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FEROMONAS

Las feromonas son sustancias qumicas secretadas por los seres vivos con el fin
de provocar comportamientos especficos en otros individuos, con frecuencia de
la misma especie, pero tambin pueden emplearse contra otras especies (por
ejemplo, algunos rboles atraen pjaros con sus feromonas para defenderse del
ataque de insectos, y otros insectos emplean feromonas sobre sus competidores
para desestabilizar su metabolismo). Las feromonas se comportan como un
medio de transmisin de seales cuyas principales ventajas son el alcance a
distancia y el poder de sortear y para cambiar obstculos, puesto que son
arrastradas por las corrientes de aire.
Muchas especies de plantas y animales utilizan diferentes aromas o mensajes
qumicos como medio de comunicacin y casi todas envan uno o varios cdigos
por este medio, tanto para atraerse o rechazarse sexualmente como para otros
fines. Algunas mariposas, como los machos de Saturnia pyri, son capaces de
detectar el olor de la hembra a 20 km de distancia.

Humanos
Hay estudios cientficos que sealan la existencia de feromonas en los
humanos.Aun as, estos estudios siguen siendo sujetos a debate por su
metodologa y por sus conclusiones.Actualmente no existe un consenso
definitivo dentro de la comunidad cientfica sobre la existencia de feromonas
humanas.
Sistema endocrino, conjunto de rganos y tejidos del organismo que liberan un
tipo de sustancias llamado hormonas. Los rganos endocrinos tambin se
denominan glndulas sin conducto o glndulas endocrinas, debido a que sus
secreciones se liberan directamente en el torrente sanguneo, mientras que las
glndulas exocrinas liberan sus secreciones sobre la superficie interna o externa
de los tejidos cutneos, la mucosa del estmago o el revestimiento de los
conductos pancreticos. Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas
regulan el crecimiento, el desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y
coordinan los procesos metablicos del organismo. La endocrinologa es la
ciencia que estudia las glndulas endocrinas, las sustancias hormonales que
producen estas glndulas, sus efectos fisiolgicos, as como las enfermedades y
trastornos debidos a alteraciones de su funcin.
Orgenes de la feromona
El trmino feromonas ha sido definido por primera vez por Karlson y Luscher en
1959. Es la asociacin de dos races griegas "pherein" (transportar) y hormn
(excitacin). El descubrimiento de estas sustancias segregadas por hombres y
mujeres, que se perciben a travs de la nariz, se realiz en 1986 gracias a una
investigacin encabezada por la Dra. Winnifred B. Cutler, egresada de la
Universidad de Pensilvania (Estados Unidos), quien intuy acertadamente que

los seres humanos contamos con un sistema qumico de comunicacin sexua,


tal y como desde la dcada anterior se haba comprobado que ocurre en el reino
animal. El enigma de cmo se detectan las feromonas, siendo inodoras, fue
resuelto aos ms tarde por un anatomista de la Universidad de UTA (Estados
Unidos), el Dr. David L. Berliner. Este investigador redescubri pequea zona en
el interior de la nariz humana llamada rgano vomernasal (OVN), localizado
entre la membrana mucosa que cubre el tabique o hueso que divide las fosas
nasales. Aunque el OVN fue identificado con ms de un siglo de anticipacin, los
cientficos asumieron que se trataba de un rgano rudimentario e intil, cuya
funcin se perdi durante la evolucin del ser humano. Empero, Berliner y su
grupo de especialistas descubrieron que este pequeo rgano funciona como
receptor completamente separado del sentido del olfato (especie de "sexto
sentido") que se encuentra conectado directamente al hipotlamo, es decir, en
el centro del cerebro encargado de controlar motivaciones bsicas y emociones
sexuales, de hambre, temor o enojo, as como temperatura corporal y ritmo
cardiaco. A principios del decenio 1990-2000, los cientficos Larry Stensaas y
Luis Monti-Bloch, tambin de la Universidad de Utah, as como Thomas Getchell
de laUniversidad de Kentucky en Lexington (Estados Unidos), confirmaron que
las amistosas feromonas actan a travs del rgano vomernasal. La existencia
de feromonas se ha conocido por siglos y aparentemente se origin en
observaciones de picaduras masivas de abejas en respuesta a productos
qumicos liberados por la picadura de una sola abeja. Las feromonas son
compuestos qumicos que los animales emiten para comunicarse con miembros
de su misma especie.
Los tejidos que producen hormonas se pueden clasificar en tres grupos:
glndulas endocrinas, cuya funcin es la produccin exclusiva de hormonas;
glndulas endo-exocrinas, que producen tambin otro tipo de secreciones
adems de hormonas; y ciertos tejidos no glandulares, como el tejido nervioso
del sistema nervioso autnomo, que produce sustancias parecidas a las
hormonas.
1. HIPFISIS
La hipfisis, est formada por tres lbulos: el anterior, el intermedio, que en los
primates slo existe durante un corto periodo de la vida, y el posterior. Los
lbulos anterior y posterior de la hipfisis segregan hormonas diferentes. El
anterior libera varias hormonas que estimulan la funcin de otras glndulas
endocrinas, por ejemplo, la adrenocorticotropina, hormona adrenocorticotropa o
ACTH, que estimula la corteza suprarrenal; la hormona estimulante de la
glndula tiroides o tirotropina (TSH) que controla el tiroides; la hormona
estimulante de los folculos o foliculoestimulante (FSH) y la hormona
luteinizante (LH), que estimulan las glndulas sexuales; y la prolactina, que, al
igual que otras hormonas especiales, influye en la produccin de leche por las
glndulas mamarias. La hipfisis anterior es fuente de produccin de la
hormona del crecimiento, denominada tambin somatotropina, que favorece el
desarrollo de los tejidos del organismo, en particular la matriz sea y el
msculo, e influye sobre el metabolismo de los hidratos de carbono. La hipfisis
anterior tambin secreta una hormona denominada estimuladora de los
melanocitos, que estimula la sntesis de melanina en las clulas pigmentadas o
melanocitos. En la dcada de 1970, los cientficos observaron que la hipfisis
anterior tambin produca sustancias llamadas endorfinas, que son pptidos

que actan sobre el sistema nervioso central y perifrico para reducir la


sensibilidad al dolor.
El hipotlamo, porcin del cerebro de donde deriva la hipfisis, secreta una
hormona antidiurtica (que controla la excrecin de agua) denominada
vasopresina, que circula y se almacena en el lbulo posterior de la hipfisis. El
lbulo posterior de la hipfisis tambin almacena una hormona fabricada por el
hipotlamo llamada oxitocina. Esta hormona estimula las contracciones
musculares, en especial del tero, y la excrecin de leche por las glndulas
mamarias.
La secrecin de tres de las hormonas de la hipfisis anterior est sujeta a
control hipotalmico: la secrecin de tirotropina est estimulada por el factor
liberador de tirotropina (TRF), y la de hormona luteinizante, por la hormona
liberadora de hormona luteinizante (LHRH). La dopamina elaborada por el
hipotlamo suele inhibir la liberacin de prolactina por la hipfisis anterior.
Adems, la liberacin de la hormona de crecimiento se inhibe por la
somatostatina, sintetizada tambin en el pncreas.
2. GLNDULAS SUPRARRENALES
Cada glndula suprarrenal est formada por una zona interna denominada
mdula y una zona externa que recibe el nombre de corteza. Las dos glndulas
se localizan sobre los riones. La mdula suprarrenal produce adrenalina,
llamada tambin epinefrina, y noradrenalina, que afecta a un gran nmero de
funciones del organismo. Estas sustancias estimulan la actividad del corazn,
aumentan la tensin arterial, y actan sobre la contraccin y dilatacin de los
vasos sanguneos y la musculatura. La adrenalina eleva los niveles de glucosa
en sangre (glucemia). Todas estas acciones ayudan al organismo a enfrentarse
a situaciones de urgencia de forma ms eficaz. Las secreciones suprarrenales
regulan el equilibrio de agua y sal del organismo, influyen sobre la tensin
arterial, actan sobre el tejido linftico, influyen sobre los mecanismos del
sistema inmunolgico y regulan el metabolismo de los glcidos y de las
protenas. Adems, las glndulas suprarrenales tambin producen pequeas
cantidades de hormonas masculinas y femeninas.
3. TIROIDES
El tiroides es una glndula bilobulada situada en el cuello. Las hormonas
tiroideas, la tiroxina y la triyodotironina aumentan el consumo de oxgeno y
estimulan la tasa de actividad metablica, regulan el crecimiento y la
maduracin de los tejidos del organismo y actan sobre el estado de alerta
fsico y mental. El tiroides tambin secreta una hormona denominada
calcitonina, que disminuye los niveles de calcio en la sangre e inhibe su
reabsorcin sea.
4. GLNDULAS PARATIROIDES
Las paratiroides se localizan en un rea cercana o estn inmersas en la glndula
tiroides. La hormona paratiroidea o parathormona regula los niveles sanguneos
de calcio y fsforo y estimula la reabsorcin de hueso.
5. OVARIOS
Los ovarios son los rganos femeninos de la reproduccin, o gnadas
femeninas. Son estructuras pares con forma de almendra situadas a ambos
lados del tero. Los folculos ovricos producen vulos, o huevos, y tambin

segregan un grupo de hormonas denominadas estrgenos, necesarias para el


desarrollo de los rganos reproductores y de las caractersticas sexuales
secundarias, como distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento
de las mamas y vello pbico y axilar.
La progesterona ejerce su accin principal sobre la mucosa uterina en el
mantenimiento del embarazo. Los ovarios tambin elaboran una hormona
llamada relaxina, que acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello del
tero y provoca su relajacin durante el parto, facilitando de esta forma el
alumbramiento.
6. TESTCULOS
Las gnadas masculinas o testculos son cuerpos ovoideos pares que se
encuentran suspendidos en el escroto. Las clulas de Leydig de los testculos
producen una o ms hormonas masculinas, denominadas andrgenos. Los
testculos tambin contienen clulas que producen el esperma. Vase Aparato
reproductor.
7. PNCREAS
La mayor parte del pncreas est formado por tejido exocrino que libera
enzimas en el duodeno. Hay grupos de clulas endocrinas, denominados islotes
de Langerhans, distribuidos por todo el tejido que secretan insulina y glucagn.
La insulina acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y
grasas, aumentando la tasa de utilizacin de la glucosa y favoreciendo la
formacin de protenas y el almacenamiento de grasas. El glucagn aumenta de
forma transitoria los niveles de azcar en la sangre mediante la liberacin de
glucosa procedente del hgado.
8. PLACENTA
La placenta, un rgano formado durante el embarazo a partir de la membrana
que rodea al feto, asume diversas funciones endocrinas de la hipfisis y de los
ovarios que son importantes en el mantenimiento del embarazo. Secreta la
hormona denominada gonadotropina corinica, sustancia presente en la orina
durante la gestacin y que constituye la base de las pruebas de embarazo. La
placenta produce progesterona y estrgenos, somatotropina corinica (una
hormona con algunas de las caractersticas de la hormona del crecimiento),
lactgeno placentario y hormonas lactognicas.
9. OTROS RGANOS
Otros tejidos del organismo producen hormonas o sustancias similares. Los
riones secretan un agente denominado renina que activa la hormona
angiotensina elaborada en el hgado. Esta hormona eleva a su vez la tensin
arterial, y se cree que es provocada en gran parte por la estimulacin de las
glndulas suprarrenales. Los riones tambin elaboran una hormona llamada
eritropoyetina, que estimula la produccin de glbulos rojos por la mdula sea.
El tracto gastrointestinal fabrica varias sustancias que regulan las funciones del
aparato digestivo, como la gastrina del estmago, que estimula la secrecin
cida, y la secretina y colescistoquinina del intestino delgado, que estimulan la
secrecin de enzimas y hormonas pancreticas. La confusin sobre la definicin
funcional del sistema endocrino se debe al descubrimiento de que muchas
hormonas tpicas se observan en lugares donde no ejercen una actividad
hormonal. La noradrenalina est presente en las terminaciones nerviosas,

donde trasmite los impulsos nerviosos. Los pptidos intestinales gastrina,


colecistoquinina, pptido intestinal vasoactivo (VIP) y el pptido inhibidor
gstrico (GIP) se han localizado tambin en el cerebro. Las endorfinas estn
presentes en el intestino, y la hormona del crecimiento aparece en las clulas
de los islotes de Langerhans. En el pncreas, la hormona del crecimiento parece
actuar de forma local inhibiendo la liberacin de insulina y glucagn a partir de
las clulas endocrinas.
10. METABOLISMO HORMONAL
Las hormonas conocidas pertenecen a tres grupos qumicos: protenas,
esteroides y aminas. Aquellas que pertenecen al grupo de las protenas o
polipptidos incluyen las hormonas producidas por la hipfisis anterior,
paratiroides, placenta y pncreas. En el grupo de esteroides se encuentran las
hormonas de la corteza suprarrenal y las gnadas. Las aminas son producidas
por la mdula suprarrenal y el tiroides. La sntesis de hormonas tiene lugar en el
interior de las clulas y, en la mayora de los casos, el producto se almacena en
su interior hasta que es liberado en la sangre. Sin embargo, el tiroides y los
ovarios contienen zonas especiales para el almacenamiento de hormonas.
La liberacin de las hormonas depende de los niveles en sangre de otras
hormonas y de ciertos productos metablicos bajo influencia hormonal, as
como de la estimulacin nerviosa. La produccin de las hormonas de la hipfisis
anterior se inhibe cuando las producidas por la glndula diana particular, la
corteza suprarrenal, el tiroides o las gnadas circulan en la sangre. Por ejemplo,
cuando hay una cierta cantidad de hormona tiroidea en el torrente sanguneo la
hipfisis interrumpe la produccin de hormona estimulante del tiroides hasta
que el nivel de hormona tiroidea descienda. Por lo tanto, los niveles de
hormonas circulantes se mantienen en un equilibrio constante. La
administracin
prolongada
procedente
del
exterior
de
hormonas
adrenocorticales, tiroideas o sexuales interrumpe casi por completo la
produccin de las correspondientes hormonas estimulantes de la hipfisis, y
provoca la atrofia temporal de las glndulas diana. Por el contrario, si la
produccin de las glndulas diana es muy inferior al nivel normal, la produccin
continua de hormona estimulante por la hipfisis produce una hipertrofia de la
glndula, como en el bocio por dficit de yodo.
La liberacin de hormonas est regulada tambin por la cantidad de sustancias
circulantes en sangre, cuya presencia o utilizacin queda bajo control hormonal.
Los altos niveles de glucosa en la sangre estimulan la produccin y liberacin de
insulina, mientras que los niveles reducidos estimulan a las glndulas
suprarrenales para producir adrenalina y glucagn; as se mantiene el equilibrio
en el metabolismo de los hidratos de carbono. De igual manera, un dficit de
calcio en la sangre estimula la secrecin de hormona paratiroidea, mientras que
los niveles elevados estimulan la liberacin de calcitonina por el tiroides.
La funcin endocrina est regulada tambin por el sistema nervioso, como
demuestra la respuesta suprarrenal al estrs. Los distintos rganos endocrinos
estn sometidos a diversas formas de control nervioso. La mdula suprarrenal y
la hipfisis posterior son glndulas con rica inervacin y controladas de modo
directo por el sistema nervioso. Se desconoce la forma en que las hormonas
ejercen muchos de sus efectos metablicos y morfolgicos. Aunque en
apariencia no se consumen o se modifican en el proceso metablico, las
hormonas pueden ser destruidas en gran parte por degradacin qumica. Vase
Metabolismo.

11. CICLOS ENDOCRINOS


El sistema endocrino ejerce un efecto regulador sobre los ciclos de la
reproduccin, incluyendo el desarrollo de las gnadas, el periodo de madurez
funcional y su posterior envejecimiento, as como el ciclo menstrual y el periodo
de gestacin. El patrn cclico del estro, que es el periodo durante el cual es
posible el apareamiento frtil en los animales, est regulado tambin por
hormonas.
La pubertad, la poca de maduracin sexual, est determinada por un aumento
de la secrecin de hormonas hipofisarias estimuladoras de las gnadas o
gonadotropinas, que producen la maduracin de los testculos u ovarios y
aumentan la secrecin de hormonas sexuales. A su vez, las hormonas sexuales
actan sobre los rganos sexuales auxiliares y el desarrollo sexual general.
La primera parte del ciclo est marcada por el periodo menstrual, que abarca un
promedio de tres a cinco das, y por la maduracin del folculo ovrico bajo la
influencia de la hormona foliculoestimulante procedente de la hipfisis. Despus
de la ovulacin y bajo la influencia de otra hormona, la llamada luteinizante, el
folculo vaco forma un cuerpo endocrino denominado cuerpo lteo, que secreta
progesterona, estrgenos, y es probable que durante el embarazo, relaxina. La
progesterona y los estrgenos preparan la mucosa uterina para el embarazo. El
patrn rtmico de la menstruacin est explicado por la relacin recproca
inhibicin-estimulacin entre los estrgenos y las hormonas hipofisarias
estimulantes de las gnadas.
Si se produce el embarazo, la secrecin placentaria de gonadotropinas,
progesterona y estrgenos mantiene el cuerpo lteo y la mucosa uterina, y
prepara las mamas para la produccin de leche o lactancia. En este periodo la
secrecin de gonadotropinas aumenta como resultado de la ausencia de
inhibicin estrognica.
12. TRASTORNOS DE LA FUNCIN ENDOCRINA
Las alteraciones en la produccin endocrina se pueden clasificar como de
hiperfuncin (exceso de actividad) o hipofuncin (actividad insuficiente). La
hiperfuncin de una glndula puede estar causada por un tumor productor de
hormonas que es benigno o, con menos frecuencia, maligno. La hipofuncin
puede deberse a defectos congnitos, cncer, lesiones inflamatorias,
degeneracin, trastornos de la hipfisis que afectan a los rganos diana,
traumatismos, o, en el caso de enfermedad tiroidea, dficit de yodo.
La hiperfuncin de la hipfisis anterior con sobreproduccin de hormona del
crecimiento provoca en ocasiones gigantismo o acromegalia, o si se produce un
exceso de produccin de hormona estimulante de la corteza suprarrenal, puede
resultar un grupo de sntomas conocidos como sndrome de Cushing que incluye
hipertensin, debilidad, policitemia, estras cutneas purpreas, y un tipo
especial de obesidad. Una disminucin de la actividad de la corteza suprarrenal
origina la enfermedad de Addison, mientras que la actividad excesiva puede
provocar el sndrome de Cushing u originar virilismo, aparicin de caracteres
sexuales secundarios masculinos en mujeres y nios. Las alteraciones de la
funcin de las gnadas afectan sobre todo al desarrollo de los caracteres
sexuales primarios y secundarios. La diabetes inspida se debe al dficit de
hormona antidiurtica, y la diabetes mellitus, a un defecto en la produccin de

la hormona pancretica insulina, o puede ser consecuencia de una respuesta


inadecuada del organismo.
Las feromonas en los animales
Una de las maneras ms importantes que tienen los animales para comunicarse
entre ellos, es a travs de la emisin y deteccin de compuestos qumicos. Las
feromonas son mensajeros qumicos que utilizan los animales para influenciar
en el comportamiento o fisiologa de otros individuos de su misma especie. Los
compuestos utilizados para la comunicacin entre individuos de especies
diferentes se denominan aleloqumicos.
En 1956, luego de 20 aos de investigacin, el qumico alemn Adolf Butenandt
(Premio Nbel de Qumica 1939), descubri la primera feromona, que fue
aislada del rgano sexual ubicado en el extremo del abdomen de la hembra de
la mariposa del gusano de seda Bombyx mori (Lepidoptera, Bombycidae),
estableci su estructura qumica y la denomin bombykol. El receptor de esta
feromona slo est presente en el macho y es especfico de la especie. En 1966
se identificaron las 2 primeras feromonas sexuales de insectos causantes de
plagas, las mariposas Trichoplusia ni y Pectinophora gossypiella (Lepidopteras).
Ligeras modificaciones qumicas, como la oxidacin del grupo alcohol a aldehdo
(bombycal) o la modificacin de sus enlaces dobles (variaciones en su ubicacin
o su configuracin cis/trans), producen una drstica disminucin o la ausencia
total de estimulacin del receptor. Otros insectos utilizan feromonas diferentes y
diversas, pudiendo ser similares al bombykol.

La liberacin de una feromona por un miembro de la especie, origina un


conjunto de respuestas y una reaccin determinada en los otros miembros de la
comunidad. Pueden comunicar diferentes mensajes dentro de la poblacin de
insectos y regular su comportamiento social en casos como: defensa y alarma,
sealizacin territorial y de caminos, atraccin de individuos de sexo opuesto
para el acoplamiento, etc. Por ej., ante la invasin de un predador, las hormigas
pueden liberar una feromona de alarma, utilizan otra feromona para indicar la
ruta que lleva hacia la comida, una tercera para provocar ataques contra sus
enemigos y otra para sealar la necesidad de huir.

Las feromonas fueron descubiertas en insectos, pero tambin juegan un papel


importante en el comportamiento de muchas especies de mamferos. La
naturaleza qumica de las feromonas es muy diversa, algunas son voltiles, pero
esta caracterstica no es esencial. El aislamiento y determinacin de la
estructura se dificulta por las cantidades tan pequeas en que se encuentran.
Las feromonas de atraccin sexual de insectos son las que mejor se han
estudiado. Son liberadas en cantidades diminutas a travs de unos conductos
de las hembras y, cuando se unen al receptor de los machos, stos son
estimulados a buscar a las hembras con fines reproductivos. Ciertas especies
pueden detectar cantidades tan pequeas de feromona como 10-9 g a una
distancia de 400 metros.
Mediante esto se han podido disear estrategias que eviten el apareamiento y
el consiguiente aumento de la poblacin de insectos causantes de daar
cultivos y transmitir plagas y enfermedades. En un principio se emplearon
feromonas extradas directamente del insecto correspondiente, pero esto
requera disponer de grandes cantidades de insectos, por las pequesimas
cantidades en que se producen. Con el conocimiento de la estructura qumica
de las feromonas de muchos insectos dainos, los qumicos han logrado
sintetizarlas siendo necesaria una prueba final utilizando un insecto vivo para
confirmar que la molcula sinttica es biolgicamente activa.
Los mtodos biolgicos de control de plagas, se basan en la irresistible
atraccin que siente el insecto macho al recibir el mensaje de la hembra por
lo que se dirigen irremediablemente hacia donde cree que est la hembra. Su
empleo permite proteger cultivos sin necesitad de fumigar o aplicar compuestos
que se acumulan en el suelo, en las plantas, en los frutos y que con el tiempo,
producen problemas de contaminacin ambiental.
Un primer mtodo llamado de agregacin, consiste en el uso de feromonas
sintticas para atraer a los insectos machos hacia trampas distribuidas en
diferentes lugares del cultivo. La trampa contiene, adems de la feromona, un
insecticida o un esterilizante o un mecanismo para atrapar el insecto.
Otro mtodo es el de desorientacin que consiste en liberar pequeas
cantidades de feromonas sintticas (iguales a las producidas por las hembras
del insecto indeseado) en diferentes lugares de los cultivos, con lo que los
machos se desorientan y no pueden encontrar a las hembras para el
acoplamiento.
BIBLIOGRAFA
Quimica Nova Vol. 32, # 3, 722-731, (2009).
Anales de la Real Academia Nacional de Farmacia: Vol. 72, # 3, 489-517,
(2006).
http://es.wikipedia.org/wiki/Feromona
http://www.ecured.cu/index.php/Feromonas

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