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La balsa de piedra, n 9, octubre-diciembre 2014, Especial: Sujeto y Comunidad en la

Plataforma Iberoamericana. p. 6.
ISSN: 2255-047X
"Biotica y dialctica socio-histrica: la biotica en Iberoamrica"
"Bioethics and socio-historical dialectics: bioethics in Iberoamerica"
Agustn Lozano Vicente
(Universidad de Oviedo -Espaa-; Universidad Nacional de Educacin a Distancia -ESpaa-;
agusloza1@gmail.com)
Resumen: El presente trabajo asume que los diferentes sistemas bioticos no son ajenos a las
morfologas histrico-culturales y las realidades sociales y polticas en que aparecen y sobre las
cuales se asientan y desarrollan. El objetivo es sealar la posible paradoja a la que se enfrenta la
Biotica iberoamericana desde su particular contexto histrico, cultural y poltico. La biotica
realizada desde Iberoamrica ha asumido progresivamente la biotica sanitaria estndar,
surgida para hacer frente a problemas caractersticos de la sociedad liberal occidental, con la
finalidad de resolver problemas biosanitarios y sociales del continente iberoamericano, los
cuales resultan poco homologables a los de las sociedades liberales. Al objeto de desarrollar y
explicar esta idea, se hace una breve presentacin del desarrollo de la biotica contempornea
tal y como fue recibida en el continente iberoamericano y se exponen las caractersticas de la
biotica realizada en Iberoamrica como respuesta a la influencia de la biotica estndar. Todo
ello constituye un episodio de la dialctica histrica, establecida al nivel de grupos sociales

organizados institucionalmente y de Estados, entre la plataforma iberoamericana frente a otras


unidades socio-polticas.
Palabras clave: Biotica, Iberoamrica, liberalismo, comunitarismo, dialctica de clases y de
Estados.
___
Abstract: The current work assumes that the different bioethical systems do not remain
indifferent to the historical-cultural morphologies and the social and political realities in which
they appear and on which they settle and develop. The objective is to point out the possible
paradox that Ibero-American bioethics is facing as seen from its historical, cultural and political
context. The bioethics made from Ibero-American has gradually taken on the standard health
bioethics, which were created to face problems intrinsic to liberal western society, with the
purpose of resolving bio-sanitary and social problems characteristic of Ibero-American, which
ones are not comparable to those of liberal societies. In order to explain this idea, a short
presentation of the development of contemporary bioethics is made as it was received on the
Ibero-American continent and there are exposed the characteristics of the bioethics realized in
Ibero-American as a response to the influence of the standard biotica in the continent. All of
this constitutes an episode of the historical dialectic, established at the level of institutionally
organized social groups and States, between the Ibero-American platform against other sociopolitical units
Keywords: Bioethics, Ibero-American, liberalism, communitarianism, classess and States
dialectics.

I. Introduccin
La biotica, como disciplina acadmica, ha logrado un gran desarrollo incluyendo en la
actualidad un gran nmero de doctrinas y problemas. Las cuestiones contenidas bajo el rtulo
"biotica", en sentido amplio, comprenden asuntos relacionados con la "biotica", pero tambin
con la "biomoral" y la "biopoltica". Siendo esto as, los diferentes sistemas bioticos no son
ajenos a las morfologas histrico-culturales y las realidades sociales y polticas en que aparecen
y sobre las cuales se asientan y desarrollan (Bueno, 2001; Alvargonzlez, 2014).
El presente trabajo tiene como principal objetivo sealar la posible paradoja a la que se enfrenta
la Biotica iberoamericana desde su particular contexto histrico, cultural y poltico (Pessini, De

Paul de Barchifontaine y Lolas, 2007; Mora Snchez, 2010). Y lo que a este respecto se apunta,
es que si bien, por un lado, la biotica en Iberoamrica ha asimilado, segn las peculiaridades
sociales y culturales del continente, el desarrollo e implantacin de la biotica sanitaria
estndar, por otro lado, la posible paradoja residira en pretender instrumentar medios
bioticos, que surgieron para hacer frente a problemas biosanitarios y sociales propios de las
sociedades liberales, con el objetivo ltimo de lograr "fines biosanitarios" caractersticos de la
realidad iberoamericana y por lo tanto ajenos al contexto cultural que alumbr la biotica
estndar.
Al objeto de desarrollar y explicar esta idea, es necesario exponer, en primer lugar, el desarrollo
de la biotica contempornea tal y como fue recibida en el continente iberoamericano. La
biotica, tanto en su origen como en la actualidad, afronta una gran cantidad problemas, pero
fueron los problemas surgidos en torno a la biotica sanitaria, relacionados fundamentalmente
con la prctica clnica, los que tuvieron una influencia destacada en el continente
iberoamericano a la hora de asimilar la nueva disciplina y configurar el debate sobre la Biotica
iberoamericana (Pessini, De Paul de Barchifontaine y Lolas, 2007).
A continuacin y teniendo esto presente, se sealan las caractersticas distintivas de la biotica
realizada desde el mundo iberoamericano por contraposicin a la Biotica liberal estndar.
Diversos autores sealan que el desarrollo de la biotica en Iberoamrica habra pasado por una
recepcin inicial de la Biotica americana, un posterior periodo de asimilacin crtica durante
los aos 80, para entrar en una fase de reconstruccin o recreacin, a partir de los aos 90, con
una prctica segn caractersticas propias pero abierta a otras propuestas (Len, 2008; Mora
Snchez, 2010; Rodrguez del Pozo y Mainetti, 2012).
El contraste con la biotica desarrollada en las sociedades liberales, tuvo como resultado el
debate, an inconcluso, sobre la existencia o no, desde el punto de vista gnoseolgico, de una
Biotica iberoamericana con fundamentos y caractersticas distintivas (lvarez-Daz, 2012).
El presente trabajo, realizado a partir de la revisin de publicaciones del quehacer biotico
contemporneo e iberoamericano, pretende continuar este debate abierto sobre las
caractersticas de la Biotica iberoamericana y ofrecer una razn de sus dificultades y desafos
teniendo en cuenta su particularidad histrica, social y poltica.
La finalidad es mostrar la contraposicin entre la biotica sanitaria estndar, tal y como se
recibi en el continente, y la biotica realizada desde el mundo iberoamericano, al objeto de
resaltar las principales diferencias y la incompatibilidad estructural existente entre ambas
perspectivas bioticas como un episodio de la dialctica histrica, establecida al nivel de grupos

sociales organizados institucionalmente y de Estados, entre la plataforma iberoamericana frente


a otras unidades socio-polticas (Armesilla, 2012).
II. El desarrollo de la biotica contempornea
Se expone el desarrollo de la biotica contempornea atendiendo a aquellos principios,
corrientes tericas y problemas que terminaron por tener una influencia sino exclusiva s
predominante en el continente y que fueron los que conformaron el debate sobre las
caractersticas de una posible Biotica iberoamericana.
Las grandes novedades y transformaciones que determinaron la constitucin e implantacin de
la biotica como disciplina acadmica se presentan en varios frentes diferenciados: primero, el
acentuado desarrollo demogrfico, que ha dado lugar a una poblacin humana estratificada en
mundos muy desiguales y en conflicto permanente, con evidentes implicaciones sociales,
polticas y ecolgicas; en segundo lugar, el espectacular desarrollo cientfico y tecnolgico,
especialmente de la biologa, de la medicina y de las biotecnologas utilizadas en esos dos
campos; en tercer lugar, se apuntara la tendencia de los pases ms desarrollados hacia una
sociedad democrtica de libre mercado, en sentido capitalista, en la que se destaca la
importancia de la autonoma del paciente como consumidor de servicios mdicos; y en cuarto
lugar destacara la neutralizacin de la influencia social y poltica de la antropologa teolgica y
sus cdigos ticos y morales asociados (Bueno, 2001; Alvargonzlez, 2014 ).
La biotica, en la propuesta inicial V.R. Potter, se entiende como una reflexin global y de
alcance transcendental, con el acento puesto en la supervivencia humana y orientada hacia la
naturaleza. Sin embargo, en su implantacin como disciplina acadmica, fue frecuente entender
que la constitucin de la biotica se produce como una segregacin interna de la tica, como
tica aplicada a la vida orgnica y en concreto a la Medicina. Esto determin el protagonismo
concedido a su vertiente biomdica, a que se haya concebido como una disciplina
fundamentalmente clnica, una tica mdica profesional entendida como el estudio sistemtico
de las dimensiones ticas en las ciencias de la salud, adoptando diversas metodologas y
procedimientos de decisin (Bueno, 2001; Massini, 2003; Lukac, 2007a; Alvargonzlez, 2014).
Los asuntos y problemas abordados por la nueva disciplina biotica concernan as de forma
predominante a la relacin contractual del paciente-consumidor con el mdico (consentimiento
informado, confidencialidad, respeto por la decisin autnoma) en el contexto de los nuevos
problemas ocasionados por la medicina altamente tecnificada (eutanasia, suicidio asistido,
aborto, tcnicas

de

reproduccin, clonacin, ensayos

biotecnolgicas (Alvargonzlez, 2009).

clnicos) de

las

sociedades

La biotica sanitaria estndar se configura, desde los Estados Unidos y Europa tras la Segunda
Guerra Mundial, como respuesta a los cambios que las novedades apuntadas estaban
produciendo en la prctica clnica tradicional de las sociedades tecnolgicamente avanzadas, en
proceso de secularizacin y conformadas por una tica liberal individualista y utilitarista, que se
proyectaba en la prctica del Derecho con una fuerte proteccin a la autonoma individual
(Charlesworth, 1996; Massini, 2003; Lukac, 2007a).
La nueva biotica mdica se caracteriza entonces por ciertas notas fundamentales: (a) Se trata
de una concepcin tica de carcter principialista, es decir, centrada en principios normativos de
carcter general; (b) la investigacin y los desarrollos acerca de estos principios se orientan
principalmente a la bsqueda de mximas o normas para la accin que puedan ser aplicadas del
mismo modo como se aplica una regla tcnica a un problema. As, es habitual afrontar las
cuestiones ticas en trminos de dilemas o conflictos; (c) en esta concepcin tica de principios
orientados a la solucin de problemas, se suele aceptar de modo acrtico, cannico y dogmtico
la existencia de cuatro principios bioticos: de beneficencia, de autonoma, de justicia y de no
maleficencia que proveeran, en principio, soluciones para todos los problemas que se plantean
en el mbito de la biotica (Massini, 2003; Lukac, 2007a).
Por otra parte, no se ha dejado de sealar la estrecha vinculacin ideolgica existente entre los
principios de la biotica sanitaria estndar y los postulados de la economa capitalista de corte
liberal (Huerga, 2011).
En la formulacin de los principios bioticos influyeron conceptos de distintos autores y
tradiciones filosficas. As, respecto del principio de autonoma, se destaca la influencia decisiva
de la tica kantiana. La autonoma se entiende como la capacidad de cada sujeto no slo para
escoger libremente sus propios cursos de accin a realizar, sino que, adems, el criterio
axiolgico de correccin o incorreccin de esas acciones resulta establecido por el mismo sujeto.
Se ha sealado que en la sociedad liberal, la autonoma individual constituye un valor absoluto,
"es decir, intrnsecamente bueno a pesar de cualquier consecuencia que pudiera acarrear"
(Charlesworth, 1996, p.8). Este principio, y a pesar de las crticas recibidas, es el que ha
adquirido una especial relevancia en la biotica estndar (Massini, 2003).
Los principios de beneficencia y no maleficencia, tal y como los aborda la biotica
contempornea, estaran influidos, por dos corrientes filosficas subyacentes: por un lado el
escepticismo. Su principal exponente sera T. Engelhardt: en el mundo pluralista democrtico,
la reflexin biotica debe ser minimalista y permisiva porque no hay bienes en s, ni existe un
consenso social determinado sobre un conjunto de valores o moralidad pblica que deba ser
salvaguardada por ley, esto es, no existe un acuerdo sobre una jerarqua de valores que podra
sustituir a la autonoma del individuo como referencia principal. Se impone as una tica de

mnimos en la esfera pblica, respetuosa con la autonoma y pluralismo tico, frente a una
tica de mximos que quedara confinada en el recinto de la moralidad personal. Por otro
lado, tenemos la corriente filosfica del utilitarismo, que tiene su origen en Inglaterra, en la
persona de Jeremy Bentham y es continuada por su discpulo James Mill y el hijo de ste John
Stuart Mill. Por ltimo, tendramos el principio de justicia, entendido como la obligacin de
igualdad en los tratamientos y, respecto al Estado, la distribucin equitativa de los servicios de
salud en la comunidad. El fundamento de este principio remite a las obras de Rawls y Nozick,
filsofos liberales de formacin analtica que tienen sus races en el utilitarismo y el
contractualismo (Charlesworth, 1996; Massini, 2003; Lukac, 2007a).
Estas concepciones filosficas y teoras ticas de referencia, aunque distintas en la
fundamentacin de los principios, coinciden a la hora de derivar reglas y procedimientos de
decisin a partir de ellos. Sin embargo, se seala que estos principios bioticos no son absolutos
sino prima facie. La idea de principios intermedios prima facie proviene del filsofo W.D. Ross
y se refiere a que se trata de una gua normativa de carcter abstracto y general porque los
principios establecen condiciones de obligatoriedad y permisibilidad, nos ayudan a discernir si
la accin es correcta o incorrecta pero admiten excepciones justificadas cada vez que su
aplicacin conduzca a resultados intuitivamente problemticos (Massini, 2003; Lukac, 2007a).
Otra lnea de pensamiento de gran influencia, sobre todo en la gnesis de los comits de biotica
en Hospitales y Servicios de Salud, es la tica del discurso. Pensadores como Apel y Habermas
consideran que cuando existe una pluralidad de visiones, los problemas se deben resolver
mediante una tica del discurso. La norma tica bsica del discurso argumentativo exige que el
discurso, en tanto que praxis moral, fundamente la validez de normas concretas de accin a
travs del consenso, en el sentido de tener en cuenta y admitir la mediacin de los intereses
manifestados por todos los afectados (Massini, 2003; Lukac, 2007a).
Por otra parte, se ha sealado que la diversidad de origen de las propuestas plasmadas en la
biotica de los principios plantea diversos problemas. Es difcil conciliar una tica deontologista
de tipo kantiano, con una biotica como la utilitarista, que remite continuamente como
fundamento a las consecuencias de la accin moral. Esta situacin ha dado origen a debates y
discusiones sobre la prioridad de unos principios bioticos sobre otros o a la posibilidad de
buscar una fundamentacin de los principios en un sistema previo de referencia que posibilite
su jerarquizacin individual (Charlesworth, 1996; Massini, 2003; Lukac, 2007a).
Hay que sealar, sin embargo, que en los pases liberales tambin se desarrollaron otros
modelos bioticos alternativos, como los basados en la tica de la Virtud, la tica del Cuidado, el
Procedimiento Narrativo, ms enraizados en la tradicin mdica clsica. Pero estos enfoques no

tuvieron suficiente influencia en el desarrollo de la biotica, tal y como se recibi en el


continente iberoamericano (Mora Snchez, 2010).
III. La biotica desde Iberoamrica
La biotica en Iberoamrica habra pasado por varias etapas: de una recepcin inicial de la
Biotica americana, no sin recelos o rechazos, a un periodo de asimilacin crtica durante los
aos 80, para entrar, a partir de los aos 90, en una fase de reconstruccin o recreacin, con
una prctica original pero sin rechazo al dilogo y aprendizaje de otras propuestas (Pessini, De
Paul de Barchifontaine y Lolas, 2007; Len, 2008; Rodrguez del Pozo y Mainetti, 2012).
La realidad iberoamericana, en el momento de recibir la nueva disciplina biotica, presentara
las siguientes caractersticas distintivas:
En primer lugar, habra que sealar el amplio poder temporal de la Iglesia Catlica, que ha
dominado la tica mdica y ha influido en la mayora de las instituciones pblicas y cvicas de
Iberoamrica y, hasta entrados los aos ochenta, casi de hecho ha monopolizado el desarrollo de
la biotica. As mismo, se seala el papel tradicionalista de las asociaciones mdicas. Esta
situacin explicara el recelo inicial ante la nueva disciplina biotica que llegaba de los pases
anglosajones (Rodrguez del Pozo y Mainetti, 2012).
En segundo lugar, en Iberoamrica, antes incluso de la difusin y penetracin de los modelos
anglosajones o liberales en el mbito biomdico, exista un fuerte desarrollo de las humanidades
mdicas, propiciado por la escuela espaola y la filosofa europea. Se apunta a la gran influencia
del paradigma mdico antropolgico y humanista de Pedro Lan Entralgo. Para Lan, el
positivismo mdico y el desarrollo tecnolgico produjeron una transformacin en la relacin
mdico-paciente,

despersonalizndola,

amputando

su

dimensin

interpersonal

comprometiendo el carcter tico de la praxis mdica. Basndose en las corrientes filosficas y


antropolgicas europeas, como la Fenomenologa, el Existencialismo, la Hermenutica, la
Filosofa Relacional y la tica Comunicativa, Lan conceba una relacin mdico-paciente
modelada alrededor de una amistad asimtrica en la que el mdico virtuoso cultivara una forma
de relacin tica y teraputicamente directiva. Si este modelo de relacin teraputica seala el
cambio del modelo paternalista al modelo amistoso, afirma tambin la primaca de la
relacin interpersonal frente al modelo de derechos contractuales entre mdico y paciente. Se
defiende as que el magisterio de Lan estableci algunas de las bases ms firmes para la Biotica
espaola e iberoamericana (Pessini, De Paul de Barchifontaine y Lolas, 2007; Mora Snchez,
2010; Rodrguez del Pozo y Mainetti, 2012).
Sin embargo, las transformaciones sociales que acompaaron la institucionalizacin acadmica
de la nueva disciplina biotica, suponan un gran nmero de dilemas ticos para los que la

antropologa mdica clsica no tena respuestas asumibles. En este contexto, Iberoamrica


incorpor el nuevo paradigma biotico de origen y predominio angloamericano, moderado por
corrientes europeas. La recepcin se produjo, despus de veinte aos de desarrollo de la biotica
en Estados Unidos y en Europa, en un continente que salvo aisladas excepciones no mostraba
antecedentes acadmicos, normativos o institucionales en este campo. "El discurso acadmico y
pblico de la disciplina se institucionaliz en la regin siguiendo el modelo americano" (Pessini,
De Paul de Barchifontaine y Lolas, 2007: 39). Y es que las ideas de la biotica, tal y como la
concibi V. R. Potter, fueron relativamente desconocidas en los inicios en la regin, donde se
hizo sentir la influencia de la biotica biomdica con un claro predominio del enfoque
principialista (Rodrguez Yunta, 2009; Mora Snchez, 2010).
Los comits de tica, los procedimientos de consentimiento informado y la legislacin de
problemas biomdicos, prosperaron en el continente. El proceso fue alimentado por la creacin
de institutos acadmicos y programas dedicados a la disciplina biotica en distintos pases. En
este nuevo proceso tambin cobraron importancia autores espaoles, en concreto, el mtodo
principialista jerarquizado de Diego Gracia. As, algunos autores consideran a Diego Gracia
como el filsofo ms importante en la biotica realizada desde el mundo iberoamericano
(Rodrguez Yunta, 2009; lvarez-Daz, 2012).
La recepcin y consolidacin de la biotica sanitaria estndar en Iberoamrica se realiza
entonces en este contexto humanista-antropolgico de tradicin medico-filosfica, ms los
aportes de quienes desde la nueva disciplina biotica se ocupaban de las humanidades mdicas
tratando de extender los derechos humanos y del paciente al campo biomdico. El paciente
conseguira as proteccin especfica a travs del acceso a la atencin sanitaria y por tener sus
derechos como paciente especficamente salvaguardados. Segn Rodrguez del Pozo y Mainetti
(2012), la tradicin mdico-antropolgica y la de los derechos humanos se complementan una a
la otra. La primera brinda los fundamentos morales mientras que la segunda estimula una
respuesta ms prctica y busca la reglamentacin de la moralidad por medios legales.
Tambin, como caracterstica distintiva, se seala que la reflexin biotica en Iberoamrica
siempre tuvo presente la compleja situacin poltica y social del continente, existiendo as
prctica unanimidad en denunciar las propuestas de una "biotica enclaustrada" en mbitos
acadmicos y que abordaba temas homologables a los que se estaban debatiendo en los EE.UU.
o Europa: "Si se pretende seguir el ritmo de las elucubraciones y el tono de las discusiones, tanto
de los EEUU como la de Europa, la biotica latinoamericana ser un repetir problemas y
soluciones ajenas a esa realidad" (Silvero, 2003: 22).
Los pases iberoamericanos se caracterizan por grandes desigualdades sociales y econmicas y
esto se traduce en grandes diferencias en el acceso y cuidado de la salud. Se incide as en la

necesidad de transitar desde una biotica centrada casi exclusivamente en los aspectos
especficos de la tica clnica aplicada a una biotica de carcter social, que no se limite a ser una
tica profesional sino una tica general, interesada tanto por las dimensiones personales como
por las institucionales y globales:
El objetivo de las actuales instituciones de salud es vigilar y promover el compromiso de
respeto a los derechos de los pacientes, pero muchos de los problemas tico-clnicos, no
provienen directamente de la relacin profesional de la salud-paciente, sino de otros tres
factores importantes: los determinantes sociales de la salud y especialmente la pobreza-, los
problemas institucionales, y los problemas ticos planteados por las polticas y sistemas de
salud (Len, 2012: 5).
En definitiva, se aspira a una biotica ms global, a nivel "macro" (poltica, social, ecolgica)
frente a una biotica micro (restringida al mbito clnico). Los cuatro principios de la biotica
se deberan ubicar en un contexto ms amplio de consideraciones que abarquen tanto derechos
individuales como econmicos, sociales y culturales. El principialismo comienza a ser
redimensionado y se propone que para responder a los problemas y urgencias de la regin otros
principios alternativos asuman el papel central que el principio de autonoma tiene en la
biotica estndar: justicia, accesibilidad, participacin, equidad y calidad. Los autores que
lucharon por instaurar la biotica en Iberoamrica no carecieron de sensibilidad social y eran
conscientes de que no podan plantear una reflexin biotica que fuera simple reflejo de la
biotica sanitaria de los pases occidentales. Pero tampoco podan renunciar al desarrollo de la
nueva disciplina en expansin y que pretenda, o al menos intentaba, acortar las distancias entre
las humanidades y las ciencias, entre el paternalismo de la tradicional prctica mdica y una
basada en la autonoma y los derechos del paciente (Pessini, De Paul de Barchifontaine y Lolas,
2007; Rodrguez Yunta, 2009; Mora Snchez, 2010).
Pero dando un paso ms all, algunos autores sealan que un movimiento de "biotica poltica"
ha hecho su aparicin en la biotica regional (Pessini, 2008; Peralta, 2009; Rodrguez del Pozo y
Mainetti, 2012; lvarez-Daz, 2012).
Esta corriente se opone a la biotica sanitaria de origen norteamericano y propone una biotica
"dura" e "intervencionista", con una actitud militante acerca de la necesidad de llevar la doctrina
de los derechos humanos ms all de la autodeterminacin del paciente, para propagarse como
una demanda comunitaria por el derecho universal a la asistencia sanitaria, los derechos
sociales y ambientales. Bajo esta orientacin, la biotica se convierte en un movimiento de
reforma social ms que en una disciplina ceida a la salud y a la atencin mdica. Esta
perspectiva se configura como una biotica de compromiso social, con sentido crtico, centrada
en la fundamentacin de los reclamos de justicia en la distribucin de los recursos y

oportunidades a los sectores marginados, que constituyen la mayora de la sociedad. Los


partidarios de esta lnea de pensamiento, fuertemente influida por Volnei Garrafa y otros
integrantes de la Red Latinoamericana y del Caribe de Biotica, sostienen que la tica clsica, y
por tanto la biotica, basada en el respeto al individuo y el aliento a la libertad individual, son
meros encubrimientos ideolgicos para perpetuar prcticas depredadoras hacia el continente
iberoamericano. Se afirma rotundamente que el discurso biotico, cuando invierte el lugar
fundante de los derechos humanos para poner en su lugar principios prima facie, se convierte
en mero discurso ideolgico que aspira a imponer una falsa interpretacin de la realidad moral
ajena al respeto integral de los derechos humanos. Para ello se propone el anlisis poltico de los
conflictos morales (Tealdi, 2004; Peralta, 2009; Mora Snchez, 2010).
Esta corriente ha recibido duras crticas, acusada de cometer el error de reducir el campo de la
biotica a otro que no es tal (poltica, sociologa, etc.) y de correr el riesgo de convertirse en la
mera proclamacin de ideales morales y aspiraciones polticas, legtimas, pero ajenas a una
fundamentacin rigurosa, desde el punto de vista gnoseolgico, de la biotica. Dicho de otro
modo, para muchos autores, esta perspectiva representa un salto epistmico que va ms all de
las cuestiones estrictamente bioticas (Pessini, De Paul de Barchifontaine y Lolas, 2007; Len,
2008; lvarez-Daz, 2012; Rodrguez del Pozo y Mainetti, 2012).
As, podemos sintetizar las caractersticas de la Biotica iberoamericana que se mantienen hoy
en da aunque con matices: un destacado carcter terico vinculado a la reflexin filosfica y
antropolgica de corte humanista; una biotica global, pues pretende abarcar un amplio
conjunto de problemas (sociales, econmicos, medioambientales) no ceido a los problemas
originados en la praxis clnica; un activismo poltico-social sobre diversas realidades (ecologa,
pueblos indgenas, desigualdad en el acceso a los recursos sanitarios, pobreza y marginacin);
la recreacin de la biotica segn tradiciones intelectuales, sociales y morales tpicas de la
regin. En este sentido, se seala el contraste entre la sociedad altamente biotecnificada y la
tica liberal y la sociedad iberoamericana, caracterizada por un menor desarrollo tecnolgico,
una fuerte presencia de la religin catlica tanto en el mbito pblico como privado y una tica
basada en valores comunitarios con aspectos poco enfatizados por el pensamiento anglosajn,
como la importancia del rol de la familia en la salud (Rodrguez Yunta, 2009; Peralta, 2009;
Mora Snchez, 2010).
En el continente tambin hay que destacar la relevancia de la Biotica personalista, que toma a
la dignidad de la persona, caracterizada por la integralidad de lo fsico, psicolgico, espiritual,
relacional y social, como valor supremo y como fundamento tico. La Biotica personalista,
basada en concepciones filosficas europeas que sirvieron de fundamento para establecer los
principios ticos bsicos relativos a la dignidad de la persona, constituira una alternativa a la
Biotica liberal (Peralta, 2009; Rodrguez Yunta, 2009; Len, 2011).

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As la diferencia esencial que se establece entre el principialismo americano y la Biotica


europea residira en la interpretacin del concepto de persona, que no slo es vista desde la
ptica minimalista de la autonoma, sino tambin desde la integridad, la dignidad y la
vulnerabilidad. Las exigencias ticas que se derivan de este modelo comprenden las acciones y
consecuencias en funcin de las relaciones que se dan entre las personas, lo que confieren el
poder para elegir moralmente entre lo correcto y lo bueno, de forma que las acciones estn
orientadas a esos fines de rectitud moral. La influencia de la Biotica personalista se habra
dejado sentir en Iberoamrica a travs de autores espaoles y sus seguidores en el continente y
porque en algunas de sus variantes ha sido asumida por la Iglesia Catlica (Lukac, 2007b).
El desarrollo de la biotica en el continente Iberoamericano, en contraste con la corriente
principal de biotica mdica de raz liberal, tuvo como resultado el debate, an inconcluso, sobre
la existencia o no, desde el punto de vista gnoseolgico, de una Biotica iberoamericana con sus
fundamentos y caractersticas distintivas (lvarez-Daz, 2012).
Y a este respecto hay que resear que entre los diferentes autores iberoamericanos no existe
unanimidad a la hora de pronunciarse. Se ha sealado que la peculiaridad del pensamiento
biotico iberoamericano ha sido ms intuida que empricamente estudiada y que todava falta
que sea formulada con rigor, dadas las carencias a la hora de proponer una biotica con
fundamentacin, tendencias, temas y problemas propios. As, se afirma que se encuentra lejos
de constituir un sistema terico unificado o una sola perspectiva coherente (Pessini, De Paul de
Barchifontaine y Lolas, 2007; Peralta, 2009; lvarez-Daz, 2012; Rodrguez del Pozo y Mainetti,
2012).
Aunque se apunta que existe una propuesta terica bien estructurada de "tica de la liberacin",
su posible relacin con la biotica no es an del todo clara (lvarez-Daz, 2012).
Algunas conclusiones parecen imponerse: "que la biotica latinoamericana comprende
diversas tonalidades, y que todava busca articular su propia identidad a medida que emerge de
sus races norteamericanas despus de un largo proceso de recepcin, asimilacin y recreacin"
(Rodrguez del Pozo y Mainetti, 2012: 203).
En definitiva, mientras algunos autores pretenden construir una Biotica iberoamericana, para
otros tal biotica ya existe, y en cambio otros consideran que solamente se tratara de adoptar
una "perspectiva iberoamericana" en dentro de la biotica general. Los puntos de vista sobre la
cuestin se multiplican y consiguen, cada uno, sus seguidores (Mora Snchez, 2010; lvarezDaz, 2012).
El debate permanece abierto:

11

Con todo lo revisado parece adecuado proponer que la expresin Biotica latinoamericana
no est suficientemente justificada ni fundamentada y debera ser sustituida por Biotica en
Latinoamrica. No puede irse hacia una Biotica para Amrica Latina y el Caribe; la
Biotica es eso: Biotica. Hay que hacer, parafraseando a Zea, Biotica sin ms. Al hacer
Biotica, lo latinoamericano vendr por aadidura (lvarez-Daz, 2012: 25-26).
IV. El problema de la Biotica iberoamericana
La exposicin precedente tiene como objetivo presentar las dificultades y desafos de la Biotica
iberoamericana a la hora de asimilar y recrear en el continente el desarrollo e implantacin de la
biotica contempornea.
En la biotica contempornea, existiran desde su origen, y en la actualidad, cuestiones y
problemas de tipo antrpico o de biotica humana (los de la biotica clnica sobre todo, pero
tambin problemas relacionados con la biomoral o biopoltica), de tipo ambiental (como la
propuesta de V. R. Potter y el ecologismo) y de biotica animal. Por lo que respecta a la biotica
antrpica o humana y desde las coordenadas del materialismo filosfico, los sujetos humanos
que figuran como trminos del campo biotico (en sentido amplio), se nos presentan tanto a
escala universal y distributiva, esto es, como sujetos que caen bajo la consideracin de la
tica, como a escala atributiva, esto es, como sujetos enclasados en las normas morales,
culturales y polticas particulares de los distintos grupos humanos. Siendo esto as, las
cuestiones y problemas relativos a la biotica antrpica o humana, con sus normas atributivas
(biomorales y biopolticas), entretejidas y en numerosas ocasiones en conflicto con las normas
(bio)ticas, tendran que ver con las morfologas histricas, religiosas, culturales, sociales y
polticas, no pudiendo constituir la biotica una disciplina exenta respecto a dichas morfologas
(Bueno, 2001; Alvargonzlez, 2014).
Las controversias y problemas en el quehacer biotico iberoamericano, al asimilar la biotica
sanitaria estndar, se mueven principalmente al nivel de la biotica humana, implicando as
tanto problemas y cuestiones (bio)ticas (en sentido restringido), como problemas de orden
moral y poltico, es decir, a escala atributiva (biomoral y biopoltica). Y es aqu donde se ponen
de manifiesto y contrastan las caractersticas histricas y sociales de las sociedades liberales
occidentales que determinaron la constitucin de la disciplina biotica, con las peculiaridades
sociales, histricas y polticas del continente iberoamericano, as como sus valores ticos,
morales.
Al objeto de exponer y desarrollar la idea de la paradoja que enfrenta la implantacin de la
biotica en los pases iberoamericanos, recurrimos al trabajo del profesor Fuentes Ortega (2002)

12

a propsito de la recepcin de la disciplina de la psicolgica en el mbito iberoamericano, pues


creemos que guarda interesantes analogas con la recepcin de la disciplina biotica.
El profesor Fuentes Ortega apunta a las condiciones histrico-antropolgicas especficas de la
formacin del campo de la psicologa como disciplina autnoma. Y lo que se propone es que
dichas condiciones estn especialmente ligadas a la morfologa histrico-cultural de los pases
protestantes que desarrollaron el capitalismo moderno. En concreto, la segunda Reforma
Protestante iniciada por Calvino se tradujo en una forma de vida proporcionalmente ms
individualizada y por lo tanto un mayor incremento de normas sociales enfrentadas y originadas
en ese proceso. Esta tica alcanzar su mxima expresin a partir de mediados del siglo XX
cuando la economa de consumo comience a poner en crisis la austeridad y la rigidez de
costumbres propias del calvinismo:
transformando el comportamiento individualizado en comportamiento ya estrictamente
individualista y multiplicndose exponencialmente los enfrentamientos normativos o
sociales a la par que se destruye el tejido social. Y ser este tipo de cultura, la que
precisamente vaya compitiendo de manera progresiva con el catolicismo todava existente en
Espaa y en Hispanoamrica (Fuentes Ortega, 2002: 15).
En este contexto socio-cultural individualista, es donde la institucin de la psicologa clnica
pretendera ser una forma de resolucin sustitutiva, a escala personal, de conflictos internormativos generados en ltima instancia a escala socio-poltica, ya que la intervencin
psicolgica y sus tratamientos se alimentan precisamente de la destruccin de las relaciones
comunitarias previas y fruto de ello, de los conflictos inter e intra-personales que van
apareciendo.
Por otra parte, el profesor Fuentes Ortega sostiene que la peculiaridad de la sociedad
iberoamericana residira en la impronta de un "catolicismo civil" que se caracteriza por formas
de vida tradicionales, consideradas dichas formas de vida en el mbito de la vida comunitaria
o de la sociedad de conocidos dentro del conjunto social (en el mbito por tanto de la familia,
el barrio, la parroquia, los amigos, la villa...) y caracterizadas por el "apoyo mutuo" entre las
diversas posiciones o lugares sociales, de suerte que ningn individuo inserto en cualesquiera de
estas posiciones pueda quedar socialmente desatendido o desvalido. Dicho apoyo mutuo no
excluye, sino que incluye, las asimetras, y por tanto la jerarqua y la autoridad de diversos
grupos e individuos sobre otros, segn su posicin social. Este contexto cultural implica ciertas
caractersticas muy acusadas relativas a lo que suele llamarse mentalidad colectiva (sentido
del honor, de pertenencia grupal, fraternidad) frente a las formas individualizadas del ethos
protestante, liberal y en ltimo trmino capitalista.

13

En este sentido, advierte Fuentes Ortega que no puede ser casual, sino sintomtico, el retraso y
la ms endeble institucionalizacin de la Psicologa iberoamericana con respecto a la
angloamericana, pues este hecho sociolgico debe entenderse a partir de la persistencia y
resistencia de las formas de vida comunitarias del catolicismo civil hispanoamericano. Se
comprende entonces que la implantacin institucional de la psicologa en el mbito
iberoamericano presuponga, por motivos sociohistricos y polticos, la destruccin (sin duda,
ms lenta y resistente) de las relaciones comunitarias tradicionales de apoyo mutuo y de los
procesos sustitutivos que acompaan a dicha destruccin. Ello no quiere decir que esta
Psicologa iberoamericana no fuera a mostrar sus rasgos propios, unos rasgos que de alguna
manera expresarn y reproducirn la resistencia a desaparecer de aquellas relaciones
tradicionales comunitarias.
Finaliza el autor su reflexin sealando:
hasta qu punto la Psicologa hispanoamericana no se ver envuelta en la paradoja o
incluso en la apora, de intentar instrumentar medios psicolgicos al objeto de realizar
fines no psicolgicos: o sea, y precisamente, una muestra ms de la que seguramente
constituye la paradoja ms caracterstica y profunda de la tradicin jesuita. (Fuentes
Ortega, 2002: 19).
La cuestin que se plantea es si la sociedad iberoamericana no se encontr en una situacin
anloga respecto a la adopcin e implantacin de la disciplina biotica. As habra sido percibido
de diversos modos por los autores iberoamericanos y esta sera la situacin de fondo, tanto de
carcter sociohistrico como acadmico, aunque ambos planos dados a distinta escala y ritmo
de desarrollo, que anima el debate sobre las caractersticas propias que deberan identificar a la
Biotica iberoamericana.
En efecto, las sociedades iberoamericanas una vez inmersas en el mbito sociohistrico del
capitalismo liberal, pero con un desarrollo inferior y perifrico, precisamente por el predominio
anglosajn, europeo, y quizs ahora asitico, asistiran, en el campo biomdico, junto a los
problemas histricos y estructurales de carcter socio-econmicos y atraso tecnolgico, a la
progresiva destruccin o marginacin de la tradicin antropolgico-humanista y su sustitucin
por la nueva disciplina biotica, en su vertiente biomdica. Sin embargo, en el continente
iberoamericano, la implantacin de esta forma de entender la biotica no dejara de buscar su
peculiaridad y temas propios, que de alguna manera expresan y reproducen la necesidad de
abordar sus problemas biosanitarios particulares a travs de sus valores ticos y morales. Los
problemas sanitarios del continente iberoamericano, como hemos visto, resultan ser poco
homologables a las cuestiones dominantes en la biotica clnica de los pases capitalistas
occidentales. As mismo, se destaca la resistencia a desaparecer de aquellas relaciones que

14

vinculaba valores profesionales basados en la responsabilidad y beneficencia del mdico para


con sus pacientes, frente a la nueva biotica que subraya la importancia de la autonoma del
paciente-consumidor y que sustituye el enfoque tradicional de la dignidad de la persona y la
importancia de la familia en todos los problemas concernientes a la salud de sus miembros, por
una preocupacin por la calidad de vida del paciente-consumidor de corte utilitarista y
pragmtico.
Y aqu residira el ncleo de la apora de la Biotica iberoamericana: cuanto ms profundice en
la disciplina biotica en su vertiente biomdica estndar, menos iberoamericana ser, en el
sentido de la preservacin de unas forma de vida y valores comunitarios, una tradicin mdico
humanista y enfrentar unos problemas biosanitarios (de naturaleza tica, moral y poltica, como
venimos diciendo) caractersticos, ya que la biomedicina estndar presupone, en su desarrollo
histrico, precisamente la marginacin de lo que sera la peculiaridad y realidad biosanitaria del
mundo iberoamericano as como de sus valores. Por otra parte, cuanto ms se quiera resaltar la
originalidad iberoamericana en biotica, existe la inclinacin a incurrir, como han puesto de
manifiesto numerosos autores, en propuestas bienintencionadas pero que no pasan de
pintorescos anti-ismos y verbalismo planfletario biotico, que corren el riesgo de convertirse en
mera proclamacin de ideales morales, sin sustancia intelectual

(Pessini, De Paul de

Barchifontaine y Lolas, 2007; Len, 2008).


A

nuestro

juicio,

estas

propuestas

bioticas,

denominadas

como

biotica

dura,

comprometida o poltica, s habran percibido claramente la peculiar dinmica y


morfologa socio-histrica y poltica que anima el desarrollo de la biotica estndar y su impacto
en el mundo iberoamericano, aunque el presente trabajo no se pronuncia sobre la acusacin de
falta rigor acadmico que algunos autores han sealado en estas propuestas bioticas.
Las propuestas en materia biotica desde el mbito iberoamericano han de estar presididas por
el mximo rigor en su fundamentacin gnoseolgica, superando, como se ha dicho, el aprecio
mrbido por una "marginalidad tercermundista" o "resabios de tozudo alternativismo" (Lolas,
2008: 160). Incluso no hay porque descartar a priori la pretensin de lograr que autores del
mbito anglosajn se interesen por la produccin biotica realizada desde los pases
iberoamericanos, en lengua espaola o portuguesa. Dicho de otro modo, lo que se ha
denominado, hacer "biotica sin ms" (Rodrguez del Pozo y Mainetti, 2012).
La cuestin que se plantea entonces es si esta opcin no supone quedarse en una situacin
intermedia, reclamando una biotica rigurosa, aun bajo una perspectiva iberoamericana, como
ancdota perifrica de la corriente principal dominada por la biotica estndar, esto es, tratando
de habilitar "medios bioticos", que presuponen los problemas biosanitarios propios de las
sociedades liberales y su contexto sociohistrico, con el objetivo ltimo de lograr fines

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biosanitarios caractersticos de la realidad iberoamericana y sus valores ticos y morales ajenos


al contexto cultural que alumbr la biotica estndar.
V. Conclusiones
El presente trabajo no tiene por objeto pronunciarse sobre la existencia de una Biotica
iberoamericana. Su contribucin a este debate consiste en ofrecer una explicacin razonada de
las dificultades y retos que enfrenta la biotica realizada desde el continente iberoamericano
ante la asimilacin y desarrollo de la biomedicina estndar desarrollada en los pases
capitalistas. Si han sido las transformaciones sociales y tecnolgicas las que han determinado el
desarrollo de la biotica como disciplina acadmica y esto ha sucedido de manera fundamental
en las sociedades capitalistas desarrolladas, desde sus valores polticos, ticos y morales
individualistas y utilitaristas, la viabilidad de una Biotica Iberoamericana no dejara de estar
ligada a la capacidad del mundo iberoamericano para protagonizar esas transformaciones
sociales y (bio)tecnolgicas desde sus propios valores polticos, ticos y morales. Pero esta
cuestin ya no es estrictamente biotica, sino socio-poltica, y tendra que ver con la potencia
de una comunidad iberoamericana de naciones para configurar el mundo entorno, en
dialctica con otras plataformas socio-polticas.
En cualquier caso, se continan las recomendaciones expuestas por diversos autores, que
invitan a continuar profundizando en el quehacer biotico iberoamericano a fin de evitar
reduccionismos pero tambin para contrarrestar temores y prejuicios sobre la disciplina
biotica.
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