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CICLO DEL AGUA.

El ciclo del agua consiste en la evaporacin condensacin y precipitacin. Hay tres


circuitos principales en el ciclo del agua: (1) el circuito del escurrimiento superficial
en el que el agua de la lluvia se desplaza por el suelo y se convierte en parte del
sistema de aguas superficiales. (2) el circuito de evapotranspitacin, en el que el
agua se infiltra, se retiene como agua capilar y regresa a la atmosfera por
evaporacin y transpiracin vegetal; y (3) el circuito de aguas freticas , en el que
el agua se infiltra. Circula por circuitos acuferos y sale por mantiales, fuentes o
pozos, donde se une al agua superficial.
Podemos imaginar que toda la tierra es baada de continuo por un flujo de agua
dulce que viene de las lluvias y se extiende poco a poco por el planeta. Las masas
de agua (estanques, lagos, etc)que tienen desagues se alimentan de manera
constante de agua dulce y se mantienen potables en tanto prosiga el intercambio.
EFECTOS HUMANOS EN EL CICLO DEL AGUA.
Una buena parte de los problemas ambientales que encaramos proceden de los
efectos directos e indirectos del ciclo hidrolgico, que se clasifica en tres
categoras: (1) modificacin de la superficie.(2) contaminacin y (3) extraccin.
MODIFICACIN DE LA SUPERFICIE.
Tal vez nos preocupemos ms por el sacrificio de bosques y otros ecosistemas en
aras de las empresas del hombre porque su prdida disminuye la biodiversidad.
Pero los efectos indirectos de se sacrificio en el iclo del agua son tambin
profundo. En la mayor parte de los ecosistemas naturales hay relativamente pocos
escurrimientos pluviales y as bien, la vegetacin detiene la lluvia; el agua se
infiltra en el suelo poroso y recarga las capas freticas. Entonces su liberacin
gradual por manantiales y fuentes hace que el caudal de de arroyos y ros sea
ms o menos uniforme. La reserva de agua fretica llega a bastar para mantener
un flujo incluso en la sequa prolongada. Adems, se filtran polvo, detritos y
microorganismos conforme el agua pasa por el suelo y las rocas porosas, de
manera que es potable en la mayora de los casos. Del mismo modo los arroyos y
ros alimentados por manantiales llevan agua de alta calidad.
Cuando los bosques se talan o los campos se rozan en demasa, el ciclo normal
del agua cambia de la infiltracin y la recarga de las aguas freticas a los
escurrimientos pluviales, con lo que el agua de lluvia corre a los ros y arroyos casi
de inmediato. La afluencia repentina de agua a las corrientes fluviales, no slo es
proclive a causar inundaciones, sino que tambin trae toda clase de sedimentos y

otros contaminantes de las superficies erosionadas. Desde luego las inundaciones


no son desconocidas en la naturaleza. Sin embargo, en muchas partes del mundo
su frecuencia y gravedad siguen creciendo, no porque haya ms precipitaciones
sino porque el agua escurre de los vrtices deforestados o devastados. Las
secuelas de que el suelo erosionado pase a las corrientes fluviales tienen un
alcance an mayor.
Tambin profundo y trascedental es el hecho de que el aumento de los
escurrimientos significa menos infiltracin y menos recarga de las capas freticas.
As, estas seran insuficientes para alimentar los manantiales en tiempos de
secas.
CONTAMINACIN DEL CICLO DEL AGUA.
Se aprecia que el ciclo del agua comprende toda la biosfera. Por lo tanto, los
desechos se introducen en l. Humos y vapores descargados en el aire, volvern
como lluvia contaminada. La lluvia cida, es un ejemplo. Los agentes qumicos
que aplicamos al suelo, como fertilizantes, pesticidas, llegan a las aguas freticas
o escurren a las corrientes fluviales; y lo mismo ocurre con aceites, grasas y otros
materiales que arrojamos o regamos en el suelo. Cualquier desecho que
enterremos (caso de los rellenos sanitarios) llega a ser lixiviado hacia las capas
freticas (hay que anotar que los rellenos sanitarios odernos, se construyen de
forma que el problema sea el mnimo). Por supuesto, toda el agua que empleamos
para lavar o expulsar los desperdicios aade contaminantes a las aguas
superficiales, a menos que pase por un tratamiento.
BIBLIOGRAFA: Ciencias ambientales: ecologa y desarrollo sustentable (Bernard
J. Nebel, Richard T. Wright).