa en dos teoras:
-

La conducta es un resultado directo de lo bien que escuche una persona.

El mecanismo de audicin se puede reeducar. Como resultado del mismo, una


mejora en la audicin lleva a mejoras a nivel conductual.
El principio de esta teora surgi del concepto de la posibilidad de

rehabilitacin mediante las ayudas mecnicas. Por ejemplo, si el movimiento de un


miembro se encuentra limitado, se puede curar (reeducar) con ejercicios fsicos
especiales que aumenten la movilidad de dicho miembro. Este tratamiento mecnico no
solo influye a los msculos, sino tambin a la parte del cerebro relacionada con los
mismos. Berald se apoy en este principio para su Terapia auditiva: si se estimula
alguna de las reas del sistema auditivo mediante determinadas terapias de sonido, la
audicin se puede normalizar. Las investigaciones muestran que para desarrollar el
sistema nervioso, ste debe recibir una entrada sensorial adecuada que estimule el
121

desarrollo de las correspondientes reas del cerebro. Berald cre un dispositivo


denominado Audiokinetron, un sistema de reeducacin auditiva. Selecciona
frecuencias musicales altas y bajas y enva los sonidos a travs de los auriculares.
El procedimiento de la Terapia de Integracin Auditiva implica:
-

Un examen audiomtrico para averiguar si la persona tiene prdidas auditivas.


Segn Berald, estas prdidas se pueden reducir o eliminar mediante la Terapia
de Integracin Auditiva.

Filtrar los sonidos de determinadas frecuencias seleccionadas de acuerdo con el


audiograma individual. Cuando no se puede obtener un audiograma adecuado,
se usa un sistema bsico de modulacin sin filtros especficos.

La modulacin de la msica moderando y aumentando alternativamente la


potencia musical de los bajos y triples. Cada sesin dura 30 minutos, y se llevan
a cabo dos sesiones diarias durante diez das.

Despus de cinco das, se lleva a cabo una valoracin de la audicin de la


persona para averiguar si an persisten las prdidas auditivas y para comprobar
si se tiene que realizar un reajuste de los filtros. Si la persona tiene problemas de
lenguaje y/o conversacin despus de haber llevado a cabo la mitad de las
sesiones, entonces se le reduce el nivel de volumen del odo izquierdo para
estimular el desarrollo del lenguaje en el hemisferio izquierdo.
Despus de haber realizado la terapia la persona debera percibir todas las

frecuencias igualmente bien y no tener prdidas auditivas. Durante el tratamiento y


algn tiempo despus de ste, algunas personas muestran problemas de conducta
temporales, tales como la hiperactividad, cambios de humor e incluso conductas
agresivas. Parece ser que cuanto ms serios son los efectos secundarios, ms beneficioso
es el tratamiento. Estas conductas normalmente no duran mucho tiempo (entre dos das
y dos meses). Berald explica la Terapia de Integracin Auditiva y resume los casos de
algunos de sus pacientes incluyendo copias de las pruebas de audicin realizadas antes y
despus del tratamiento. Numerosas investigaciones del mtodo han mostrado
resultados significantes: hiperactividad, ansiedad, retraimiento social, distraccin y
ecolalia, as como un incremento de la atencin, comprensin, articulacin y memoria
auditiva. Despus del tratamiento hay muy pocos cambios inmediatos. Normalmente,
los cambios positivos se advierten en el transcurso de los meses. Algunos de los
cambios positivos ms comunes se dan sobre todo en las reas de desarrollo social,

122

emocional y cognitivo. An no se conoce de qu manera la Terapia de Integracin


auditiva afecta a la conducta de la persona.
Edelson y Rimland (2001) prepararon un informe acerca de la eficacia de esta
terapia, en el que se mostraban los resultados y crticas de 28 estudios. En ellos se
muestra que esta terapia fue beneficiosa para 23 de ellos, no lo fue para 3, y obtuvo
resultados contradictorios en los 2 restantes, y obtuvo resultados contradictorios en los 2
restantes. Rimland considera que el Mtodo Berald es ms efectivo que la terapia
Tomatis, ya que esta ltima origina un mayor nmero de efectos secundarios, siendo a
su vez ms costosa econmicamente e intrusiva.
Adems, el nfasis que pone Tomatis en las supuestas causas psicolgicas y/o
emocionales del trastorno puede conducir a engaos. El tratamiento se lleva a cabo con
personas que tienen problemas de procesamiento auditivo, autismo, dislexia, problemas
de aprendizaje, trastorno generalizado del desarrollo, trastorno por dficit de atencin
con hiperactividad y otros ms. Sin embargo, algunos investigadores se han posicionado
en contra del tratamiento y advierten que la Terapia de Integracin Auditiva puede
resultar perjudicial para los nios, ya que el nivel sonoro de la msica que se usa
durante esta terapia puede exceder con creces los niveles mximos permisibles y
especificados por la Administracin de Salud y Seguridad de Estados Unidos. La
pregunta que nos debemos hacer es por que funciona con algunos nios y resulta
perjudicial para otros. No hay ninguna respuesta definitiva a la pregunta. Sabemos que
muchas

personas

con

autismo

sufren

problemas

auditivos

(especialmente

hipersensibilidad a determinados sonidos). La Terapia de Integracin Auditiva intenta


reducir esta hipersensibilidad mediante una reeducacin del odo, de manera que pueda
tolerar determinadas frecuencias y tonos. No obstante, deberamos centrarnos siempre
en las causas de la hipersensibilidad auditiva y no en los sntomas por s mismos. Muy a
menudo la hipersensibilidad no est causada por determinados sonidos o frecuencias,
sino por el nmero de estmulos auditivos, el ndice de procesamiento auditivo al que se
tiene que enfrentar la persona e, incluso, a otros estmulos no auditivos (luces,
movimientos, etc) que pueden contribuir a la aparicin de una sobrecarga sensorial y
producir hipersensibilidad auditiva. Educar

al odo para que ste tolere ciertas

frecuencias puede hacer que se produzcan mejoras a corto plazo, pero esta mejora no
tiene una duracin larga ya que no se centra en la mejora del procesamiento sensorial de
otros canales que pueden ser la fuente principal de la sobrecarga que sufre la persona.
La Terapia de Integracin Auditiva puede ser de gran ayuda para aquellas personas
123

cuyas dificultades principales son las de carcter auditivo, hasta el punto de producir
resultados milagrosos, como se puede constatar en el caso de Georgiana Stehli. Cuando
se ataca el problema principal y se elimina o disminuye, podemos comprobar de
inmediato las mejoras que se producen tambin en otros sistemas, ya que no necesitan
compensar el canal auditivo daado y pueden continuar con su propio trabajo.
7.4. El mtodo IRLEN.
Helen

Irlen

desarroll

dos

mtodos

para

tratar

la

sensibilidad

escotpica/sndrome de Irlen: la utilizacin de unas lentes de colores para facilitar la


lectura y unas gafas tintadas para mejorar la percepcin visual del entorno. Las lentes se
usan para reducir las distorsiones perceptivas del texto impreso, como, por ejemplo, el
predominio del fondo blanco sobre las letras en color negro. El color ptimo de las
lentes vara y depende de la sensibilidad visual perceptiva de cada persona en
particular. Irlen explica que las distorsiones visuales perceptivas se pueden minimizar
mediante el uso de lentes tintadas no pticas (los filtros de Irlen). As mismo, tambin
cre el Programa de Percepcin Diferencial Irlen a fin de identificar los sntomas de la
sensibilidad escotpica/ sndrome de Irlen. Se supone que las lentes filtran las
frecuencias del espectro de luz que producen sensibilidad en una persona (Irlen, 1997).
Parece ser que el uso de las gafas tintadas (filtros de Irlen) hace que se cambie el ndice
en el que el cerebro procesa la informacin visual, de manera que se reduce la
hipersensibilidad y la sobrecarga. El mtodo Irlen consta de dos fases:
1) Exploracin: Irlen dise un cuestionario especial que sirve como instrumento
de exploracin. Este cuestionario lo ha de rellenar cada persona o un miembro
de la familia. Se evala cada cuestionario para determinar si dicha persona
puede ser un candidato adecuado para el Mtodo Irlen.
2) Anlisis: se ha de encontrar el color correcto. Normalmente despus de una o
dos sesiones se determina el color adecuado. Irlen ha diseado un conjunto
normalizado de procedimientos para determinar la prescripcin del color
correcto de las lentes.
Numerosos estudios muestran los resultados positivos del uso de filtros de
color (Robinson, 1996). Sin embargo, tambin se han dado casos con resultados
negativos, as como resultados contradictorios (Cotton y Evans, 1990). En la actualidad
no hay duda de que el uso de filtros de color reduce las distorsiones del texto impreso
que sufren muchos lectores. Sin embargo, estos filtros no resuelven todo el problema:
esta mejora hace que el aprendizaje de las letras sea ms efectivo, pero no ensea
124

tcnicas de lectura, por lo que siempre debe estar acompaado de un mtodo adecuado
de aprendizaje de lectura.
Recientemente han aparecido los testimonios de personas con autismo que han
experimentado cambios positivos al usar las lentes de color Irlen evidencindose as que
existen algunas anomalas visuales perceptivas en el autismo. El tipo de deficiencias
visuales perceptivas en el autismo es nico y las distorsiones varan, son
impredecibles y cambian constantemente. Slo algunas personas con autismo han
escrito sobre los cambios positivos en su hipersensibilidad visual a travs del uso de las
lentes tintadas. Estos cambios positivos son: la percepcin de la profundidad en vez de
un mundo bidimensional; no se fragmenta la informacin visual (coherencia);

la

ceguera mental se da en muy escasas ocasiones; mejora del contacto visual; se reduce la
sensibilidad que producen los estmulos auditivos; se incrementa la capacidad para
entender el lenguaje; se mejora la habilidad para trabajar con varios canales al mismo
tiempo (por ejemplo, ver y escuchar). Dado que la visin se convierte en un sentido
fiable, no existe la necesidad de compensar la falta de ste mediante otros sentidos. Ya
que no hay necesidad de compensar la sobrecarga visual, existe un mejor procesamiento
de la conectividad sonora, tctil o corporal. Las personas con autismo que se han
beneficiado de este mtodo afirman ver mejor, sentirse ms relajados, menos sensibles a
las luces brillantes, tener menos distorsiones perceptivas y una mejor coordinacin
motriz. Este mtodo no es una cura para el autismo, pero constituye una de las
herramientas o estrategias compensatorias del mismo. Parece que ayuda a aquellas
personas cuyos problemas visuales son serios y ayuda a reducir el procesamiento visual,
ayudando a filtrar la informacin a la vez que se reduce la sobrecarga de otros sistemas
que compensan una visin poco fiable.
A Alex, un nio con

autismo, a los 8 aos de edad se le diagnostic

sensibilidad escotpica/sndrome de Irlen. Desde que cumpli 9 aos ha llevado las


lentes Irlen durante un espacio de tiempo de seis a ocho horas diarias. Era
hipersensible a las luces brillantes y no poda tolerar ni los fuegos artificiales, ni los
relmpagos, ni la luz del sol. Despus de empezar a usar sus gafas Irlen, la
hipersensibilidad a la luz disminuy considerablemente y ahora le encanta observar los
fuegos artificiales y tolera la luz del sol, aunque siempre ha de tener las gafas puestas
en esos momentos. Sin embargo, todava tiene dificultades cuando est en lugares
donde hay luces fluorescentes encendidas. Tras 30 40 minutos comienza a mostrar un
estado de ansiedad, agresividad o, a veces, somnolencia, aunque lleve puestas sus
125

gafas. Cuando se siente sobrecargado descarga toda su furia conlas gafas. Les da
golpes y se queja de que las gafas no estn funcionando.
En el caso de Alex, la disminucin de las distorsiones visuales y de la
sensibilidad a la luz le llev a una mejora de las sensibilidades auditivas, una mejora de
la atencin, de la habilidad de lectura y de la coordinacin motriz. Esto quiere decir que
todos los sentidos estn interconectados y que un sentido debera funcionar como un
conjunto de todo el sistema sensorial cuando existen distorsiones y encontrar por s
solo las maneras adecuadas para corregir las posibles anomalas perceptivas de todos los
dems sentidos. nicamente si conocemos qu es lo que necesita corregirse podremos
encontrar las formas adecuadas para hacerlo.
7.5. Optometra Conductual.
Hay otros mtodos para mejorar el procesamiento visual. Uno de ellos es la
optometra conductual o terapia de visin (a veces denominada tambin terapia para
los ojos) se basa en el principio de que la visin es un proceso aprendido y que se
puede desarrollar o mejorar a cualquier edad. Simplemente por tratarse de un desarrollo
motriz, la visin ha de seguir determinadas fases de progresin que pueden verse
dificultadas, distorsionadas o, incluso, interrumpidas a causa de lesiones, enfermedades,
prdida sensorial u otras causas an desconocidas. Si el desarrollo visual se interrumpe,
ste se puede corregir mediante el uso de lentes especiales, prismas y de una terapia de
visin que aumente la capacidad visual, reduzca el estrs visual, prevenga y rehabilite
los problemas visuales. Lo que se pretende con esto es reeducar a los ojos y al cerebro
de manera que puedan trabajar conjuntamente.
A menudo las disfunciones de la visin no se reconocen ni se diagnostican
porque, a pesar de tener patrones visuales distorsionados, la vista de una persona puede
ser normal. Lo que hace que se complique an ms el asunto es que muchas personas
adquieren estrategias compensatorias para sobrellevar sus dificultades visuales. Un
optometrista de la conducta, formado especficamente en este campo, puede identificar
las disfunciones visuales que no son identificables mediante una prueba de vista
convencional. Los sntomas de posibles disfunciones visuales (procedentes de diferentes
fuentes) pueden ser:
- Golpear objetos con los dedos, girarlos y otras conductas de estimulacin visual.
- Ojos que se cruzan o tuercen.
- Ladear o girar la cabeza.
- Cerrar o cubrirse un ojo para usar nicamente el otro.
126

- Visin perifrica.
- Parpadear, hacer muecas, entornar los ojos.
- Un tiempo muy limitado de atencin, eludiendo el trabajo en colaboracin.
- Dolores de cabeza, vrtigos, mareos en el coche.
- Sensibilidad a la luz.
La terapia de visin se puede realizar en sesiones semanales, en las que se
asignarn tareas para hacer en casa con el objetivo de aprender y practicar las tcnicas
aprendidas durante las sesiones. Este enfoque cuenta con algunas personas escpticas al
mismo, que pueda llevar a cabo una tarea tan difcil como es la organizacin del cerebro
mediante la reeducacin de los ojos. Sin embargo, se conocen algunos casos que han
dado resultados satisfactorios.
7.6. Terapia del abrazo forzado (Holding therapy)
A finales de los aos 80 se puso de moda la terapia del abrazo forzado y se
mostr como una cura milagrosa para el autismo. Estas dos palabras mgicas
motivaron a que los padres lo intentaran con sus hijos. Estas dos palabras mgicas
motivaron a que los padres lo intentaran con sus hijos. A pesar de la gran angustia y
sufrimiento que tenan que pasar tanto el nio como sus padres, que observaban el
padecimiento por el que pasaba el nio al que intentaban ayudar (curar?), se les dijo a
los padres que ese era el precio que tenan que pagar por dicho milagro. Cuando la
terapia no funcionaba, el terapeuta simplemente se limitaba a decirles a los padres que
no lo estaban haciendo lo suficiente o que no ponan todo el corazn cuando lo hacan
(Siegel, 1996).
Cuando funcionaes beneficioso para el nio? Escuchemos lo que nos
cuentan aquellos a los que al parecer les funcion. Therese Joliffe escribi acerca de
su experiencia con la terapia del abrazo forzado.
Era horrible cuanto sufra y no se consegua nadalos defensores de esta
terapia alegan que los nios estn muchos ms tranquilos y se comportan mejor
durante un breve espacio de tiempo despus de llevarla a cabo. Mi tranquilidad se
deba al agotamiento en el que me quedaba. Esta experiencia me perturbaba tanto que
me asustaba hasta dejarme sumida en un estado de tranquilidad aterradora, durante el
cual no poda ni tan siquiera pensar o hacer algo (Joliffe, Lakesdown y Robinson,
1992). No es ste un precio demasiado alto que pagar? Se pueden obtener los mismos
(o incluso mejores) efectos beneficiosos mediante mtodos menos agresivos. Claire
Sainsbury (2000), una persona con sndrome de Asperger, cree que el abrazo forzado no
127

es nicamente una terapia, sino una forma de abuso, una forma de violacin
sensorial. En un intento por justificar esta terapia, algunos profesionales la comparan
con la mquina de abrazar de Temple Grandin o la describen como una forma de
desensibilizacin. Las diferencias son que la mquina de abrazar permite al usuario
controlar el tacto y la presin y detener la estimulacin cuando sta es demasiado
abrumadora o intensa. Pero nunca se fuerza a la persona.
Muchas personas con autismo son hipersensibles a los estmulos tctiles,
especialmente el contacto ligero. Tanto los nios que padecen hipersensibilidad como
hiposensibilidad buscan una presin profunda y a menudo se la ejercen ellos mismos.
Pueden gatear o reptar bajo las mesas, almohadones, edredones y prefieren las ropas
apretadas para conseguir esta presin (Jackson, 2002). La tcnica de la desensibilizacin
presupone una exposicin gradual al tacto y la presin que le resulta segura y agradable
al nio. El abrazo forzado no tiene nada que hacer al lado de estas tcnicas, as como
tampoco tiene nada que ver con el vnculo que se crea con la madre.
7.7. La mquina de abrazos.
Temple Grandin, que es hipersensible al tacto, descubri que una presin
profunda la poda ayudar a reducir su hipersensibilidad y a calmar su sistema nervioso.
Cuando era nia, Temple buscaba con ansia cualquier cosa que le produjera una presin
profunda, como deslizarse bajo el sof o enrollarse en medio de las mantas. El tipo de
presin que necesitaba no la poda encontrar de manos de las personas, ya que o bien le
daban demasiado o bien le daban muy poco. La idea de crear una caja de
abrazos/apretones o mquina de abrazos/apretones le vino al observar cmo se
marcaba al ganado en un brete de contencin animal de una granja de unos familiares.
Temple se dio cuenta de que el ganado se calmaba en cuanto se les aplicaba presin, as
que decidi disear y construir su propio dispositivo para administrar la presin
necesaria que necesitaba y controlar la cantidad y duracin de la misma de manera que
tuviera un efecto calmante sobre ella. De manera gradual comenz a tolerar la presin
que le ejerca la mquina de abrazarla y su hipersensibilidad al tacto se fue reduciendo
poco a poco. La mquina de abrazos es un dispositivo que consta de dos soportes
laterales acolchados que estn sujetos a la parte trasera del dispositivo que consta de dos
soportes laterales acolchados que estn sujetos a la parte trasera del dispositivo
formando una especie de V. La persona se introduce entre estos dos soportes y
mediante una palanca hace que se administre la presin necesaria. La palanca hace

128

funcionar un cilindro de aire que hace que los dos soportes laterales se junten. Adems,
puede controlar el nivel de presin que quiere estimular.
Algunos estudios acerca de la eficacia de la mquina de abrazos han
proporcionado resultados positivos. Los investigadores encontraron que se produca una
reduccin de la tensin y de la ansiedad, que disminuan el nmero de estereotipias y
que se produca un efecto calmante que influa en la conducta poco despus. La
mquina puede proporcionar unos buenos resultados a aquellas personas que sufren de
hipersensibilidad e hiposensibilidad tctil y a aquellas que no pueden regular su estado
de excitacin. Algunas personas necesitan cierto tiempo para desensibilizarse mientras
se encuentran usando la mquina (dejando que los soportes laterales les toquen). Esta
experiencia comienza a ser placentera cuando el sistema nervioso se desensibiliza a
travs de la estimulacin lenta y gradual.

7.8. Terapia de Integracin Sensorial.


El objetivo de esta terapia se define como un proceso que facilita el desarrollo
de la capacidad del sistema nervioso para procesar la entrada sensorial de una manera
normal. Delacato (quien denomin esta terapia como tratamiento de la disfuncin
sensorial y Ayres introdujeron los principios fundamentales de la terapia de integracin
sensorial. Estos principios se basan en que se podra ayudar a muchos nios con autismo
mediante una aplicacin suave de estimulacin sensorial a travs de los cinco sentidos
(Delacato, 1974) o a travs de la estimulacin tctil, propioceptiva y vestibular (Ayres,
1979). En la actualidad algunos terapeutas siguen las recomendaciones de Ayres y
trabajan con los tres sentidos principales, aunque tambin hay otros que creen que es
necesario involucrar a su vez los otros sentidos. Los enfoques de la Integracin
Sensorial pueden ser de varios tipos:
1) Integracin Multi-Sensorial: el uso de los sentidos (visin, audicin, tacto,
olfato, gusto, propiocepcin y sistema vestibular) de una manera conjunta, es
decir, usar varios sistemas al mismo tiempo, como por ejemplo, ver y escuchar,
en vez de centrarse en un nico canal (mono-procesamiento). No obstante, es
importante recordar que el mono -procesamiento constituye una estrategia para
129

evitar la sobrecarga mediante el uso de un nico canal, que se produce por la


incapacidad para filtrar la informacin de primer plano y de fondo. En este caso
se trata de un sntoma de la sobrecarga y no la causa del mismo. Por esta razn,
se deben tratar las causas originales de la sobrecarga sensorial (que pueden ser
diferentes en cada persona).
2) La desensibilizacin: aunque no es una cura, proporciona mayor tolerancia,
incrementa la conversacin y el contacto visual y disminuye las estereotipias, la
auto-lesin y las conductas agresivas de algunos nios. Las actividades
sensoriales buscan incrementar el umbral de respuesta de los nios. Nunca se
les fuerza a hacer algo, sino que se les introduce e invita a realizar juegos y
ejercicios de una manera suave y agradable. El terapeuta analiza el
procesamiento de las sensaciones vestibulares, propioceptivas y tctiles del nio
en relacin con la habilidad que tiene para aprender y moverse, incorporando
despus actividades significativas que proporcionen estmulos sensoriales
especficos para obtener una respuesta adaptativa. De ese modo se le ayuda al
nio a obtener un aprendizaje conceptual y motriz global (Fisher y Murray,
1991). As mismo se recomienda el cambio de entorno. Con el fin de obtener un
efecto ptimo, se disea una dieta sensorial que se adapte a las necesidades
particulares de procesamiento sensorial de cada nio (Wilbarger,1995).
La dieta sensorial se define como una terapia que implica un programa de
actividad planificado y programado que lleva a cabo un terapeuta. Se disea cada una
con el objetivo de encontrar las necesidades del sistema nervioso de cada nio en
particular. Al igual que los cinco grupos principales de alimentos proporcionan los
requisitos nutricionales diarios, una dieta sensorial diaria tambin satisface las
necesidades fsica y emocionales (Kranowitz, 1998). Tambin estimula los sentidos
cercanos (tacto, vestibular y propioceptivo), combinndolos con tcnicas de alerta,
organizacin y relajacin. Por ejemplo, la hipersensibilidad al tacto se trata acariciando
al nio con diferentes texturas (Ayres, 1979). Esto lo debe realizar un terapeuta con
experiencia en el campo.

Un contacto

ligero incrementa

la respuesta

sobreestimulacin del sistema nervioso central. La presin que se ejerce ha de ser firme
pero suave. Una estimulacin con presin profunda tiene un efecto calmante (Ayres,
1979; King, 1989). Se utilizan diferentes tcnicas para desensibilizar al nio. Por
ejemplo, el Protocolo Wilbarger (un programa especfico de cepillado que integra la
presin y que se utiliza para nios con problemas de integracin sensorial) implica el
130

uso de un pequeo cepillo y la realizacin de un masaje. Mediante un cepillo quirrgico


el terapeuta realiza movimientos firmes y enrgicos por todo el cuerpo, especialmente
en los brazos, manos, piernas y pies. Al proceso de cepillado le sigue una tcnica de
compresin de articulaciones. Al mismo tiempo que el nio recibe esta presin
profunda, los receptores tctiles que son hipersensibles al contacto ligero disminuyen.
Finalmente, se incrementa la tolerancia del nio hacia la estimulacin tctil.
Otra de las tcnicas que se usan en la terapia de integracin sensorial son: el
juego tctil (juegos con espuma de afeitar, espuma de jabn y plastilina), actividades de
trabajo pesado (empujar y arrastrar una caja pesada por toda la habitacin, juegos de tira
y afloja, hacer el juego del sndwich en el que se coloca al nio en medio de dos
almohadones) y actividades vestibulares (terapias con pelotas, hacindolas rebotar,
rodar y subindose sobre ellas).
Un terapeuta se ocupa de ensear a los padres a usar estas tcnicas en casa con
el nio durante un espacio de tiempo de tres a cinco minutos, de seis a ocho veces
diarias. Las sesiones se comienzan a reducir cuando el nio empieza a responder a los
estmulos tctiles con normalidad. El terapeuta debe controlar la receptividad del nio a
las estrategias y en el caso de que se produzca alguna reaccin adversa debe suspender
la actividad y modificar el enfoque del tratamiento (Koomar y Bundy, 1991).
A menudo la estimulacin tctil puede ayudar a que diferentes sistemas
sensoriales trabajen conjuntamente y se integren unos con otros. Los partidarios de esta
terapia creen que el tratamiento de la integracin sensorial puede influenciar la
organizacin del cerebro y modificarlo. Debido a la dificultad de observar cualquier
cambio que se produzca en el cerebro, los nicos medios existentes para evaluar la
eficacia en la terapia se limitan a la observacin de la conducta. Para complicar an ms
el asunto, todava no se ha llegado a un acuerdo sobre que considerar verdaderos
tratamientos de integracin sensorial. Como no existe una definicin clara de la
Integracin Sensorial y de la Disfuncin de la Integracin sensorial, los principios de la
verdadera terapia de integracin sensorial parecen cambiar de un autor a otro. Por
ejemplo, Cermak y Henderson (1999) excluyen cualquier estudio que implique la
estimulacin sensorial pura en los tratamientos de la terapia de integracin sensorial
verdadera, ya que consideran que son incoherentes con los principios que los autores
de la Integracin Sensorial eligieron como verdaderos. Las caractersticas de los
procedimientos de integracin sensorial propuestas por Kimbal son las siguientes:
- Participacin activa.
131

- Control por parte del nio.


- Tratamiento individualizado.
- Actividad resuelta.
- Necesidad de una respuesta adaptativa.
- Variacin de las entradas sensoriales basada en la respuesta del nio.
- Actividad rica en entradas propioceptivas, vestibulares y tctiles.
- Contar con una meta tcita e indicada del procesamiento de mejora y de organizacin
de sensaciones (no la enseanza de tcnicas especficas).
- El control y administracin por parte de un terapeuta formado en el campo (terapeuta o
fisioterapeuta). (Cermak y Henderson, 1999).
Estas caractersticas limitan los tratamientos a los tres sentidos principales,
dejando a los sentidos de la visin y audicin fuera de las intervenciones de la
verdadera terapia de integracin sensorial. An as, es necesario mencionar que
muchos investigadores y terapeutas incluyen los sentidos restantes en la terapia de
integracin sensorial.

Los factores que determinan la efectividad de la terapia de la integracin sensorial son:


1) La edad del nio: los nios menores de 6 aos progresan con mayor rapidez en
la terapia.
2) El diagnstico.
3) La severidad de la reactividad ante determinados tipos de entradas sensoriales
(Ayres y Tickle, 1980).
7.9. Aromaterapia.
Es un tratamiento teraputico que usa aceites esenciales y el masaje. Estimula
los sentidos del olfato, tacto y propiocepcin y proporciona a menudo un estado de
relax. La asociacin repetida de un olor particular con un estado de calma y relajacin
durante una sesin de masaje- sensorial puede ensear a una persona a relajarse
(Longhorn, 1993). A las personas con autismo que trabajan con imgenes olfativas y
definen objetos, lugares y personas mediante el sentido del olfato se les puede ensear a
reaccionar ante olores concretos (por ejemplo, a relajarse durante una sobrecarga
sensorial o estado de ansiedad). Este mtodo tambin se usa acompaado de msica o
de palabras clave la misma palabra o frase repetida suavemente durante la sesin de
relajacin y se puede usar en momentos difciles en los que la persona pueda

132

sentirse angustiada

(Ellwood). El masaje sensorial puede ayudar a desarrollar la

tolerancia al tacto y la conciencia corporal.

CAPTULO 8: PERFIL DE PERCEPCIN SENSORIAL.


Las diferencias existentes en la percepcin conducen a un mundo perceptivo
diferente que inevitablemente se interpreta de otra manera. Debemos ser conscientes de
estas diferencias y ayudar a las personas con autismo a sobrellevar todas aquellas
sensibilidades que les resultan dolorosas y a desarrollar sus puntos fuertes (super
habilidades perceptivas) ya que a menudo las personas sin autismo ni tan siquiera
advierten que las tienen. Los profesores y otros profesionales del campo que trabajan
con los nios con autismo deben reconocer las diferencias sensoriales en el autismo para
poder seleccionar estrategias y planes de intervencin adecuados para estos nios. Dado
que los sentidos se integran unos con otros, una deficiencia en uno de ellos puede llevar
a alteraciones en otros. Por consiguiente, es necesario averiguar qu sentidos son los
deficientes y hasta que punto estn daados para poder saber cules son los fiables.
Durante los aos 60 y 70 se desarrollaron numerosos test de percepcin
y herramientas de exploracin con el objetivo de poder identificar a los nios con
discapacidades perceptivas. Estas pruebas pretendan identificar la ausencia de
habilidades tales como la lateralidad, direccionalidad, cierre visual, seguimiento
ocular, relaciones espacio temporales, pero nunca se centraban en fenmenos
perceptivos como la hipersensibilidad, hiposensibilidad, inconsistencia de la percepcin,
mono-procesamiento, percepcin retardada, etc. Los tests de agudeza visual y auditiva
convencionales no detectan estos problemas. Hay varios instrumentos que evalan la
disfuncin integrativa sensorial, como, por ejemplo, los Tests de Integracin Sensorial y
Praxis, para nios con edades entre los 4 y los 8 aos con 11 meses de edad (Ayres,
1989), el Test de Degangi Berk de Integracin Sensorial para nios de 3 a 5 aos
(Berk y Decangi, 1983). Sin embargo estos tests no llevan a cabo la valoracin del nio
en su entorno natural y nicamente buscan la identificacin de las deficiencias. Adems,
el lmite de edad no permite realizar una valoracin de las pautas del desarrollo
sensorial o estrategias compensatorias que ha adquirido la persona. A los nios con
autismo les es difcil soportar la situacin en la que se llevan a cabo estas pruebas y
tampoco comprenden que es lo que se espera que ellos hagan, por lo que estos tests no
son muy adecuados para ellos. La Lista de Control Revisada del Prfil Sensorial
(Apndice 1) constituye una herramienta de exploracin que sirve para recopilar los
133

datos del Perfil Sensorial de un nio con autismo. Los descriptores de la lista se basan
en la informacin de historiales e informes de personas con autismo y en estrechas
observaciones realizadas en nios con autismo. La Lista de Control Revisada del Perfil
Sensorial incluye 20 categoras en las que se tienen en cuenta los siete sistemas
sensoriales, de manera que se puedan abarcar todas las pautas de experiencias
sensoriales de las personas con autismo. Este enfoque del problema en

toda

profundidad revela que no todas las experiencias sensoriales son disfuncionales.


Algunas de estas experiencias se podran clasificar como super habilidades y
podran mejor considerarse como un punto fuerte ms que como una debilidad. Ha sido
de gran utilidad el limitar los trminos que describen a las diferentes percepciones
sensoriales. Por ejemplo, el enunciado el nio es hipersensible a los estmulos
visuales no dice nada en concreto acerca de las experiencias visuales del nio, como
podra ser una visin distorsionada, perifrica, demasiado aguda, etc. La distincin entre
diferentes hipersensibilidades nos permite tratar las deficiencias de cada nio en
particular al mismo tiempo que se hace uno de sus puntos fuertes.
La tabla 8.1 resume las experiencias sensoriales en el autismo, elegidas para
llevar a cabo el Prfil Sensorial.

Visin

Audicin

Tacto

Olfato

Gusto

Propioce Vestibular.
pcin

1. Percepcin Incapacidad Incapacidad Incapacidad


gestalt.

para filtrar para

para

Incapacidad

Incapaci

Incapaci

para

dad para dad para para distinguir


distinguir coordina

los

eliminar el distinguir

distinguir

estmulos

ruido

entre olores entre

visuales.

fondo.

fuertes

posicin

de entre
estmulos
tctiles
diferente
intensidad.

de suaves.

y sabores

entre

la movimientos

fuertes y del
suaves.

Incapacidad

internos
externos.

cuerpo y
los
movimie
ntos de
los
distintos
miembr

134

os

del

cuerpo.
Hiper-hipo.

2.Intensidad
con

la

que

trabajan

los

Hiper-hipo.

Hiper-hipo.

Hiper-hipo.

Hiper-

Hiper-

Hiper-hipo.

hipo.

hipo.

Sensibilidad a Alteracin

Alteraci

Alteraci

Intolerancia a

determinadas

determinados

sentidos.
3. Sensibilidad Sensibilida
a

(alteracin d

las producida

ante) algunos luces,


colores.

estmulos.

Alteracin

producida

por algunos texturas.

por algunos producid

sonidos.

estmulos

olfativos.

algunos

Alteracione

producid movimientos.

por a

por

algunas

estmulos posicion

producidas

gustativo

es

por algunas

s.

corporal

imgenes.

es.

4. Fascinacin Fascinacin Fascinacin Fascinacin


por

por

los por

determinados

dibujos,

estmulos.

luces,

los por

sonidos.

Fascinacin

los por

estmulos

Fascinaci Fascinac

los n

olores.

tctiles.

Excesivos

por in por movimientos

los

determin fsicos.

sabores.

ados

colores.

movimie
ntos
corporal
es.

5.

Fluctuacin

Inconsistencia

entre hiper- entre hiper- entre hiper e entre hiper- n entre in entre entre

de

la e

Fluctuacin

hipo: hipo:

percepcin

dentro-

dentro-

(fluctuacin).

fuera.

fuera.

6. Percepcin Ver

por Or

fragmentada o partes,
parcial.

Fluctuacin

Fluctuaci

Fluctuac

Fluctuacin
hiper-

hipo; dentro- hipo;

hiper-

hiper-

hipo; dentro-

fuera.

dentro-

hipo;

hipo;

fuera.

fuera.

dentro-

dentro-

fuera.

fuera.

por Sentir

partes.

Fluctuacin

el Oler

tacto,

prosopagno

fro/calor

sia.

por partes.

partes.

por Saborear

Sentir

Movimientos

por

nicame

inestables.

partes.

nte
algunas

135

partes
del
cuerpo.
7. Percepcin Percepcin
distorsionada.

Or sonidos Percepcin

Percepcin

Percepci

Percepci

Percepcin

pobre/distor distorsiona

tctil

olfativa

distorsionada

sionada de dos, etc.

distorsionada.

distorsionad

gustativa

corporal

de

a.

distorsio

distorsio

movimientos

nada.

nada.

del cuerpo.

Dificulta

Dificulta Dificultad

la
profundida

los

d y espacio;
ver en dos
dimensione
s,
distorsiones
de la forma,
tamao.
8.

Agnosia Ceguera

Sordera

Ausencia
tacto.

sensorial

mental;

mental;

(dificultad

actuar/senti

actuar/senti

para

rse

como rse

interpretar un ciego.

de Dificultad

como

para

interpretar

interpreta interpret

los olores.

sordo.

para d

para para

los ar

sabores.

sentido).

interpretar los

la movimientos

posicin

del

del

cuerpo/cabeza

cuerpo,

las
sensacio
nes
corporal
es, etc.
9. Percepcin Procesamie
retardada.

Procesamie

Procesamient

nto

nto

o retardado de nto

retardado

retardado

los estmulos retardado de retardado retardad

de

los de

los tctiles.

estmulos

estmulos

visuales.

auditivos.

Procesamie

los olores.

Procesa

Procesa

Procesamient

miento

miento

de

retardado

del

los o de las movimiento

sabores.

posturas

de

del

cabeza/cuerpo

136

la

cuerpo,
sensacio
nes
corporal
es, etc.
10.

Sobrecarga

Sobrecarga

Sobrecarga

Sobrecarga

Sobrecar

Sobrecar Sobrecarga

Vulnerabilida

visual.

auditiva.

tctil.

olfativa.

ga

ga

vestibular.

gustativa. propioce

la

ptiva.

sobrecarga
sensorial.
11.

Desconecta

Monoprocesa

miento

sentidos/ca

(nmero

otros r

de nales

canales

Desconecta

Desconectar

otros otros

canales/sent canales/sentid
idos

Desconectar

Descone

otros

ctar otros ctar

otros

sentidos/can

sentidos/

otros

canales/sentid

canales

sentidos/ os mientras se

os mientras se ales

mientras se mientras se toca o se es mientras se mientras

trabajando al ve.

oye.

tocado.

huele.

mismo

Descone

Desconectar

canales

es consciente

se

mientras

de

saborea.

se

es movimientos

conscien

tiempo).

los

del cuerpo.

te de la
posicin
del
cuerpo.
12. Percepcin Visin
perifrica

perifrica,

Or

si se Percepcin

est

(elusin de la elusin del escuchando


percepcin

contacto

directa).

visual.

indirectame

Percepcin

Percepci

Percepci

Percepcin

tctil

olfativa

vestibular

perifrica.

perifrica.

gustativa

propioce

perifrica.

alguien

perifrica ptiva
.

nte.

perifric
a.

13.

Desconexi

Desconexi

Desconexin

Desconexi

Descone

Descone

Desconexin

Desconexin

n visual.

n auditiva.

tctil.

n olfativa.

xin

xin

vestibular.

gustativa. propioce

de sistemas.

ptiva.
14.

Comprobac

Comprobac

Comprobaci

Comprobaci

Comprob Compro

137

Comprobaci

Compensaci
n

de

sentido

in de la in de la n

la n

de

la acin de bacin

de

la

un percepcin

percepcin

percepcin

percepcin

la

de

no visual

auditiva

tctil

olfativa

percepci

percepci

vestibular

mediante

mediante

mediante

mediante

otros

otros

otros

otros

gustativa

propioce

otros sentidos.

sentidos.

sentidos.

sentidos.

sentidos.

mediante

ptiva

otros

mediant

sentidos.

por mediante

fiable

de

otros.

la percepcin

otros

sentidos.
15. Perderse a Fusionarse,
uno

Fusionarse,

Fusionarse,

mismo ponerse en ponerse en ponerse

dentro de los resonancia


estmulos.

con

Resonancia.

luces,

resonancia

las con

en ponerse

resonancia

los con

sonidos.

Fusionarse,

en se,

resonancia
los con

estmulos

Fusionar

ponerse

los en

olores.

Fusionar

Estar

se,

constante

ponerse

movimiento.

en

resonanci resonanc

colores,

tctiles, sentir

a con los ia

dibujos.

el dolor que

sabores.

siente

otra

Ver

los Escuchar

Ensoaciones.

pensamient

Sentir

con

los
movimie

persona.
16.

en

ntos.
los Alucinacio

Alucinac

Experim

Experimentar
movimientos

acontecimient

nes

iones

entar

os.

olfativas.

gustativa

movimie de

s.

ntos

cabeza/cuerpo

acontecimie personas,

fsicos

mientras

ntos que no acontecimie

mientras

est quieto.

estn

se

los

os de otras pensamient
personas,

os de otras

ntos.

relacionado

la

se

est

quieto.

s con uno
mismo.
17. Sinestesia.

Ver

Or colores, Ver

colores, Oler

Saborear

Posturas

Movimientos

sonidos,

sabores,

or

sonidos sonidos,

formas,

involunt

involuntarios

olores,

tactos, etc.

mientras se es colores, etc

colores,

arias del del cuerpo en

tocado.

sonidos,

cuerpo

respuesta

etc.

en

estmulos

temperatura
s, etc.

138

respuest
a

auditivos,

a visuales,

estmulo

tctiles, etc.

s
auditivo
s,
visuales
tctiles.
18

Memoria Memoria

perceptiva.

Memoria

Memoria

Memoria

Memoria

visual

sonora/audi

tctil.

olfativa.

gustativa. a

(fotogrfica

ogrfica.

Memoria
vestibular.

propioce

).
19.

Memori

ptiva.

Memoria Provocada

Provocada

Provocada

Provocada

asociativa

por

por

por estmulos por

(en serie)

estmulos

estmulos

tctiles.

visuales.

auditivos.

olores.

Provocad Provoca

los a

por da

sabores.

Provocada por

por actividades

las

motrices.

posicion
es/movi
mientos
del
cuerpo.

20.

Pensamient

Pensamiento

perceptivo

(pensar

(pensar

mediante

mediante

imgenes).

imgenes).

Pensar

Pensar

Pensar

Pensar

Imgene

mediante

mediante

mediante

imgenes

imgenes

imgenes

imgenes posicion

del

auditivas.

tctiles.

olfativas.

gustativa

es/

cuerpo/cabeza

s.

movimie .

visual mediante

Relativo a los

de movimientos

ntos del
cuerpo.

La Lista de Control Revisada del Perfil Sensorial la completan los padres del
nio. No obstante, mientras que los datos ofrecidos por los padres son muy importantes,
sobre todo aquellos relativos al historial sensorial del nio y su conducta en casa,
tambin es necesario realizar una observacin del nio durante algunas sesiones en el
colegio o en la clnica, para as poder consolidar la informacin de los padres y
comprobar aquellos puntos de esta Lista en los que figure no seguro. Cada vez que se
139

observe una conducta determinada, sta se marcar en la casilla correspondiente.


Resulta de gran utilidad organizar y resumir las observaciones en la Lista de
Observaciones en las que se incluyen una lista de conductas (sensorismos) que deberan
comprobarse en el nio. En el momento en el que se interpreten los hallazgos, los
padres y los nios estarn ya implicados activamente en el proceso. Las charlas con los
padres son de vital importancia, ya que no solo ayudan a obtener datos para la Lista del
nio, sino que tambin ayudan a interpretar las conductas del nio. Se debera animar al
nio a que analizara sus propias conductas y diera su propia interpretacin de ellas a
travs de una explicacin verbal y/o dibujos (cmo se siente y como percibe el mundo).
El prfil de la percepcin sensorial obtenido de cada nio ayuda a:
-

Identificar las reas en las cuales el nio tiene problemas y cmo ha aprendido a
enfrentarse a ellos, sea mediante la normalizacin (desensibilizacin) del canal o
adquiriendo estrategias compensatorias. Usando los datos de la columna Era
Verdad podemos examinar la historia del desarrollo sensorial del nio e
identificar

las estrategias adquiridas para enfrentarse a determinadas

deficiencias.
-

Identificar los puntos fuertes que se utilizarn tanto para proporcionar tcnicas
compensatorias como para enfrentarse a patrones de percepcin sensorial sin
significado y que impliquen dolor. Facilitar canales de comunicacin que le
proporcionen informacin al nio.

Identificar los campos problemticos para as poder establecer una estrategia


de desensibilizacin o acomodacin.

Identificar la modalidad sensorial preferida, que se usar como puerta de


acceso para proporcionarle informacin al nio. (La visin es la modalidad
sensorial preferida de la mayora de los nios con autismo. Sin embargo,
algunos nios prefieren los canales auditivos, tctiles u olfativos).

Seleccionar las estrategias de intervencin adecuadas de acuerdo con los puntos


fuertes y dbiles del nio.
Los datos obtenidos en la Lista de Control Revisada del Perfil Sensorial se

pueden presentar mediante grficos arco ris con casillas, donde se representan
mediante colores los rasgos distintivos de las experiencias de las personas. Los nmeros
del grfico coinciden con las caractersticas enumeradas. Por ejemplo, el color rojo es
para la visin, el naranja para la audicin, el amarillo para el tacto, el verde para el
olfato, el azul para el gusto, ail para la propiocepcin y el violeta para el sentido
140

vestibular. El grado de afectacin de cada canal se muestra a travs de la coloracin del


arco iris. El nmero de secciones coloreadas corresponden al nmero de caractersticas
experimentadas por la persona. Dado que todos los sentidos se encuentran integrados
los unos con los otros, la deficiencia en uno de ellos puede conducir a alteraciones en
otros. Los arco ris ayudan a averiguar qu sentido(s) son deficientes y en qu medida lo
son, y qu sentido(s) son fiables o superiores.
La razn por la cual se eligi el smbolo del arco ris para indicar las probables
experiencias sensoriales es que muchas personas con autismo comparan el autismo con
un arco iris y describen el mundo del autismo como un prisma del arco iris. Adems,
parece conveniente mostrar el Prfil Sensorial de una persona con autismo mediante
lneas curvas en vez de hacerlo con lneas rectas, ya que no todas las diferencias
sensoriales constituyen la xistencia de dficits. En muchos casos se les puede
considerar como super-habilidades (o dones), que pueden ser utilizadas con xito en
el tratamiento de personas con autismo.
En http://www.miradasdeapoyo.org/ se ofrece, entre otras ayudas, una
herramienta on-line para construir el arco iris con tan solo introducir las respuestas
relativas a los tems de la Lista de Control Revisada del Perfil Sensorial. Los programas
de tratamiento que son beneficiosos y adecuados para un nio pueden no serlo para otro
y resultar dolorosos y perjudiciales, por lo que si se acierta con el problema a tratar, el
nio tendr ms posibilidades de resultar beneficiado del tratamiento.
CAPTULO 9: RECOMENDACIONES: ARCO IRIS Y PARAGUAS.
El papel de los profesionales debe consistir en ayudar a las personas a utilizar
sus formas naturales de aprender y desarrollarse. Esto a veces significa que hay que
ayudarles a desarrollar estrategias que les permitan hacer frente a sus excesos de
sensibilidad: usar tapones para los odos o lentes coloreadas, adaptar la vestimenta
ajustndola a la sensibilidad tctil, proporcionar oportunidades de presin fuerte o
estimulacin vestibular, etc. A veces tambin significa ensear a ejercer un control y
gestin de uno mismo con respecto a la conducta y las emociones (Jim Sinclair, 1998).
La capacidad para percibir los estmulos del entorno de forma precisa es algo
bsico para muchas reas del funcionamiento social, comunicativo y acadmico. Debido
a que las personas con autismo manifiestan diferencias en esta rea, es importante que
aquellos aquellos que trabajan y/o conviven con estos nios sean capaces de
identificarlas para los problemas que experimentan en el aprendizaje y rendimiento en
general. Esto posibilitar que se faciliten programas ms eficaces de aprendizaje y
141

tratamiento. A menudo se ignoran los problemas sensoriales en el autismo. Como los


nios no pueden hacer frente a las demandas del mundo, no estn equipados para
manejarlas y son propensos a manifestar problemas de conducta, como autoestimularse,
autolesionarse, agresividad, elusin, conducta, rigidez, alto nivel de ansiedad, ataques
de pnico, etc. Pero no hay que perder de vista que estos nios no tienen control alguno
sobre sus problemas, ya que vienen provocados por diferencias neurolgicas.
Las personas con autismo de bajo funcionamiento o autismo severo pueden
tener un cerebro casi-normal atrapado en un sistema sensorial que no funciona
apropiadamente y que, como resultado, no logra pasar la cantidad suficiente de
informacin sin distorsionar. Incluso puede ser que el funcionamiento sensorial
anmalo del nio provoque a su vez anomalas secundarias en el desarrollo de su
cerebro debido a la entrada de informacin sensorial distorsionada o a la falta de entrada
de informacin sensorial (Grandin, 1996). Cuanto ms se cierre el nio a los estmulos
entrantes, mayor ser su privacin sensorial y, por lo tanto, menores oportunidades
tendr para aprender a interactuar con el mundo. Como el autismo es un trastorno
neurolgico, origina algunas conductas que un nio no puede cambiar por s solo sin
recibir ayuda especfica. Esto viene a ser como los audfonos para los nios sordos, o las
gafas para los nios con problemas visuales y las sillas de ruedas para nios con
parlisis cerebral. Igual que a nadie se le ocurre culpar a un nio ciego si no puede
nombrar los colores de los dibujos que le ensean, o a nadie se le ocurre esperar que un
nio sordo acuda si se le llama dos habitaciones ms all, no deberamos exigirle a un
nio cuya discapacidad no es visible a simple vista, que se comporte como es debido,
sino que ms bien deberamos tratar de descubrir la razn de su mala conducta.
Aceptamos que no podemos curar la ceguera y no perdemos tiempo ni esfuerzo
enseando al nio con discapacidad visual a reconocer los colores empleando una
chocolatina como recompensa. En ese caso tenemos claro que nuestra tarea es ayudar al
nio con ceguera a funcionar empleando diferentes modos y estrategias compensatorias,
e incluso adaptarnos el entorno para que le resulte ms fcil orientarse en el espacio.
Aceptamos y respetamos esa discapacidad, que adems si se trata apropiadamente no
interfiere con la calidad de vida. Mientras que las personas con discapacidades visibles
como por ejemplo, las discapacidades visuales/auditivas o la parlisis cerebral, reciben
herramientas especiales que atenan sus problemas (gafas, audfonos, sillas de ruedas),
por otro lado, a los nios con autismo con problemas invisibles de procesamiento
sensorial se les niega a menudo un apoyo para dar cabida a sus dificultades.
142

Independientemente de qu enfoque educativo sea el implantado, las intervenciones


sensoriales son vitales para que el nio se beneficie de ello. Para ensear y tratar con
eficacia a los nios con autismo, es necesario entender cmo las diferencias cualitativas
en la percepcin sensorial asociadas al autismo, afectan a cada nio en particular. A
menudo no se trata tanto del tratamiento y la cantidad de horas que se pase trabajando
con el nio, sino el mundo de percepcin en el que estn ambos, es decir, si uno est
en el mismo mundo de percepcin que l o si cada uno est en uno distinto.
En primer lugar, debemos comprender cmo el nio experimenta el mundo a
travs de cada uno de los canales y cmo interpreta lo que ve, oye y siente, para poder
disear programas de tratamiento de acuerdo con sus capacidades y dficits en
percepcin. Entender las dificultades especficas de cada persona en particular, y
entender cmo pueden afectar al rendimiento de dicha persona es crucial para poder
adoptar para poder adoptar mtodos y estrategias que ayuden a esa persona a
desenvolverse a nivel colectivo. Si se analiza dicha informacin con la lista de control
revisada del perfil sensorial, junto con las observaciones e informes de aquellos que
conozcan bien al nio, se obtendr un perfil preciso de los puntos fuertes y dbiles de
cada nio en particular. Esto nos dice qu hace realmente el nio y qu no, y permite
establecer unas prioridades en su programa de tratamiento. Los problemas de
procesamiento sensorial en el autismo se presentan de forma continua. Algunas
personas manifiestan graves distorsiones sensoriales mientras que otras experimentan
problemas sensoriales ligeros, pero igualmente confusos. Las personas sin capacidad
verbal normalmente manifiestan sensibilidades ms graves. Las caractersticas nicas de
cada nio requieren que se implementen estrategias, tcnicas y ajustes de cada nio
requieren que se implementen estrategias, tcnicas y ajustes del entorno de forma
individual en cada caso. No existe una nica estrategia vlida para todos los nios con
autismo, ya que cada uno de ellos muestra un perfil sensorial muy particular. Adems,
con la edad, una estrategia que resultaba muy til para un nio en concreto puede que
deje de funcionar, por lo que debera ser reemplazada por otra estrategia que reflejara
los cambios en las capacidades de desenvolverse de ese nio.
Hay dos tipos de factores principales que pueden influir en el nivel de
funcionamiento del nio: por un lado, los factores negativos se refieren a las
caractersticas personales (internas) del nio, tanto en su versin positiva (las
habilidades y puntos fuertes del nio), como en su versin negativa (los dficits y
puntos dbiles). Por otro lado, estn los factores del entorno (externos) teniendo en
143

cuenta los factores positivos (recursos y condiciones que ayudan al nio a manejar sus
puntos dbiles y desarrollar su fortaleza) y factores negativos (interfieren con la
capacidad de desenvolverse del nio). El objetivo de cualquier programa de
intervencin debe consistir en crear y/o desarrollar los factores positivos internos y
externos para contrarrestar los negativos. Los factores positivos internos representan los
puntos fuertes, preferencias e intereses del nio. Los factores negativos internos
incluyen hipersensibilidades dolorosas y estrategias ya adquiridas para manejar esas
hipersensibilidades, pero que pueden conducirle a discapacidades secundarias, como por
ejemplo, encerrarse en s mismo. El equilibrio entre las caractersticas positivas y
negativas puede variar con la edad y el desarrollo aunque hay algunas caractersticas
generales que se hallan tpicamente en todas las personas con autismo (como
pensamiento de percepcin/memoria de percepcin). Al desarrollar cualquier programa,
es necesario tener en cuenta los puntos fuertes del nio, porque construir sobre la base
de los recursos naturales del nio y las estrategias que ha adquirido aumentar su
competencia y nivel de desempeo. Sus preferencias e intereses servirn adems de
fuente de motivacin y refuerzo, y de primeros auxilios en caso de una sobrecarga
sensorial. A menudo las conductas que parecen desafiantes pueden estar ocultando los
puntos fuertes del nio y pueden ser convertidas en una ventaja ms que en un
problema. Si se emplea la lista de control revisada del prfil sensorial, se pueden
identificar los factores negativos internos y externos del nio, para poder eliminarlos y
se pueden explorar los modos de usar esos factores positivos disponibles para ayudar al
nio a aprender a manejarse a nivel colectivo. Esta informacin tambin puede servir a
los padres y profesionales que trabajen con el nio para aprender a relacionarse con l
de tal modo que se eviten las consecuencias indeseables de esas dificultades de
procesamiento sensorial, como los berrinches, la agresividad, etc.
Se puede obtener multitud de informacin observando las conductas repetitivas.
Estas son claves para entender la forma en que el nio experimenta el mundo, los
problemas que tiene que enfrentar y las estrategias que ha adquirido para soportar estas
dificultades. De forma consciente o inconsciente el nio trata de regular el entorno y
cmo responde l ante dicho entorno, y adquiere estrategias defensivas y
compensaciones para sus dficits. El nio en realidad lo que hace es mostrar su forma
de hacer frente a los problemas. Sin embargo, una de las dificultades que surgen a la
hora de interpretar la conducta de un nio que viene provocada por diferencias de
procesamiento sensorial es precisamente nuestro funcionamiento sensorial sin
144

autismo. Tenemos que aprender a percibir y comprender el mundo desde su


perspectiva. Slo entonces estaremos en su territorio, en su mundo de percepcin y no
tendremos por qu funcionar en dos mundos paralelos. Las conductas repetitivas en el
autismo son multifuncionales. Pueden ser:
a) Defensivas: para reducir el dolor causado por una hipersensibilidad.
b) Autoestimulantes: para mejorar la entrada de informacin en los casos de
hipersensibilidad.
c) Compensatorias: para interpretar el entorno en casos de canales no fiables.
d) Meras experiencias agradables que ayudan a retraerse de un entorno confuso.
Estas conductas irn cambiando segn evolucionen las habilidades del nio.
Igual que los dficits en un rea interactan y afectan otras reas, la mejora de
funcionamiento en una modalidad sensorial puede traer consigo mejoras en otras. Por
ejemplo, si se reduce la hipersensibilidad visual (con la ayuda de gafas coloreadas, sin ir
ms lejos) puede resultar que los estmulos auditivos y tctiles no sean tan abrumadores.
Si se observan las reacciones del nio, es posible reconstruir y evaluar los
problemas que puede tener el nio en diversos canales sensoriales. Los movimientos
auto-prescritos del nio (mecerse, agitar las manos, saltar) dan una idea muy clara de
lo que el nio necesita. Por ejemplo, si un nio se tapa con frecuencia sus odos
(incluso cuando uno no oye ningn sonido molesto) significa que su sentido del odo es
hipersensible, y uno tiene la tarea de descubrir qu sonidos/ruidos le molestan. Si el
nio sacude los dedos delante de sus ojos, puede que tenga problemas con una vista
hiper- o hiposensible. Los nios que prefieran los lugares ruidosos y abarrotados, puede
que tengan ligeros problemas sensoriales, o sean hiposensibles. A menudo los nios con
autismo se entregan a actividades estereotipadas. Si esas actividades sirven como
mecanismo de proteccin para parar los estmulos sensoriales que le resultan dolorosos
o abrumadores, la tarea del educador (o de un padre) es disminuir ese bombardeo
sensorial. Analicemos algunas interpretaciones posibles de la lista de control revisada
del perfil sensorial.
Gestalt: la dificultad para filtrar la informacin de primer y segundo plano
causada por una percepcin gestalt resulta en una rigidez de pensamiento y en una falta
de generalizacin. Las personas con autismo pueden funcionar si la situacin es
exactamente la misma con exactamente los mismos mensajes, pero no logran aplicar su
capacidad si algo en el entorno, en la rutina o en el mensaje tiene el ms mnimo
cambio. Por ejemplo, un nio puede realizar una tarea si le estn tocando el hombro
145

pero no puede hacerla si no recibe ese mensaje. Otra posibilidad es que una habitacin
de su casa pueda parecerle diferente y amenazadora slo porque se haya recolocado
ligeramente el mobiliario. Estos nios necesitan que no se produzcan cambios y la
previsin para sentirse seguros en su entorno. Si algo no est igual, cambia toda la
gestalt de la situacin y no saben que se espera de ellos, esto slo les produce confusin
y frustracin. La estrategia en este caso consiste en comunicar siempre de antemano al
nio, de forma que pueda entenderlo (es decir, de forma visual, tctil, etc) el qu y por
qu ser cambiado. Los cambios deben producirse de forma gradual y con la
participacin activa por parte del nio. En cuanto a la percepcin, la incapacidad para
filtrar la informacin de la figura respecto al fondo puede provocar una sobrecarga
sensorial. Los nios se ven bombardeados por estmulos sensoriales, y se ahogan en
ellos. Aquellos que tienen una percepcin auditiva gestalt, por ejemplo, tienen que
hacer muchos esfuerzos para entender lo que se est diciendo si hay ms de una
conversacin en una habitacin o ms de una persona hablando al mismo tiempo,
porque estn siendo bombardeados por sonidos desde todas las direcciones. Si tratan de
obviar el sonido de fondo, tambin obviarn la voz de la persona a la que tratan de
prestar atencin. El objetivo consiste en descubrir qu modalidad no est filtrando la
informacin y convertir el entorno en simple visual/auditivamente, etc. El siguiente
paso es ensear a la persona a dividir la imagen (visual/auditiva/tctil/gustativa) en
unidades con significado.
Hiper/hiposensibilidades. Se debe evaluar cada uno de los sentidos (vista,
odo, tacto, olfato, gusto, propiocepcin, sistema vestibular) para determinar si el nio
es hiper- o hiposensible. Dependiendo de su sensibilidad, los objetivos deben apuntar
tanto a desensibilizar la capacidad del nio de tolerar los estmulos (factores internos)
como a proporcionarle las ayudas que le faciliten su manejo con los estmulos
ofensivos (gafas coloreadas, audifonos, etc). El objetivo de la desensibilizacin es
tratar de incrementar la tolerancia sensorial de forma muy gradual mediante actividades
agradables. Hay muchas conductas desafiantes (autolesiones, berrinches, agresividad)
que se pueden manejar con eficacia con slo cambiar el entorno. Solamente hay que
tener en cuenta la contaminacin sensorial. En el caso de las hipersensibilidades,
incluso un entorno tranquilo visual/auditivamente puede causar una sobre
estimulacin y suponer un reto para el nio. Las personas con autismo, en cualquier
caso, deben ser protegidas de los estmulos que les resultan dolorosos. Por ejemplo, se
deben reemplazar las luces fluorescentes por bombillas normales (en el caso de
146

hipersensibilidad visual), o se debe desconectar el timbre del colegio hasta que se


reduzca la hipersensibilidad auditiva del nio, etc. Si el nio es hipersensible, es
importante mantener las distracciones visuales y auditivas al mnimo. Siempre debemos
recordar que el hecho de que no pueda or/ver/oler/sentir algunos estmulos, no implica
necesariamente que el nio est distraido, sino que le molesta algo que no est a la
vista. Las hipersensibilidades tctiles se deben tratar eligiendo aquellas ropas y tejidos
que el nio pueda tolerar. El llevar ropas ajustadas que ejercen algo de presin
contribuye a reducir las conductas autoestimulantes. Como los nios con
hipersensibilidad tctil se asustan por el ms ligero roce, especialmente si ste es
impredecible, hay que acercarse a ellos de frente para irles preparando visualmente para
un posible contacto. Debemos adems controlar siempre la simultaneidad de los
estmulos. Si hay varas conversaciones en la misma habitacin, y

adems hay

ventiladores funcionando, gente movindose de un lado para otro y un ventilador dos


habitaciones ms allde seguro un nio con hipersensibilidad sensorial se sentir
abrumado. Si un nio es hiposensible, entonces hay que proporcionarle estimulacin de
sobra a travs aquellos canales que no reciben suficiente informacin del entorno. Se
pueden as fomentar los ejercicios fsicos (columpiarse, trepar) y empujar/llevar objetos
pesados. Aunque cada nio sea nico, muy a menudo encontramos nios con hiper- o
hiposensibilidades en la misma clase. Si el profesor conoce las sensibilidades de cada
nio, eso le puede ayudar a planificar las actividades y tratar las necesidades de cada
nio en particular. Con frecuencia resulta difcil ajustar el entorno para satisfacer las
necesidades de varios nios, dado que los mismos estmulos que pueden ser dolorosos
para algunos nios, suponen experiencias agradables para otros.
Sensibilidad (molestia) por algunos estmulos. Se deben identificar qu
estmulos sensoriales pueden interferir con la capacidad del nio para manejarse y
reducirlos o eliminarlos. Si esto resulta imposible, entonces se deben proporcionar unas
ayudas sensoriales (gafas coloreadas, audfonos) o proteger al nio con un paraguas
sensorial (modificaciones y adaptaciones del entorno segn las necesidades del nio).
Tenemos que recordar que a lo mejor nosotros disfrutamos de cosas (por ejemplo,
fuegos artificiales) que pueden causar miedo o sobrecogimiento a un nio con autismo.
Las estrategias para manejar la sensibilidad a la luz consisten en apagar
cualquier luz innecesaria (especialmente fluorescentes), emplear lmparas en vez de
focos en el techo, usar bombillas de bajo voltaje y lentes coloreadas. Tenemos que ser
conscientes de los colores y estampados de nuestras ropas y nuestro perfume. El miedo
147

a un estmulo que hace dao a menudo provoca muchas de las conductas desafiantes.
A veces no podemos verlos/orlos/sentirlos porque nuestros sentidos son demasiado
normales. A veces se trata incluso de posibles antecedentes futuros. As, algunos
nios con autismo tratan de romper cosas (el telfono o el despertador, por ejemplo)
porque producen estmulos dainos. En realidad se trata de una reaccin de proteccin.
El personal que trabaje con el nio debe tener en cuenta no slo las amenazas
inmediatas del entorno, sino tambin cualquier factor potencial que pueda causarle una
experiencia dolorosa. Resulta til confeccionar una lista de posibles estmulos
amenazantes/dolorosos para cada nio, sin importar cmo de comunes o inocuos
puedan parecer a nuestros ojos: el timbre del colegio, la alarma contra incendios,
ventiladores, perros ladrando, bebs llorando, etc. Debemos siempre advertir al nio
ante un posible estmulo que le produzca miedo y ensearle la fuente del mismo.
Joe, un nio con autismo de 11 aos, no poda tolerar el tono agudo de la voz
de un nio de sus compaeros de clase. En cuanto Mike apareca por la puerta, Joe
corra fuera de la clase cubrindose los odos y chillando. Si la puerta estaba cerrada se
meta debajo de su mesa tapndose la cabeza con las manos. Mike, un adolescente con
sndrome de Asperger, se molestaba mucho: Ni siquiera he dicho nada. Por qu me
teme as? De forma muy gradual, a Joe lo fueron desensibilizando a la voz de Mike:
se le anim a que se fijara en los labios de Mike. Aunque todava le resultaba difcil
tolerar su voz, el observar la fuente y que se convirtiera en algo predecible facilitaba a
Joe hacer frente a dicho estmulo.
Fascinacin por ciertos estmulos. Haga una lista de estmulos agradables,
para emplear en caso de emergencia, o sea, para calmar al nio tras una experiencia
dolorosa/estresante. Si cree que las actividades (conductas) o materiales que el nio usa
para autotratarse son inapropiadas, identifique cul es su funcin y reemplcelas por
otras ms apropiadas. Recuerde que el estmulo que puede resultar agradable para un
nio puede disgustar a otro.
Inconsistencia de percepcin. El impacto de los factores del entorno (tanto
los positivos como los negativos) irn variando con la edad y las circunstancias de cada
nio. En algunas ocasiones parecer que todo marcha bien, mientras que en otras puede
que el nio muestre conductas desafiantes an cuando las condiciones del entorno son
similares.
Percepcin fragmentada. La rutina y determinados rituales contribuyen a
facilitar la comprensin de lo que est pasando y de lo que va a pasar. Introduzca
148

cualquier cambio muy lentamente y explquele siempre de antemano qu va a ser


diferente y por qu. La estructura y las rutinas hacen que el entorno sea predecible y
fcil de controlar. Si una persona tiene prosopagnosia, presntese cada vez que le vea.
Llevar la misma ropa y el mismo peinado facilitar su reconocimiento.
Agnosia sensorial (dificultad para interpretar un sentido). Aunque pueden
ver adecuadamente, algunas personas con autismo a menudo pueden tener una
comprensin limitada de lo que ven si estn prestando atencin a otra cosa. Por
ejemplo, pueden ser capaces de reconocer la ubicacin de algn mueble en el espacio
para no darse contra l, pero puede que no identifique de qu objeto se trata salvo que se
le den pistas (verbales u otras). A veces incluso puede que no identifiquen a las
personas como tales, y por tanto se ven sorprendidos por el movimiento inesperado de
esos objetos ruidosos. En casos de agnosia sensorial se necesitan ayudas similares a
las que necesitan las personas con discapacidad visual/auditiva.
Procesamiento retardado. Dle tiempo para percibir su pregunta/instruccin
y procesar su respuesta. No le interrumpa. Tiene que ser consciente de que una persona
con autismo necesita ms tiempo que las dems para cambiar su punto de atencin entre
los estmulos de diferentes modalidades y encontrar tremendamente difcil seguir las
interacciones sociales que cambian con rapidez.
Vulnerabilidad a la sobrecarga sensorial. Si un nio es vulnerable a la
sobrecarga sensorial, necesita tener el control sobre su entorno. Por tanto, es importante
aprender a reconocer los primeros signos que indican que est comenzando a
sobrecargarse sensorialmente. Es mejor prevenir que curar. Un nio puede necesitar un
lugar tranquilo (su isla de seguridad) para recuperarse y este lugar puede emplearse para
que recargue las pilas de vez en cuando. Ensee al nio a reconocer los signos
internos de la sobrecarga, a controlar cmo de lleno tiene su propio vaso, y a usar
ciertas estrategias (por ejemplo, la relajacin) para prevenir el problema. Tiene que
haber siempre a mano un Kit de Primeros Auxilios (para la sobrecarga sensorial). Sus
posibles contenidos pueden incluir entre otros gafas de sol, audfonos, juguetes de
goma, sus juguetes favoritos, una tarjeta que ponga necesito ayuda.
Monoprocesamiento (cantidad de sentidos trabajando simultneamente).
Un nio con monoprocesamiento puede tener problemas con mltiples estmulos.
Descubra qu canal tiene abierto en ese momento. Presente siempre la informacin al
nio en su modalidad preferida. Si no est seguro de qu ocurre o qu canal est
abierto en ese momento (en el caso de fluctuacin), use una presentacin
149

multisensorial para ver qu modalidad es la que funciona. Recuerde que puede


cambiar de canal.
Percepcin perifrica (elusin de la percepcin central/directa). Nunca
fuerce el contacto visual. Emplee la tctica del trato indirecto, especialmente con
modalidades hipersensibles. La comunicacin de trato indirecto puede significar que si
algo necesita una explicacin o demostracin, entonces la persona que lo explique o lo
muestre debe hablar como si lo estuviera haciendo para s mismo, dirigindose a la
pared, al suelo, a sus pies, o a los objetos relacionados con dicha demostracin. Una
persona con problemas de sobrecarga debera, de forma similar, poder tratar e
interactuar con alguien como si esa persona estuviese hablando para s mismo, pero
tenindolo en la mente. Se pueden ir construyendo puentes de forma gradual para
pasar de una interaccin y comunicacin con un trato indirecto a otro ms directo
(Williams, 1996). Cuando se trata y atena la hipersensibilidad de un canal sensorial
afectado, la percepcin directa se hace ms fcil. Por ejemplo, un nio con autismo
tena una hipersensibilidad visual que le resultaba intolerable y a menudo dolorosa, por
lo que le prescribieron las gafas tintadas de Irlen. Tras haberlas llevado un par de meses,
su contacto visual mejor rpidamente, y su conducta visual (uso de los ojos en lugar de
otros sentidos que compensaban su percepcin visual dolorosa y a menudo inservible)
tambin mejor aparentemente.
Desconexin de sistemas. Si la estimulacin sensorial es abrumadora, las
personas con autismo pueden desconectar sus sistemas. As, para eludir sonidos que les
resultan dolorosos desconectan el odo, aunque existen ciertas frecuencias que no
pueden desconectar. Algunos ruidos continuos (ventiladores, microondas, calefaccin)
que pasan desapercibidos para los dems, a ellos pueden resultarles muy molestos. Para
desconectar el canal que les resulta doloroso a veces se entregan a conductas
estereotipadas, se distraen deliberadamente a travs de otros canales (por ejemplo, tocan
objetos cuando se sienten abrumados por un sonido), o se retraen por completo.
Compensacin de un sentido no fiable con los otros sentidos. Deje que el
nio emplee la modalidad sensorial que prefiera (por ejemplo, el olfato o el tacto) para
comprobar su percepcin. Con el tratamiento apropiado y los ajustes en el entorno
destinados a reducir sus hipersensibilidades, gradualmente irn aprendiendo a usar sus
rganos apropiadamente: los ojos para ver, los odos para escuchar, etc.
Resonancia, sinestesia. La percepcin propia del autismo es superior en
muchos aspectos a la percepcin de los que no tienen autismo, con sus sentidos
150

potenciados a menudo pueden apreciar el color, el sonido, la textura, el olfato y el gusto


deberan ser cultivados en vez de ridiculizados, como sucede a menudo. Dejmosles
usar sus formas de explorar el mundo.
Memoria perceptiva. Pensamiento perceptivo. Elija aquellos mtodos de
enseanza que se ajusten al estilo de aprendizaje del nio, por ejemplo, complementos
visuales para los que piensan visualmente, cintas de audio para los que piensan
auditivamente, aprendizaje a travs de movimientos, etc. El canal preferido del nio
ser nuestra puerta para llegar a l. Los nios con autismo aprenden mejor con
informacin concreta, ya sea visual, auditiva, tctil, etc.
CONCLUSIN.
Ya que todas las personas con autismo tienen una disfuncin sensorial en mayor
o menor medida, sera aconsejable que los padres de estos nios y los profesionales que
trabajan con ellos, conocieran mejor los problemas de percepcin que experimentan y
las posibles formas de ayudarles. En cualquier caso, tenemos que dejar de tratar de
cambiarles a normales y adaptarles a nuestro mundo. El objetivo de cualquier
intervencin debe consistir en ayudarles a manejar sus problemas y a aprender a
desenvolverse a nivel colectivo. Independientemente del programa de tratamiento o
terapia que se emplee, no van a dejar de tener autismo. Sin embargo, un mejor
conocimiento de s mismos les puede ayudar a compensar mejor sus dificultades, lo cual
a su vez puede reducir los sntomas y reducir la discapacidad que provoca el autismo
(Gerland, 1998). Por lo general, los nios con autismo experimentan un progreso de
forma natural a medida que crecen (Kanner, 1971). Algunos de los casos analizados por
Kanner adquirieron un alto grado de funcionamiento de adultos, aunque no recibieron
ningn tratamiento especial. Esas personas encontraron formas de manejar sus
problemas y pudieron funcionar con bastante xito. El tipo de intervencin debe
depender del tipo y gravedad de los problemas sensoriales que experimenta cada nio.
La intensidad del tratamiento debe estar en proporcin directa con la capacidad del nio
para manejar la estimulacin sensorial. Dado que el Perfil Sensorial de cada persona es
nico, lo que funciona para un nio no slo puede ser doloroso, sino hasta peligroso
para otro nio. Por eso algunos mtodos (como por ejemplo, el Programa de Anlisis
Conductual de Lovaas) funcionan para algunos nios y a otros no les aportan ninguna
mejora. Los padres a menudo confiesan que lo que encontraban intolerable de la
conducta de su hijo/a era que pareca no tener ningn sentido. Cuando por fn
comprendan la razn de dicha conducta, les dejaba de parecer tan extraa o molesta.
151

Esto adems trae aceptacin y respeto para los esfuerzos de la persona con autismo en
su intento de que el mundo tenga sentido. Cualquiera que sea el enfoque/tratamiento
elegido, la persona que trabaje con el nio debe crear un entorno sensorialmente seguro
y debe tratar de moverse en su mismo mundo sensorial. Muchas conductas que
interfieren con el aprendizaje y la interaccin social son, de hecho, respuestas de
proteccin o respuestas sensoriales defensivas que el nio muestra ante la
contaminacin sensorial del entorno.
Las personas con autismo son vulnerables a los malos tratos. Para empezar,
tienen que vivir en un mundo que no est diseado para ellos, y tienen que tratar con
gente que, a pesar de ser conscientes de las dificultades que experimentan, a menudo
pasan por alto el esfuerzo que deben hacer en su intento de sobrevivir en ese mundo que
no est diseado para ellos. Si vemos sus respuestas y conductas raras a travs de sus
ojos, entonces cobran sentido. Nuestro comportamiento les puede parecer igualmente
raro a las personas con autismo. Por ejemplo, cmo podramos disfrutar de unos
fuegos artificiales si en nuestros ojos se clava una rfaga de flechas de luz y el ruido
en nuestros odos los desgarra hasta dejarlos en carne viva? Y es que a menudo no
entendemos la perspectiva de la persona con autismo o los problemas que
experimentan, por lo que a veces nuestro tratamiento hace ms dao que bien.
Veamos algunos ejemplos:
Una familia luchaba por encontrar una solucin a la conducta desafiante de su
hijo con autismo de ocho aos. El nio se desnudaba a la menor oportunidad sin
importarle donde estuviera, as que la madre busc la orientacin de un especialista. Y
su orientacin consista en animar al nio a que se mantuviera vestido y premiarle (con
una galleta de chocolate) cada vez que lo cumpliera. Si vemos esta situacin desde la
perspectiva de la persona con autismo, los problemas de procesamiento tctil son
obvios. El propio nio en realidad estaba dndose cuenta de que tejidos le hacan
dao y trataba de protegerse a s mismo. Pero las pistas que daba no eran
reconocidas como tales por los dems. Podramos interpretar esta intervencin de la
forma siguiente: es como si tuvisemos una pierna rota, se nos animara a correr y se nos
prometiera una galleta de chocolate de recompensa acaso echaramos a correr?
Otra situacin: durante una de las clases de apoyo para nios con autismo, una
ayudante de esas clases est canturreando y silbando alegremente. Joe, un nio con
autismo de 11 aos se mece haca delante y hacia atrs. Se cubre sus odos con sus
manos, pero parece que eso no le basta y se mete los dedos ndices en sus orejas.
152

Tampoco surte efecto. Entonces suplica a la que le ayuda: Laura, no cantes, por
favor, para! Y cul se imaginan que es la reaccin de la profesora de apoyo? Pero
por qu tengo que parar? Venga, anda, no seas bobo, Joe. Si vemos esta misma
situacin desde la perspectiva de Joe, lo podramos interpretar como un ataque sensorial
a mano armada contra el nio. Para este nio, el canturreo (ya sea el tono de su voz
o el sonido del silbido lo que no puede tolerar) hiere fsicamente a sus odos, y es igual
de brutal que si ella le tirara piedras a la cara. Es cierto por qu tendra ella que parar?
En definitiva, el entorno sensorial es muy importante para las personas con
autismo. Les falta la capacidad para ajustarse a esos ataques sensoriales que otros
aceptan como normales. Pero si somos nosotros los que ajustamos el entorno y tratamos
de mantenerlo limpio para poder satisfacer sus necesidades tan especiales, el mundo
ser ms confortable para ellos. Cuando se satisface una necesidad sensorial, los
problemas de conducta dejan de ser una cuestin vital. Puesto que, si no hay riesgo de
ser atacado, no hay necesidad de defenderse. Adems, para convertir el mundo en un
lugar ms seguro para las personas con autismo no hay que pagar un precio tan alto,
basta con dejar de cantar si te lo piden. Y si no pueden pedirlo debido a sus problemas
de comunicacin, siempre nos quedar nuestra sabidura e imaginacin para descubrir
qu es lo que necesitan.
An quedan unas cuantas preguntas por responder. Cuntas caractersticas de la
conducta listadas como criterios de diagnstico del autismo son sntomas de disfuncin
sensorial? cmo se pueden desarrollar los nios si se tratan estos problemas desde el
momento en que se les diagnostica autismo? cmo podemos entrar en su mundo de
percepcin y traerles al nuestro?
Este libro pretende mostrar una direccin a seguir en el campo de la disfuncin
de percepcin sensorial en el autismo. Adems, podra ser un punto de partida para la
seleccin de mtodos ya existentes y, probablemente, desarrollar nuevos con el fin de
tratar las necesidades individuales de cada nio en particular. Y por ltimo, pero no por
ello menos importante, espero que esta reconstruccin del mundo sensorial del autismo
proporcione a los lectores una idea de cmo perciben el mundo las personas con
autismo, y que permita a las personas sin autismo comprender que la forma en que ellos
ven el entorno no tiene que ser necesariamente la nica posible.

153

LISTA DE CONTROL REVISADA DEL PERFIL SENSORIAL.


Nombre del nio:
Fecha de nacimiento:
Diagnstico:

Cundo?

Dnde?:

Objetivo: esta lista debe ser rellenada por los padres de los nios a los que se les
ha diagnosticado un Trastorno del Espectro del Autismo. Esta lista pretende aclarar las
experiencias sensoriales que padecen estos nios y realizar un perfil sensorial (Arco iris)
para poder identificar los posibles puntos fuertes y dbiles de carcter sensorial, que
sern de gran ayuda a la hora de seleccionar los mtodos apropiados de enseanza y
tratamiento.
Intrucciones: por favor, marque la respuesta correcta para indicar el estado descrito
como:
-

FV: fue verdadero en algn momento del pasado: entre parntesis, especificar la
edad del nio cuando se dio dicho estado. Por ejemplo: 2-5 aos.

V: verdadero ahora (en caso de que dicho estado fuera verdadero tanto en algn
momento pasado como en la actualidad, marque ambas respuestas.

F: falso (si el estado no es verdadero).

NS: No se est seguro o No se sabe.


Cualquier informacin adicional ser bien recibida, escrbala al lado de la

pregunta o copie el nmero de la pregunta en un papel en blanco y aada la informacin


adicional. Intente contestar todas las preguntas, por favor.

Conductas

FV V

NS

Sentido que se
valora.

Evita cualquier cambio.

V1 ; V6

2.

Advierte cualquier cambio en el entorno por

V1

diminuto que sea.


3.

No reconoce un entorno familiar si llega a

V1, V6

ste desde una direccin diferente a la


habitual.

154

4.

No reconoce a las personas que llevan

V1; V6

vestimentas que no le son familiares.


5.

No se deja engaar por ilusiones pticas.

V1

6.

Mira

6-9 hiper V2

constantemente

haca

partculas

diminutas. Recoge motas pequeas de polvo.


7.

No le gusta ni la oscuridad ni las luces


brillantes.

8.

Le asustan los destellos sbitos de luz, los


relmpagos, etc

9.

Mira haca abajo la mayora del tiempo.

10.

Cierra los ojos, se los tapa o los entorna

V2; V3

cuando hay luces brillantes.


11.

Le atraen las luces.

11-16 hipo V2

12

Mira intensamente los objetos o personas.

13.

Mueve los dedos u objetos enfrente de sus


ojos.

14

Le fascinan los reflejos, los objetos de colores


brillantes.

15.

Pasa la mano alrededor de cada objeto.

16.

Abraza su entorno fsico.

17

Se frustra con facilidad/ se cansa cuando mira

17 18 V3

las luces fluorescentes.


18

Se

frustra

con

determinados

colores

(especificar)
19

Le fascinan los objetos de colores y brillantes

V4

(especificar)
20

Puede responder de diferente manera (placer

V5

indiferencia angustia) a los mismos


estmulos (luces, colores, patrones visuales,
etc).
21

Presta atencin a detalles de un objeto en vez

21 22 V6

de a su totalidad (por ejemplo, una rueda en


vez del coche de juguete entero, etc)

155

22.

Se pierde con facilidad.

23

Tiene

miedo

las

alturas.

Escaleras,

V7; Vs 7

ascensores.
24

Tiene dificultad para atrapar pelotas al vuelo.

V7; P7

25

Se asusta cuando alguien aparece de repente.

25 -27 V7

26

Realiza movimientos de diferente amplitud


con las manos, cabeza o cuerpo, de manera
compulsiva y repetitiva.

27

Se golpea/frota los ojos cuando se siente


angustiado.

28

Se siente/acta como si estuviera ciego.

V8

29

Conductas ritualistas.

V8; A8; Tc8

30

Respuesta retardada a estmulos visuales (por

V9

ejemplo, no consigue cerrar los ojos cuando


se enciende una luz, etc)
31

Percibe cualquier experiencia como si sta

V9; A9; Tc9

fuera nueva y no le fuera familiar, aunque


haya experimentado lo mismo en numerosas
ocasiones.
32

Arrebatos repentinos de auto-lesin/rabietas o

V10

retraimiento en respuesta a estmulos visuales.


33

Parece que no ve nada si est escuchando

V11

algo.
34

Evita el contacto visual directo.

V12

35

Realiza actividades de manera mecnica.

35-36 V13; A13

36

Se

sorprende

con

la

informacin

desconocida
37

Huele, lame, toca o golpea objetos.

V14; Tc14

38

Parece absorberse (fusionarse) con las luces,

V15

colores, dibujos.
39

Parece saber lo que otras personas (que no

V16

estn presentes) estn haciendo.


40

Se tapa/frota/parpadea, etc los ojos en

40-41 V17

156

respuesta

un

sonido/tacto/olor/sabor/movimiento.
41

Se queja de (se frustra con) los colores


equivocados de las letras/nmeros, etc en
los bloques coloreados, etc.

42

Muestra una buena memoria visual.

V18

43

Reacciona ante las luces, colores, dibujos.

V19

44.

Resuelve con facilidad puzzles.

44-50 V20

45

Recuerda las carreteras y lugares.

46

Memoriza grandes cantidades de informacin


de una sola vez

47

No se le dan bien las matemticas

48

Tiene dificultades con los adverbios y las


preposiciones.

49

Tiene dificultades con los adverbios y las


preposiciones.

50.

Pautas idiosincrticas en el desarrollo del


lenguaje (por ejemplo, nombra una cosa para
identificar otra, etc)

51

Se frustra con facilidad cuando est haciendo

51 -52 A1

algo en una habitacin en la que hay ruido o


hay mucha gente.
52

Parece no entender las instrucciones si se le


da ms de una persona a la vez.

53

Se tapa los odos cuando hay muchos sonidos

53 -59 hiper A2

a la vez.
54

Tiene el sueo muy ligero.

55

Le asustan los animales.

56

No le gustan las tormentas, el mar, las


muchedumbres.

57

Evita los sonidos y ruidos

58

Realiza ruidos repetitivos para bloquear otros


sonidos.

157

59

Realiza ruidos repetitivos para bloquear otros


sonidos.
60 66 hipo A2

60

Golpea objetos, puertas.

61

Le gusta la vibracin

62

Le gusta la cocina y el bao.

63

Le gusta el trfico, las muchedumbres.

64

Le atraen los sonidos, las luces

65

Rasga el papel, lo arruga en la mano.

66

Realiza ruidos rtmicos a gran volumen

67

Se frustra con determinados sonidos

68

Intenta

destruir/romper

los

67 68 A3

objetos

que

producen sonidos (reloj, telfono, juguete


musical, etc).
69

Le

fascinan

determinados

sonidos

A4

Puede responder de diferente manera (placer

A5

(especificar)
70

indiferencia angustia) a los mismos


estmulos auditivos (sonidos, ruidos).
71

Oye palabras aisladas en lugar de la frase

A6

completa.
72

Tiene problemas de pronunciacin.

73

Es incapaz de distinguir entre algunos sonidos

74

Se golpea los odos cuando se siente

72-74 A7

angustiado.
75

Se siente/acta como si estuviera sordo.

A8

76

Respuesta retardada a los sonidos, preguntas,

76 77 A9

instrucciones, etc.
77

Ecolalia en voces montonas, agudas y


repetitivas.

78

Arrebatos repentinos de auto lesin/rabietas

A10

o retraimiento en respuesta a estmulos


auditivos.
79

Parece no or nada cuando est mirando algo.

A11

158

80

Reacciona mejor a las instrucciones cuando

A12

stas se dirigen a la pared y no directamente a


l.
81

Busca la fuente de la que proviene el sonido.

A14

82

Parece

82 83 A15

absorverse

(fusionarse)

con

los

sonidos.
83

Parece ser capaz de leer los pensamientos,


sentimientos, etc de otras personas.

84

Se queja acerca de conversaciones, sonidos no

A16

existentes.
85 86 A17

85

Reacciona ante los sonidos/palabras.

86

Se queja acerca de (se frustra con) un sonido


en

respuesta

colores/texturas/tacto/sabor/movimiento.
87

Muestra una buena memoria auditiva (en

A18

ritmos infantiles, canciones, etc)


88 91 A19

88

Reacciona ante los sonidos/palabras.

89

Utiliza respuestas idiosincrsicas rutinarias

90

Utiliza canciones, anuncios publicitarios,


publicidades, etc para responder.

91

No puede seguir el hilo de una conversacin.

92

Compone piezas musicales, canciones.

A20

93

Es incapaz de distinguir entre estmulos

Tc1

tctiles de diferente intensidad (por ejemplo,


tacto suave y spero).
94

94 98 hiper

No le gusta que le toquen.

Tc2
95

No tolera la ropa nueva; evita llevar puestos


los zapatos.

96

Reacciona

excesivamente

ante

el

fro/calor/dolor.
97

No le gusta estar sucio o el desorden

98

No le gusta la comida que tiene una textura

159

determinada (especificar)
99

99 100 hiper

Se aparta de las personas

Tc2, O2
100

Insiste en llevar siempre puesta la misma ropa

101

Le gusta la presin, la ropa ajustada

101 106 hipo


Tc2

102

Busca la sensacin de presin a base de


arrastrarse debajo de objetos pesados, etc.

103

Abraza con fuerza

104

Le gustan los juegos brutos y dar volteretas.

105

Es propenso a autolesionarse

106

Escasa reaccin al dolor y a la temperatura.

107

No puede tolerar determinadas texturas al

Tc3

tacto (especificar)
108

Le fascinan determinadas texturas al tacto

Tc4

(especificar).
109

Puede responder de diferente manera (placer

Tc5

indiferencia angustia) a los mismos


estmulos tctiles (ropa, tacto, calor, dolor,
etc)
110

Se queja acerca de algunas partes de la ropa

Tc6

111

Se golpea/muerde a s mismo cuando se siente

Tc7

angustiado.
112

Se

siente/acta

como

si

estuviera

Tc8

paralizado/entumecido
113

Tiene

arrebatos

repentinos

de

auto

Tc10

lesin/rabietas o retraimiento en respuesta a


estmulos tctiles.
114

Parece no sentir cuando le tocan si en ese

114 115 Tc11

momento est mirando/escuchando algo.


115

No logra definir ni la textura ni la localizacin


del tacto.

116

nicamente

puede

tolerar

el

tacto

Tc12

160

instrumental /no social)


117

A veces no reacciona ante los estmulos

Tc13

tctiles.
118

Parece

absorberse

(fusionarse)

con

118 119 Tc 15

determinadas texturas
119

Parece sentir el dolor que padecen otras


personas.

120

Se queja de que se le toca/del fro, calor, etc

Tc16, Tc20

en ausencia de dichos estmulos.


121

Se queja (se frustra) porque siente los colores,

121 123 Tc17

sonidos, etc cuando se le toca.


122

Se queja (se frustra) cuando se le toca al


mismo tiempo que se le mira

123

Se queja (se frustra) de dolor de espalda,


etc/fro/calor en lugares en los que hay mucha
gente/ruidosos/con muchos colores

124

Muestra una buena memoria tctil

Tc 18

125

Reacciona ante texturas/tacto/temperaturas

Tc 19

126

Es incapaz de distinguir entre olores fuertes y

O1

suaves.
127

127 128 hiper

Problemas de aseo

O2
128

Evita los olores

129

Se huele a s mismo, a personas, objetos, etc

129 132 hipo


O2

130

Se embadurna (juega con) los excrementos.

131

Busca olores fuertes

132

Enuresis (emisin involuntaria de orina)

133

No

puede

tolerar

determinados

olores

O3

(especificar)
134

Le fascinan algunos olores (especificar)

O4

135

Puede responder de diferente manera (placer

O5

indiferencia angustia) a los mismos olores

161

136

Se queja acerca del olor de ciertas partes de la

O6

comida a la vez que ignora el resto.


137

Se

golpea

la

nariz

cuando

se

siente

O7

Tiene dificultad a la hora de interpretar los

O8

angustiado.
138

olores.
139

Respuesta retardada ante los olores

O9

140

Arrebatos repentinos de auto lesin/rabietas

O10

o retraimiento en respuesta a los olores.


141

Parece no sentir ningn olor cuando est

O11

mirando/escuchando, etc algo.


142

Evita los olores directos

O12

143

A veces no reacciona ante los olores

O13

144

Inspecciona la comida antes de comerla.

O14; G14

145

Parece absorberse (fusionarse) con los olores

O15

146

Se

O16; O20

queja/habla

acerca

de

olores

no

existentes
147

Se tapa/frota/golpea la nariz en respuesta a

147 148 O17

estmulos
visuales/auditivos/tacto/gusto/movimientos
148

Se queja acerca (se frustra con) el olor en


respuesta

estmulos

visuales/auditivos/tacto/gusto/movimientos.
149

Muestra una buena memoria para los olores

O18

150

Reacciona ante los olores

O19

151

Es incapaz de distinguir entre un sabor fuerte

G1

y uno suave
152

Come poco

152 155 hiper


G2

153

Usa la punta de la lengua para probar la


comida.

154

Vomita/tiene arcadas con facilidad

155

Reclama y ansa ciertos tipos de comida

162

156

Come cualquier cosa (pica, trastorno de

156 159 hipo

conducta alimentaria)

G2

157

Lame objetos y se los mete en la boca

158

Come comida con sabores mezclados (por


ejemplo, agridulce)

159

Regurgita

160

No

puede tolerar

determinados sabores

G3

(especificar)
161

Le

fascinan

determinados

sabores

G4

Puede responder de diferente manera (placer

G5

(especificar)
162

indiferencia angustia) ante una misma


comida.
163

Se siente confundido con la comida que

G6, G7

normalmente le gusta (se queja de ella)


164

Tiene dificultad a la hora de interpretar los

G8

sabores
165

Respuesta retardada a los sabores

166

Tiene

arrebatos

repentinos

G9

de

auto

G10

lesin/rabietas o retraimiento en respuesta al


sabor.
167

No siente ningn sabor mientras come algo y

G11

mira/escucha al mismo tiempo


168

Come con delicadeza

G12

169

A veces no reacciona ante los sabores

G13

170

Parece

absorberse

(fusionarse)

con

G15

determinadas comidas
171

Se queja/habla acerca de sabores en la boca

G16; G20

no existentes
172

Realiza movimientos de tragar algo en


respuesta

172 173 G17

estmulos

visuales/auditivos/tacto/olfato/movimiento
173

Se queja acerca (se frustra con) algunos

163

sabores

en

respuesta

estmulos

visuales/auditivos/tacto/olfato/movimiento
174

Muestra una buena memoria para los sabores

G18

175

Reacciona ante determinadas comidas

G19

176

Se mueve con torpeza

P1

177

Posturas corporales extraas (coloca el cuerpo

177 179 hiper

en posiciones raras)

P2

178

Tiene dificultad a la hora

de manipular

objetos pequeos (por ejemplo, botones)


179

Gira completamente el cuerpo para mirar algo

180

Tiene un bajo tono muscular

180 183 hipo


P2

181

Agarra los objetos dbilmente, deja caer al


suelo las cosas.

182

No es consciente de la posicin de su cuerpo


en el espacio.

183

No es consciente de las sensaciones de su


propio cuerpo (por ejemplo, no siente hambre,
etc)

184

Choca contra los objetos o las personas

Hipo P2, Vs2

185

Parece cansado. Se apoya contra las personas,

185 186 Hipo

las paredes, los muebles.

P2

186

Se tropieza con frecuencia. Tiene tendencia a


caerse.

187

Se balancea continuamente hacia delante y

Hipo P2, Vs2

atrs.
188

No

puede

tolerar

determinados

P3, Vs3

movimientos/posiciones corporales
189

Se dedica a menudo a realizar complejos


movimientos

corporales,

P4

especialmente

cuando se encuentra aburrido o frustrado


190

Puede tener diferente tono muscular (bajo-

190 -191 P5

alto)

164

191

Los trazos a lpiz, letras, palabras, etc son


irregulares (p.e a veces demasiado juntos o
tenues)

192

Se queja de los miembros, de partes del

P6

cuerpo.
193

Tiene dificultades para brincar, saltar, llevar

P7

un triciclo/bicicleta.
194

Parece no saber lo que su cuerpo est

P8

haciendo.
195

No es bueno en los deportes

P9

196

Se cansa con facilidad, especialmente cuando

P10

est en lugares con mucho ruido/escuchando


algo/hablando
197

Parece no saber cual es la posicin de su

P11

cuerpo en espacio/lo que su cuerpo est


haciendo,

cuando

est

mirando

algo/escuchando algo/hablando
198

Tiene dificultad a la hora de imitar/copiar

P12

movimientos.
199

Parece no saber cmo mover su cuerpo (es

P13

incapaz de cambiar la posicin de su cuerpo


para acomodarlo

la

tarea que est

realizando)
200 201 P14

200

Se mira los pies mientras camina

201

Se mira las manos mientras est haciendo


algo.

202

Parece absorberse con los movimientos del

P15

cuerpo
203

204

Se queja acerca de experiencias fsicas no

P16,

existentes (p.e estoy volando

Vs20

Posturas involuntarias del cuerpo en respuesta

P17

Vs16,

estmulos

visuales/auditivos/olfato/gusto/tacto.

165

205

Muestra

una

propioceptiva

muy
(p.e

buena

entiende

memoria
mejor

P18

las

direcciones si realiza con exactitud lo que hay


que hacer para llegar a dichas direcciones)
206

Reacciona ante las posiciones/movimientos

P19

del cuerpo
207

Imita las acciones cuando se le est dando

P20

instrucciones
208

Se resiste a cambiar la posicin/movimiento

Vs 1

de la cabeza
209

Tiene reacciones de miedo ante actividades

209 212 hiper

ordinarias que impliquen cualquier tipo de

Vs2

movimiento (p.e jugar en un columpio,


tobogn, tiovivo, etc)
210

Dificultad a la hora de caminar o gatear en


superficies desiguales o inestables

211

No le gusta tener la cabeza hacia abajo

212

Se pone ansioso o angustiado cuando sus pies


no tocan el suelo.

213

Se divierte en los toboganes, tiovivos, etc

213 214 hipo


Vs2

214

Gira, corre dando vueltas continuamente

215

Tiene miedo de caerse y de las alturas

Vs3

216

Gira/salta, se balancea, etc especialmente

Vs4

cuando se siente frustrado o aburrido


217

Puede responder de diferente manera (placer

Vs5

indiferencia angustia) a las mismas


actividades

de

movimiento

(girar,

columpiarse, deslizarse por un tobogn, etc)


218

Se resiste a realizar actividades motrices

Vs6

nuevas
219

Anda de puntillas

Vs7

220

Se desorienta despus de cambiar la posicin

Vs8

166

del cuerpo
221

Es inconsciente de los riesgos que implican

Vs9

las alturas, etc


222

Mantiene la cabeza erguida, incluso cuando

Vs9, Vs13

se apoya o se inclina
223

Le entran nauseas o vmitos cuando est


inmerso

en

actividades

que

Vs10

producen

movimientos excesivos (columpios, tiovivos,


coches, etc)
224

Parece no importarle los movimientos cuando

Vs11

est mirando/escuchando algo/hablando


225

Evita

las

actividades

que

impliquen

Vs12

equilibrios.
226

Se desorienta en lugares con mucha luz o


mucho

ruido,

despus

de

226 227 Vs13

realizar

actividades fsicas
227

Se

balancea

inconscientemente

mientras

realiza otras actividades (p.e viendo una


pelicula).
228

Inspecciona la superficie antes de caminar

Vs14

sobre ella
229

Parece estar en constante movimiento

230

Muestra

movimientos

cuerpo

en

respuesta

involuntarios
a

Vs15
del

Vs17

estmulos

visuales/auditivos/olfato/tacto/movimiento
231

Tiene la sensacin de estar en movimiento

Vs18, vs20

cuando en realidad est inmvil (p.e estoy


volando mientras que est tumbado en la
cama)
232

Reacciona ante las actividades motrices

Vs19

167

Tc

Vs

168

169

170