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El acero inoxidable cumple 100 años Gracias a su resistencia a la corrosión el acero

El acero inoxidable cumple 100 años

Gracias a su resistencia a la corrosión el acero inoxidable está omnipresente en nuestras vidas cotidianas. En el hogar, se encuentra en la cubertería, menaje, sartenes, baterías de cocina, hornos y muebles. En la medicina, se aplica en instrumentos, equipos quirúrgicos y permite fijar o sustituir huesos y articulaciones. En las ciudades, se presenta como una opción atractiva e higiénica para el inmobiliario y la infraestructura urbana, transformándose en paraderos, vehículos del transporte público, ascensores, escaleras, bancos, esculturas e incluso fachadas de edificios. Tiene gran importancia para soluciones industriales, tales como la fabricación de productos alimentarios y farmacéuticos, plantas para el tratamiento de aguas potables y aguas residuales o plantas químicas que sirven cómo depósitos de combustible y productos químicos. Además, el acero inoxidable se aplica en componentes para la industria automotriz y aeronáutica.

Un siglo de acero inoxidable

automotriz y aeronáutica. Un siglo de acero inoxidable Hoy en día las posibles aplicaciones del acero

Hoy en día las posibles aplicaciones del acero inoxidable son prácticamente infinitas, porque cuenta con una larga tradición de innovaciones, dado que en 2011 se cumplieron 100 años desde que se patentaron los primeros tipos de acero inoxidable: en 1911 Philipp Monnartz y William Borchers consiguen la primera patente para acero inoxidable y luego Frederick Becket y Christian Dantsizen descubren una serie de aceros inoxidables cromo-ferríticos. Más adelante, la empresa Krupp patenta dos tipos de aceros inoxidables en base de cromo-níquel.

El Foro Internacional del Acero Inoxidable 1 (International Stainless Steel Forum - ISSF) celebra este primer centenario con una atractiva e informativa plataforma en internet: http://www.stainlesssteelcentenary.info/.

Este sitio web detalla la historia del acero inoxidable desde la dinastía china de Qin 3000 años antes de Cristo, cuando se usó cromo para reforzar armas, hasta las investigaciones en Europa en los siglos XVIII y IXX sobre las propiedades del

1 http://www.worldstainless.org/

las investigaciones en Europa en los siglos XVIII y IXX sobre las propiedades del 1 http://www.worldstainless.org/
molibdeno, cromo, niquel y sus aleaciones, que finalmente componen los diferentes aceros inoxidables, pasando por

molibdeno, cromo, niquel y sus aleaciones, que finalmente componen los diferentes aceros inoxidables, pasando por las innovaciones técnológicas del siglo XX como son el horno eléctrico en la siderurgía, indispensable para la fabricación de este tipo de acero y la utilización de este material en las edificaciones más altas del mundo en la primera década de los años 2000.

¿Qué se entiende por acero inoxidable?

de los años 2000. ¿Qué se entiende por acero inoxidable? Como todos los tipos de acero,

Como todos los tipos de acero, el acero inoxidable no es un metal simple, sino una aleación de dos o más elementos, que tienen como ingrediente principal el hierro.

Se trata entonces de un concepto genérico que se aplica a diferentes grupos de aceros con propiedades que los hacen resistentes a la corrosión. Mientras el primer tipo de acero inoxidable 2 que se inventó al principio del siglo XX sigue siendo el más usado, se siguen desarrollando nuevos tipos con distintas propiedades. En total existen más que 100 diferentes grados de aceros inoxidables, con sub-categorías que dependen de las “familias” metalúrgicas: ferrítico, martensítico, austenítico y duplex (austenítico-ferrítico). Las proporciones de hierro y cromo pueden variar dependiendo de los otros elementos que se agregan, tales como níquel, molibdeno, manganeso y nitrógeno. Estos complementos entregan diferentes atributos al acero inoxidable, en el sentido que cada tipo tiene sus propias propiedades mecánicas y físicas, establecidas por especificaciones y estándares nacionales e internacionales.

Sin embargo, no se debe confundir un verdadero acero inoxidable, que es un material uniforme, con aceros normalesque tienen alguna capa o revestimiento para tener propiedades anti-corrosivas y que son relativamente vulnerables a ser dañados.

Las miles de apariencias del acero inoxidable

La estética de los aceros inoxidables los vuelve un material ideal para la arquitectura y el arte. El sitio www.stainlesssteelcentenary.info rinde un homenaje a la perfección de este material en sus innumerables aplicaciones y presenta obras maestras. Las barreras del Támesis son un ejemplo emblemático porque cuentan con un revestimiento de acero inoxidable expuesto a las fluctuaciones acuáticas.

2 hierro con 12% de cromo

cuentan con un revestimiento de acero inoxidable expuesto a las fluctuaciones acuáticas. 2 hierro con 12%
Las barreras del Támesis, Londres Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/ El uso del acero inoxidable en la
Las barreras del Támesis, Londres Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/ El uso del acero inoxidable en la

Las barreras del Támesis, Londres Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/

El uso del acero inoxidable en la arquitectura tiene una larga tradición y es llamativo que sólo 20 años después ser inventado, en 1931, fue utilizado para “coronar” el edificio más alto de la época el famoso Chrysler Building en Nueva York. Revestir edificios altos con acero inoxidable es una práctica que se mantiene hasta hoy en día como se puede apreciar en las Torres Petronas de Kuala Lumpur, que actualmente son los edificios gemelos más altos del mundo. La edificación más alta de la actualidad, la torre BurjKhalifa que se eleva 830 metros en Dubai también contiene abundantes elementos de acero inoxidable.

también contiene abundantes elementos de acero inoxidable. Torres Petronas, Kuala Lumpur Fuente:

Torres Petronas, Kuala Lumpur Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/

Lumpur Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/ Escultura Cloud Gate en Chicago La importancia del acero

Escultura Cloud Gate en Chicago

La importancia del acero inoxidable no solamente se demuestra en las grandes obras arquitectónicas, sino también en las aplicaciones tecnológicas y en las calidades estéticas que puede tener un tanque de agua o una rejilla de acero, por ejemplo.

tecnológicas y en las calidades estéticas que puede tener un tanque de agua o una rejilla
Tanque de agua y rejilla de acero inoxidable Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/ El acero inoxidable
Tanque de agua y rejilla de acero inoxidable Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/ El acero inoxidable

Tanque de agua y rejilla de acero inoxidable Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/

inoxidable Fuente: http://www.stainlesssteelcentenary.info/ El acero inoxidable también se presta para el arte y

El acero inoxidable también se presta para el arte y particularmente para la creación de esculturas. La escultura Cloud Gate en Chicago, por ejemplo, está conformada por 168 planchas de acero inoxidable soldadas y es probablemente una de las obras más famosas en este material. Le invitamos a conocer otras obras extraordinarias en el sitio de arquitectura gestionado por Alacero 3 .

El Foro Internacional del Acero Inoxidable 4 (ISSF) celebra los 100 años del acero inoxidable con eventos internacionales. 5 Dentro de este marco también se organiza un concurso en América Latina: Impulse IMINOX 6 . Esta competencia, convocada en conjunto con el Instituto Mexicano del Inoxidable invita a diseñadores industriales, arquitectos, estudiantes y profesores, así como empresas de diseño, a entregar propuestas de diseño para un producto de consumo que pueda llegar a la fase de producción y marketing, promoviendo de esta forma el uso del acero inoxidable en la región.

3 http://www.arquitecturaenacero.org/index.php?option=com_content&view=category&layo

ut=blog&id=19&Itemid=29

4 http://www.worldstainless.org/

5 http://www.stainlesssteelcentenary.info/Events

6 http://www.iminox.org.mx/full_ingles.html

5 http://www.stainlesssteelcentenary.info/Events 6 http://www.iminox.org.mx/full_ingles.html