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Paul Milcent CJM

San Juan Eudes


Artesano de la renovacin cristiana en el siglo XVII

Tradujo Hiplito Arias CJM


Revis Alvaro Torres CJM
Copi Equipo de Valmara

Valmara, 2005

PREFACIO
Escribir la biografa de un santo del siglo XVII es empresa atrevida. La relativa
abundancia de documentos de archivo, de juicios de los contemporneos, de textos
literarios o autobiogrficos no logran disimular su extrema dificultad.
Una biografa es la mirada de un hombre de hoy, sobre un hombre del pasado, por
encima de su ausencia y de su muerte. Es un intento, inevitable y desesperado, de articular
en coherencia retrospectiva los hechos y etapas de una vida. Y por lo mismo se trata de un
gnero literario que carece de estabilidad1.
Nacido del discurso hagiogrfico2 del que nunca logra desprenderse plenamente,
empez a configurarse precisamente en el siglo XVII, ajustndose a una legitimidad
histrica o cientfica; pero el documento que ser en adelante su punto de referencia, o de
anclaje, o su justificacin, sigue siendo un texto que debe interpretarse como tal. Porque el
historiador solo cuenta con textos, signos o imgenes que se convierten para l en huellas o
seales de una experiencia pasada: su propsito o anhelo darle realidad, volverla real.
Creemos que a pesar de esta difcil situacin, el Padre Milcent se mantiene, desde el
principio hasta el fin, rigurosamente fiel a los documentos, al mismo tiempo que trata de
hacer percibir al lector del siglo XX lo que pudo vivir un hombre del siglo XVII. La
empresa es ms difcil hoy que nunca, pero tambin es viable, porque varias generaciones
de investigadores eudistas y universitarios se han dado a la tarea de reunir documentos, de
someterlos a la crtica, de situarlos en su perspectiva, y porque mltiples trabajos
fundamentales haban renovado nuestro conocimiento del siglo XVII.
Tanto el Padre Milcent como yo queremos rendir aqu un homenaje personal al
Padre Carlos Berthelot du Chesnay, desaparecido prematuramente en 1975, historiador de
las misiones de san Juan Eudes y del clero bretn en el siglo XVIII3. Cuando a la edad de
veintids aos un estudiante que comenzaba a bucear en la historia religiosa del siglo XVII,
encuentra a un especialista eminente que con entusiasmo y afecto lo inicia, en su despacho
y en la biblioteca de la calle Jean Dolent, en el manejo de Morri y Batterel, de Hermant y
Bremond, y le ensea a citar un manuscrito, a tomar notas o a fabricarse un fichero, ese

1 D. MADELNAT, La Biographie, Pars, PUF, 1984.


2 A. VAUCHEZ, La saintet en occident aux derniers sicles du Moyen Age daprs le procs de canonisation et les
documents hagiographiques, Rome, cole franaise de Rome, 1981.

3 Ch. BERTHELOT du CHESNAY, Les missions de saint Jean Eudes, Pars, Procure des Eudistes, 1967; Les Prtres
sculiers en Haute Bretagne au XVIII me sicle, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2, 1984.

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estudiante, treinta aos ms tarde, no puede menos que estar agradecido por ese encuentro
que le permiti muy tempranamente, adivinar en qu consiste la tarea de un historiador.
Bstenos decir que, a nuestro juicio, el libro del Padre Milcent se sita en esa misma
tradicin de ciencia, de probidad y de sensibilidad.
Jacques LE BRUN

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PRLOGO
El objetivo de este libro es relatar la vida de san Juan Eudes, situndolo, en lo
posible, en el contexto de su poca. Utiliza el conjunto de investigaciones realizadas hasta
la fecha sobre la historia del Padre Eudes, en particular los excelentes estudios del Padre
Carlos Berthelot du Chesnay; y se apoya en las fuentes disponibles, a saber, en los escritos,
publicados o no, del mismo Juan Eudes, en los textos de los analistas eudistas del siglo
XVIII (cuyo perfil presentamos en anexo al final del libro); finalmente en los testimonios
conocidos de sus contemporneos.
Adems del simple relato tratar de sugerir algo sobre la sicologa del Padre Eudes y
de descifrar, ocasionalmente, la razn espiritual de lo que vivi. Pero tengo clara conciencia
de los riesgos y limitaciones de este intento porque, inevitablemente, es a travs de nuestra
propia experiencia y de nuestras propias opciones, de la mentalidad de la poca en que
vivimos, como tratamos de comprender la existencia de Juan Eudes vivida en un mundo
profundamente distinto del nuestro.
Sin embargo, podremos apoyarnos a menudo en sus propias palabras y a veces en
textos muy personales. No solamente en sus cartas sino en lo que escribi exclusivamente
para s mismo, como el voto del martirio, la oblacin de Ableiges o el Memorial de los
favores recibidos de Dios. Y consideramos de gran privilegio poder citarlo as,
ampliamente. Por otra parte, para que se distingan claramente sus palabras de las dems
citas, las reproducir, no entre comillas sino en caracteres cursivos.
Pero, aun disponiendo de su propio testimonio, nunca estamos seguros de haber
captado la realidad profunda que se esconde detrs de las palabras. El sentido mismo del
vocabulario ha evolucionado en gran manera; y ms all de las palabras, se halla toda la
experiencia personal y social que las penetra y que se nos escapa.
La dificultad aumenta cuando nos apoyamos en decires de analistas como Pedro
Hrambourg (1661-1720) y sobre todo Pedro Costil (1669-1749). Sus escritos, ciertamente
son preciosos porque nos ponen en contacto con multitud de documentos hoy desaparecidos
y con el testimonio de contemporneos a quienes pudieron interrogar. Pero tambin ellos ya
hacen la lectura de los hechos a travs de su propia historia; y aunque cercanos a la poca
del Padre Eudes, puesto que Hrambourg escribe en 1692 y Costil entre 1720 y 1725, la
mentalidad en esa alborada del siglo XVIII ya difiere profundamente de la que vivi el
fundador.
Debemos recibir con cautela los hechos que nos refieren, si no se apoyan claramente
en fuentes verificadas. En particular algunos detalles edificantes de la juventud del Padre
Eudes o de los primeros tiempos de sus institutos, se asemejan a los de otros relatos
hagiogrficos de la poca. As, por ejemplo, el nacimiento milagroso; el nio perdido y
encontrado en una iglesia; la presentacin de la otra mejilla a su agresor; el anillo de
desposorio en el dedo de una estatua; el caballo que se resiste a seguir adelante... Es verdad
que Costil profesa respeto escrupuloso por el documento y podemos estar seguros de que l
mismo nada inventa, como tampoco Hrambourg. Pero uno y otro buscan edificar, y
posiblemente son crdulos frente a tradiciones nacidas antes de ellos, sea en la familia del
Padre Eudes, sea en las comunidades fundadas por l. Quizs tales tradiciones han pagado
tributo a ciertas leyes del gnero... Sin embargo a veces se tiene la grata sorpresa de
comprobar que ste o aquel episodio, juzgado sospechoso, se halla confirmado por slidos
testimonios. As el mismo Padre Eudes nos cuenta los hechos que rodean su propio
nacimiento y adelanta su interpretacin. Se puede identificar con verosimilitud al

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compaero agresor de la escena del bofetn. Y el misionero, ya veterano de setenta y seis
aos, consigna en un escrito ntimo que se atrevi a escoger la Virgen Mara, desde sus ms
tiernos aos, como su nica esposa (O.C. XII, 160).
Tratar de indicar, dentro del texto, o en nota, cules hechos estn slidamente
establecidos, para distinguirlos, en lo posible, de afirmaciones que implican una parte de
interpretacin o de hiptesis. Cuando persiste alguna duda frente a los acontecimientos
relatados o a su comprensin, utilizar a menudo expresiones como se nos refiere que...,
parece que..., tal vez.... As el lector perspicaz podr generalmente distinguir las
certidumbres de las conjeturas.
Tengo especial inters en expresar mi gratitud a quienes me han prestado su ayuda.
Mis hermanos eudistas Clemente Guillon y Jacques Venard que han seguido paso a paso mi
trabajo y me han dado consejos utilsimos. Mara Francisca Le Brizot y Cecilia Lionnet,
religiosas de Nuestra Seora de la Caridad, han colaborado en algunas partes del libro. El
Padre Milon, superior general del Oratorio y el seor Jacques Le Brun, director de estudios
en la Escuela Prctica de Altos Estudios, aceptaron gentilmente revisar el manuscrito. Y
muchos otros.
Quiero manifestar de manera especial mi admiracin por el trabajo del aorado
Padre Carlos Berthelot du Chesnay (1913-1975). Dotado de mltiples cualidades, haba
desempeado diversos ministerios antes de comprometerse, en 1949, en la carrera de
historiador. Archivista de los eudistas durante veinticinco aos, tuvo tambin a su cargo
ctedras en las Facultades catlicas de Angers (1957-1966). Public un pequeo volumen
de Cartas escogidas, cartas inditas de san Juan Eudes (Namur 1958), metdicamente
anotadas. Y es el autor de dos obras importantes: Las Misiones de san Juan Eudes (Pars
1967), referencia bibliogrfica indispensable para quien quiera estudiar al misionero
normando, y Los sacerdotes seculares en la Alta Bretaa en el siglo XVIII (obra pstuma,
Rennes 1984). Arrebatado repentinamente por la enfermedad dej ficheros inmensos en los
que haba almacenado con su ntida caligrafa y con fidelidad extrema a los documentos,
los frutos de su paciente investigacin sobre el Padre Eudes y sobre los que estuvieron en
relacin con l. Solamente he utilizado en parte esos tesoros. El Padre Du Chesnay es, ms
que yo, el autor de este libro.
Aqu el Padre Eudes habra aadido unas palabras que hago mas: Suplico a Jess
que derrame su santa bendicin sobre esta pequea obra y sobre ti, mi querido lector
(O.C. I,95).

CAPITULO I
RACES TERRGENAS
La familia. El colegio Los jesuitas de Caen Luis XIII
(1601-1622)
Rudeza y sigilos
Duelo. Uno de los contendores queda tendido en el campo. No tardar la justicia
real en interrogar a la familia. Cmo evitar el escndalo? Una mujer toma la decisin.
Hace enterrar el cadver en un lote de la hacienda y, durante la noche, a la luz de una
antorcha, aran ntegramente el terreno, con tal diligencia que a nadie se le ocurre buscar
all, aunque los agentes del orden madrugaron al da siguiente4.
Esa mujer, de nombre Marta, es la esposa de Isaac Eudes, agricultor y cirujano de la
aldea. Estamos a comienzos del siglo XVII. El lugar es la campia cruzada de setos,
suavemente ondulada, de los alrededores de Argentan, en la Baja Normanda. Ms
exactamente se trata de la aldea de Ri5. El bosque de Gouffern, ms escarpado y salvaje, no
est distante.
Esa regin boscosa tiene algo de rudo y sigiloso. Y as son tambin sus habitantes.
Isaac pens un da en el sacerdocio y haba dejado los suyos para prepararse para l. Pero
en una epidemia de peste - tal vez la de 1587 murieron sus hermanos y tuvo que regresar
para cultivar el predio familiar. Ms tarde contrajo matrimonio, en 1598, ao del edicto de
Nantes.
Por fin llegaba la paz. Desde haca muchos aos el reino se hallaba enlutado por las
cruentas violencias de las guerras de religin. An en la regin cercana, favorable a la Liga,
se vivieron momentos dramticos, cuyo recuerdo no se haba borrado an. Es posible que al
arar la tierra se hallaran esqueletos de algunos de los tres mil campesinos los gautiers,
solidarios de los miembros de la Liga, catlicos, que ocupaban la regin de Falaise
masacrados en Pierrefitte y en Commeaux, muy cerca de Ri, en abril de 1589. En la
navidad siguiente, Enrique IV asisti a la misa de media noche, siendo an protestante, en
la iglesia de San Germn de Argentan; luego, amistosamente, particip en la cena de media
noche con las gentes del lugar y se dice que Isaac Eudes se encontraba all6. Pero, a rengln
seguido, el rey tuvo que emprender un sitio sangriento para aduearse de Falaise.
Podra pensarse que todo esto, en 1598, ya slo eran recuerdos de das molestos.
Pero una prueba esperaba a Isaac y a Marta: su propio hogar pareca estril. Crean ellos

4 Este captulo se basa en Anales I, 1-3: 27/ 1-11; y MBD 1-8: OC XII 103 ss. (Vase la explicacin de las siglas y
abreviaturas en el ANEXO).

5 En la aldea de Ri subsisten varias casas antiguas, pero ninguna puede sealarse con seguridad como la casa natal de
Juan Eudes.

6 J. ANGOT DES ROTOURS, Un Saint normand, le P.


Prcis An. de lAcadmie impriale de Rouen, 1862-1863.

Eudes, Alenon, 1910 ; y H. FRERE, Eloge de Mzeray en

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que alguien les haba lanzado un maleficio. Hicieron voto de realizar una peregrinacin en
honor de nuestra Seora y Marta qued encinta. Entonces la joven pareja dej su tierra por
un da y parti para Les Tourailles, viejo santuario en el fondo de un vallecito encajonado, a
unos veinte kilmetros de Ri. All ofrecieron al Seor y a su santa Madre el nio que Marta
llevaba en su seno7.
El varoncito naci el mircoles 14 de noviembre de 1601 y fue bautizado dos das
despus en la pequea iglesia de la aldea . Recibi el nombre de Juan - probablemente Juan
Bautista. En todo caso, a pesar de su amor por Juan el Evangelista, agradecer que oren por
l especialmente el 24 de junio8- De seguro regresar de tanto en tanto, cabe esa pila
baustismal, que todava existe, para agradecer a Dios su bautismo, sobre todo despus de
que Brulle y Condren le inculcaron la grandeza olvidada de ese sacramento.
Juan tuvo hermanos y hermanas: Mara que ms tarde se cas con Pedro Herson ,
aldeano de Falaise; Francisco que se llamara Eudes de Mzeray (nombre de un predio de la
vecindad) y que adquiri celebridad como historigrafo de Francia y acadmico; Carlos que
se llamar Eudes dHouay, (nombre de un casero rural de Ri), se casar con Sapiencia
Boirel y se establecer en Argentan donde se desempear como cirujano y edil de la
ciudad; Magdalena, esposa de Azor Corbin; Jacqueline y luego otra Mara, esposa de
Jacobo Corbin des Caves. Total, dos hermanos, cuatro hermanas, una cuada, tres cuados
y, que sepamos, quince sobrinos, forman esa familia de la que Juan Eudes es el mayor9.
Poco sabemos de su infancia, cuyos juegos se mezclaron con el ritmo de los trabajos
de la hacienda, en una regin que viva principalmente de la cra de animales. Se sabe que
su Padre deba dar cada ao, al seor de Ri, un gallo capn, un pollo y diez huevos y el
trabajo de uno o dos jornales en la poca de la siega del heno10. Cacareos de aves de
corral, olores de establo, canto de la alondra en primavera en lo alto del huerto formaron el
marco de sus primeros aos.
Con su habitual reserva, slo deja escapar fugaces confidencias transmitidas por sus
compaeros o consignadas por l mismo en una especie de diario, llamado Memorial de los
Favores recibidos de Dios. Se nos cuenta que era de salud frgil y precozmente serio. En
todo caso tomaba en serio el evangelio. Un da uno de sus camaradas, algn jefe de
pandilla, cuyo nombre se ha conservado, Francisco Guyon des Digures11, le dio un
bofetn. Juan se hinc de rodillas y present la otra mejilla... El agresor no olvid el
episodio y lo contar ms tarde.
Se cuenta que en otra ocasin, tal vez durante una peregrinacin, el nio Juan
desapareci. Sus Padres, inquietos, lo encontraron finalmente en el entrante de la pilastra
de una iglesia. Desde entonces gustaba dedicarse a la oracin. Sin embargo, en la aldea en

7 Conocemos estos detalles por el mismo P. Eudes: RJ, OC I, 83; CA, conclusin: OC VIII 358-359 (Ver en el ANEXO
la explicacin de las abreviaturas).

8 Cartas: OC X, 494. Segn Fleurs, JE I,1: 31/13 habra sido bautizado el viernes, 18 de noviembre. Pero en 1601, el
viernes caa el 16 de noviembre. Cf. MBD 5: OC XII 104.

9 J. ANGOT DES ROTOURS, oPadre cit ; G.Le VAVASSEUR, Notice sur les trois frres Jean Eudes, Franois Eudes
de Mzeray et Charles Eudes dHouay, Pars, 1855. (Vase cuadro genealgico en el ANEXO).

10 Tasas seoriales de Ri: cf. Archivos del castillo de Ri.


11 B. BLONDEL, Point dhistoire en SS.CC., 1934,

Padre 13. Se puede, pues identificar ese camarada con

verosimilitud. Ser suficiente para garantizar la autenticidad de tales Fioretti?

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que viva, nos lo cuenta l mismo, era muy escasa la instruccin sobre la salvacin y muy
pocas personas comulgaban ms a menudo que en Pascua12.
En su temprano despertar espiritual recibi estmulo en los encuentros con una
seora del vecindario, Madame de Sacy, cuyo esposo era seor de Ri. Ella reparta su
tiempo entre Pars y Bazoches, pequeo pueblo de la regin. En Pars, guiada por los
jesuitas, frecuentaba los ambientes de devocin y profesaba gran admiracin por el Padre
de Brulle a quien conoca bastante. En Normanda daba pruebas de caridad solcita y
eficaz. Se deca de ella que traa la alegra a la provincia. Al enviudar se hizo benedictina.
Su primer bigrafo, un cura de Falaise, contemporneo de Juan Eudes, nos cuenta que ella
gustaba mucho de platicar con un nio de nueve o diez aos, que viva con sencillez e
inocencia extraordinarias en una de sus parroquias13. Se trata de Juan Eudes. Ella, cercana
a l, fue testigo de la asombrosa germinacin espiritual de los primeros aos del siglo XVII,
en el que l mismo encontrar poco a poco su puesto.
As va madurando en l una fe personal. Ms tarde podr anotar: Empec hacia los
doce aos a conocer a Dios con un conocimiento personal e ntimo- y a comulgar cada
mes despus de hacer confesin general. Su primera comunin tuvo lugar en la fiesta de
Pentecosts de 1613 o 161414. Un poco ms tarde, a ese Dios vivo que ya haba aprendido a
amar, consagr mi cuerpo escribe- mediante el voto de castidad.
Por entonces ya haba comenzado a asistir a la escuela de un pueblo vecino, tal vez
Habloville. Nos ha confiado el nombre del maestro, el sacerdote Jacobo Blanette, cuyo
ejemplo y las instrucciones espirituales que daba a sus alumnos le fueron de gran
provecho15. Con lo cual lleg a ser de los pocos que saban leer. Un sondeo hecho en Caen
un poco ms tarde muestra que slo una tercera parte de los hombres de su generacin, en
la ciudad, eran alfabetizados (y este trmino medio normando y urbano es claramente
superior al nacional); pero desde la generacin siguiente las dos terceras partes de los
hombres saben leer y escribir, al menos en la ciudad. Sobre ese punto como sobre otros,
este comienzo de siglo representa un progreso16.
La santa Compaa de Jess
Segn parece sus Padres no tenan la intencin de hacerle continuar sus estudios. Se
decidieron a ello un poco ms tarde slo por motivos que desconocemos17. Sera la
insistencia del maestro Blanette? O de Madame de Sacy? O el anhelo expresado por el

12 Recordemos que las citas de J. Eudes se reproducen en caracteres cursivos. Las dems entre comillas.
13 J. ANGOT DES ROTOURS, Une grande chrtienne amie de Brulle, Franoise de Faudoas dAverton (Madame de

Sacy), Pars, 1933 ; J. BOUETTE DE BLEMUR, Eloge de pluiseurs personnes illustres dans lOrdre de S. Benoit,
Pars, 1679 t.I Padre 441-447 ; T. LAMY, Le Tableau des eminentes vertus de Madame de Sacy, Caen 1659, p. 71-72.

14 26 de mayo de 1613 o 18 de mayo de 1614.


15 Segn el registro de los Bautismos de Ri parece que las familias Eudes o Corbin y Blanette son muy cercanas: AD
Orne, estado civil de Ri, 7 de agosto de 1622, 2 de julio de 1624, Sobre Habloville ver NV VI 251. Una inscripcin en la
iglesia de Habloville nos informa que haba en esa parroquia desde 1581, un sacerdote maestro de escuela; posiblemente
hacia 1610 el titular de este cargo era el seor Blanette.

16 G. DESERT, Histoire de Caen (Colect.) Paris, Privat, 1981, p. 14.


17 J. HERMANT, Histoire de lestablissement des Ordres religieux, etc. Rouen, 1607 p. 432-439, ver NV V 113 ss.

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muchacho de ser sacerdote? El hecho es que parti para Caen, capital de la Baja
Normada18, situada a cincuenta kilmetros de su aldea natal, para matricularse como
alumno de los jesuitas. El da de san Dionisio, (9 de octubre) de 1615, cuando tena catorce
aos, Juan Eudes, hospedado probablemente por una familia de la ciudad, entr en el curso
cuarto de ese colegio que contaba 600 a 800 alumnos.
Juan Eudes, recin desembarcado del medio rural, no estaba muy adelantado.
Muchos de sus compaeros deban ser ms jvenes que l. Pedro Corneille (nacido en
Ruan en 1606) entr tambin en el colegio de los jesuitas de su ciudad en 1615, y a los
diecisis aos ya haba terminado sus dos aos de filosofa19. En el momento en que Juan
Eudes comenzaba sus estudios en el colegio, otro adolescente, nacido un mes antes que l,
se preparaba al matrimonio. Nos referimos a Luis XIII que lleg a ser rey de Francia a los
ocho aos, despus del asesinato de su Padre Enrique IV (mayo de 1610). Pocos das ms
tarde se casara en Burdeos, despus de la apertura de clases de 1615, con la pequea
princesa espaola Ana de Austria.
Hagamos aqu una pausa y digamos una palabra sobre otros personajes y sobre los
grandes acontecimientos del mundo que todava no conoca el joven alumno de rudimentos,
pero s sus maestros. Se deca, por ejemplo, que ese matrimonio espaol, al que se aadi
el de Elizabeth, hermana de Luis XIII, desposada el mismo da con el prncipe de Asturias,
haba dado gusto al papa Paulo V porque acercaba a Francia de Espaa, las dos grandes
potencias catlicas.
Entretanto el reino de Francia, en manos de la reina regente, Mara de Medicis, se
halla mediocremente gobernado. Eso piensa, en todo caso, Armando-Juan du Plessis de
Richelieu, de 33 aos, obispo de Luon a los veintids aos, que se haba hecho notar el
ao anterior por una arenga brillante en la clausura de los Estados generales. A propsito,
esa asamblea rehus convertir en ley del Estado las decisiones del Concilio de Trento
(1545-1563). Pero en 1615, un ao despus, la Asamblea general del clero aceptaba esos
mismos decretos para la Iglesia de Francia: era una grieta apenas perceptible entre el poder
poltico y el poder religioso tan estrechamente entrelazados20.
Otro personaje notable era Pedro de Brulle. En 1615 tiene cuarenta aos. Se le
escucha en la corte. Cuatro aos antes haba fundado la congregacin del Oratorio. Es el
gua espiritual de un joven sacerdote bearns, el seor De Paul, de 34 aos, quien desde
hace dos aos es preceptor en casa del Seor General de las Galeras.
En su lejana Saboya, el seor de Sales, obispo de Ginebra, tiene ya cuarenta y ocho
aos. Es bien conocido de Brulle y de todo el reino de Francia. En ese mismo ao Renato
Descartes, de diecinueve aos, comienza a pensar. Mientras tanto, en Roma, acaban de
someter a proceso al sabio Galileo... As va girando el mundo. Todos esos nombres evocan
grandes realidades: conflictos en los Estados, en el pensamiento, en la Iglesia, pero tambin
una vitalidad exuberante de la fe y de la vida cristiana.
En Caen el joven Eudes descubra algo de esta vida de mltiples facetas. Acaso no
la adivina ya en la diversidad de sus condiscpulos? Las familias ms notables se ufanan de
confiar sus hijos a los jesuitas y as l encuentra en el colegio muchachos muy diferentes a

18 Caen poda tener hacia 1600 unos 10.000 a 12.000 habitantes; 1n 1666 cerca de 25.000 (G. DESERT, oPadre cit., p.
120.

19 Pedro Daniel Huet, futuro obispo de Avranches, termin su filosofa a la edad de quince aos.
20 V.L. TAPIE, La France de Louis XIII et de Richelieu, Pars, Flammarion, 1980, pp. 96-134.

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l. Uno de ellos, un ao menor, es Juan de Bernires, de Louvigny. Es posible que el lazo
profundo que les unir ms tarde haya comenzado en esos aos escolares.
Juan Eudes recibi durante tres aos seguidos, instruccin y gua, de parte un joven
jesuita que an no era sacerdote, Francisco Robin (1591-1681). Su alumno lo recordar con
emocin: era un joven virtuoso y piadossimo que nos hablaba a menudo de Dios con
extraordinario fervor. Toda su vida Juan Eudes profesar admiracin por sus maestros
jesuitas. Y, como lo veremos, no cesar de referirse a la Compaa.
Hacia 1618, en el colegio, entra a formar parte de la Congregacin de Nuestra
Seora y recuerda este hecho como una gracia decisiva. Volver con insistencia sobre el
tema en la conclusin de su libro sobre el Corazn de Mara, redactada pocos das antes de
su muerte. All da gracias a la Virgen por haber inspirado a sus Padres que lo colocaran
bajo la disciplina y la direccin de la santa Compaa de Jess. Te doy gracias dice- por
haberme admitido en tu santa Congregacin que es una verdadera escuela de virtud y de
piedad, bajo la direccin de la misma Compaa. Y es esta una de las mayores gracias que
he recibido de mi Dios por tu intercesin21. Esto, recordado en el ocaso de una larga vida,
da a sus palabras una solemnidad significativa.
En octubre de 1618 Juan se despidi del Padre Robin y comenz un ao de retrica,
en el que competa con uno de sus compaeros, por el primer puesto. Luego hizo dos aos
de filosofa, avalados por un certificado del prefecto de estudios cuya sustancia ha llegado
hasta nosotros. De l sacamos la impresin de que Juan Eudes no era un alumno brillante
pero s dotado de un espritu slido y muy concienzudo, un modelo de probidad y de
modestia. El documento est fechado el 27 de agosto de 1621, cuando Juan se acercaba a
los veinte aos.
Hacia el servicio del Evangelio
Por otra parte haba recibido un ao antes, el 19 de septiembre de 1620, en Sez, la
tonsura y las cuatro rdenes menores, de manos de su obispo, Jacobo Camus de Pontcarr.
Y puesto que la tonsura no le daba acceso a ningn beneficio eclesistico podemos
concluir que no se trataba de una mera formalidad sino que indicaba una clara orientacin
hacia el servicio del Evangelio. En el mismo ao recibi tambin la tonsura Juan Jacobo
Olier, futuro fundador de los sulpicianos, a los doce aos, y con ella recibi
inmediatamente el primero de sus prioratos, el de Bazainville. Juan Eudes, ahora clrigo, no
lleg a ser ni prior ni abad, pero emprendi estudios de teologa durante un ao, o tal vez
ao y medio, en la universidad de Caen, probablemente todava con los jesuitas.
Sin duda durante esos aos se vio impactado por uno que otro acontecimiento de la
ciudad o del reino. Por ejemplo, en septiembre de 1619 se supo en Caen que haba estallado
la peste en Pars, en Ruan, en Bayeux. La terrible epidemia que haba sealado los
comienzos del siglo pareca renacer. Un burgus de Caen lo contaba as en su dialecto: Por
haber sido preservados hasta ahora misericordiosamente por Dios, hemos hecho oraciones y
procesiones, generales y particulares. En la procesin general nos reunimos en san Pedro
para ir a Nuestra Seora de Froide-Rue en donde se cant y se celebr una misa con msica
y con la presencia de todo el clero22. En ese momento Juan no perteneca todava al clero,

21 CA, Conclusin: OC VIII 354.


22 Journal de Simon Le Marchand, Bourgeois de Caen (1610-1693) PadrePadre G. VANEL, Caen, 1903.

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pero, como alumno de los jesuitas, pudo participar en esa plegaria pblica, expresin de
una gran emocin colectiva. El verano siguiente fue ms agitado. El joven Luis XIII,
haba decidido, al cumplir los dieciocho aos, tomar en sus manos el reino y reducir a la
obediencia a algunos vasallos que durante la regencia haban adquirido hbitos de
independencia. Comenz por Normanda. Al frente de ocho mil hombres someti a Ruan.
Los prudentes lo disuadan de atacar la fortaleza de Caen, pero l respondi: Peligro ac,
peligro all! Peligro en tierra, peligro en el mar! Vamos directo a Caen. El 15 de julio
comenz el sitio de la fortaleza y el 17 se rindi el gobernador. Este hecho despert en el
reino gran entusiasmo y tambin la esperanza de que se restauraran el orden y la unidad.
Juan Eudes debi sentir orgullo por el valor de su coeneo monarca23.
Un poco ms tarde otro acontecimiento diferente, bastante brutal, debi impactarlo.
Cerca de su pueblo natal, en Les Tourailles, el mismo lugar donde su madre haba ido
veinte aos antes a dar gracias a la Virgen Mara, un aventurero y poeta, Antonio de
Montchrtien, que reclutaba soldados para el ejrcito hugonote del sur, fue reconocido en
una hospedera. El seor del lugar vino a sitiarlo; el rebelde se defendi con las armas en la
mano y perdi la vida. Algunos das despus, el 21 de octubre de 1621, descubrieron su
cuerpo y lo redujeron a cenizas24. Violencia y guerra llenaron largo trecho de este siglo. Y
tambin el dolor de contemplar esta iglesia desgarrada, junto con el ardiente deseo de verla
finalmente purificada con una verdadera reforma.
Nada ms sabemos de este perodo de la vida de Juan Eudes. Slo que, al parecer,
sus Padres no estuvieron de acuerdo con su proyecto de hacerse sacerdote. Sin duda
preferan que el hijo mayor, que se revelaba lleno de vida, enrgico y realizador,
transmitiera el apellido, el honor y el patrimonio de la familia. (Francisco el segundo de los
varones, slo tena once aos en 1621). Cuentan que le propusieron un partido ventajoso
que reuna la belleza, el buen juicio, y un rico patrimonio pero l responda a todas estas
presiones que ya estaba comprometido con otra, incomparablemente ms bella, ms noble,
ms rica.
Por otra parte dicen que para subrayar esta eleccin haba pasado un anillo por el
dedo de una estatua de nuestra Seora.
Ese es el Juan Eudes de 1623: bien enraizado en su raza campesina que le da vigor y
realismo, tenacidad y discrecin; con dominio un poco tenso de su sensibilidad; con un
sentido religioso alimentado en las creencias ancestrales, pero ya aquilatado y enriquecido
con una fe personal. Era de pequea estatura25 pero animado por un ardor, una vitalidad y
una fe que le llevarn muy lejos.
Ha cumplido ya 21 aos y va a comprometerse en nuevos caminos.

23 PADRE CHEVALIER, Louis XIII, Fayard, 1979; Ph. ERLANGER, Louis XIII, Pars, Gallimard, 1973.
24 Nouveau Dictionnaire historique, 4 edic. Caen 1779, t. IV.
25 Con ocasin de la exhumacin de sus restos el 22 de octubre de 1908, los mdicos estimaron que la talla de Juan
Eudes deba ser de 1m 54 a 1m 60: SS:CC. 1908 p. 616. La estatura media en el siglo XVII era muy inferior a la actual:
en 1766 para ingresar en el ejrcito se exigan al menos 5 pies, o sea 1m 63. Pues bien, en la circunscripcin de Bayeux el
25% quedaba excluido por no alcanzar esa medida. Un siglo antes las medidas eran an ms pequeas. Cf. A.
CORVISIER, La France de Louis XIV, Pars, SEDES, 1979 p. 135.

12

CAPITULO II
EL ORATORIO
El Oratorio de Saint-Honor Marines Aubervilliers
La Asamblea del Clero de 1625 Juan Eudes ordenado sacerdote
(1623 1627)
Pars y Marines
Mientras Juan Eudes estudiaba la teologa en Caen, se empez a rumorar en la
ciudad que se iba a establecer all una comunidad nueva: el Oratorio de Jess. La
acaudalada familia de los Rpichon haba ofrecido una hermosa mansin que se estaba
acondicionando. Los antiguos anales del Oratorio nos han conservado un eco del acta de
donacin y nos permiten entrever las intenciones de esa familia, al mismo tiempo que un
aspecto de la vida cristiana de Caen.
El motivo principal de los donantes, y sealado ms explcitamente en el contrato,
es el dolor que sienten al ver cmo la hereja hace tantos progresos en la ciudad. Juzgan que
lo mejor que pueden hacer es enfrentarle los sacerdotes del Oratorio, cuya ciencia y
caridad, celo y vida honesta esparcen por doquiera el buen aroma de Jesucristo26.
Se nos dice que los hugonotes representaban ms o menos la tercera parte de los
habitantes de Caen en ese comienzo del siglo (tres o cuatro mil sobre diez mil habitantes:
esta proporcin ir reducindose poco a poco); que los hugonotes se entendan bien con los
catlicos; y que los burgueses de Caen haban intentado evitar la venida de los jesuitas para
no turbar ese buen entendimiento. Fue Enrique IV quien haba ordenado su instalacin en el
colegio du Mont, en 1608.
Sea lo que fuere, durante el verano de 1622, algunos sacerdotes del Oratorio de
Jess comenzaron en Caen una vida a la vez de oracin y de apostolado. No eran religiosos
sino simples sacerdotes, que, sin embargo, vivan en comn. Todos estaban sorprendidos
por su gnero de vida tan regulado y devoto. Su superior, el Padre Aquiles de Harlay-Sancy
gozaba de prestigio, pues haba sido durante diez aos embajador del rey en
Constantinopla, antes de hacerse sacerdote.
El estudiante Juan Eudes estaba buscando su camino y la nueva fundacin debi
atraer su atencin. Por otra parte es posible que la seora de Sacy le hubiera ya hablado de
ella, pues estaba en relacin personal no slo con el Padre de Brulle sino tambin con el
Padre Harlay-Sancy27.
El joven realiz contactos que resultaron favorables. Y decidi dirigirse a Pars. Se
cuenta que sus Padres se oponan a ello y que necesit luchar. Los antiguos analistas
refieren que primero parti contra la voluntad de su Padre pero que, por supuesto, el caballo
se resisti a caminar... Uno de los bigrafos ms recientes anota sutilmente que esta
ancdota traduce en el jinete cierto desconcierto: su corazn se hallaba atormentado por
esta ruptura y bast que el caballo tropezara o se detuviera sbitamente para que, dando una

26 AN MM 623, p. 83 (Vase en el anexo la explicacin de las siglas)


27 J. BOUETTE DE BLEMUR, Eloge... (ya citado)

13
brusca media vuelta, regresara a casa28. Finalmente obtuvo el consentimiento paterno y
pudo partir en paz.
El 19 de marzo de 162329 el joven Eudes fue recibido en el Oratorio de Pars de la
calle Saint-Honor, muy cerca del Louvre. La casa se hallaba en plena obra porque los
oratorianos que la habitaban desde haca nueve aos, estaban construyendo la iglesia 30. All
viva una comunidad joven y ferviente, con abundantes vocaciones. Los hay, observaba
Brulle, que son motivo de gran esperanza para la piedad, la doctrina y la predicacin31.
El Padre de Brulle que recibi oficialmente al joven Eudes era precisamente el
sorprendente maestro espiritual que le haba prometido sin duda madame de Sacy. Es
verdad que se ausentaba a menudo por asuntos de la Iglesia y del reino, pero su espritu
segua animando la casa. Cuando parta por largo tiempo confiaba habitualmente las
riendas al Padre Gibieuf, uno de sus primeros discpulos. Excelente director espiritual32.
Juan Eudes no tard en encontrar tambin al brillante Padre de Condren. No vivieron juntos
por largo tiempo pero su enseanza y su ejemplo dejarn huella profunda en l. Por eso
posteriormente evocar con frecuencia su recuerdo. Contaba, por ejemplo, que el Padre le
haba hecho estudiar atentamente cierta comunidad para ensearle a actuar exactamente
en forma contraria: porque en ella se seguan todas las mximas del mundo y sus
miembros vivan golosos por visitar a los grandes y recibir sus visitas; en cambio, nosotros,
deca el Padre de Condren, debemos visitar a los pobres, preferir las cosas ordinarias (...) y
rehuir cuidadosamente las extraordinarias33. Ms tarde confiar a su compaero Jacobo
Finel que a su juicio el Padre de Condren haba recibido casi todas las luces sobre los
misterios de la religin como los Apstoles34.
Una Congregacin muy citadina
Muchos aos ms tarde, Bossuet evocar de la siguiente manera a Brulle al fundar
el Oratorio: Su amor inmenso a la Iglesia le inspir el designio de fundar una compaa a
la que no quiso dar otro espritu que el mismo espritu de la Iglesia, ni otras reglas que sus
cnones, ni otros superiores que sus obispos, ni otros vnculos que su caridad, ni otros votos
solemnes que los del bautismo y el sacerdocio. All libertad santa crea compromiso
solemne. Se obedece sin dependencia, se gobierna sin avasallar35.
Este cuadro ideal expresa ciertamente algo de verdad. El primer Oratorio tena
ttulos para seducir al joven Eudes. An despus de haberlo abandonado evocar con

28 J ANGOT DES RETOURS, Un saint normand, . 7.


29 AN, MM 623, entre el 18 y el 20 de marzo de 1623. Pero HERAMBOURG I 3: 52/34, indica el 25 de marzo. Cfr.
Infra nota 15.

30 AN, M 226. Primera piedra

en 1621 (bendecida por J-P. Camus). Terminacin provisoria en sept. 1625. NV III 234-

235.

31 Correspondence de Brulle, J.- DAGENS, Pars, Louvain 1937, t. II p. 388.


32 Guillermo Gibieuf, superior de Bourges de 1622 a 1626, reemplaz a Brulle en Pars en sept-oct. 1623, luego a partir
de agosto de 1624, cuando Brulle parti para Roma a preparar el matrimonio de Inglaterra.

33 Fleurs, JE II 18: 31/501


34 Fleurs JE I 4 : 31/23
35 J. B. BOSSUET, Oracin fnebre de Fr. Bourgoing, 4 dic. 1662

14
entusiasmo al Padre de Brulle como uno de los ms fervientes amantes del Verbo
Encarnado aparecidos desde hace muchos siglos. Y repetir a menudo que por medio de
ese maestro Dios le haba dado las mayores gracias despus de las bautismales36. Brulle
tena un concepto altsimo del sacerdote y un deseo inmenso de devolverle toda su nobleza;
el sacerdocio era su verdadero elemento37. Y justamente era esto mismo lo que estaba
buscando Juan Eudes en sus primeros tanteos. Quera ser sacerdote y nada ms; y al entrar
al Oratorio de preferencia a los jesuitas a quienes veneraba, quera demostrar lo que no era
muy evidente en su poca, que el estado sacerdotal por s mismo poda ser un camino de
santidad.
Sin embargo, Juan Eudes hubiera podido tener motivos para dudar: el Oratorio, tal
como pudo comprobarlo en Caen alrededor del Padre de Sancy, era una congregacin
bastante burguesa y an aristocrtica. En Pars Juan Eudes iba a tener como compaeros de
institucin (noviciado) a un marqus de Coligny, nieto del almirante hugonote; a un Carlos
de Crquy, juicioso, virtuoso, de cuarenta y cinco aos de edad, pariente del seor
mariscal de Crquy; a un Gaspar de Rpichon perteneciente a una de las mejores familias
de Caen38. Juan Eudes, hijo de campesinos estara acaso en su puesto en esa compaa?
Ms tarde, despus de su partida, algunos de sus antiguos hermanos recordarn a ese
muchacho pobre y de poca ciencia, sin bienes de fortuna, desconocido y de muy humilde
origen39 que les haba llegado desde Normanda. La dificultad era real y l no poda
desconocerla. Pero decidi afrontarla.
As pues, Juan Eudes tom el hbito talar en la fiesta de nuestra Seora de los
Dolores (7 de abril de 1623)40 y comenz su institucin, (formacin), que inclua oracin,
trabajo teolgico, formacin prctica... y mucho silencio. La formacin duraba un ao. En
principio tena lugar en la calle Saint-Honor; pero desde haca algunos aos la afluencia de
candidatos haba obligado a enviar a ciertos jvenes a otras casas, despus de algunos
meses en Pars. As fue como Juan Eudes fue enviado a Marines, cerca de Pontoise, como
nos lo revelan dos cartas de Brulle. No sabemos en qu fecha parti, pero all se
encontraba a comienzos de marzo de 1624, de donde regres a mediados de mayo. Fue una
permanencia de dos meses y medios o tal vez ms larga41.
Fue all donde, por invitacin de Brulle, pronunci el 25 de marzo de 1624, el
voto de servidumbre a Jess. Este voto que los primeros oratorianos haban hecho en
comn, despus de tres aos de preparacin, el 28 de febrero de 1615, es como una

36 Fleurs JE I 4: 31/32.
37 La frmula es de BOURGOING: Oeuvres completes du cardinal de Brulle, Migne, 1856, p. 107.
38 NV VI 35; Brulle, Corr. p. 368 ; L. BATTEREL, Mmoires domestiques pour servir lhistoire de l ?Oratoire, 4
vol. Pars 1902, t. I p. 72. AN, MM 623.

39 AN, M 237, No. 2, No. 6. Vase en ABELLY, La vie du ven. Serviteur de Dieu Vincent de Paul, 3a. ed. Pars, 1684,
Padre 124, cmo apreaba Condren esas diferencias sociales : Feliz usted, seor, porque su congregacin tiene las seales
de la institucin de Jesucristo! (...) que prefiri escoger gentes pobres, iletrados y rudas (...). La mayora de los llamados a
su congregacin son personas de insignificante condicin o que no brillan por su mucha ciencia

40 Ver MBD 9-17: OC XII 106-107; RJ Dedicatoria: OC I

85 y nn 1 y 2. Hay incertidumbre sobre la fecha de toma de

hbito: hay, sin duda tres fechas diferentes: 19 de marzo, acogida en Pars; 25 de marzo, entrada oficial; 7 de abril toma
de hbito. Ver RJ. Dedicatoria; OC I 84, n. 3.

41 NV III 228-233; Brulle, Corr. p.

456 y 460.

15
refrendacin consciente y voluntaria de la consagracin bautismal. Quien lo emite quiere
vivir totalmente en dependencia de Jess y de su Madre que le es inseparable; se entrega
a l con todo su deseo y todo su ser, para que Jess se apodere del l por su propio poder y
le una a l.
As pues, el 9 de marzo de 1624, Brulle escriba al superior de Marines:
Apruebo los buenos deseos de nuestros hermanos Antonio de Senlis y Eudes de
Caen. Ruego a Ud. les diga de mi parte que se dispongan a realizarlo en el da del misterio
de la Encarnacin (25 de marzo) y usted los preparar cuidadosamente. Este misterio es al
mismo tiempo de anonadamiento y de instalacin. Por eso es preciso que mediante ese voto
busquen anonadarse en s mismos y establecerse en Jesucristo para honrar la santa
humanidad, anonadada en su subsistencia humana e instalada en la del Verbo.
Juan Eudes dio siempre gran importancia a esta ofrenda de s mismo a Jess. Por
eso, en parte, tuvo especial predileccin por la fecha del 25 de marzo. En 1636, en una
elevacin a Jesucristo recuerda con gratitud ese 25 de marzo de 1624: en ese mismo da me
concediste la gracia de realizar el voto de servidumbre perpetua a Ti y a tu santa Madre42.
La campia de Aubervilliers
Una vez terminado el ao de institucin, Juan Eudes regres sin duda a estudiar en
la calle Saint-Honor, pues los estudios hechos en Caen no eran suficientes. En el Oratorio
la teologa consista principalmente en matricularse en la escuela de la Escritura y de los
primeros escritores cristianos, los Padres de la Iglesia.
Cuando se leen las obras de Juan Eudes queda la impresin de que estn como
tejidas con palabras de la Escritura, especialmente de san Juan y de san Pablo. Est tan
impregnado de ella que sus pensamientos y sus formulaciones le afluyen espontneamente.
Segn contaba el mismo Jacobo Finel fue en la oracin donde tuvo lugar esa impregnacin
de la Escritura y donde recibi la gracia de comprenderla en profundidad. Aprend ms
estudiando en espritu de oracin que por mi aplicacin natural; ms tarde, con el solo leer
algunos versculos del libro de los Proverbios, nos refiere Finel, encontraba inmediatamente
el tema de predicacin de un adviento o de una cuaresma43. Qu no sacara tratndose de
una carta de san Pablo? Por otra parte, colmado de sus hallazgos no esper largo tiempo
para compartirlos: haba comenzado a predicar desde 1623, en pleno perodo de institucin,
por voluntad de mis superiores anota aunque no tena an rdenes sagradas. Sin duda
Brulle o Gibieuf haban quedado sorprendidos por la voz poderosa de este joven, frgil en
apariencia, y ms an por el fuego que lo animaba.
En el Oratorio se tena gran veneracin por los Padres de la Iglesia. Brulle los
conoca bien y los haba frecuentado con mayor asiduidad todava en los ltimos aos, con
la ayuda de su amigo y discpulo Juan de Duvergier de Hauranne, el clebre abad de SaintCyran (cuyo nombre qued ligado posteriormente a la historia del jansenismo). El abad,
con la ayuda de su rico fichero patrstico, le haba colaborado en la redaccin de su
voluminosa y poderosa obra, a la vez polmica y teolgica. Exposicin sobre el estado y las
grandezas de Jess (1623) saturada de la contemplacin deslumbrada del Verbo Encarnado:

42 RJ, comienzo: OC I 84.


43 Annales I 5: 27/16; Fleurs, JE I 12: 31/58.

16
Jess, el verdadero sol y el verdadero centro del mundo44. Fue esta misma contemplacin
la que condujo a Juan Eudes a profundizar en el estudio de los Padres, sobre todo de san
Agustn. Conoca menos a los Padres griegos, aunque se interesaba por ellos: se conserva
una gruesa edicin de las obras de Orgenes que l compr seguramente en los primeros
aos de seminario en Caen y cuyo ex libris parece escrito de su mano45.
Juan Eudes estuvo, pues, trabajando de esta manera desde el verano de 1624 hasta
fines de 1626. Pero no siempre en Pars. En efecto, l mismo nos informa que una
enfermedad corporal, sin duda un estado de fatiga prolongada, le impidi dedicarse al
ministerio y lo inmoviliz en 1625 y 1626. Sabemos, por otra parte, el lugar adonde fue
enviado a descansar fue la campia de Aubervillers, sitio de peregrinacin de nuestra
Seora de las Gracias, confiado desde haca poco tiempo a los Oratorianos. Juan Eudes
aprovech este largo perodo de tranquilidad para dedicarse a la oracin, a la lectura de
libros de piedad y a otros ejercicios espirituales; segn el mtodo de su poca hizo all
florilegios de pginas de la Escritura que ms le impresionaban sobre los diversos
temas46 de este largo y apacible descanso conserv un feliz recuerdo. Ignoramos de qu
clase de fatiga se trataba. Jacobo Finel, cuyos recuerdos son muy preciosos, refiere
solamente que un da durante el recreo de la tarde en momento clido de confidencias,
haba revelado a sus hermanos que haba sido enviado a Nuestra Seora de las Gracias,
para reponerse de algunas enfermedades que haba adquirido en Caen: es posible, por
consiguiente, que por algn tiempo hubiera cargado con las secuelas de una enfermedad
antigua. Pero se trata de meras conjeturas. Se tiene la impresin de que a lo largo de esos
veinticinco primeros aos tuvo una salud precaria. Parece, sin embargo, que se recuper,
porque despus de Aubervilliers y Pars parti para una larga serie de duras faenas.
Posiblemente regres a la casa Saint-Honor, a finales de noviembre de 1626, pero al
comienzo del adviento. El Padre de Brulle quera proporcionarle la ocasin de escuchar
buenos predicadores47.
Las ordenaciones interrumpieron sus aos de estudio. Desde las cuatro tmporas de
diciembre de 1624 (21 de diciembre) se dirigi a su dicesis de Sez para recibir el
subdiaconado. Sin duda pasara a Ri a visitar a su familia. (Algunos meses haba recibido
de su padre un ttulo patrimonial, probablemente del arriendo de un terreno, condicin
exigida por el concilio de Trento para poder recibir la ordenacin)48. Luego, en la cuaresma
de 1625 (el 22 de febrero), recibi el diaconado en Bayeux de manos del obispo Jacobo
dAngennes. Por qu en Bayeux? Posiblemente por ser capital de la dicesis dentro de la
cual se hallaba el Oratorio de Caen. Tendra lugar entonces su primer contacto con ese
obispo que habra de sostenerlo ms tarde eficazmente? Lo ignoramos.

44 P. de Brulle, Discours de lEtat et des gandeurs de Jsus, Pars, 1865, t. II. p. 159.
45 Archivo de los eudistas, 2 vol. In folio, pincipios del siglo XVI; el ex libris reza as: Ex lib. Cong. Semin. Jess et
Mariae; con otra escritura: Cadomensis (de Caen). La primera parte es de mano del Padre Eudes. Se aandi Cadomensis
despus de 1650 cuando ya hubo otras casas fuera de la de Caen.

46 HERAMBOURG, I 3: 52/21; Fleurs, JE I 5: 31/25-26.


47 MARTINE, I 48: 17/38 (Vase en el Anexo la explicacin de las siglas).
48 Archivos del castillo de Ri. Cfr. R. TAVENEAUX, Le catholicisme dans la France classique, Pars, SEDES, 1980 p.
132. El monto del ttulo poda ser de unas 100 libras de renta anual, el equivalente del salario anual de un jornalero
pobre.

17
Finalmente recibi la ordenacin sacerdotal en Pars, en la capilla alta del
arzobispado, el 20 de diciembre de 162549.
El mismo Juan Eudes nos informa que celebr su primera misa en la noche de
Navidad, en la casa del Oratorio de Pars, en Saint-Honor, en una capilla y en un altar
dedicados a honrar a la santsima Madre de Dios. La iglesia del Oratorio (hoy templo
reformado, cerca del Louvre) estaba terminada, al menos provisionalmente, puesto que se
haba cerrado, dejando la nave incompleta, desde el mes de septiembre: ya estaba amoblada
y equipada. En el lado derecho (hacia el oeste) tena una capilla de la Santa Virgen.
Probablemente en su altar el joven sacerdote celebr por primera vez la Eucarista50.
La restauracin de las pobres Iglesias
Entre la ordenacin y la primera misa de Juan Eudes tuvo lugar en Pars un
acontecimiento: pocos se dieron cuenta de l y pudo escapar, por el momento, al nuevo
sacerdote, pero tendra consecuencias en su vida. El 22 de diciembre, en el convento de los
agustinos mayores, se escuch en la Asamblea general del Clero de Francia un informe
sobre un proyecto de organizacin de los seminarios para todo el reino. Qu era en
realidad esa asamblea? A diferencia de nuestras conferencias episcopales slo la integraban
delegados: dos obispos y dos presbteros por provincia eclesistica (adems de algunos
supernumerarios, entre los cuales figuraba Jacobo dAngennes, obispo de Bayeux: l
tambin se acordar ms tarde del acontecimiento). Las sesiones, sobre todo las asambleas
decenales como sa, eran bastante prolongadas: la asamblea de 1625 dur hasta el 22 de
febrero de 1626. Su objetivo principal era la situacin financiera de la Iglesia y las rentas
que deban pagarse al rey, pero tambin se ventilaban los temas pastorales o jurdicos de
actualidad.
Y de esta manera, a fines de 1625 se cre una comisin que se encargara de
reflexionar sobre los problemas planteados por un pequeo folleto, una especie de
manifiesto, escrito por un cura de la dicesis de Coutances, que era tambin doctor de la
Sorbona, Carlos Godefroy: Le Collge des saints exercices. All se propona un vasto
programa : erigir en cada arzobispado una casa de acogida y de formacin para sacerdotes y
futuros sacerdotes, animada por un equipo, no de profesores o de religiosos, sino de
pastores. Y para asegurar su continuidad, Godefroy prevea la creacin de una sociedad
de pocas personas llenas de celo apostlico que se encargara de ellos 51. No sabemos si l
pensaba en un grupo particular para cada seminario o en una sociedad para el conjunto del
reino. En todo caso la comisin encargada de estudiar el proyecto opt por esta segunda
solucin; y, a propuesta suya, los obispos reunidos, hicieron confianza a nuestro Godefroy
le dieron poder y autoridad para formar y establecer una congregacin de eclesisticos y

49 Juan Eudes fue ordenado sacerdote por Enrique Boivin de Pricard, sobrino y coadjutor del obispo de Avranches (cfr.
DHGE, art. France). El texto de las Cartas de ordenacin en B I, Apndice p. 26.

50 NV III 233-235.
51 C. GODEFROY, Le Collge des saints exercices, o est donn le moyen unique, trs ais et trs efficace Pars, A.
Soubron, 1625 in-12, 51 pp. Procs verbal de lAssemble gnral du Clerg de France, impreso hasta la p. 448, luego
manuscrito de la Padre 449 a 767, BN, Res. Ld 157, especialmente p. 578.

18
para poseer y edificar colegios y seminarios (...), con el beneplcito de los obispos en cuyas
dicesis se establecieren. Al mismo tiempo le prometen auxilios y prevn que esta obra
redundar en honor de la iglesia galicana.
Casi nos podra causar extraeza este hermoso optimismo. Pero se entiende mejor si
se piensa que Richelieu, quien haba entrado al consejo del rey el ao anterior, concibi un
plan de reforma del reino y que la creacin y financiamiento de un seminario para cada
dicesis haca parte de ese plan52. Infortunadamente las necesidades de la guerra y de la
gloria del estado van a retardar y an a volver trizas la realizacin de este programa. Sin
embargo, Richelieu nunca lo descart, como lo comprobaremos en noviembre de 1642.
Esto nos conduce a insistir un poco en el teln de fondo de la vida de la Iglesia en
Francia, tal como aparece precisamente en las actas de la asamblea de 1625-1626. En ese
entonces se insista constantemente en el tema de la reforma, de la restauracin de las
pobres Iglesias como deca Godefroy. El redactor de las Advertencias, dirigidas a todos
los obispos al cierre de la Asamblea, insiste tambin en la reforma del clero, el cual, dice,
est hoy tan fuertemente degenerado que es apenas reconocible. Precisamente dentro de
este contexto naci el Oratorio: se trataba de recuperar el espritu de perfeccin dentro del
estado del clero (...) sin separarse del cuerpo eclesistico53, como una especie de fermento
de renovacin en el seno mismo del clero. Es posible que haya sido posiblemente este
proyecto lo que ms sedujo a Juan Eudes.
En el Oratorio, ms que en otra parte, se tenan ojos crticos sobre el gnero de vida
y de servicio de los presbteros y de los obispos. Para hablar aqu slo de estos ltimos,
haba en ese entonces grandes obispos fieles al Evangelio, como el cardenal Rochefoucauld
o Alain de Solminihac, hoy da glorificado por la Iglesia, o, claro est san Francisco de
Sales; pero haba otros escandalosos como el hermano indigno de la aventurera Leonor
Galigai, nombrado algunos aos antes arzobispo de Tours; otros, aunque no carentes de
preocupaciones apostlicas, conservaban lastres lastimosos: as como Jacobo dAngennes,
que apoyaba a Juan Eudes. Nunca en sus cuarenta aos de episcopado, hizo la visita de su
dicesis. Lo sabemos por el mismo Juan Eudes que describa en ello la fuente de
desrdenes y profanaciones ms duraderos que el paso repetido de varios ejrcitos
enemigos del nombre cristiano54. Desde la poca de su ordenacin es posible que se
ejercitara en discernir, dentro de las realidades de la Iglesia, lo que tena valor de lo que era
vil55. En todo caso vea bien lo que anotara Richelieu, un poco ms tarde, en su
Testamento poltico:
Gentileshombres y otros laicos posean mediante confidencia (transmisin
indebida de un beneficio eclesistico), no slo la mayor parte de los prioratos y abadas,
sino tambin de los curatos y obispados. La licencia era tan grande en los monasterios de
hombres y de mujeres, que en esos tiempos no se encontraban sino escndalos y malos
ejemplos en la mayora de quienes deberan ser fuente de edificacin56.

52 V.-L. TAPIE, p. cit. p. 155


53 Brulle, Corr. t. I. p. 118, 237 ; t. III, p. 617
54 Cartas: OC XI 64.
55 Jr 15, 19 (Vulg.); cfr. OC IV 191; OC IX 98
56 RICHELIEU, Testament politique, cit. por V.-L. TAPIE, op. cit. p. 33-34.

19
Y bien podemos suponer que desde entonces el joven sacerdote deba arder en
deseos de remediar esos males y se regocijaba al ver seales de renovacin y valientes
propsitos de reforma.
Tensiones y querellas
Sin embargo, haba podido percibir tambin en los trabajos de la asamblea del clero,
ciertas tensiones que le causaban pena:. Los jesuitas, a quienes tanto veneraba, haban sido
puestos en el banquillo por atentar contra la autoridad de los obispos. Es ste uno de los
grandes temas del momento: religiosos contra jerarqua (algunos aos ms tarde este mismo
problema crear agitacin en el seno del Oratorio).
Por otro lado le haban llegado rumores de querellas bastante speras que Brulle
haba tenido durante los aos anteriores con los mismos jesuitas. Estos no se comportaban
siempre con el Oratorio segn el espritu de verdad y de caridad57. Haban tenido lugar las
querellas teolgicas sobre los votos de servidumbre propuestos por Brulle a los oratorianos
y a las carmelitas y luego sobre el papel de los obispos dentro de la Iglesia; pudo existir
tambin un motivo menos confesable: la srdida rivalidad a propsito de los colegios,
patrimonio de los jesuitas hasta la llegada de los oratorianos... Lo que Juan Eudes no poda
saber es que desde haca ya algn tiempo un sabio profesor de Lovaina llamado Jansenio,
gran amigo del muy sabio abad de Saint-Cyran, insista bajo cuerda para que los
oratorianos fueran a los Pases Bajos (ms o menos la Blgica actual); y el argumento que
esgrima es que los discpulos de Brulle seran all un dique oportuno frente a los
jesuitas58.
Efectivamente, en el curso del ao 1626, el Padre Francisco Bourgoing, una de las
columnas del primer Oratorio, partira para Lovaina a fundar all la primera comunidad
oratoriana de los Pases-Bajos.
Juan Eudes amaba por igual al Padre de Brulle y a la santa Compaa de Jess. Y
aunque tambin Brulle veneraba a los jesuitas y algunos de ellos, como el Padre Coton, le
hubieran permanecido fieles, jesuitas y oratorianos iban a comportarse cada da ms como
hermanos enemistados. Juan Eudes no poda dejar de percibirlo. Por qu tena que
suceder que quienes estaban trabajando con mayor fervor en la reforma y la renovacin de
la Iglesia de Jess se dividieran y se combatieran?
As, Juan Eudes, en Pars o en las soledad de Aubervilliers, atento a las cosas que le
llegaban acerca de la vida y las tensiones de la Iglesia, experimentaba al mismo tiempo
inquietudes y esperanzas.
El las llevaba en su plegaria. El Oratorio (la palabra significa: lugar de oracin), era
para l una escuela de oracin; Brulle un maestro de oracin y de contemplacin. En la
quietud de su descanso forzado, Juan Eudes haba trabajado intelectualmente, haba
meditado, sufrido, esperado. Haban madurado en l inmensos anhelos apostlicos. En ese
largo retiro, en ese santuario de la Virgen Mara, se haba sumergido en la oracin.

57 Brulle, Corr., t. II p. 368-370.


58 Correspondence de Jansenius, P. J. ORCIBAL, Louvain-Pars, 1947, pp. 161-163 ; ver tambin p. 168, 175-176, 205.
Precisemos que si los Pases Bajos de entonces corresponden ms o menos a la Blgica actual, son las Provincias.Unidas
de entonces (u Holanda) las que corresponden ms o menos a los Pases Bajos de hoy da.

20
CAPITULO III
LA PESTE
En la regin de Argentan Madame de Caen Alojamiento en un tonel
Las carmelitas
(1627-1631)
Una cajita de hojalata
Durante el verano de 1627, Juan Eudes se hallaba, pues, estudiando en Pars. All
recibi de su padre alarmantes noticias de su comarca natal: la peste, que ya haba cobrado
vctimas en la dicesis de Sez el ao anterior, se desataba ahora con nueva violencia y
devastaba las parroquias rurales del sur de Argentan: San Cristbal-le-Jajolet, Vrigny,
Avoines59.
La peste -hay que llamarla por este nombre- era verdaderamente un mal que
sembraba el terror: resurga peridicamente y diezmaba cantones y ciudades. En los
ltimos aos se ha estudiado ms la historia de esta enfermedad. Se manifest en Francia
entre 1600 y 1670 en cuatro grandes oleadas; caus la muerte de dos millones de personas y
un clima de angustia inmensa. Entre 1619 y 1639 el azote se hizo particularmente cruel,
sobre todo en Normanda. Cuando la peste cesaba en una localidad reapareca en otra;
hogueras mal apagadas se volvan a encender: tanto, que es difcil, a veces, fijar con
precisin la fecha de las epidemias locales. Pero ellas dejaban siempre un recuerdo de
horror y numerosos duelos. Acentuaban, adems las diferencias econmicas: interrumpan
los trabajos campesinos, se abandonaba el ganado y creca la miseria60.
Juan Eudes lo saba y sinti que no poda proseguir sus estudios en Pars mientras
las gentes de una regin vecina a Ri se hallaban golpeados por semejante infortunio. Desde
haca dieciocho meses era sacerdote de Jess, del pastor que da su vida: deba l tambin
bajar a lo ms hondo de la miseria. Implor al P. de Brulle el permiso de partir y a fuerza
de instancias instantissime lo obtuvo. Parti con un altar porttil y lo necesario para
celebrar la santa misa que l mismo quiso llevar sobre sus hombros gran parte del camino.
Debi dar un rodeo por Caen, donde el superior del Oratorio61 le dio una carta de
recomendacin para el obispo de Sez; y el vicario general de Sez le dio misin para
desempear su ministerio entre los enfermos.
Era preciso buscar alojamiento. No era fcil porque todos teman el contagio. Lo
acogi un buen sacerdote, el Padre Laurens, quien lo aloj en su casa en San Cristbal.
Cada maana ambos celebraban la misa en una capilla cercana, hoy desaparecida, dedicada

59

Este captulo se apoya en MBD 18-19: OC XII 107-108; y en Annales I 6-8: 27/17-30. Vase tambin

HERAMBOURG II 23; 53/226-227.

60 L. POQUET, La peste en Normandie, Vire, 1898. R. TAVENEAUX, op. cit., p. 351 ; J. DUPAQUIER, La population
franaise au XVII s. Pars, PUF, 1979, p. 21 ; J :N : BIRABEN, Les hommes et la peste en France et dans les pays
europens et mediterranens, Pars-La Haye, 1975 y 1976 ; M. FOISIL, La Rvolte des Nu-pieds et les rvoltes
normandes de 1639, Pars, PUF, 1970 p. 117 ss.

61 MARTINE I 49-57: 17/39-46: La carta del superior B I app.p. 26.

21
a san Evroult62. Y partan juntos. Juan Eudes llevaba colgada al cuello una cajita de hojalata
con las hostias consagradas. Y se iban en busca de los enfermos, de esta o de aquella
parroquia y los confesaban. Juan Eudes les daba la comunin. Su ministerio dur ms de
dos meses, desde fines de agosto hasta comienzos de noviembre. La epidemia ces y el
joven sacerdote regres a Pars. Un poco ms tarde lo enviaron a la casa de Caen, que lleg
a ser su comunidad63.
Registremos un detalle significativo: Cuando Juan Eudes, anciano, consigna estos
recuerdos en su diario, anota, a propsito de la cajita de hojalata: se encuentra en el fondo
de mi bal. As, mucho ms tarde, guardaba preciosamente ese recuerdo ligado a un acto
que haba comprometido definitivamente su existencia al servicio de sus hermanos ms
lacerados.
Durante el duro combate que acababa de enfrentar tuvo noticia de la elevacin al
cardenalato de su querido P. de Brulle: Luis XIII (ms que Richelieu, que lo estimaba
poco) haba querido premiarlo por el tratado que acababa de negociar con los espaoles.
Porque Francia necesitaba, por algn tiempo, aliarse con la Espaa catlica para combatir
al mismo tiempo a los ingleses y a los protestantes de la Rochelle, sostenidos por los
ingleses. En el ao siguiente, despus de la doble victoria sobre los ingleses y protestantes
(1628), la preocupacin de Richelieu sera, por el contrario, limitar el poder de Espaa.
Brulle, en cambio, y Marillac, ministro de justicia, mantendran el deseo de salvaguardar
la alianza catlica. Tal desacuerdo debera desembocar en la desgracia de Brulle en
septiembre de 1629.
Madame de Caen y otros personajes
No conocemos casi nada de las ocupaciones del joven oratoriano durante los aos
1628, 1629 y 1630. Podemos suponer que se preparaba para las misiones parroquiales que
iban a ser la tarea de toda su vida. La mejor preparacin era, por otra parte, el ejercicio de
la predicacin. Es muy verosmil, por ejemplo, que tom parte en las predicacin del
jubileo concedido en 1628 por el Papa Urbano VIII. Ese jubileo se abri el 12 de junio, y
Brulle apremi a cada uno de sus hermanos a entrar en una gran conciencia de la justicia
de Dios (...) y a mantenerse como escondido en Jesucristo y revestido de sus mritos64. Por
doquiera se daban predicaciones que invitaban al pueblo cristiano a una renovacin de
conversin y a orar por la paz (eso ocurra durante el sitio de la Rochelle).
Al mismo tiempo Juan Eudes estaba atento a todas las seales de renovacin dentro
de la Iglesia. As fue como en el curso de ese mismo ao de 1628, en el mes de septiembre,
el seor Depaul (el mismo Vicente de Pal), sacerdote lands, bien conocido en el Oratorio,
predic por primera vez, en Beauvais, los ejercicios de los ordenandos, un retiro sustancial
a los candidatos al diaconado o al presbiterado. Era este como el primer germen de lo que
iba a ser ms tarde los seminarios de ordenandos, de los que volveremos a hablar.
Llegaran acaso a Juan Eudes los ecos? En todo caso deba saber que Vicente Depaul, dos
aos antes, haba instalado en Pars, en la casa de Bons Enfants, una comunidad de

62 As debe leerse segn la nota redactada por el P. P. Flamont, archivista diocesano de Sez, el 12 de enero de 1982,
que cita otra nota del P. G. Langlois (Sez). Cfr. Tambin X. Rousseau, Le Pays dArgentan, 1957, p. 58-61.

63 Fleurs, JE I 6: 31/30.
64 Brulle, Oeuvres, Migne, p. 720 : O.P. No. 189, 190.

22
presbteros misioneros fundada por l y que se llamaba La Misin. Era una de las
manifestaciones de la gran efervescencia que remova a la Iglesia en esos aos.
Juan Eudes se interesaba tambin por los monasterios y los conventos, con el
propsito de sostener, tambin all, los deseos de reforma y de renacimiento. En ese
ambiente se cre desde esa poca, relaciones que le seran muy importantes en el futuro.
Haba en Caen, desde los tiempos de Guillermo el Conquistador, dos grandes
abadas benedictinas: La abada de las Damas fue la primera en reformarse. Ello se debi a
una abadesa adolescente, de trece aos, Lorenza de Budos (1599)65, que emprendi con
suave firmeza la tarea de someter su rebao a la regla de san Benito. De las veinte amables
seoras que le haban sido confiadas y que tal vez haban transformado su celda en un
pequeo saln privado, que cantaban a menudo los salmos mientras estaban pensando en
acariciar su gatito o en soborear sus confituras (...) que administraban su propio patrimonio,
que repartan y reciban regalos, supo hacer verdaderas monjas66.
Cuando Juan Eudes comenz su ministerio en Caen en 1628, Madame de Caen, as
se la llamaba tradicionalmente, apenas haba pasado los cuarenta aos; pero llevaba
veinticinco en el gobierno de la abada. Se haba hecho ayudar por los jesuitas y luego por
los oratorianos. El mismo P. de Condren le dio su apoyo. Y fue as como conoci a Juan
Eudes. Muy pronto surgi entre l y ella una amistad saturada de mutua admiracin. El era
quince aos menor que ella.
El primer indicio que tenemos de esa amistad es una larga carta de Juan Eudes la
primera tambin que de l se ha conservado a la abadesa, con motivo de la muerte de su
hermano Antonio-Hrcules de Budos. Como oficial del ejrcito real se hallaba combatiendo
a los protestantes del sur, agrupados alrededor del duque de Rohan; y fue muerto en el sitio
de Privas (1629), lo que le ahorr a tomar parte en el horrible saqueo de la ciudad.
Juan Eudes escribe a la abadesa y en su carta ya sabe expresar con nitidez el tema
beruliano de la comunin con el Verbo Encarnado: por qu, pues, no me sera permitido
llorar (...)? Quiero llorar con Jess para honrar sus lgrimas. La carta, bastante larga y un
poco retrica rebosa de corazn: nimo, seora, dese cuenta de que Jess est en mitad de
su corazn; all est deseoso de llevar con usted su rigurosa afliccin pero no quiere ni
puede llevarla sin usted; nase, pues, a El para llevarla en su compaa 67. A la gran
abadesa que era al mismo tiempo gran seora, el joven sacerdote la invita con segura
firmeza a actuar con fe.
Muerte de Brulle
Un duelo iba a golpearlo personalmente en el seno de su Congregacin: el 2 de
octubre de 1629, en la casa de Saint-Honor de Pars, el cardenal de Brulle, de cincuenta y
tres aos de edad, pero agotado por la enfermedad mora, mientras celebraba la misa, en el
momento de pronunciar las palabras del canon: dgnate aceptar, Seor, la ofrenda de
nuestro humilde servicio.... Esto ocurra quince das despus de haber cado en desgracia;
hasta circul el rumor en Pars y en Roma, de que Richelieu lo haba hecho envenenar!68.

65 NV V 206-209.
66 V.-L. TAPIE, La France de Louis XIII... p. 90.
67 Cartas: OC XI 7.
68 V.-L. TAPIS, op. cit. p 205.

23
Juan Eudes consider siempre al P. de Brulle como un santo. Veremos que ms
tarde dice haber alcanzado por su intercesin la curacin de su madre y cmo veneraba
como una reliquia una casulla que haba pertenecido al fundador del Oratorio. (Cf. Cap. IV:
Numerosos hugonotes y cap. IX, ... y Valognes, al final.)
Muy pronto se iba a conocer en Caen la eleccin del Padre de Condren como
sucesor de Brulle. Fue designado desde el 30 de octubre por las solas casas de Pars.
Parece que se hubiera querido apresurar las cosas para evitar que Richelieu se hiciera elegir
general del Oratorio (as como soaba llegar a ser general de los benedictinos de Francia) 69.
La eleccin de Condren solo ser confirmada por un asamblea regular del Oratorio en
agosto de 1631, casi dos aos despus. Pero Juan Eudes debi regocijarse desde antes de
esa fecha.
Tambin estaba presente para l su familia carnal. Fue probablemente en esos aos
cuando Francisco, su joven hermano, conocido ms tarde con el nombre de Mzeray, dej
su tierra natal de Normada y se traslad a Pars. Una tradicin que no ha sido confirmada,
nos asegura que fue hospedado gratuitamente en el Oratorio70. Muy pronto se ocupar de l
un viejo original, allegado en otro tiempo a la corte, su compatriota Nicols Voquelin des
Iveteaux, primo hermano71 de Francisco Voquelin, seor de Ri y de Sacy, el esposo de
madame de Sacy. Enrique IV que lo quera bastante, lo haba nombrado en otro tiempo
preceptor del delfn, el pequeo Luis XIII, pero poco despus lo alej de la corte Mara de
Medicis y desde entonces llevaba en el barrio aristocrtico de Saint-Germain una vida
disipada que censuraban los devotos72. Por otra parte segua manteniendo slidas relaciones
con la corte que seran de mucha utilidad para su joven protegido Mzeray: gracias a ellas
este pudo hacer carrera, primero como oficial de los ejrcitos del rey, y luego, muy pronto,
como historigrafo. Juan, diez aos mayor que l debi seguir atentamente y no sin
inquietud, el camino de Francisco, al que adivinaba inteligente, imaginativo, y rebosante de
vida. El otro hermano, ms joven, y sus hermanas, permanecieron en su tierra natal.
Juan Eudes, por lo pronto, viva en Caen, preparndose para misionero. Los das no
eran del todo tranquilos. Por ejemplo, el 22 de mayo de 1630, segn el relato de un
burgus, las gentes humildes de esta ciudad de Caen, se fueron al muelle y saquearon dos
barcos que tenamos cargados de trigo y cebada que ellas llevaron a sus casas.... Fueron
detenidos siete u ocho individuos y condenados a recibir en pblico latigazos y azotainas.
Pero el da de la ejecucin el pueblo se arremolin y trat de protegerlos. Se form la
gresca. Llegaron soldados de la fortaleza: el mosquete habl y hubo muertos. Entonces la
turba violent las puertas de la prisin e hizo salir gran nmero de prisioneros; luego
saque las casas de dos comerciantes. Al da siguiente en toda la ciudad se armaron, tanto
la nobleza como los burgueses... Se restableci el orden. Hubo juicios y ahorcados73.

69 R. TAVENEAUX, op. cit. p 63.


70 AN, M 237 No. 6. E GEORGES se haba preguntado sobre esta permanencia de Mzeray en el Oratorio. SS CC. 1936
p 292.

71

Su sobrino, a la manera de Bretaa. Cfr. Conte de VIGNERAL, Les Vauquelins en

dArcheologie de lOrne, t. XLII (julio 1923), p 189.

72 N.N. OURSEL, Nouvelle Biographie normande, Pars, 1886, t. II p 554.


73 Journal de Simon Le Marchand, ya citado p. 123.

Societ dhistoire et

24
Hay que tener en cuenta que se trataba de un pueblo pobre, que no coma lo
suficiente: al ver que parta el trigo vendido por los comerciantes se encendi su clera.
Juan Eudes, es verdad, amaba el orden, pero lo encontraremos tambin, a menudo, del lado
de los pobres, afligido por las situaciones de opresin tan frecuentes en su alrededor.
Juan Eudes se aloja en un tonel
Esa miseria iba a acrecentarse repentinamente. Una noticia sembr el pnico: de
nuevo haba llegado la peste. Cobr sus vctimas en 1630, se calm con los primeros fros
del invierno y luego reapareci mucho antes de la primavera de 1631. Juan Eudes, como en
1627, decidi comprometerse personalmente. Cuando quisieron disuadirlo contest
sonriendo que nada tema porque l era peor que la peste!
En la ciudad las precauciones contra el contagio eran estrictas. Por ejemplo, un
decreto del Parlamento haba previsto, en 1629, medidas rigurosas para el correo que
llegara de alguna ciudad vctima de la epidemia: en cuanto a los paquetes de cartas o
mensajes se impregnarn con humo de semillas de laurel, de enebro o de ramas de romero o
se sumergirn con su envoltura en vinagre o aguardiente; en caso de que los paquetes sean
de gran tamao se expondrn al vapor de vinagre hirviente durante media hora...74. se daba
muerte a perros y gatos, y, sobre todo se separaban drsticamente los enfermos de los
sanos: se les sacaba de la ciudad con sus familias. Los curados no podan regresar a sus
casas por lo menos antes de cuarenta das75.
Como Juan Eudes asista a los enfermos, no poda permanecer en los sectores sanos.
Decidi, pues, vivir en la misma forma que aquellos que reciban su ayuda. A estos se les
aislaba en praderas, resguardados dentro de los inmensos toneles, pues haba entonces,
especialmente en las abadas normandas, cubas y toneles de gran tamao76. Esto se usaba
tambin en otras partes: todava puede verse en el museo diocesano de Trento (Italia) una
pintura votiva en la que se evoca la peste de 1630, coincidente exactamente con la misma
fecha. Representa una pradera delante de la muralla de la ciudad, sembrada de toneles en
los que habitan los apestados. En la misma forma hubieran podido representarse las
praderas de Saint-Gilles, en el valle del Orne pertenecientes a la abada de las Damas. Fue
all donde Juan Eudes, invitado por Madame de Budos, estableci sus cuarteles. All oraba,
dorma, coma; y se cuenta que la misma abadesa vena all personalmente a servirle sus
alimentos.
El superior del Oratorio de Caen era, en ese entonces el P. Rpichon, el mismo que
en 1622 haba hecho donacin de su hermosa casa para alojar la comunidad y haba entrado
enseguida al Oratorio, ms o menos al mismo tiempo que Juan Eudes. Muy cercano a loa
pobres, l tambin quiso asistir a los apestados, confesarlos, prepararlos a bien morir. En
esas circunstancias tuvo ocasin de dar la absolucin, como l mismo lo atestigua, a unos
cuarenta protestantes77.
Tambin Juan Eudes asisti al menos a un viejo hugonote moribundo. Este fue, al
parecer, el primer protestante cuya conversin acogi.

74 Cit. Por E. VAILLE, Histoire Gnrale des postes franaises, Pars PUF, 1949, t. II p. 124.
75 M. HAMEL, Discours, Rouen, 1658 (Nota de C. Berthelot du Chesnay).
76 R. LAURENT DE LA BARRE, Formulaire des Elus, Ruan 1622, p. 533, cit, por Du Chesnay, M. p. 250.
77 F. VERON, Les conversions..., Pars, 1631, p. 8-9.

25
Pero el P. Rpichon y otros dos oratorianos fueron a su vez alcanzados por la peste.
Juan Eudes regres a la casa, junto al lecho de sus hermanos enfermos. Quiso cuidarlos,
prestndoles todos los servicios corporales que se acostumbra prestar a los enfermos, y
asistirlos espiritualmente. El superior y uno de los padres murieron en sus brazos; el otro se
restableci (abril de 1631).
Caen viva por entonces momentos dramticos. La peste arrastraba consigo un
cortejo de miseria; el hambre de los pobres aumentaba. El alto precio del trigo provoc
un nuevo levantamiento, en marzo-abril de 1631. Los insurgentes se dirigieron al mercado
del trigo y a las casas y tiendas de algunos panaderos y en dicho mercado tomaron y
repartieron al que se presentara, el trigo y el grano que all haba. Como consecuencia,
fueron reglamentados los precios del trigo, de la cebada y de la avena. A un panadero de
Froide-Rue que intent vender trigo malo a cincuenta sols (lo mismo que sou, centavo), el
celemn, le rompieron y derribaron la casa78. (Celemn: 4, 625 l.)
Juan Eudes, presente y participante en esta dura realidad, agotado, cay a su turno
gravemente enfermo. Se temi por su vida.
Muchos oraron por l. Las benedictinas de la abada de las Damas, claro est, pero
tambin las carmelitas. Brulle haba fundado el carmelo en Caen un poco antes del
Oratorio de la misma ciudad, en 1616. As que las religiosas estaban muy ligadas a los
oratorianos. Al tener noticia de la enfermedad del joven sacerdote Eudes, le escribieron (6
de mayo de 1631). La carta empieza tranquilizndolo: Hemos sabido que usted siente gran
temor de que lo arranquemos de las manos de Dios. Pero no, no tema nada! (...) Es
demasiado dulce y agradable estar entre las manos de Padre tan bondadoso!. As que le
impedirn que muera pero lo encomendarn a nuestro nico y queridsimo Jess. Juan
Eudes no muri. Se restableci y sali ms vigoroso de esta prueba.
Y, sobre todo, al comprometerse as, en dos ocasiones, al servicio de los apestados,
haba hecho opciones decisivas que marcaran toda su vida. Se haba dejado penetrar, hasta
sus races, por el Evangelio de Jess.

78 Cfr. Journal de Simon Le Marchand, ya cit ; y AM Caen, Registre de la Ville, vol. 55 f. 61 (nota de Du Chesnay).
Sobre la peste de 1630-1631 en Caen, vase una nota de M. VENCER, en Bull. De la socit des Antiquaires de
Normandie, t. XXXVI , p. 566.

26
CAPITULO IV
JUAN EUDES, PRESBITERO MISIONERO
Las misiones Proyecto de Refugio Los hugonotes Amor a Jess.
(1632-1637)
Me destinaron a las misiones
En el ao de 1632 me destinaron a las misiones en la dicesis de Coutances, en
Lessay, Perriers, Saint-Sauver-le-Vicomte, Haye-du-Puits, Cherburgo, Monteburgo79. As
se expresa Juan Eudes en su diario. Y aade alegremente en latn: Cantad al Seor un
cntico nuevo, cantad al Seor toda la tierra!
As pues, a sus treinta y un aos, se halla comprometido en la vida misionera, que
proseguir casi ininterrumpidamente durante cuarenta y cinco aos. Empieza en la dicesis
de Coutances, que ser el campo privilegiado de su ministerio. En ella dar cuarenta y ocho
misiones.
Saba, bien, por lo dems, que de esa manera estaba participando en el vasto
movimiento que se perciba a travs de todo el reino. Ya hemos hablado de la Misin de
Vicente de Pal. Tambin el jesuita Juan Francisco Regis, comienza, en 1632, las misiones
que va a dar en Languedoc, Vivarais, Velay. En Provenza, Cristbal dAuthiers de Sisgaud
y sus compaeros dan misiones tambin: volveremos a encontrarlos. Y muchos otros...
Conocemos ms o menos el funcionamiento de las misiones oratorianas. En efecto,
quince aos ms tarde, el P. Bourgoing har publicar un Directorio para las misiones cuyo
texto manuscrito circulaba varios aos antes de su impresin y codificaba lo mejor de las
prcticas que se hallaban en uso80. Las misiones duraban aproximadamente tres semanas.
Pero el P. Eudes no tardar en alargarlas, porque se dar cuenta de que la duracin es
elemento esencial del trabajo misionero. As escribe en 1669: Nosotros no hacemos
(misiones), aun en parroquias rurales pequesimas, que no duren seis semanas. De otra
manera se venda la llaga pero no se cura81. En 1632 el joven oratoriano no haba
adquirido an esa conviccin.
El mal que se trata de curar es, ante todo, la ignorancia de los cristianos. Juan Eudes
no duda que sus oyentes son cristianos82 (en cambio Fenelon, cincuenta aos despus,
considera que sus diocesanos de Cambrai son gentes que slo son cristianos por su
bautismo... Apenas si se puede considerar a esos hombres como catecmenos)83. Para Juan
Eudes son cristianos pero que no conocen el contenido de su fe, ni sus exigencias, lo cual

79 Este captulo se apoya en MBD 20-24: OC XII 108-109; Annales 8ss: 27/72 ss; Annales II 13-17: 27/140-163. en
realidad slo a partir de 1650 firmar Juan Eudes sus cartas: Juan Eudes, presb. Misionero: OC X 390, 345.

80 F. BOURGOING, Directions pour les missions qui se font par la Congrgation de lOratoire de Jsus-Christ Notre
Seigneur Paris, A. Vitr, 1646 ; Du Chesnay, M. p. 19-20.

81 Cartas: OC XI 99
82 OC XII 187
83 FENELON, Lettre larchevque dArras, cit. por Bible et Vie chrtienne No. 67 (1966) 1-2 p. 33.

27
entraa para ellos toda suerte de comportamientos de infidelidad a la alianza con Dios. Por
eso es preciso, ante todo, instruir... lo que se consigue mediante la predicacin y el
catecismo.
Predicacin, catecismo, confesin
En la predicacin se proclama la buena nueva del amor de Dios que salva y se
recuerdan las exigencias de la alianza concluida en el bautismo. Cada da de la misin
tena, normalmente, una o dos predicaciones: una en los campos y dos en la ciudad; por la
maana hacia las nueve y por la tarde hacia las cinco. Esa predicacin era breve: a lo
sumo una hora84.
El P. Eudes, durante la misin, hablaba personalmente casi todos los das, y as lo
har hasta el fin de su carrera. Tena voz poderosa y modulada, a la cual an sus enemigos
le rendan reconocimiento: era famoso, nos dice uno de ellos, por la fuerza y alcance
extraordinario de su voz85. Y Batterel, el analista oratoriano, que lo detestaba, dice: era
un hombrecillo, pero con voz bella y fuerte, con mucho pathos (sentimiento), mucha
facilidad de palabra, imaginacin viva y fecunda, llena de comparaciones familiares y por
sus instrucciones siempre familiares se haca seguir por doquier; en todas partes produca
algn fruto...86 Nuestro Costil evoca tambin su voz retumbante de la que haca lo que
quera, lo mismo que de sus ojos.
A pesar de estar dotado de semejante poder de expresin, hablaba con sencillez, sin
atavos como dir su amigo Renty. El mismo Juan Eudes insiste en este detalle: hay que
evitar cantar o recitar: es preciso hablar, es decir, pronunciar lo que se dice, en forma
natural, sencilla, sin artificio y sin afectacin87.
Juan Eudes era consciente del poder de su palabra y a veces lo hace notar. Pero, por
lo mismo, meda su responsabilidad porque entraban en juego el provecho del hombre y el
designio de Dios. Por eso, como lo atestigua uno de sus primeros compaeros, deca a
menudo: Si predicar fuera solamente honor, yo nunca subira al plpito: no experimento
en ello el menor amor propio: al contrario, tengo que hacerme violencia y si me entrego a
ese ministerio es nicamente porque veo en l claramente la voluntad de Dios88.
Su palabra estaba impregnada de oracin. Dar ms tarde a los predicadores los
consejos que de seguro haba practicado l mismo. No predicaba sino lo que haba
meditado y considerado delante de Dios; cuando hablaba se adivinaba que acababa de
hablar con Dios y de recomendarle a sus oyentes. Se haba renunciado a s mismo y dado a
Jesucristo, verdad eterna y fuente de verdad, y le haba suplicado que lo anonadara y se

84 PA IX: OC IV 45.
85 G. HERMANT, Mmoires sur lHistoire ecclsiastique sur XVIII s. (1630-1663), p.p. A. GAZIER, 6 vol., Paris,
1905-1910, t. IV, p. 481.

86 BATTEREL, II p. 235 (cfr. ANEXO, explicacin de las siglas).


87 G.J.B. DE RENTY, Correspondance, p.p. R. TRIBOULET, Paris, DDB, 1978, p. 684 ; PA XXIII : OC IV 72.
Consejos parecidos se encuentran en otros tratados de predicacin de la misma poca.

88 Fleurs JE I 72: 31/51

28
estableciera en l, para que fuera Jess el que hablara, porque slo l puede proclamar la
Palabra de su Padre89.
El anuncio de la Palabra inclua tambin el catecismo, presentacin familiar y
didctica del contenido de la fe y que se haca al comienzo de la tarde. Durante la misin, el
catecismo se diriga no slo a los nios sino tambin a sus padres y a diversas categoras de
personas. Por ejemplo, se lo ver ms tarde, en Beaune, dar el catecismo a la cuatro y
media de la maana, para favorecer a las pobres empleadas domsticas, a los viadores y
a otras personas que tendran que ir despus a cumplir con sus labores diarias90. Los
oratorianos, como los misioneros de Vicente de Pal, daban gran importancia al catecismo.
Como la misin se daba en equipo, algunos misioneros se especializaban en esa forma de
enseanza.
Los predicadores sacuden los matorrales deca a menudo Juan Eudes pero los
confesores atrapan los pjaros91. Predicacin y catecismo deban conducir poco a poco a
los fieles a recibir el sacramento de penitencia. Era ste como el fin que buscaba el largo y
complejo trabajo de la misin. Esas confesiones - que se referan a toda la vida anterior
suplen, deca Bourgoing, todos los defectos de las confesiones pasadas (...) y traen consigo
la enmienda, el cambio y la renovacin para toda la vida, con una conversin perfecta del
alma a Dios; por eso el confesor debe fijarse profundamente este programa como meta de
su trabajo92. Las confesiones empezaban a los tres o cuatro das despus de iniciada la
predicacin y ocupaban a un buen nmero de sacerdotes: diez, quince y muchos ms...
durante varias semanas. Escuchamos al Padre Eudes hablar del abrumador cansancio de los
confesores y de las largas esperas de los pobres penitentes... Para poder venir a confesarse
en la misin, muchas empleadas del servicio domstico al no obtener el permiso de sus
amos, buscaban a otras para que trabajaran en su lugar93.
Cada confesin poda durar largo tiempo. El simple dilogo de acogida, tal como lo
sugiere Juan Eudes, era ya toda una conversacin. Y por lo dems, haba aquellos a quienes
se difera la absolucin porque se les pona a prueba, permitindoles verificar por ellos
mismos las buenas disposiciones o darles el tiempo de reconciliarse con su enemigo o de
hacer cesar las situaciones de escndalo... Algunos deban regresar una o varias veces... El
Padre Eudes saba ser firme. Se nos cu<enta que un da habl con osada franqueza a una
seora distinguida que quera apoderarse del campo de un particular. La noble dama se
indign por la oposicin a su pretensin, pero l no cedi. Tuvo que ir a buscar otro
confesor ms fcil de convencer94.
Instrumento eficaz pero costoso
En las largas sesiones de confesionario, a las que se entreg sobre todo durante los
primeros aos de misin, Juan Eudes adquiri una experiencia concreta y precisa de la vida
de la gente de la ciudad y de los campos. Aprendi a conocer muchas situaciones que

89 PA IV y XXV: OC IV 20-21 y 28; Cartas, OC X 479.


90 Annales II 14: 27/143
91 MARINE VI 71: 17/196
92 Direction p. 52.
93 HERAMBOURG I 10: 52/146.
94 BC X 1: OC IV 270; y Fleurs, JE II 18 : 31/495

29
podan cuestionar las conciencias en aquella poca, desde el dilogo supersticioso con el
duende que frecuenta una casa, hasta la recoleccin de las algas, en las playas el da
domingo, pasando por los polvos para abortar, y el lesbianismo, sin olvidar el uso casi
general en ciertos lugares del campo, de las relaciones prematrimoniales 95. (Sin embargo,
estadsticas recientes nos informan que en el s. XVII en Francia los casos de concepcin
prematrimonial no superaban el 10% de las uniones y que los nacimientos ilegtimos eran
raros, ms frecuentes, es verdad, en Normanda que en otras partes: 1% en la regin
parisina pero 2% en el Cotentin y el 3% en el pas de Auge)96. Sobre todo descubri
concretamente las responsabilidades de hombres y mujeres en sus diferentes condiciones y
funciones. Hablaremos ms delante de los exmenes de conciencia, circunstanciados y
llenos de colorido, que har imprimir ms tarde para ayudar a los penitentes a discernir los
llamamientos de Dios en su vida.
La confesin abra el camino a la Eucarista. La misin inclua en efecto, la
comunin, precedida y seguida de actos de oracin; los actos de preparacin se hacan
sosteniendo una hostia sobre el copn. La misa diaria no era un ejercicio de la misin;
pero cada participante deba prepararse a la comunin de la misin: en ella haca profesin
de querer llevar una vida verdaderamente cristiana.
Para ser completos, mencionemos tambin el da de descanso semanal,
generalmente los lunes, dado a los misioneros. Se recuperaban as de un trabajo agotador, y
aprovechaban para encontrarse y evaluar el desarrollo de la misin.
Ms adelante veremos cmo ese esquema de misin se enriquecer con otros
ejercicios cuya utilidad se apreciar progresivamente. Juan Eudes como oratoriano y luego,
separado del oratorio, no dejar de perfeccionar ese medio poderoso de renovacin
cristiana.
Se trataba de un instrumento eficaz pero costoso. Juan Eudes pudo verificarlo desde
el momento en el que l mismo fue jefe de misin. En su diario menciona cuidadosamente
los bienhechores que cargan con los gastos de la misin, que la costean, como l dice. Lo
hace no slo por gratitud, sino porque para l es algo muy importante. La misin no debe
correr por cuenta de aquellos a quienes va a evangelizar. Esa era la consigna. Como
Vicente de Paul, Juan Eudes y sus hermanos piensan que debe hacerse sin tomar nada del
pueblo pobre ni de los eclesisticos. Es preciso, pues, que un cristiano generoso y
adinerado laico, presbtero, obispo acepte correr con esos gastos importantes. Gracias a
Bourgoing conocemos ms o menos el costo. El gasto ordinario de la misin puede
calcularse para los sitios de vida cara, en veinte centavos por cabeza cada da y en los
dems lugares en 16 centavos, incluida la habitacin si hay que pagarla, pero no los viajes.
As, pues, una misin de un mes en la que trabajaran diez obreros, representaban un gasto
aproximado de trescientas libras97.
Para llegar al lugar de la misin haba que recorrer a caballo, y a veces a pie, un
camino ms o menos largo. Los caminos a comienzos del siglo XVII, a pesar del esfuerzo

95 Annales III 30-32: 27/333-343; Avertissements aux confesseurs, OC, II 481 ss; BC XIII ss: OC IV 296 ss
96 J. DUPAQUIER, La Population franaise..., p. 27
97 DU CHESNAY, M. p. 45-55; Vicente De Paul, Correspondance, Entretiens, Documents, p.p P. Coste, 14 vol., Paris
1920-1925, t. I p. BOURGOING, Directionp. 169. Si se quiere tener una idea del valor de la moneda en esa poca,

digamos que se poda vivir decentemente con 300 libras al ao. Equivalencias: 1 libra = 1 franco = 20 centavos; 1 centavo
(o sol) = 4 liards = 12 denarios; 1 escudo = 3 francos o libras; 1 pistola = 10 libras.

30
reciente de Sully, eran difciles: fangosos o polvorientos, regularmente adoquinados o
empedrados, llenos de surcos profundos. Formaban slo una calzada estrecha en la que los
coches y furgonetas apenas podan cruzarse. Un decreto del consejo en 1670 ordena que
todos los grandes caminos reales de Normandia tengan al menos veinticuatro pies (siete
metros), no de calzada sino de paso libre y cmodo, y que dicha anchura no puede estar
invadida por cercas, zanjas o rboles. Pero todas las vas no eran grandes caminos
reales.
En invierno, a menudo se interrumpan los caminos. En 1640 cuando el canciller
Seguier quiso ir a Coutances, envi desde Paris su litera y veinte mulas para su equipaje
porque se ha sabido que las carrozas y carretas no podrn pasar sino muy difcilmente ms
all de Caen o de Bayeux.
En esos caminos el viajero encontraba todo un mundo de caminantes a veces
inofensivos, como los que nombra un reglamento de 1635: obreros, jvenes barberos,
sastres, prostitutas, sacamuelas, vendedores de teriaca (drogas contra el veneno de las
serpientes), jugadores de ruleta, titiriteros y trovadores...; pero a veces tambin los haba
temibles, como ciertas hordas de mendigos o de antiguos soldados98.
Pero el viajero se encomendaba a Dios y emprenda su camino... Tales
desplazamientos ofrecan largos momentos de silencio, propicios para la reflexin y la
oracin. Por otra parte, cada viaje de los misioneros se ofreca en honor de los realizados
por Jess para establecer el Reino de Dios y cuando se llegaba a la ciudad o aldea, al bajar
del caballo, se iba a pie a la iglesia para saludar all al Seor, a la Virgen y a los santos
protectores del lugar99.
Nos hemos detenido en estos detalles, para ilustrar no slo las seis misiones en la
dicesis de Coutances que ocuparon al joven predicador durante la mayor parte de 1632,
sino tambin toda su actividad posterior.
Mientras se hallaba predicando en Cherburgo, recibi una carta amistosa de sus
amadas carmelitas de Caen. Le decan que le tendran envidia si no comprendieran que
tambin ellas estaban trabajando, a su manera, en la misin. Oraban por los fieles a
quienes hacemos visitar a menudo por los santos ngeles que enviamos a ustedes y a
quienes igualmente acompabamos en espritu. Le hablaban de nuestra misin, ya que
la caridad de usted nos ha asociado a ella 100.
Poco sabemos de los aos siguientes. Sin embargo, en una carta que Juan Eudes
dirigi ms tarde al P. Gibieuf, del Oratorio, le cuenta cmo en 1634 su propia madre fue
curada por intercesin del P. de Brulle:
Soy testigo de un milagro muy evidente que se realiz en mi madre. Hallndose en
extrema gravedad por una gran fiebre de tabardillo y cuando ya no esperaba sino la
muerte, ella se hizo traer una imagen del seor cardenal e Brulle, y algunas de las
reliquias que yo le haba obsequiado, y al besarlas encomendndose a l, se hall curada

98 V. TAPIE, La France de Louis XIII..., p. 263; F. DE VERTHAMONY, Le diaire du chancelier Sguier en Normandie
apres la sdition des Nus- Pis, p. p. A.P FLOQUET, Rouen 1842, p. 186- 187

99 Annales II 13: 27/141; Fleurs, JE I 26: 31/159 // Annales I 8: 27/29-30.


100 Annales I 8: 27/29-30.

31
instantneamente. Avisado de la enfermedad, -aade J. Eudes se dirigi a Ri, para
ayudarle a bien morir, pero la encontr en la Iglesia, con buena salud101
Abrir una casa para mujeres arrepentidas
El P. Eudes reflexionaba sobre la experiencia de sus primeras misiones. Entre las
miserias encontradas haba, aqu y all, la de las prostitutas deseosas de conversin pero
retenidas en su condicin por la reprobacin misma que despertaban. Cmo ayudarlas?
Buscaba y consultaba.
Juan de Bernires (1602-1659), tesorero de Francia en Caen desde 1631, que haba
sido condiscpulo suyo y que lleg a ser su amigo, cambi ideas con l sobre este problema,
desde 1634. El amigo del Padre Eudes consign el recuerdo en sus notas: se trat entre
ambos sobre el proyecto de edificar y abrir una casa para mujeres arrepentidas102El
proyecto se realizar siete aos despus. Mientras tanto Juan Eudes solicit la colaboracin
de algunas personas laicas que aceptaron recibir en sus casas a muchas de esas jvenes,
ensendoles a trabajar, a orar y ayudndoles a reencontrar su puesto en la sociedad. La

101 G. HABERT, La vie du cardinal de Brulle, instuteur et premier superieur de la Congrgation de lOratoire de
JCNS, Pars, S. Hur, 1646, p. 898; JEAN EUDES, Lettres et opuscules (Oeuvres choises t. V), p. 383.

necesidades eran ms apremiantes y los fieles aportaban disposiciones ms propicias para


aprovechar las instrucciones102. No olvidemos tampoco que los habitantes del campo eran
el 90% de la poblacin de ese entonces.
Juan Eudes habl tambin a auditorios parisinos. En abril de 1635 asegura las predicaciones en la iglesia de la casa SaintHonor. All se predicaba al pueblo todos los domingos, en los das festivos, y tambin los viernes102. Y las gentes que
frecuentaban la iglesia del Oratorio muy cerca del Louvre, eran, en buena parte, los cortesanos de Luis XIII, y sin duda
tambin, en ocasiones, los ntimos de la casa de Rambouillet, situada a dos

P.D. HUET, Origines de la Ville de Caen, 2da ed.. Caen, 1706, p. 241,242: hace referencia a notas de Bernires, del

102

de septiembre y 15 de Octubre de 1634.

103V
239

.-L TAPIE, op. cit. p. 292 294.

103V

102

.-L TAPIE, op. cit. p. 292 294.

BATTEREL, II, 239

103V

102

BATTEREL, II, 239

.-L TAPIE, op. cit. p. 292 294.

102

BATTEREL, II,

32
principal de estas cooperadoras fue una mujer sencillsima, Magdalena Lamy, que viva en
Caen en el barrio de san Julin. Volveremos a hablar de ella.
Juan Eudes y Juan de Bernires se haban encontrado, pues, a comienzos de
septiembre de 1634. Comentaran el reciente acontecimiento de la ejecucin del cura de
Loudun, Urbano Grandier? Probablemente era inocente, pero acusado de brujera con
motivo de extraas escenas que haban tenido lugar en el convento de las ursulinas de su
ciudad, haba sido quemado vivo despus de un turbio proceso, el 18 de agosto anterior.
Richelieu, cuya familia estaba ms o menos implicada en el asunto, haba dado
probablemente un empujn para apresurar el veredicto... En esos tiempos las prcticas o las
acusaciones de brujera, los casos de posesin, verdadera o supuesta, no eran cosa rara.
Pero los acontecimientos de Loudun revistieron particular notoriedad. Es posible que J.
Eudes y J. De Bernires, preocupados ambos por las cosas de Dios, por el gran combate de
ggla gracia contra los poderes de las tinieblas, y que no se extraaban exageradamente de
las manifestaciones del mundo invisible, se hayan interesado en esos hechos103.

En 1635 Juan Eudes dio varias misiones, pero esta vez en la dicesis de Bayeux:
Beneauville, Avenay, Evrecy, Villers-Bocage. Las anota en su diario, pero, a diferencia de
1632, ya no dice: fui empleado en las misiones, sino: hice varias de ellas. Parece que
trabaja por su cuenta; es l ahora, el responsable de la misin. Se organiza, sin duda, con
cierta independencia, acompaado, generalmente, por un oratoriano, el P. Toms de
Gougeon 104. En realidad trabajaba con todo un equipo: movilizaba en el sitio mismo o
llevaba consigo sacerdotes de buena voluntad, mucho de los cuales sern sus colaboradores
habituales y algunos formarn parte de su propia congregacin. Encontraremos de nuevo,
en el curso de esta biografa, a estos asociados.
Hasta ahora Juan Eudes ha predicado sobre todo en los campos y en los pequeos
poblados rurales. Predicaba tambin en la ciudad, pero, como la mayora de los grandes
misioneros de su tiempo, reservar sus preferencias para el ambiente rural: all las pasos, en
donde se pula, por entonces, ms que en la corte real, la lengua culta105. El P. Brulle se
haba ocupado tanto de esa iglesia que para darles el gusto de los divinos oficios y
atraerlos a los ejercicios de la oracin haba hecho sustituir el canto gregoriano por otra
clase de canto musical que tena el mismo tiempo de canto ordinario y de msica. Lo cual
tuvo un xito tal que en ese tiempo se llam a los oratorianos los padres del bello
canto106. En ese contexto fue invitado el P. Eudes a predicar en Pars.
All pudo recorrer las pginas de La Gazette que fue el primero de nuestros diarios,
publicada desde 1631 por Teofrasto Renaudot: en ella se encontraban las noticias de Pars y
del Reino, debidamente controladas o inspiradas por Richelieu y sus colaboradores. A decir
verdad, Juan Eudes no gustaba mucho este gnero de literatura. Sus compaeros nos han
contado que le disgustaban las conversaciones en las que no se habla sino de novedades.

105 De 1620 a 1665 la marquesa de Rambouillet la incomparable Arteniza reuni en su saln azul una sociedad
selecta que desempe un papel en la elaboracin del francs clsico.

106 BATTEREL, I p. 148.

33
Lejos de soportar que se leyera La Gazette, no permita que se hablara de ella en el tiempo
de la conversacin107.
Es posible que durante esta permanencia en Pars encontrara por primera vez, a Juan
Jacobo Olier, siete aos menor que l. Este discpulo tan querido del P. Condren, estaba en
ese momento, en Pars meditando asuntos importantes y tratando de discernir el llamado
de Dios108
El seor de Saint-Cyran
Si Juan Eudes fijaba su atencin en los personajes notables de la Iglesia, pudo
enterarse de que el abad de Saint-Cyran, que haba sido discpulo y colaborador del P. de
Brulle, acabada de ser escogido como confesor por las religiosas de la ferviente abada
cisterciense de Port-Royal. Es posible que algunos, an los que le haban sido favorables,
como el P. de Condren, comenzaron a experimentar malestar ante la personalidad brillante,
pero un poco excesiva e inquieta, de este hombre austero, apostlico, combativo que
muchos otros escuchaban como a un orculo109.
En el seno mismo del Oratorio contaba con fervientes partidarios que no tenan
todos tanta finura y seguridad como l. Tal era el caso, por ejemplo, de cierto P. Maignard,
cura de Santa Cruz de Ruan. Juan Eudes oy hablar seguramente de la tempestad levantada
por ese hermano en religin, precisamente en ese ao, cuando predicando ante los
miembros de una cofrada de la Misericordia, los invitaba a pedir antes de cada limosna una
gracia de Dios, sin la cual su accin no poda ser sino un pecado. Lo cual equivala a
tomar partido con bastante nfasis, en la vieja querella sobre la gracia, que enfrentaba a los
partidarios de Molina (la mayora de los jesuitas eran molinistas) y los discpulos de san
Agustn (de los cuales Saint-Cyran y muchos oratorianos formaban parte). Los primeros
reconocan a la libertad humana cierta autonoma frente a libertad de Dios, los segundos
afirmaban con fuerza la soberana iniciativa de Dios en el centro mismo de nuestra libertad.
Las simpatas de Juan Eudes se inclinaban por san Agustn, pero se mantuvo siempre fuera
de las querellas de ideas y casi no utiliza, cuando escribe, los conceptos escolsticos que las
expresaban. Maignard, por el contrario, desat una violenta polmica y hubo de comparecer
ante su arzobispo, Francisco de Harlay de Champvallon (1586-1653), el cual, por otra
parte, simpatizaba ms con los oratorianos que con los jesuitas. La querella continu y a
finales de 1636, el P. Maignard llam en su auxilio a su maestro Saint-Cyran; pero ste
reprendi a su discpulo: desacreditar las buenas obras, le dijo, no lo habra a hecho san
Agustn110.
Juan Eudes se vea conducido, de esta manera, a tomar posicin frente a sus
hermanos. Comparta con ellos, sin reserva, las grandes lneas de la tradicin oratoriana:
comunin con el Verbo Encarnado, voluntad decidida de reforma, amor evanglico por los
pobres y pecadores, pasin misionera: esas grandes actitudes tan vigorosas desde los

107 Fleurs, JE II 18: 31/502.


108 VICENTE DE PAUL, corresp ., t. I p. 296.
109 J, ORCIBAL, Les Origines du Jansnisme,

5 vol., Pars. Vrin, 1948, t. II, p. 581 y n. 6; es un hecho garantizado

por varios testimonios que Condren poco antes de su muerte, puso en guardia a varios de sus ntimos, contra ese hombre
peligroso que era Saint-Cyran.

110 J. ORCIBAL, ibid., t. III, p. 100 y p. 102 n. 1

34
orgenes, seguirn siendo los principales polos de su propia vida. Pero deba empezar a
cuestionarse, ante las preferencias apasionadas de algunos y su expresin polmica; es
posible que sospechara que el prestigioso abad Saint-Cyran tena algo que ver con este
clima de insatisfaccin y de radicalismo. No es que l se sintiera totalmente extrao a ese
movimiento deseoso de renovacin, apasionado de absoluto: poda sentirse atrado por
cierto radicalismo...; pero no le pareca que todo, en esta bsqueda, estuviera dando un
sonido limpiamente evanglico.
Numerosos hugonotes
En el curso del ao 1636, Juan Eudes iba a descubrir un nuevo campo de misin:
despus de las dicesis de Coutances, de Bayeux y de Pars, la dicesis de Saint-Malo (hoy
unida a la dicesis de Rennes). Lo haba llamado sin duda el obispo, Aquiles de HarlaySancy, a quien conoca muy bien porque haba sido su antiguo superior del Oratorio de
Caen, que lo haba recibido en esa casa. Juan Eudes predic en Pleurtuit, en Plouet, en
Cancale.
Desde Plouet escribi a Madame de Budos y le cont como haba sufrido
persecucin en Pleurtit: Unos decan que yo era el precursor del anticristo, otros que un
seductor, otros que un brujo. Haba llegado all solo y tal vez lo habran expulsado del
lugar si sus hermanos no hubieran llegado a tiempo a reunirse con l. La violenta oposicin
tiene su explicacin: Una parte de Pleurtuit perteneca a la alta justicia del conde de
Plouet, el marqus de Moussaye, que era protestante y cuado de Turenne111. Los
opositores de Juan Eudes eran una pequea colonia de hugonotes que se haban instalado
all desde haca poco tiempo. Tal vez se trataba de su primer contacto propiamente
misionero con los discpulos de Calvino y el encuentro parece haber sido rudo:
Juan Eudes aade en la misma carta: todo eso no son sino rosas! Lo que me punza
el corazn es ver a tantas pobres gentes que me siguen, a veces durante ocho das, sin lograr
confesarse, aunque somos diez confesores. Muchas cartas de Juan Eudes harn hincapi, en
adelante, en sta afluencia de penitentes y siempre con el mismo dolor maravillado.
Cuando Juan Eudes abandon la dicesis de Saint-Malo, llevaba en sus maletas un
regalo precioso: Monseor Harlay-Sancy le haba obsequiado una casulla que haba
pertenecido al P. de Brulle. El misionero conservara esta reliquia como algo inestimable,
muy resuelto a jams separarse de ella. Hasta que lleg un da... pero todava no hemos
llegado a ese momento112.
Otra misin, predicada inmediatamente despus de las de Bretaa, le devolver el
valor para dialogar con los hugonotes, cuya conversin es una de las grandes
preocupaciones del momento. Todava no poda hablarse de ecumenismo: el slo objetivo
posible para un misionero pareca ser la conversin de los herejes a la verdadera fe, al
mismo tiempo que un inmenso afn de purificacin en el interior mismo de la Iglesia
catlica. Porque los ms lcidos eran bien conscientes de que las miserias daban todava
demasiados motivos a la crtica de los reformados.
Tenemos, pues, al joven misionero en Le Fresne (hoy da Le Fresne Camilly),
modesta parroquia cercana a Caen,. Por primera vez mencionaba al bienhechor que coste

111 DU CHESNAY, M. p. 124-125; Cartas: OC XI 29-30. Plouet; hoy Plouet sur Rance (Ctes du Nord).
112 Fleurs JE II 5: 31/412.

35
la misin: Jacobo Blouet de Camilly (en 1661), que tena sus tierras en esa parroquia. Este
oficial de finanzas y su esposa Ana Le Haguais, fueron para Juan Eudes algo ms que
colaboradores: amigos muy cercanos y queridos: los seguiremos encontrando a menudo.
Por otra aparte fue en su casa donde conoci a un joven, futuro sacerdote que era preceptor
de sus hijos, Simn Mannoury (1613-1687) que llegara a ser posteriormente uno de sus
hermanos ms fieles.
Dos recuerdos estn vinculados a esa misin de Le Fresne. Por una parte la
conversin de buen nmero de hugonotes probablemente doce o trece durante la misin y
treinta siete, segn el analista Costil, en los aos siguientes. Por la otra una innovacin en la
tcnica misionera: las oraciones de la maana y la noche. Se introdujo la costumbre de
invitar a los cristianos a orar en la iglesia, antes del sermn de la maana y despus del
catecismo de la tarde. Se les haca hincar las rodillas y repetir, palabra por palabra, pues
muchos, sobre todo mujeres, no saban leer. El P. Eudes consideraba que adquirir la
costumbre de la oracin regular en familia y de rodillas, era una seal de que la misin se
haba logrado y tendra efectos duraderos. De hecho, al regresar a esas parroquias, treinta
o cuarenta aos despus, suceda que sus compaeros encontraban, todava viva. esta
costumbre. Con intencin de mantenerla, Juan Eudes public en ese mismo ao el primero
de sus libros, o ms bien el opsculo, llamado: Ejercicio de piedad113.
En el ao siguiente (1637) su diario menciona una sola misin. Probablemente
consign emocionado el nombre de la pequea aldea. Hice una misin en la parroquia de
Ri, lugar de mi nacimiento. Y enseguida aade la primera de aquellas aclamaciones de
asombro que van a subrayar, desde entonces, el relato de sus trabajos: a la que Dios
concedi grandes bendiciones.
Amadsimo Jess..."
Tales expresiones nos dejan vislumbrar -con mucha discrecin- algo de lo que viva
en su interior. Podemos tambin sorprender algunas migas de sus sentimientos y de su vida
ntima en el libro que compuso durante ese ao y que presentaremos en el siguiente
captulo: La Vida y el Reino de Jess en los cristianos, y en un escrito ms personal que
slo se conoci ms tarde: el Voto de martirio
Algunos apartes de su libro nos hablan, en efecto, del amor a Jess con tal vibracin
que nos permiten descubrir en ellos confidencias a medias. Vemoslo, por ejemplo, orando
ante nosotros:
Bien sabes, Seor, lo que quiero pedirte. Mi corazn te lo ha dicho ya tantas
veces! No deseo otra cosa sino amarte. Tu eres, queridsimo Jess, el mayor de mis
amigos, mejor dicho, mi solo y nico amigo. Tu eres mi hermano, mi padre, mi esposa y mi
cabeza. Eres todo mo y yo quiero ser totalmente tuyo...
Y ya asoma un tema que le ser familiar:
Quiero reunir en m todas las fuerzas del cielo y de la tierra, que son mas porque
t me lo has dado todo, para emplearlas en amarte.
Otro tema es probablemente la ocasin de una confidencia personal. A propsito del
desprendimiento hasta del mismo Dios insiste en la libertad del corazn frente a los
proyectos apostlicos. Ciertamente debemos hacer todo esfuerzo para realizarlos pero

113 OC II 245ss.

36
debemos evitar apegarnos a ellos, de manera que si nos vemos obligados a renunciar a ellos
no perdamos la paz y el sosiego de nuestro espritu 114. Aqul a quien adivinamos tan
activo y apasionado, tan feliz de emprender y de realizar, sobre todo tratndose del servicio
del evangelio, sabe lo que cuesta conservar el corazn libre y abandonado en Dios.
Pero el escrito en el que se da a conocer ms ntimamente, redactado para su uso
exclusivo, es el texto de pocas pginas titulado: Voto hecho a Jess para ofrecerse a l en
calidad de hostia y de vctima que ha de sacrificarse a su gloria y a su puro amor. Todava
se conserva hoy este precioso escrito de su mano: la firma y las ltimas lneas estn
trazadas con su propia sangre, como la usaban otros autores espirituales de ese siglo de
herosmo. (Se acababa de aplaudir El Cid, y Polieucto Poliuto- no tardaba!). En ese
escrito Juan Eudes adora a Jess en el martirio que padeci en la cruz y en el que Mara
tom parte, y en su deseo de continuar en sus miembros la entrega de s mismo hasta el fin
del mundo y agrega:
Me ofrezco y me entrego, me dedico y consagro a ti, mi Seor Jess, en el estado de
hostia y de vctima, para sufrir en cuerpo y alma (...) toda clase de tormentos (...), hasta
derramar mi sangre y hacerte el sacrificio de mi vida, con el gnero de muerte que te
plazca, slo por tu gloria y tu puro amor.
Estas palabras son sinceras: quien as habla expuso en dos ocasiones su vida muy
conscientemente, al servicio de los apestados, por amor a los miembros de Jess.
Que toda mi vida sea un sacrificio perpetuo de amor y de alabanza a ti (...) Hecho
en Caen, en el Oratorio de Jess, el 25 de marzo de 1637, Juan Eudes115.
Estamos una vez ms en 25 de marzo, como en 1624! El voto de martirio retoma y
profundiza el voto de esclavitud a Jess de sus comienzos en el Oratorio; hace explcito el
vnculo bautismal con Jess, el Verbo que se hizo carne en Mara, y aade una nota
sacrificial que podra ser el eco de las enseanzas de Condren.
Veinte aos ms tarde, Juan Eudes habra de anotar: Dios puso en el corazn de san
Francisco de Ass, de santo Domingo, de san Francisco Javier deseos inmensos del
martirio pero slo les dio cumplmeto en sus hijos y sucesores. Tambin en su caso eso
mismo tendr lugar, a la letra,116.
En todas estas pginas adivinamos cual es el centro y el alma de la predicacin del
joven misionero: ama a Jess, renuncia a si mismo para vivir de Jess, quiere con todas sus
grandes energas decir a los hombres que lo rodean la Palabra de Jess, revelarles ese amor
que se ha apoderado de l para que a ellos tambin los colme de alegra.

114 Todos estos textos se hallan en RJ IV 8 y II 10: OC I 385 ss y 188.


115 OC XII, 135-139.
116 Abrg de la vie et de ltat de Marie des Valls BM Cherbourg, ms 68 f. 49 vol. Como es bien sabido, varios
eudistas pagaron con su vida su fidelidad a la fe durante la revolucin francesa: cuatro de entre ellos han sido beatificados:
Francisco Luis Hbert, Francisco Lefranc, Claudio Pottier y Carlos Ancel.

37
CAPITULO V
LA VIDA Y EL REINO DE JESS EN LOS CRISTIANOS
(1636-1637)
Juan Eudes escribi mucho. Nos quedamos asombrados al ver cmo pudo redactar
tantos libros en medio de continuos desplazamientos y de mltiples tareas.
Es obvio que le gustaba escribir. Pero no podemos decir que fuera un buen escritor.
Su estilo peca de prolijo y carece de encanto. Slo cuando se concentra, logra frmulas
densas y fuertes que nos impactan todava hoy. En el plpito era otra cosa: pero ya no
tenemos ni su voz ni su mirada. Despus de haberlo ledo, Julin Green dice de l: su
lenguaje no cautiva, pero aade Es una personalidad torrencial que se impone117.
Su pensamiento es realmente vigoroso: a pesar de que tres siglos nos separan de l y
de que existe un inmenso desfase cultural, cuando logra alcanzarnos nos habla y estimula.
Vamos a presentar ahora el libro que prepar durante el ao de 1636 y que public
en 1637, en momentos en que Descartes, en un mundo conceptual muy distinto (pero en
otro tiempo estimulado por Brulle) preparaba y publicaba su Discurso sobre el Mtodo.
El libro de Juan Eudes se llama: La Vida y el Reino de Jess en los cristianos 118.
Para abreviar: El Reino de Jess. Es su obra maestra. Si se excepta la doctrina sobre el
Corazn de Jess, que todava no est all desarrollada, ya ese libro contiene todo su
pensamiento.
Pero tenemos que regresar un poco para descubrir a Juan Eudes que se ejercita
paulatinamente en expresar su pensamiento por escrito.
Una correspondencia espiritual
Comenzar escribiendo cartas de direccin espiritual.
Ya hemos presentado a madame de Budos, la abadesa de las benedictinas de Caen, a
la cual, por otra parte dedicar El Reino de Jess. En esos aos estuvo enferma. El P.
Eudes le escribe invitndola a que en medio de sus sufrimientos, fije a menudo su mirada
en Jess. No se comprometa sino con l, no se aplique sino a l. No se concentre en sus
propias molestias y desagrados; no los contemple ni insista en ellos (...). Vulvase
enteramente hacia Jess. Lo medular de la doctrina eudista, heredada de Brulle, ya est
ah119.
Otra benedictina de Caen, una hermana conversa, sor Mara de Taillepied le peda
consejo y entre ambos se haba creado una profunda comunin. Esta maana le escribe
Juan Eudes durante la misa, renov la unin que nuestro Seor ha suscitado entre el
alma de usted y la ma. Cmo se encuentra enferma, l no se atreve a pedir su curacin,
pero le obsequia la solemnidad de Jess, la gran fiesta del Oratorio que se celebraba el 20
de enero: si Dios quiere, ir ella a celebrarla en la luz..... La religiosa no muri, pero
aparece que arrastr, en adelante, una salud deplorable. Juan Eudes la tranquilizaba.

117 J. GREEN, Vers LInvisible, Paris, Plon, 1967, p. 412.


118 OC I
119 OC XI 30-34.

38
Que no le cause pena el no poder recitar su oficio, hacer la meditacin y practicar
los dems ejercicios, como quisiera; porque muchas personas estn haciendo esas mismas
cosas por usted, y, lo que es ms importante, Jess mismo, el que es su todo, se halla
incesantemente en ejercicio de contemplacin, de alabanza y de amor, en nombre de usted,
ante su Padre eterno.
Tenemos pues una inmersin en el misterio del Cristo total que est en el centro de
la doctrina beruliana y eudista. Y luego, un aletazo haca lo universal, muy caracterstico
tambin: Todo es suyo, en el cielo y en la tierra. Mantngase, pues, en paz120.
Y no eran slo las cartas: compuso tambin un pequeo libro que precedi y prepar
El Reino de Jess. Es el Ejercicio de piedad, que contiene en resumen las cosas
principales, necesarias para vivir cristiana y santamente, publicado en 1636. Ya aludimos
a l cuando hablamos de las oraciones en familia.
El Reino de Jess resume y desarrolla mucho ms ampliamente los mismos temas.
Espiritualidad bautismal
La doctrina que se expone en el libro es la de Brulle y de Condren. Se encuentra
tambin, por otra parte, en las obras de Olier. Hay algunas diferencias de vocabulario,
ciertas simplificaciones, pero las grandes intuiciones son las mismas. Hasta se pueden
reconocer, casi sin cambio, ciertas frmulas de Brulle121. Y Juan Eudes cita la hermosa
oracin de Condren, Ven Seor Jess, que llegar a ser, en Olier: Oh Jess, que vives en
Mara122. Aqu y all se pueden reconocer tambin pensamientos de Francisco de Sales, a
quien Juan Eudes apreciaba mucho123. Pero sobre todo- y en ello es tambin fiel a Brulleencontramos por doquiera la Escritura, una multitud de expresiones de los profetas, de san
Pablo, de san Juan, incorporadas y como tejidas dentro del texto mismo de Juan Eudes.
Lo caracterizaba, al compararlo con sus maestros, su gran orientacin prctica.
Busca proporcionar a su querido lector, como l dice, medios y materiales directamente
utilizables124. El mismo plan del libro, por otra parte, hace evidente ese propsito: despus
de presentar algunos ejercicios de primera necesidad, nos propone aquellas cosas que
debemos hacer en toda nuestra vida, luego, cada ao, cada mes, cada semana, cada da.
Todo para formar, santificar, hacer vivir y reinar a Jess en nosotros.
El prefacio ya nos da el espritu de todo el libro:
Puesto que Jess, que es simultneamente Dios y hombre, lo es todo en todas las
cosas (cf. Ef. 1, 22-23 y Col. 3, 11), nuestra principal preocupacin debe ser formarlo y

120 Cartas OC XI, 23, 27, 32.


121 Por ejemplo: RJ II 38: OC I 265-270: cf. BRULLE, Narr (relato) des perscutions...

cap. XXIV y XXV, en

OEUVRES, Migne, col. 614 ss.

122

RJ V 11: OC I 440. Podra hacerse otro cotejo entre una carta de Condren (Lettres, pp. P. AUVRAY y A.

JOUFFREY, Paris 1943, p. 175 ss el papeleo p. 547 ss) y un aparte de El Reino de Jess. Nunca se ha dilucidado
plenamente la cuestin, pero el P. AUVRAY juzga, despus de madura reflexin, que Condren copi ciertamente (ese
texto) de Vida y Reino (nota publicada en 1956 y carta dirigida por el autor, 6 de diciembre de 1963). Se encuentra, por
otra parte un fragmento del mismo texto en las Considrations sur les mystres pp. CLOYSEAULT. P. 5-7.

123 Cfr. Introduccin al RJ, OC I 58-64.


124 RJ Prefacio: OC I 94-95.

39
establecerlo dentro de nosotros, hacer que all viva y reine, para que sea nuestra vida,
nuestra santificacin, nuestra fuerza y tesoro, nuestra gloria y nuestro todo125.
Juan Eudes escriba siempre JESS, con maysculas, y esto es significativo. Lo
mismo har Carlos de Foucauld.
Se dirige a todos los cristianos e insiste con ello:
No pienses que este libro es exclusivamente para personas religiosas. Se dirige a
todos los que desean vivir cristiana y santamente. Y sta es obligacin de todo cristiano, de
cualquier estado y condicin.
Ms adelante, hablando de renunciamiento, vuelve sobre el tema:
No pretendo decir que dejes el mundo y que te encierres dentro de cuatro paredes
(...) sino que vivas en el mundo sin pertenecerlo126.
Se situaba as en la misma lnea que san Francisco de Sales: saba, por otra parte que
se haban dejado escuchar voces clericales escandalizadas cuando la Introduccin a la vida
devota afirm en 1608, que los laicos de toda condicin estaban llamados a la santidad127.
Porque el bautismo abre el camino hacia la santidad y nos proporciona los medios
para ello y, adems nos hace entrar en alianza y comunidad de vida con Jesucristo. El
cristiano renuncia as mismo, se entrega y consagra a Jess, hace profesin de permanecer
en l y de adherir a l.
Ser cristiano dice Juan Eudes en una de sus meditaciones- es hacer profesin de
ser una sola cosa contigo (Jess), como los miembros son una sola cosa con su cabeza (...);
de no tener sino una vida, un espritu, un corazn, un alma, una voluntad, un pensamiento,
una misma devocin y disposicin contigo (...); es hacer profesin de ti mismo128.
Mediante un conjunto de reflexiones fuertemente arraigadas en la Escritura y de
consejos muy prcticos inmediatamente utilizables, Juan Eudes dibuja la imagen de una
vida cristiana que sea, muy explcitamente, continuacin y plenitud de la vida de Cristo en
sus miembros., Segn expresin de san Pablo (Gal. 4, 19) que l recuerda a menudo, se
trata de formar a Jess en nosotros, de tal manera que Jess sea el nombre de todo lo que
vivimos: tratamos de vivir las virtudes de Jess, las intenciones y disposiciones de Jess;
nuestro sufrimiento contina la pasin de Jess, nuestros gozos son comunin con su
alegra y, llegada la hora, moriremos de la muerte de Jess129.
La misma fe es en nosotros mirada nueva que nos hace comulgar con la sumisin
amorosa con que Jess acogi la verdad comunicada por el Padre y nos permite tambin
redescubrir toda realidad el hombre, Dios, nuestra propia existencia, el mundo con los
ojos de Jesucristo.
En unin con Jess
Todas las etapas de nuestra vida cada da, cada mes, cada ao estarn sealadas
por el nico propsito de entrar en comunin ms profunda con los estados y misterios de
Jess, es decir, con todo los aspectos de su vida humana y divina al mismo tiempo: su

125 RJ Prefacio: OC I 90.


126 RJ II 8 OC I 180. Tambin VI 1: OC 1, 441.
127 F. LEBRUN, Historie des Catholiques de France du XV s. nos jours (colectivo) Paris, Privat , 1980 p. 86.
128 RJ VIII 13: OC I 515.
129 RJ 11 2: OC 164 167.

40
nacimiento, su infancia, su vida de relacin con los dems, su amor por el hombre y su sed
de justicia, su sufrimiento, su victoria sobre toda muerte, todo esto nos pertenece y se nos
da para que lo vivamos. Entramos en esa vida de Jess a la vez mediante nuestra oracin, al
comps del ao litrgico y mediante nuestra existencia cotidiana vivida en referencia a
Jess, en comunin con Jess, marcada por entero por el gran ritmo bautismal, mil veces
reasumido y renovado: renuncio a m mismo y me entrego a ti, Jess130.
Juan Eudes propone ejemplos muy concretos de este proceso. As, cuando tenemos
que hablar con los dems:
Que todas mis conversaciones con el prjimo, oh Jess, honren tus conversaciones
divinas con los hombres en la tierra. Comuncame la humildad, dulzura, mansedumbre y
caridad que mostraste en el trato con toda clase de personas131.
Escuchemos el siguiente consejo, delicado y profundo:
Cuando te dispongas a dar descanso, alimento o alivio a tu cuerpo hazlo con esa
misma intencin: considera tu salud, tu vida y tu cuerpo, no como algo tuyo, sino como uno
de los miembros de Jess (...) como algo que pertenece a Jess: el cuerpo es para el
Seor ( 2 Cor. 6, 13), lo cuidars, pues, no para ti sino para Jess132 .
Nuestro deseo de conversin no se manifestar, primordialmente, con esfuerzos
metdicos aunque fueren necesarios, sino, principalmente, como una mirada amante y
extasiada sobre Jess: lo contemplamos prolongadamente en espritu de alabanza; le
pedimos perdn por lo que en nosotros se aleja de l y nos entregamos a su Espritu para
que destruya en nosotros cuanto obstaculiza la vida de Jess y para que nos haga vivir de l.
As los esfuerzos no tiene nada tenso o de angustioso: estarn impregnados de oracin, de
confianza, de accin de gracias, porque toda nuestra conversin la realiza en nosotros el
Espritu de Jess, hacindonos dciles y disponibles a su accin.
Juan Eudes insiste en esta iniciativa del Espritu. Despus de proponer varios
ejemplos de oraciones y de adhesin a Jesucristo, aade:
La prctica ms excelente, el secreto supremo, la devocin perfecta consiste en no
apegarte a prcticas o ejercicios de devocin sino en entregarte en todos tus ejercicios y
acciones al santo Espritu de Jess con humildad, confianza y total desprendimiento. As
podr l actuar en ti con pleno poder y libertad, segn sus designios (...) y conducirte por
los caminos de su agrado133.
Entonces podr, si es su voluntad, introducirnos aunque sea de maneras muy ocultas
e imperceptibles, a una comunin viva con el Dios viviente. Ya se encuentra una apertura
discreta a lo que hoy llamamos la vida mstica en esa oracin sencillsima para hacer
santamente nuestras acciones:
Oh Jess, me entrego enteramente a tu divino poder y a tu santo amor. Arrncame
totalmente de m mismo y atreme santamente dentro de ti. As vivir y hablar y actuar
solo en ti, por ti y para ti134.
Es ste un ligero bosquejo del pensamiento de Juan Eudes tal como lo expresa en El
Reino de Jess. Como se ve, est totalmente basado sobre la fe en el bautismo, como en el

130 RJ II 4: OC I 171.
131 RJ VI 4: OC I 446.
132 RJ II 36: OC I 261.
133 RJ VI 18: OC I 452.
134 RJ VI 2: OC I 444.

41
misterio del cuerpo mstico, en el amor de misericordia que Dios nos ha dado en Cristo
Jess.
Esta era tambin la doctrina que Juan Eudes predicaba en sus misiones, pero
acuada y explicada segn las posibilidades de acogida de los diferentes grupos de
cristianos.
A pesar de su austeridad, el libro de Juan Eudes fue muy ledo. Durante los primeros
veinte aos (1637-1656) conoci por lo menos 12 ediciones, en Caen, Ruan, Pars, Lyon.
Responda a una necesidad y la respuesta era buena.

42
CAPITULO VI
EN LOS TIEMPOS DE LA REVUELTA DE LOS DESCALZOS
Los pobres. Tensiones polticas. --Arresto de Sguenot y de Saint-Cyran.
Misin en San Esteban de Caen.
(1638-1640)
Manifiesto del alto e indomable capitn Juan Descalzo, general del ejrcito del
sufrimiento.135
El anterior escrito, cuya autor no conocemos con exactitud, ilustra un perodo
dramtico del reino de Francia y especialmente de Normanda. Juan Eudes estuvo mezclado
en estos acontecimientos, cuyo horror ya no nos podemos imaginar.
Pero debemos reanudar el hilo de nuestra historia donde lo dejamos, es decir, a fines
de 1637.
Tantos indefensos y oprimidos
Por esta fecha, el consejo del Oratorio envi al Padre Eudes a predicar el adviento
en Amiens136. No se trataba de una misin, sino de una estacin. Slo se invitaba a un
predicador a dar los sermones de un tiempo litrgico: los domingos y tal vez una o dos
veces por semana. Por esta predicacin reciba, generalmente, honorarios apreciables.
Juan Eudes ha ampliado su experiencia. En Normanda y en Pars, desde el ro
Rance al ro Somme, en la ciudad y en el campo entre pobres, ricos y cortesanos, ha
conocido muchos especmenes de humanidad, muchas necesidades y miserias. Conoca
cada vez ms y mejor los problemas de la Iglesia y de la sociedad de su tiempo.
Se interesaba mucho por los pobres. Le gustaba hablar con ellos y acogerlos en el
confesionario.
Para inspirar ese mismo inters en sus compaeros de misin, anota uno de ellos,
les repeta los pasajes evanglicos donde se refiere el entusiasmo con que el pueblo sencillo
escuchaba las palabras del Hijo de Dios, y aada lo que cuenta san Lucas (7, 19): Todo el
pueblo quera tocarlo y este otro del discpulo amado: Se ha visto acaso algunos de los
jefes o de los grandes que haya credo en l? (Jn 7, 43)137.
Los pobres abundaban. La mayora de los campesinos vivan con dificultad. El peso
de los impuestos se les haca cada vez ms abrumador. Richelieu, desde haca aos, tena
que hacer frente a guerras costosas: la guerra europea llamada de los treinta aos, la
guerra contra los protestantes y los ingleses, la guerra contra los espaoles, empezada en

135 Todo ese captulo se basa en: DU CHESNAY, Les Nupieds et saint Jean Eudes en NV IV ss. Quien vez cita a F. De
VERTHAMONT, Le diarie du Chancelier (ya cit.); M. FOISIL, La Revolte des Nupieds... (ya cit.) G. DESERT, Histoire
de Caen (ya cit.), especialmente p. 130-131; A. CORVISIER, La France de Louis XIV... (ya cit.); J. DUPAQUIER,
Population franaise... (ya cit.).

136 AN, M 228 B: Actos de Conseil de L Oratorie, 27 de octubre. 1637.


137 Fleurs, JE I 12: 31/ 51-52.

43
1635, que durara veinticinco aos... Se necesitaba dinero, mucho dinero. Y se exprima
sobre todo al pueblo humilde. En 1639, en el peor momento de esa presin fiscal, la tasa
que pagaban principalmente los campesinos, se elev a ms de cuarenta y cinco millones de
libras; y la gabela (impuesto sobre la sal), a catorce millones. El total del impuesto para
el reino, alcanz para ese ao los ciento dieciocho millones, o sea, cinco veces los ingresos
de Amrica espaola. La provincia de Normanda, para su infortunio, era considerada como
la despensa del Estado y ella sola pagaba la quinta parte del impuesto de la talla.
A este agobio de los impuestos se aadan otras miserias. El paso de las tropas y
sus cuarteles de invierno y, precisamente en esa poca, la toma de Corbie por los espaoles
(1636) haba acentuado esas cargas al hacer de Normanda, por un tiempo, una provincia de
frontera. Las tropas no eran slo soldados. Estos iban acompaados de una nube de
auxiliares, mercaderes, prostitutas... Y su presencia desorganizaba la vida agrcola con la
requisicin de caballos, de forraje, de maderas. Las cercas se arrancaban para encender
fuego. Los campesinos, privados de provisiones y de semillas, abandonaban sus tierras y
buscaban refugio en las ciudades sin encontrar trabajo.
La ciudad tena que acogerlos y se aumentaba por tanto el nmero de los pobres.
Haba en Caen todo un pueblo humilde, en particular de jornaleros y trabajadores a destajo
de las fbricas de paos que confeccionaban sargas o tejidos llamados lingettes hechos con
lana de la regin. Esta industria estaba por entonces en cierta expansin, pero con
fluctuaciones. Los obreros, pagados segn el nmero de piezas tejidas al da, no tenan
seguro su empleo. Haba, pues, una masa relativamente considerable de gentes
menesterosas, analfabetas, a menudo endeudadas. Parte de ellas se alojaban en los barrios
perifricos sin muebles ni ropa. Ya hemos visto que eran material listo para disturbios muy
frecuentes. Formaban parte de los que Juan Eudes llamaba los indefensos y oprimidos y los
recomendaba a la especial solicitud de los pastores138.
En la ciudad o en el campo esas pobres gentes slo tenan una alimentacin
mediocre, basada en pan moreno y habichuelas. El solo pan poda absorber la mitad de
los recursos de la familia. Faltos de vitaminas, muchos eran vctimas del raquitismo y del
escorbuto. Esta poblacin resista mal a las epidemias. La ms temida segua siendo la
peste139.
Justamente en 1638 una nueva epidemia golpe a Argentan, la ciudad vecina de Ri.
Juan Eudes no tena ya la posibilidad de ir all. Esta vez su hermano menor, Carlos Eudes
dHouay (1611-1679), alumno de ciruga que prestaba sus servicios en el hospital se
consagr a sus paisanos enfermos. Un cronista cuenta cmo despus de la muerte de un
mdico muy sacrificado no se vea a nadie por las calles de la ciudad desolada, fuera del
cirujano de la salud, maese Carlos Eudes, seor dHouay (...) quien iba buscar en casa del
seor de Bordeaux los remedios que necesitaban y que le depositaban en la mitad de la
calle. Se cuenta que la ciudad, en reconocimiento, lo eximi definitivamente a l y a su
futura familia, de la obligacin de alojar tropas y de pagar impuestos. Pero la poblacin,
como tantas otras, sigui siendo por largo tiempo aplastada por el infortunio140.

138 Memorial II: OC III, 40.


139 P. GOUBERT, Louis XIV et vingt millons de Franais, Paris, Fayard 1966, p. 32-33; P. GOUBERT, La Vie
quotidienne des paysans franais au XVII sicle, Paris, Hachette 1982, p. 118 ss. ; P. GUTTON, La socit et le pauvres
en Europe aux XVI-XVIII sicles, Paris, PUF, 1974, p. 60,71.

140 L. PORQUET, La peste (ya cit.), p. 87, 88 Ms de Toms Prouverre de Bordeaux, cit. Por B I p. 153 n. 1

44
Toda la provincia haba llegado a un lmite extremo de sufrimiento y de
exasperacin. Por tanto cualquier mnimo incidente poda desatar grandes violencias.
Bastaba que se anunciara la supresin de una exencin de gabela, o el establecimiento de
un impuesto sobre los cueros para que estallara un levantamiento o masacraran a un
representante del rey.
Richelieu, el Marte francs
Durante sus misiones de 1638, Juan Eudes, siempre atento a la vida de las gentes,
debi percibir cmo creca ese clima de desesperacin y de revuelta. Hubo, es verdad,
algunos momentos ms alegres, como el anuncio tan esperado del nacimiento del delfn (el
futuro Luis XIV) (5 de septiembre de 1638). Pero slo eran intermedios dentro de una
situacin por dems inquietante.
En el curso del verano, Juan Eudes haba predicado en la dicesis de Bayeux, en
Bremoy, luego en Ouistreham. (La abadesa de las benedictinas de Caen, Madame de Budos
era seora y patrona de esta ltima parroquia y fue ella quien asumi los gastos de la
misin.)141.
En diciembre dio una misin en Pont-lEvque, en la dicesis de Lisieux (hoy en da
perteneciente a la de Bayeux). El Obispo de entonces, Felipe Cospan (1571-1646) era un
varn apostlico, inteligente, bastante conocido en la corte y amigo del Oratorio: No
conoca an al P. Eudes que por primera vez estaba evangelizando su dicesis, pero le
escribi el 19 de diciembre que deseaba encontrarse con l despus de Navidad y retenerlo
el mayor tiempo posible al servicio de su Iglesia. Cuando se conocieron naci entre ellos
gran amistad, preciosa para Juan Eudes. Cuando Cospan tena setenta aos de edad y
treinta de episcopado, se declaraba sus discpulo y sus hijo.
Juan Eudes anota esas predicaciones de 1638 en su diario. Y aade: Son indecibles
los frutos que Dios sac de esas tres misiones, por las cuales sea bendito y glorificado
eternamente. Se nota como un crescendo en esos gritos de admiracin con que subraya el
recuerdo de sus actividades misioneras.
Antes de despedirnos de ese ao de 1638, mencionemos un acontecimiento de la
vida del Oratorio en el que Juan Eudes no estuvo mezclado directamente pero del que
seguramente oy los comentarios. Tambin all se perciben fuertes implicaciones polticas
y esto lo relaciona con el tema predominante de este captulo. Tuvo lugar en el mes de
mayo. El Oratorio estaba celebrando una asamblea general en Saumur, en el lugar de
peregrinacin de Nuestra seora de Ardilliers. El 7 de mayo, en plena sesin de la
asamblea, los sargentos del rey irrumpieron en el recinto. Venan a detener a un oratoriano,
superior de la casa de Saumur, que era miembro de la Asamblea, Claudio Sguenot (15961676), culpable de haber cuestionado, en notas poco conformistas de su libro Sobre la santa
virginidad (marzo de 1638), la importancia de los votos de religin, lo que haba levantado
una tempestad entre los religiosos. (Un ao antes, en El Reino de Jess, Juan Eudes haba
sugerido, pero discretamente, ideas bastante afines: los votos ms importantes son los del
bautismo)142. Algunos das despus, el 14 de mayo, Richelieu haca detener al amigo de los
oratorianos, el abad de Saint-Cyran. Se le reprochaba algunas posiciones doctrinales: habra

141 Para todo este captulo cfr. MBD 25-31: OC XII 109 ss. ; Annales I 10-11: 27/33.
142 RJ II 38 y VII 12-13: OC I 267ss y 514ss.

45
sido el inspirador de Sguenot, por lo cual era preciso detener a ste primero pero se
sospechaba que los verdaderos motivos eran polticos. De una inteligencia aguda, crtica y
combativa, Saint-Cyran era culpable de haber censurado speramente al cardenal y de
haber inspirado el panfleto terrible que su amigo de Lovaina, Jansenio, haba publicado:
Mars Gallicus. Ese Marte francs, ese dios de la guerra, era el cardenal-duque, Richelieu,
que acababa de hacer alianza con las Provincias-Unidas y Suecia, protestantes. Durante los
cinco aos de arresto que siguieron, Sguenot en la Bastilla y Saint-Cyran en la torre de
Vincennes, invitaran silenciosamente a escritores y predicadores a medir bien sus palabras.
Su encarcelacin, sobre todo la de Saint-Cyran, haba causado estupor an entre aquellos
que no aprobaban todas las mximas del maestro143.
Una vez ms Juan Eudes, en el seno mismo de esa familia espiritual que l venera,
se ve invitado a elegir su camino, deslindndose ms o menos del pensamiento o de las
maneras de expresarse de algunos de sus hermanos: de un Claudio de Sguenot, de un
Carlos Maignard, o de ese normando, Toussaint-Guy Desmares, a quien Berulle, antao,
haba puesto en manos de Saint-Cyran144.
Coincidencialmente Jansenio, gran profesor en Lovaina y fiel colaborador de SaintCyran, nombrado dos aos antes obispo de Ypres, en los Pases-Bajos, fue arrebatado por
una muerte cruel ocho das antes del arresto de su amigo. Se comentaba que Jansenio estaba
preparando desde haca veinte aos una gran obra decisiva sobre el pensamiento de san
Agustn. Se publicara despus de su muerte?
Pero despidamos, finalmente con Juan Eudes, el ao de 1638.
99 das, ms de 100 confesores
El 10 de enero de 1639, en ese tenso clima poltico y social, comenz Juan Eudes
una gran misin en Caen, misin cuyos frutos fueron muchos ms grandes de lo que
pudiera decirse. Al darle facultades para la misin, el obispo de Bayeux, Jacobo
dAngennes, le confirm el ttulo y el cargo de superior de las misiones de la dicesis de
Bayeux145. El marco de la gran misin de Caen iba a ser la iglesia ms amplia de la ciudad,
la de la abada de los Hombres, San Esteban.
Esta gran abada no haba podido ser reformada a pesar de los esfuerzos de un prior
claustral enrgico y lleno de celo, Don Juan de Baillehache (1562-1644); ste haba
logrado salvar de la demolicin el coro de la esplndida iglesia abacial y hacer restaurar la
torre central. Pero no logr restaurar la disciplina monstica entre sus hermanos de religin.
Morira cinco aos despus de la misin y los desrdenes empeoraran an ms, hasta el
punto de ser escndalo para los habitantes de Caen. Se vean monjes vagabundear por la
ciudad, con adornos de colores y hbitos indecentes, frecuentar tabernas, jugar dinero en

143 Hasta el prudente Cospan confesaba haber sido en otro tiempo el maestro de Saint-Cyran pero que ahora gustoso

sera su discpulo: N. Fontaine, Mmoires pour servir a lhistorie de Port-Royal. Cologne, 1753, t.I p. 250. Sobre todos
estos hechos cf. J. ORCIBAL, Les origines du jansenisme (ya cit.)

144 J. ORCIBAL, op. Cit. T. II p. 288, n.11


145 BESSELIEVRE VIII: ms 22/13-14. Estas facultades le sern renovadas en 1645.

46
los naipes y hacer orgas en sus casas. Porque se haban repartido el edificio monstico y
cada uno viva por aparte146.
Esos veinte o treinta religiosos no perturbaron, ciertamente, la misin, pero la
mayora de ellos debi permanecer al margen. En todo caso su iglesia acoga la
muchedumbre de cristianos y su inmensa nave resultaba demasiado pequea. Sabemos por
una carta de Condren que hubo hasta cien confesores. Esa carta, dirigida al obispo de
Amiens es interesante. Se estaba dando por entonces una misin oratoriana en Amiens y el
obispo solicitaba refuerzos. El superior general (despus de haber proyectado enviar all al
joven Juan Jacobo Olier, que se haba hecho su discpulo) responde al obispo lamentando
que los diecisiete sacerdotes del lugar que haban comenzado a or confesiones junto con
los misioneros, no hubieran querido continuar, porque esta asociacin hubiera sido
provechosa para la misin y para los sacerdotes de la ciudad y le presenta, sin nombrarlo el
ejemplo del P. Eudes:
Hace algn tiempo yo aconsejaba este medio a uno de los nuestros que est casi
siempre en misin en Normanda. Un tesorero de Francia de la ciudad de C. me dijo aqu
recientemente que lo haba dejado all, donde lo haba visto durante una semana seguido en
tal forma por el pueblo y por los sacerdotes de la regin que ocupaba cien confesores. He
sabido despus que este fervor ha continuado. Sin embargo slo lo acompaa un sacerdote
del Oratorio. Dios le ha concedido la gracia de que el pueblo logre el servicio de los dems
sacerdotes y que stos lo ofrezcan.
Sabemos, por otra parte que, de hecho, el tesorero de Francia Juan de Bernires,
estuvo en Pars en enero de 1639. Fue l quien inform al P. de Condren sobre este carisma
de su amigo, de despertar el celo de los sacerdotes y de conducir hacia ellos el corazn de
su pueblo147.
Se nos dice tambin que durante esa misin hubo protestantes convertidos. Sera
interesante saber cmo miraba Juan Eudes a los reformados de su ciudad, cuyo templo, en
el Bourg-lAbb, estaba cerca de San Esteban y formaban un ambiente muy vivo. Qu
pudo conocer acerca del gran Samuel Bochart (1599-1667), pastor en Caen, especialista en
lenguas orientales, y un precursor de los estudios bblicos modernos? Y ellos, por su parte,
cmo apreciaran la accin del misionero? Es un estudio que est por hacer148.

146 E. MARTENE, Hist. de la Congreg. de Saint-Maur, p.p. G. CHARVIN, Ligug, 1928-1954, t. III (1645-1655) p.
258-260 y t. IV(1656-1667) p. 152-153; C. HIPPEAU, Labbaye de Saint-Etienne de Caen (1066-1790), Caen, 1855 p.
212-233. Dom de Baillehache fundado sus esperanzas en un joven religioso, Francisco Blouet de Than, hermano (?) de
Juan y Nicolas, a quienes encontraremos ms tarde, por lo mismo primo de los Blouet de Camilly. Pero el joven muri de
peste en 1638 (Hippeau p. 251). La reforma de la abada slo tuvo lugar en 1633, por un concordato con la
Congregacin de san Mauro; en estas circunstancias, Juan Blouet de Than, hermano menor de Francisco, que entr a la
abada despus de la muerte de ste, desempe un papel activo: Cfr. AD Calvados, H 1886; BN, N, acq. Fr 20218, f.
286- Es HIPPEAU, p. 230 el que habla de un monje entre los revoltosos del 26 de agosto de 1639: cfr. Infra.

147 DU CHESNAY, M. p. 33, 39-41; Bibl. de lArsenal, ms 3597, p. 68. I. NOYE, Chronologie de J. J. Olier ronco.,
1980: ao 1639.

148 El estudio de J.A. GALLAND, Essai sur lhistoire de protestantisme Caen (1598-1791), Paris 1898, habla del p.
Eudes (p. 52-53) segn Martine-Le cointe, sin aportar elementos nuevos. En la p. 53, n. 4, anota: El P. Eudes tena toda
la rudeza de un jansenista.

47
En cuanto Felipe Cospan, slo se alegraba a medias de estos xitos apostlicos:
hubiera preferido que el P. Eudes se fuera a trabajar a su dicesis. Y se lo escribe el 20 de
enero: Usted ha concedido, pues, a sus paisanos de Caen lo que yo deseaba obtener para
mis gentes de Lisieux: que usted adelantara aqu el combate de Cristo y que me aceptara
como compaero de armas y como hermano. Esperaba que algn da ese anhelo le sera
satisfecho149.
Efectivamente el P. Eudes volvi, sin tardanza, a Pont-lEvque, donde predic la
estacin de cuaresma. Fij con monseor Cospan las modalidades de la misin anhelada
para Lisieux y el prelado vino a Pont-lEvque y all aprob, el 20 de marzo, los estatutos
de una cofrada del Santsimo Sacramento150.
Violencias desencadenadas
Durante la primavera, en el mes de mayo, se dejaron or los primeros rumores de
revuelta. Se produjo, primero, en Ruan, un levantamiento de los fabricantes de naipes de
juego por causa de una tasa. Un edicto sobre las tintoreras, otro sobre gabela, la apertura en
el mes de marzo anterior de una Corte de Ayudas (destinada a controlar mejor la
recaudacin de impuestos) aumentaban la exasperacin de las gentes.
Lo cual no impidi que el P. Eudes comenzara el 24 de Junio, junto con dos
hermanos oratorianos de Caen,151 la misin de Lisieux tan deseada por Cospan. El obispo
se hizo presente all para ponerla en marcha. Terminara a comienzos de agosto.
En Lisieux se enter Juan Eudes de los acontecimientos de Caen y luego de los de
Avranches. El 13 de julio, en Caen, una accin policiva ejercida abusivamente por un
funcionario de la gabela haba desencadenado la ira popular. Tres das despus, en
Avranches, fue masacrado un funcionario de quien se sospechaba que fuera el portador del
edicto sobre la gabela. Siguieron otros asesinatos y saqueos de oficinas. Toda la regin de
Avranches se agitaba y se organizaban cuadrillas armadas. En el otro extremo de
Normanda, en Ruan, el 4 de agosto, fue asesinado un funcionario enviado a controlar las
tintoreras.
El 8 de agosto en Caen insultaron y golpearon a un funcionario de la marca de los
cueros: despus de lo cual siguieron ocho das de revueltas. La agitacin se reanud en
Avranches, en Ruan, en Bayeux. De nuevo en Caen, el 26 de agosto, una turba de dos mil
personas, en cabezada por mujeres, alrededor de un agitador apodado Brazo-desnudo, pill
y destruy la residencia del seor Le Hagais, recaudador de tallas, el cual se haba
refugiado a tiempo dentro de las murallas del castillo; se trataba del padre de madame B
Blouet de Camilly. Luego los revoltosos, entre los que se seala a un monje de la abada de
San-Esteban, atacaron a un oficial de gabelas. El 27 y el 28 saquearon la casa de un burgus
y la de dos grandes comerciantes: as se pas de una negativa de pagar impuestos, a un
comienzo de subversin social. El 29, el duque de Matignon, lugarteniente general de la
Baja Normanda quebrant finalmente la revuelta, al detener a Brazo-desnudo y a otros
agitadores.

149 Cartas de Cospan, reproducidas todas en MARTINE, ms, 17, ff. 86,94,99,106-110,128.
150 DU CHESNAY, M, p. 133 n.4.
151 DU CHESNAY, M.p. 253.

48
Pero el 6 de septiembre le lleg el turno a Coutances: la turba se apoder de un
recaudador de tallas y lo masacr. Cogieron tambin a su cuado, lo ataron a la cola de un
caballo y durante dos o tres das lo arrastraron as por las calles antes de matarlo con
pistola. Volveremos a encontrar ms tarde este episodio.
Tambin hubo violencias en Mortain y Carentan. Se publicaron manifiestos como
aqul cuyo ttulo aparece al comienzo de este captulo. No se conoce la identidad del tal
Juan Descalzo pero se sabe que sacerdotes y gentilhombres tomaban parte en la revuelta,
dirigan bandas armadas del ejrcito del sufrimiento.
Richelieu se dio cuenta de la gravedad de esos movimientos y decidi reprimirlos.
La represin se haca en dos tiempos: una operacin militar seguida de una accin judicial.
La operacin se confi a un joven coronel, Juan de Gassion, conocido por su
pugnacidad y que comandaba las tropas de mercenarios extranjeros. Richelieu lo llamaba
La Guerra. El 10 de noviembre recibi la orden de partir a Normanda con 1.200 hombres
de caballera y cuatro mil infantes. Entr en Caen el 23 de noviembre.
El 27 el P. Eudes, que acababa de asumir interinamente la responsabilidad de su
comunidad mientras llegaba el superior que se enviara a ella152 comenz la estacin de
adviento en la iglesia de San Pedro de Caen. Un adviento dramtico!
Mientras tanto Gassion lleg a Avranches con su tropa. All se encontraron los
grupos rebeldes mejor organizados. Emprendi combates dursimos y ejerci controles y
castigos severos. Los soldados pillaban, violaban. Hubo ejecuciones sumarias. Lleg
tambin a Coutances, precedido de su terrible reputacin. Se deca que lanzaba a los bebs
por las ventanas. El 22 de diciembre, Gassion regres a Caen. Brazo-desnudo fue
descuartizado vivo, y su cuerpo, repartido en trozos, fue expuesto en las puertas de la
ciudad. Al da siguiente de navidad, Richelieu felicitaba a Gassion.
Extraa navidad para Normanda! Despus de Caen el turno fue para Ruan, donde
el coronel pas mes y medio.
El canciller Sguier
El canciller Sguier, encargado de ejercer la accin judicial, le haba precedido all.
El 19 de diciembre, haba llegado solemnemente con squito de veintids o veintitrs
carrozas, la mayora de seis caballos, y buen nmero de caballera, investido de poderes
exorbitantes. Richelieu le escribi el 26 de diciembre: Le conjuro que recuerde que nunca
ser bastante el escarmiento en esta ocasin. La justicia fue expeditiva y rigurosas
condenas se ejecutaron sin dilacin. La ciudad fue condenada a pagar pesadas
indemnizaciones.
Por su parte, durante ese tiempo, Pedro Corneille, natural de Ruan, meditaba el tema
de su nueva tragedia: Cinna, o la clemencia de Augusto (1640). Estara pensando en Luis
XIII?
En este contexto se comprende la carta que Cospan, a su regreso de Pars a Lisieux,
escribi al Padre Eudes, cuando ste se hallaba predicando el adviento en Caen:
Excelente Padre: me hallo finalmente aqu de regreso y listo para abrazarlo cuanto
antes, porque usted es lo que ms quiero en Jesucristo. Desgraciadamente. Padre mo, la
esperanza de la misin de Ruan (se trata de un territorio de la dicesis de Lisieux

152 AN, M 228 B, Actes de Conseil de lOratoire, 27 de oct. de 1639.

49
enclavado en la ciudad de Ruan) ya es caso perdido. Porque los horribles disturbios que
arruinan esa infortunada ciudad no permiten nuestra presencia all.
Una vez terminada su tarea en Ruan, el canciller se dirigi a Caen. De paso fue
recibido en Lisieux por Cospan. Era deber de los obispos acoger los personajes
importantes. En Caen (16 de febrero de 1640) Sguier pas quince das con Gassion y sus
tropas. All tambin se mostr implacable, suspendi a todos los empleados oficiales y los
remplaz por comisarios, pronunci condenas verbales sin frmula de juicio, conden la
ciudad a indemnizaciones. El 4 de marzo se encontraba en Coutances. A su llegada el
Seor Canciller se vio importunado por los clamores de las mujeres que de rodillas
gritaban: Misericordia. As protestaban contra las detenciones de sus maridos y de tantos
otros prisioneros a quienes no se hace justicia. Pero Sguier no se dej enternecer e hizo
levantar en la ciudad una horca de cuatro brazos. Conden al suplicio de la horca y de la
rueda.
Luego regres a Caen por algunos das. Durante sus visitas a Caen es posible que
escuchara una que otra predicacin de cuaresma que el P. Eudes estaba dando en San
Pedro. El predicador anota: All plugo a nuestro Seor producir grandes frutos de gracia,
en muchas almas por la virtud de su divina Palabra
Lo cierto es que el 18 de marzo, domingo Laetare, Sguier tom en consideracin
una solicitud presentada por el P. Eudes a favor de los pobres detenidos. Y mientras el
canciller presida una sesin de sustentacin de tesis en la universidad, envi a uno de sus
colaboradores para que visitara las crceles. Este, al frente de una comisin, vio all ms o
menos treinta y seis prisioneros por contravenciones leves de contrabando de sal y algunos
le parecieron tan miserables que no hay mendigos andrajosos que despierten ms
compasin que ellos. Entre ellos vio a unas pobres mujeres octogenarias a quienes no se
les imputaba ni siquiera contravenciones de diez sols. Comprob, por otra parte, que el
capelln ordinario es persona sumamente caritativa y que de l, como del P. Eudes, los
detenidos reciben gran solicitud.
El P. Eudes, como lo aconsejar ms tarde a sus hijos, frecuentaba personalmente la
prisin, en compaa de un capelln ordinario (que bien poda ser un jesuita del colegio,
ya conocido por l cuando era alumno all). As pudo verificar personalmente la situacin
lamentable de los detenidos. Algunos aos ms tarde describira a la reina regente de la
situacin de esas pobres gentes: Se pudren ah adentro le dice- por haber vendido un poco
de sal para ganarse la vida y porque no han podido pagar las gruesas multas que los
aplastaban. Entonces se ven obligados a suplicar como una gracia ser azotados por el
verdugo. Esto lo puedo atestiguar por haberme ocupado algunas veces en alcanzar esa
gracia para algunos153.
Esta vez, en todo caso, su intervencin fue eficaz. El 20 de marzo, en Lisieux,
dicho seor canciller firm las absoluciones para los prisioneros de Caen: una para los
contrabandistas de sal, la otra para las tallas y las ltimas para todos los dems
prisioneros, en nmero de sesenta u ochenta por todos. Estas sentencias absolutorias
fueron enviadas a Caen por un hombre expreso.
El 19 de marzo, Sguier y una parte de su comitiva cenaron en casa de Felipe
Cospan en Lisieux. Es posible que durante esa cena se hablara elogiosamente del Padre
Eudes. Lo cual explicara una pequea frase de la alentadora carta que Cospan escribi el

153 OC XI 59.

50
23 al misionero: Hubiera querido asistir personalmente a sus sermones, cuya fama, aqu
me llena de alegra. Y aada: Una cosa me aflige y es que usted no se preocupa para
nada de su salud, que para m es ms preciosa que mi vida. Usted se agota con un trabajo
excesivo....
Posiblemente Cospan oy contar la escena siguiente: en una de las predicaciones
de Cuaresma, durante la ocupacin de Caen por el terrible Gassion, el P. Eudes haba hecho
alusin al recibimiento que las mujeres de Coutances haban hecho al canciller que era
portador de la justicia del rey. Ellas le haban gritado: Misericordia! Con cuanta mayor
razn debemos gritar nosotros: Misericordia!, a nuestros Dios, que ejerce su justicia slo
para nuestro bien... Y toda la asistencia, de rodillas suplic a gritos, en pos del misionero:
Misericordia, Dios mo, misericordia!
En torno a esta historia hay una ancdota cmica. Se cuenta que un ilustre
predicador, Juan Pedro Camus, antiguo obispo de Belley, quiso imitar al P. Eudes, a quien
conoca bien porque, siendo abad comendatario de Aunay, cerca de Caen, haba residido
por varios aos en el Oratorio. En un sermn que dio poco despus, l tambin grit:
Misericordia! Pero los oyentes permanecieron callados.
Buen perdedor, Camus, dijo, otro da, a una persona distinguida (...) mostrndole al
Padre Eudes que bajaba del plpito: Seor, he odo en mi vida a muchos predicadores, y
de los ms competentes, tanto en Francia como en Italia; pero nunca he odo a alguien que
penetrara tan adentro en el corazn del hombre, como este buen padre154
Al final de esos dos aos de calamidades pblicas este buen padre haba
aprendido a conocer mejor todava el corazn del hombre y las duras realidades que marcan
su vida. Y comprobaba con mayor evidencia la situacin de los pobres.
Y con esas realidades alimentaba tambin su oracin. Ms tarde expresar algo de
esa plegaria ntima en una meditacin sobre el Corazn de Mara. All contemplaba a la
Virgen que en su misericordia, se compadece de tantos pobres, tantos cautivos y
prisioneros (...) tantos indefensos oprimidos por la violencia de quienes estn sobre ellos
(...) tantos corazones angustiados155.
Jams, tal vez, haba sentido tan vivamente esa situacin desdichada como durante
los meses terribles de la revuelta normanda y de su represin.

154 Annales I 11: 27/37-38. DU CHESNAY (NV IV 48) corrige la fecha dada por Costil.
155 CA V2: OC VIII 32.

51
CAPITULO VII
EN LA ENCRUCIJADA
El proyecto Godefroy Muerte de Condren Richelieu
Asamblea del Oratorio
Coutances Mara des Valles
La negativa del Oratorio
(1640-1641)
Cuando el canciller Pedro Sguier y el futuro mariscal de Francia, Juan de Gassion,
abandonaron la provincia de Normanda, sta pudo finalmente respirar. Despus de esos
nueve meses de pesadilla era preciso seguir viviendo y reconstruir.
Haba que reconstruir tambin la Iglesia. Es posible que Juan Eudes viera en esas
desgracias una prueba purificadora, un llamado de Dios a emprender con mayor fervor y
mtodo la restauracin de las pobres Iglesias, y en especial la reforma del clero.
Vuelve el proyecto Godefroy
En esa primavera de 1640 el P. Eudes tena treinta y ocho aos. Rico ya en
experiencia, dueo de dotes que saba poderosas, venerado en Caen desde los tiempos de la
peste, autor ya apreciado, senta bullir en su interior muchas energas, muchos
pensamientos vueltos hacia un futuro mejor de la Iglesia. Tena tantas cosas importantes
por decir, por gritar, tantas iniciativas por realizar para que Jess viviera y reinara con
mayor plenitud!
Las misiones le haban permitido palpar grandes necesidades, grandes expectativas
y tambin, sin duda, grandes posibilidades. En ellas haba madurado, por ejemplo, aquel
proyecto de acoger a las jvenes con dificultades morales, sobre el que haba cambiado
ideas, seis aos antes con Juan de Bernires. Pero sobre todo senta cada da con mayor
intensidad la urgencia de ayudar a los sacerdotes en su formacin, para que los cristianos
tuvieran verdaderos pastores, testigos vigorosos del Evangelio.
Mucho haba por hacer en esta renovacin, para la defensa del orden sacerdotal
como entonces se deca. Y no era fcil. En primer lugar porque muchos sacerdotes no
sentan deseos de reforma. Eran numerosos los que carecan de instruccin algunos
apenas si saban leer y pocos era conscientes de la grandeza espiritual de su misin.
Estaban cerca de sus gentes y les prestaban gustosos su ayuda, pero casi no acertaban a
transmitirles los llamados incisivos del Evangelio. Hasta haba entre ellos borrachos o
libertinos. Los parroquianos, en ciertos casos, podan acomodarse bastante bien con un cura
concubinario, por ejemplo, cuando l mismo se mostraba, y es comprensible, indulgente,
con ellos. Suceda a menudo que en una visita pastoral nadie informaba al obispo y ste
regresaba sin haber descubierto nada. Otros sacerdotes llevaban una vida mundana y
meramente intelectual, sin la menor solicitud pastoral156.

156 Vase M. VENARD, Le Prtre en France au dbut du XVIIe sicle en Bulletin de Saint-Sulpice n 6 (1980) p.
1980 ss: F. LEBRUN, Histoire des catholiques en France; R. TAVENEAUX, Le Catholicisme dans la France classique;
V.-L. TAPIE, La France de Louis XIII.

52

Muchas personas, conscientes de esta situacin, deseaban remediarla. Por ejemplo,


el rudo y tenaz Adriano Bourdoise, no haba cejado, desde haca veinticinco aos, de
presionar y acorralar a los responsables. El mismo, en la parroquia parisiense de San
Nicols-du-Chardonnet, a la que estaba agregado, haba transformado al clero en
comunidad, y luego a esa misma comunidad en un cuasi-seminario. Ms de quinientos
sacerdotes se formaron all entre 1631 y 1644, fecha en que esa casa fue reconocida como
seminario.
Adems de esta iniciativa, que por largo tiempo permaneci marginal, se haban
intentado mltiples ensayos, desde finales del siglo XVI para poner por obra el impulso
dado por el Concilio de Trento. Pero los resultados fueron decepcionantes por dos razones
principales: por una parte, esas casas, concebidas segn el modelo propuesto por el
Concilio, reciban muchachos de doce aos que se marchaban al llegar la adolescencia. Por
la otra, buen nmero de esos intentos haba naufragado por falta de recursos. Hay que
reconocer que este ltimo problema era difcil. Porque todos los recursos del clero venan
de beneficios, es decir, asignaciones fijas unidas a funciones pastorales. En la apretada
red de tales beneficios, cmo hacerles campo a los seminarios que no cumplan
directamente una funcin pastoral? Nadie haba encontrado respuesta adecuada a esta
pregunta.
An Richelieu, joven obispo de Luon, haba tropezado en ello. Haba abierto en su
dicesis un seminario que confi a los oratorianos, y con ser todo un Richelieu, fracas: la
contribucin que impuso a su clero para financiar el seminario no fue pagada y los
oratorianos, escasos de vveres, se fueron yendo uno tras otro157.
En el Oratorio estas cosas causaban gran preocupacin y se comentaban
incesantemente. Se haba comprado en Paris un antiguo convento, San Maglorio, desde
1618 con el propsito de convertirlo en seminario. Pero en 1645 todava no haba albergado
al primer seminarista que no fuera oratoriano. Era una especie de impotencia. Juan Eudes,
emprendedor y tenaz, deba mirar esta inoperancia con alguna impaciencia. Posiblemente
se preguntaba a veces, si no deba tomar l mismo iniciativas en este campo.
Le deba parecer inconcebible que un proyecto coherente, como el del normando
Carlos Godefroy (cfr. cap. II, supra), aprobado solemnemente quince aos atrs,
exactamente en el momento de su ordenacin, por la Asamblea general del clero de
Francia, no hubiera tenido todava realizacin. Una vez muerto Godefroy nadie haba
puesto en pie aquella sociedad de pocas personas, la congregacin de eclesisticos que
se entregaran por entero a esa obra que haban anhelado Godefroy y los obispos. Sin
embargo apareca absolutamente necesaria para garantizar la puesta en marcha y la
duracin de la empresa y para atraerle las donaciones necesarias para su subsistencia (cfr.
infra, cap. IX). Quin la realizara?

157 A. DEGERT, Histoire des sminaires franais jusqu la Rvolution, 2 vol. Paris, 1912. Sobre San Nicolas-duChardonnet, vase adems de las obras citadas , M. VENARD, Les seminaires en France avant S. Vincent de Paul en

Vincent de Paul, Actes du colloque detudes vicentiennes, Roma, CLV, 1983, p. 1 ss Sobre el sistema de los beneficios,
F. Lebrun, op. cit. p. 98.

53

Richelieu a quien Juan Eudes tena acceso y ante quien gozaba de bastante crdito
Tal vez el P. Eudes estaba rumiando esos pensamientos cuando lleg en mayo de
1640, a la capital. Vena precisamente a hablar all a los sacerdotes en esa casa de San
Maglorio que era la segunda comunidad oratoriana de Paris, pero que no llegaba a ser
verdadero seminario158.
Estaba en el ambiente dar conferencias a sacerdotes. Vicente de Paul, precursor en
este campo, como en tantos otros, lo estaba haciendo cada martes desde haca siete aos.
No sabemos si fue en esa ocasin o al volver a Paris en 1642, cuando Juan Eudes
tuvo entre sus oyentes a dos sacerdotes jvenes de la dicesis de Avranches, quienes, al
escucharlo, se sintieron cuestionados en profundidad, y se dijeron el uno al otro: Qu
estamos haciendo aqu? Por qu no imitamos a este santo sacerdote? Somos de una regin
inmensamente necesitada de instruccin. Hagamos en nuestra tierra, por nuestros
compatriotas, lo que estamos viendo hacer aqu para extranjeros.... Y al finalizar sus
estudios regresaban a Avranches para consagrarse a la misiones. Uno de ellos fund en
Brouains un seminario presbiteral. Y el analista Costil, quien conoca bien la regin, anota
que desde entonces se han sucedido predicadores y confesores celosos, que han cambiado
el rostro de la dicesis159.
Durante esa permanencia en Pars, Juan Eudes fue recibido por el cardenal
Richelieu. Ignoramos si era la primera vez, pero Batterel refiere que el P. Eudes tena fcil
acceso y aun bastante crdito con Richelieu. En todo caso sabemos que el P. Eudes le
recomend a un joven sacerdote que le haba impresionado entre sus oyentes, Flix Vialart
de Herse (1613-1680). Algunas semanas despus el cardenal-ministro lo hizo obispo. Se
necesitaba un coadjutor en Chlons. El ao anterior Juan Jacobo Olier haba rehusado este
cargo. Vialart (que era primo hermano de J. J. Olier) fue nombrado en su lugar. Y va a ser
uno de los mejores obispos reformadores. Durante su largo episcopado permanecer fiel
al P. Eudes. Volveremos a encontrarlo160.
En el mes de julio de 1640, Juan Eudes cambi de horizontes: pudo disfrutar del
verano y del aroma de los pinos en la regin del Rance, acompaando a monseor de
Harlay-Sancy en sus visitas pastorales. Esta era una tarea esencial que muchos obispos, a
comienzos del siglo, descuidaban todava. El Obispo de Saint-Malo que conoca bien a
Juan Eudes, haba solicitado su ayuda y el consejo del Oratorio la haba concedido161.
No conocemos las conversaciones entre el obispo y el joven misionero durante las
largas horas pasadas en la diligencia o a caballo, por los caminos que los llevaban de una a

158 San Maglorio estaba situado sobre la montaa Santa Genoveva, a la sombra de la iglesia Saint-Jacques-du-HautPas.

159 Annales I 24: 27/91. G. BONNEFANT, Les sminaires normands du XVI au XVIII s., Paris 1915, p. 231-232.
160 DU CHESNAY, M, p. 368-369; B. RACINE, Abreg dHistoire Ecclsiastique, Cologne 1754, t. XIII p. 63; I
NOYE, op. cit. ao 1639; BATTEREL, II p. 235 n. 1 y p. 242.

161 AN, M 228 B: Actes du conseil... 24 de mayo de 1640. Para el conjunto de este cap. MBD 29-35: OC XII 110-112;
Annales I 12 y 18-20: 27/37ss y 65ss.

54
otra parroquia. Sin embargo, un indicio permite suponer que Juan Eudes, de espritu
siempre alerta, interrog al antiguo embajador en Constantinopla sobre la vida que all se
lleva; sin duda le oy contar cmo viven los turcos y cmo nuestra Seora, la Virgen Mara
hace a veces milagros an a favor de los infieles. Una pgina del Corazn admirable ha
conservado el recuerdo162.
Y es muy probable que hablaran tambin de una tal Elizabeth de Ranfaing, mujer
sorprendente, a la que conoca muy bien monseor de Harlay-Sancy: extraamente
maltratada por el demonio, haba sido librada de l como santa Magdalena y diriga ahora
en Nancy una casa de Refugio para mujeres arrepentidas. En todo caso, el Padre Eudes
parece haberse acordado de esa experiencia cuando fund un poco ms tarde, el Refugio de
Caen163.
Cuando terminaron las visitas pastorales de las parroquias bretonas, Juan Eudes
regres a Normanda, tal vez con cierta premura, para reanudar el trabajo misionero, y
siempre en busca de iniciativas posibles para la renovacin de la vida cristiana. En el otoo
hizo una misin en Mesnil-Mauger (dicesis de Lisieux), sobre la cual Dios derram
gracias indescriptibles y numerosas, anota en su diario. Una de esas gracias fue el
encuentro con un joven sacerdote, Toms Manchon (1613-1663), amigo de Simon
Mannoury: inteligente, buen orador. de ojos brillantes y porte majestuoso... Juan Eudes lo
conquist para el trabajo misionero: desde entonces el P. Manchon lo acompa en sus
misiones y estuvo asociado en todas las bsquedas e iniciativas.
El 20 de octubre el P. Eudes fue nombrado superior del Oratorio de Caen. Parece
que hubo vacilaciones dentro del consejo de la congregacin: se encuentran trazas de ello
en las actas, en repetidas ocasiones, entre enero y octubre de 1640. Es verdad que Juan
Eudes estaba tan a menudo fuera de casa! Pero se tiene la impresin de que sus hermanos
insistieron para que fuera nombrado superior. En todo caso ese nombramiento le
demostraba la confianza del Padre de Condren. Tambin tena la confianza de varios
obispos: los de Saint-Malo, Coutances, Bayeux y, claro est, de Lisieux. Sin hablar del
Cardenal-ministro! Poda, pues, seguir adelante.
Termin el ao de 1640 en Lisieux, en casa de monseor Cospan que lo apreciaba
tan vivamente y que hubiera querido reanudar en enero de 1641 el proyecto de misin de
Ruan. En Lisieux predic el adviento. All tambin predicara la cuaresma de 1641. Sin
duda aprovechaba el tiempo que le dejaban las estaciones para escribir. Porque siempre
tena un libro en preparacin. En ese mes estaba trabajando en el Catecismo de la Misin,
del cual volveremos a hablar.
Pero entre el adviento y la cuaresma Juan Eudes haba recibido un golpe dursimo,
tanto para l como para el Oratorio: la muerte repentina del superior general, el Padre de
Condren.
Delegado a la asamblea del Oratorio
Condren que slo tena cincuenta y dos aos, haba presentido su muerte y hablaba
de ella desde haca algn tiempo. Senta prisa por adelantar un proyecto que tena secreto y
para el cual preparaba desde haca largo tiempo a un grupo de jvenes no oratorianos,

162 CA IV 7: OC VI 430.
163 DU CHESNAY, Les fondations de saint Jean Eudes dans leur temps en Cahiers Eudistes, Paris 1963, p. 33 ss.

55
discpulos suyos, entre ellos Juan Jacobo Olier. Para ellos reciba, adems, el estmulo de
una mujer del barrio de Saint-Germain, Mara Rousseau. Era viuda, duea de un
restaurante, y viva en gran familiaridad con Dios y presionaba al Padre de Condren, en el
nombre de Dios, para que llevara adelante su proyecto. Pero Condren no era un hombre de
accin y jams tena prisa. Finalmente, en la maana del 29 de diciembre de 1640, convoc
a uno de sus discpulos, el Padre du Ferrier y dialog con l por espacio de cuatro horas. Le
revel su plan: formar un seminario de ordenandos, una casa estable, que recibira para
permanencias prolongadas a los candidatos a la ordenacin. Habl largamente y prometi
continuar otro da... pero al da siguiente cay enfermo y muri una semana ms tarde, el 7
de enero de 1641. Antes de morir bendijo a sus hermanos: Ven, Seor Jess, y vive en tus
siervos164.
Sin tardanza, desde la primavera, Olier y sus amigos se dirigieron a Chartres para
dar comienzo all a un primer ensayo de seminario.
Sabemos que el P. Eudes veneraba al Padre de Condren. Un poco ms tarde,
despus de haber dejado el Oratorio, har que sus nuevos hermanos lean su vida cada ao
por. No es imposible que conociera entonces el proyecto de seminario largamente
madurado por el superior general. En ese caso deba encontrar en l un tema de reflexin.
Condren quera confiar la misin de crear un seminario de ordenandos, no a un
personal oratoriano sino a sacerdotes seculares que l mismo haba agrupado para esa
tarea.
Juan Eudes meditaba tal vez estas ideas cuando reanud sus misiones despus de
Pascua, en la dicesis de Bayeux, en Urville, cerca de Falaise.
Pero fue llamado a Pars. Sus hermanos de Normanda, de Picarda y de Inglaterra lo
haban elegido como delegado a la asamblea general que deba dar un sucesor al Padre de
Condren.
Deja, pues, las misiones y se rene con sus hermanos congregados en el mes de
agosto de 1641. Llegaba all con gran deseo de tomar parte en el progreso de esa sociedad
que l amaba y de la que tanto haba recibido. Insistimos sobre su afecto al Oratorio. En el
mes de febrero anterior, haba recomendado al consejo de la congregacin a un cura
prroco de Caen que quera hacerse oratoriano 165. Por la misma poca haba enviado
tambin a la casa de Saint-Honor a un joven sacerdote a quien diriga, Miguel de
Rpichon, sobrino de su antiguo superior arrebatado por la peste (cfr. infra, cap. VIII).
En la asamblea, Juan Eudes encuentra a muchos de sus hermanos dignos de
admiracin, como Juan Bautista Gault (1595-1643), recin nombrado obispo de Marsella,
un hombre maravillosamente evanglico que pudo muy bien inspirar el retrato que trazar
ms tarde de un pastor segn el Corazn de Dios166. En Marsella cuando hubo tomado
posesin de su obispado, Gault ensay, en primer lugar, dejar su palacio para irse a vivir
entre los pobres; fue a predicar, personalmente, una misin a los galeotes; acoga, visitaba y
confesaba a mujeres prostitutas... Durante la asamblea, en la que era primer consultor,
ocup, por otra parte, un puesto importante167.

164 Bibliot. de larsenal, ms 3597; Mmoires de feu M. du Ferrier.


165 AN, M 228 B: 14 de feb. y 14 de marzo de 1641.
166 Archiv. del Oratorio, ms in-folio 32: Actes de la 4 Assemble genrale. OC III 24 ss.
167 BATTEREL I, p. 103.

56
Ante todo haba que elegir al superior general. Fue elegido el Padre Francisco
Bourgoing (1585-1662), uno de los primeros compaeros de Brulle y a quien, por otra
parte, desde haca mucho tiempo, Condren delegaba el cuidado de gobernar el Oratorio.
Antes de la eleccin se haba consultado a Richelieu, y este haba sealado entre los
candidatos posibles, el nombre de Bourgoing. Era un hombre de fe y de orden, muy
deseoso de trabajar en la reforma del clero, pero en extremo autoritario. Se ha conservado
el recuerdo de sus maneras duras y secas de su carcter de una sola pieza. Se le
reprochaba el querer hacerlo todo segn su criterio168 y se dice que Condren, a pesar de la
confianza que pareca otorgarle, cuando pensaba en su propia muerte y en el que haba de
sucederle, prevea con inquietud que el P. Bourgoing lo estropeara todo 169.
Apenas designado, Bourgoing tom con firmeza las riendas de la asamblea. Hizo un
discurso sobre la vocacin de la congregacin, en el que insisti en el llamamiento a
trabajar en la formacin de los sacerdotes y de quienes aspiran a las rdenes sagradas.
Pero entre los medios contemplados no se insista especialmente en los seminarios.
Algunos das ms tarde Gault abri una ofensiva sobre la formacin de los sacerdotes, tarea
ms importante, a su juicio, que la de las misiones. Habl ex professo de los seminarios e
instituciones formadas principalmente para el uso de la ciencia, para la piedad y las buenas
costumbres. Y el acta aade: Sobre este tema muchos de la Asamblea hablaron tambin
y propusieron cosas dignas de consideracin para incitarnos a abrazar estos empleos tan
dignos de nuestra vocacin. Nos hubiera gustado saber que parte tom Juan Eudes en este
debate! Lo cierto es que se sinti estimulado por estos trabajos para tomar una iniciativa
misionera orientada a los sacerdotes: en el curso de las misiones reunir a los curas y dems
pastores del lugar e instruirlos. Esto dijo Gault y sus hermanos aprobaron un reglamento a
ese propsito. Adoptaron tambin muchos bellos reglamentos para dirigir nuestros
seminarios170.
Juan Eudes debi dejar ese encuentro con mezcla de aprehensin y de esperanza.
Sin duda la eleccin del Padre Bourgoing le produca cierta inquietud, pero la voluntad de
trabajar en la renovacin del clero, que se haba expresado tan viva en la Asamblea, debi
infundirle valor y estmulo.
La gracia de Coutances
Parti, pues, lleno de ardor, para la dicesis de Coutances, adonde iba a dar una
misin en Remilly. Estaba bien decidido a aplicar sin demora, las directivas sealadas por
su Congregacin, proponiendo a los eclesisticos de la regin conferencias adaptadas a
sus necesidades, y sa sera la misin para ellos. Y as lo hizo. En su diario ha anotado el
recuerdo de esa experiencia que consideraba muy importante y que renovara en adelante
en todas sus misiones. Por su parte, Bourgoing anotara en la Direccin para las misiones
la misma invitacin a hablar especialmente a los sacerdotes:
A menudo se debe hacer con ellos lo mismo que se hace con los laicos, con la
diferencia de que, a veces, las abominaciones son ms grandes en aquellos, los espritus

168 BATTEREL, Mmoires domestiques copia dact. del texto integral, en los arch del Oratorio, p. 221-223.
169 BN, F. fr 24998; Journaux de Des Lions, f. 620, cit. por ORCIBAL, Les origines t. II p. 288, n.2.
170 BATTEREL, t. I p. 126; Arch. de lOratoire, Actes de la 4e Ass. Gen.

57
ms enceguecidos y los corazones ms endurecidos y menos dispuestos, y se necesitan
esfuerzos mayores y una gracia verdaderamente extraordinaria171
Esa gracia de tocar el corazn de sus hermanos sacerdotes parece que Dios la dio
abundantemente a San Juan Eudes.
Es probable que su amigo Juan de Bernires estuviera presente en la misin que
costeaban la hermana y el cuado de ese gran testigo de la vida espiritual. Debi sentirse
feliz con lo que vea, porque l tambin deseaba con pasin la renovacin evanglica de la
Iglesia 172
De Remilly Juan Eudes pas a otro poblado de la misma dicesis, a Landelles. Fue
llamado all por un hombre todava muy joven pero investido ya de grandes
responsabilidades: Gastn de Renty (1611-1649). Tena treinta aos, casado y padre de
familia, era amigo de Bernires. Ya era superior de la secreta y poderosa Compaa del
Santo Sacramento fundada doce aos antes en Pars por el duque de Ventadour y todo un
grupo del que formaban parte Condren y Vicente de Paul. Un poco ms tarde Bernires y
Eudes participaron en la fundacin de la Compaa en Caen. En cuanto a Renty, discpulo
a su vez de Condren, llegara a ser uno de los ms fieles y estrechos amigos de Juan
Eudes y costeara siete misiones animadas por l.
Finalmente el P. Eudes lleg a Coutances. Lo que iba a vivir all tendra para l
grandes consecuencias. Haba ido para dar una misin fijada para el mes de Agosto de
1641 y solicitada por el Vicario general de la dicesis, Ral le Pileur. Se trata de un amigo
de Juan Eudes. Probablemente hablaron mucho durante esos dos meses que iban a ser tan
importantes en la vida del misionero de Caen. M. Le Pileur ser siempre para l un
apoyo amistoso y fiel.
Juan Eudes recuerda con emocin y solemnidad un encuentro conmovedor que tuvo
lugar durante la misin de Coutances: Dios me concedi una de las mayores gracias
recibidas de su bondad; en ese tiempo tuve la dicha de empezar a conocer a la hermana
Mara de Valles, por quien su divina majestad me ha hecho gran nmero de sealados
beneficios.
Se trataba de una campesina de 51 aos que haba llevado desde los 19 una
existencia dramtica. Se consideraba, y muchos con ella, poseda por el demonio. De
hecho tena a menudo comportamientos desconcertantes: apenas si coma, se entregaba a
gesticulaciones espectaculares, sufra inhibiciones increbles... Y al mismo tiempo irradiaba
una paz extraa y hablaba con gran sabidura, brotada de no sabemos qu profundidades.
Ya tendremos ocasin de presentarla detenidamente. Digamos slo que el obispo de
Coutances, Lonor de Matignon, desconcertado por un caso semejante, pidi al P. Eudes
que se ocupara de ella. Este acept y de inmediato qued cautivado. Aunque la haban
exorcizado a menudo, l la exorciz de nuevo en griego, precisa l mismo. Sobre todo
departa largamente con ella y se encomendaba a su oracin173.
Hasta le confi, cuanto antes, un proyecto que acababa de precisar: Crear
personalmente un grupo de sacerdotes que se encargara de un seminario de ordenandos.
Fue, en efecto, anota l mismo, en Coutances, durante la octava de la Natividad de la Santa

171 F. BOURGOING, Direction pour les missions (ya cit.) p. 97


172 DU CHESNAY, M. p. 29 n. 17, que cita AD Calvados, 4 C Registre des delib. Ao 1641
173 Vie admirable de Marie des Valles, I 2: ms de Qubec, f 7 Ro y Vo (cfr. cap. X infra). El ttulo de hermana no
significa que sea religiosa. Juan Eudes la llamaba a menudo as: Sor Mara.

58
Virgen, (8-15 de septiembre), cuando esa idea se cristaliz en l. Si deseaba que el Oratorio
se orientara ms radicalmente a la creacin de los seminarios Por qu no poda
comprometerse l personalmente en la empresa? Y as pidi a Mara des Valles que
encomendara este asunto a Dios. Despus de orar, ella le respondi, de parte del Seor, que
la fundacin que proyectaba le agradaba mucho, que l mismo la haba inspirado y que la
edificara sobre tres fundamentos: la Gracia (...), su divina Voluntad (...) y la Cruz (...)174.
Este proyecto era consecuencia lgica de las reflexiones que l haba ido madurando
desde haca uno o dos aos. Con toda naturalidad haba nacido en su conciencia la
pregunta: Por qu no yo? Y al punto, como buen realizador, debi empezar a imaginar
los perfiles posibles... Pero lo haba puesto todo en manos de Dios, renunciando a
cualquier bsqueda de s mismo. Slo deseaba cumplir la voluntad del Seor, como se
haba ejercitado en hacerlo desde haca largo tiempo175. Debi hablar tambin largamente
de esto con su amigo Le Pileur: lo veremos dos aos ms tarde preparar juntos un texto de
presentacin del nuevo seminario, en el que se refieren, por otra parte, muy explcitamente,
a las sugerencias de Carlos Godefroy y a la Asamblea del Clero de 1625.
Es muy probable, como lo anota el analista Martine, que el P. Eudes no tena en ese
entonces, ninguna intencin de hacer casa aparte ni de separarse del Oratorio176. Su
proyecto coincida ms bien con el del Padre de Condren: permaneciendo oratoriano,
formar un grupo de sacerdotes, seculares, animados por l, con quienes se entregara
enteramente a esa otra tarea. Por otra parte, como lo explicara ms tarde, saba que los
miembros del Oratorio tienen como objetivo seguir libremente todos los designios de la
Iglesia y entregarse (...) a aquellas obras de piedad y de servicio a la Iglesia que quieran
escoger, sea dentro, sea fuera de la Congregacin177.
Seminarios
Conviene dar aqu una breve explicacin sobre el sentido de las palabras:
Seminario de ordenandos. El Concilio de Trento haba invitado a cada obispo a crear un
seminario en su dicesis, pero se trataba, como ya dijimos, de un pensionado en el que se
recibiran jvenes para prepararlos poco a poco a las ordenaciones. En Francia ese tipo de
casa no tuvo mayor xito, y Vicente de Paul fue uno de los primeros en criticarlos, a lo
mejor en forma exagerada178. En todo caso fue l quien, precisamente, en el ao de 1641,
transform en seminario de ordenandos el seminario conciliar de Bons Enfants de Pars.
Tambin Juan Jacobo Olier y sus compaeros estaban ensayando esto mismo, despus
del fracaso de Chartres, en el pueblo de Vaugirard, cerca de Pars. Es, en fin, lo que el

174 Anales II 6 27 / 110-112.


175 RJ II 10: OC I 187 ss.
176 Martine II 50: 17/104
177 OC XII 149.
178 Vicente de Paul, Corr. II 152-154, 188 459-460, 472; III 243; t VIII 310; XII 288; XIII 185. Cfr. M Venard, art. cit
en Vincent de Paul (Colloque Vincentien ).

59
Oratorio, el ao siguiente, tratara a su vez de fundar en San Maglorio, en Ruan y en
Tolosa179.
Hay que tener en cuenta que no se trataba de centros de estudio, como sern ms
tarde los seminarios. Eran casas animadas por pastores, que no abandonaban sus
actividades misioneras o parroquiales, destinadas a recibir para una permanencia de algunas
semanas o de algunos meses, sea a sacerdotes deseosos de renovarse espiritual y
pastoralmente, sea a candidatos a la ordenacin. Ellos vendran all no para realizar estudios
intelectuales (esta era una funcin de los colegios y universidades), sino para formarse en la
oracin, en la liturgia y en las diversas funciones pastorales. All se perfeccionaran no en
la ciencia sino en el uso de la ciencia como decan en el Oratorio. El proyecto de Juan
Eudes se ira precisando poco a poco pero se situaba en esa lnea... Se trataba, como se ve,
de una innovacin con relacin al decreto del Concilio de Trento. Sin embargo existan
modelos contemporneos del mismo Concilio: el primero era el Colegio Germnico de
Roma, creado en 1552 por el mismo san Ignacio de Loyola. Luego apareci en 1564 el
seminario diocesano de Roma y luego toda una serie de colegios nacionales, en Roma,
confiados todos a los jesuitas y todos, seminarios de ordenandos...180. Se comprende que los
jesuitas hubieran estado prontos a apoyar a Juan Eudes y a sus mulos.
Pero retomemos el hilo de la historia del P. Eudes despus de los acontecimientos
ntimos y decisivos que acababa de vivir en Coutances. Regres entonces a Caen, resuelto a
pasar a la accin.
Desde entonces, perdi toda esperanza
De paso por Bayeux, Juan Eudes hizo aprobar el Catecismo de la Misin del cual
preparaba la publicacin. Siempre estaba llevando de frente varios asuntos al tiempo, sin
descuidar ninguna de sus tareas.
Y volvi a su comunidad a comienzos de octubre de 1641, entusiasmado con el
proyecto que le haba sido dado concebir. Pero iba a padecer una cruel decepcin.
Parece, en efecto, que propuso a sus hermanos acoger en su casa al pequeo equipo
de sus discpulos: Simn Manoury, Toms Manchon y algunos ms.
Se trababa, en su mayora, anotara un eudista del siglo siguiente, el sagaz
Besselivre, de buenos sacerdotes y de otros jvenes clrigos que lo haban conocido y
acompaado en sus ltimas misiones, varios de los cuales sern ms tarde sus primeros
hermanos en su nueva congregacin181.
En la casa del Oratorio ellos hubieran cumplido, por cuenta propia, un tiempo de
seminario, una reactivacin de su formacin espiritual y pastoral y se habran preparado
para ayudar a otros mientras continuaban su actividad misionera.
Pero la comunidad de Caen no acept y sin duda tampoco el superior general.
En el Oratorio juzgaron, prosigue Besselivre, que tal empresa no careca de
dificultades: slo se perciban, en todo, intromisiones enojosas, trabajos y molestias, sin la

179 Habra que citar adems el seminario de Valences, fundado en 1639 por C. dAuthier de Sisgaud; Juan Eudes no
tena probablemente conocimiento de l en 1641: cfr. Infra c. IX.

180 Segn una nota del P. Botterau, arch. romano de la Compaa de Jess, de 2 de junio de 1981.
181 Besslivre: 22/17.

60
menor apariencia de xito (...) Consideraron prudente no escuchar por entonces las
propuestas del P. Eudes y esperar una ocasin ms favorable.
El P. de Montigny, jesuita del siglo XVIII que se interes en Juan Eudes, mira las
cosas ms o menos de la misma manera y aade:
Es de suponer que las circunstancias que acompaaron esta negativa hicieron una
dolorosa impresin en el espritu del P. Eudes, porque desde entonces perdi toda
esperanza de lograr, que uno solo de sus hermanos lo secundara en sus propsitos182.
Sera que Juan Eudes no supo decir a sus hermanos y superiores, con suficiente y
risuea confianza, los motivos que hubieran podido convencerlos? O que no supo caminar
pacientemente con ellos? Sera que desesper demasiado pronto hasta romper el dilogo?
O, ms bien, sobre todo, sera que el mismo Bourgoing no supo acoger su iniciativa y
hacerla aceptar por los oratorianos de Caen? Lo que se transparenta a travs de los retazos
de historia que nos han llegado de este final del ao de 1641 en el Oratorio, es que all ya
no haba confianza ni posibilidad de dilogo. Qu hacer?
Fue sin duda en ese momento cuando se present a Juan Eudes la idea de abandonar
la congregacin. Estaba cada da ms convencido de que el mismo Oratorio tendra
demasiada dificultad para abrir la brecha necesaria a travs de un espeso muro de inercia y
de obstculos para poner finalmente en marcha los seminarios tan esperados y que sera
necesario un equipo especializado, ms cercano an al clero secular que los reverendos
padres del Oratorio. Pensaba tambin que l, personalmente, se hallaba en capacidad para
dar nacimiento a esa pequea sociedad, y precisamente en Caen, centro de la Baja
Normanda, ciudad bastante poblada y en la que la universidad atrae a gran nmero de
eclesisticos de toda la provincia, ciudad en la que l se saba conocido y apreciado183.
De manera, pues, que si el Oratorio no quera permitirle emprender este servicio,
abandonara el Oratorio. Lo cual, por otra parte, era bien sencillo, pues no estaba ligado con
votos. Todava no haba tomado la decisin, pero fue tal vez en este otoo de 1641 cuando
contempl, por primera vez, su eventualidad.
No es ah donde se encuentra la liebre
Todo esto no le impeda proseguir sus dems compromisos. Se preocupaba por las
mujeres arrepentidas que haba puesto en manos de Magdalena Lamy y de algunas otras
personas. Tambin por las que haba encontrado en sus misiones ms recientes, a quienes
haba prometido ayuda y que esperaban un albergue. Ellas lo consideraban como su
apstol dice el cronista y de ellas se senta responsable. Pero no vea con claridad como
proceder.
Pues bien, un da, cuando pasaba con algunos amigos, el seor de Bernires, el
seor y la seora de Camilly, en el Faubourg Saint-Julien, frente a la casa de Magdalena
Lamy, sta los interpel rudamente:
Adnde van Ustedes? Seguramente a las iglesias, a comerse las imgenes para
despus creerse muy devotos. No es ah donde se esconde la liebre sino en trabajar para
fundar una casa a favor de estas pobres muchachas que se pierden por falta de recursos.

182 Montigny: 55/138


183 OC XII 139ss.

61
El reproche los hizo reflexionar. Por segunda vez, algunos das ms tarde,
Magdalena Lamy volvi a la carga con tanta presin que se decidieron a actuar. Se
tomara en arriendo, de inmediato, una casa. Uno se ofreci a pagar el arriendo; otro, a
amoblarla y Madame de Camilly a dar cuarenta medidas de trigo para alimentar a esas
pobres muchachas.
El P. Eudes agrup a algunas personas de buena voluntad que haba encontrado en
sus misiones, alrededor de una tal Margarita Morin, convertida del protestantismo. Se tom
en arriendo una casa y el 25 de noviembre de 1641, el grupo pudo instalarse en la calle San
Juan, cerca de la puerta de Millet, frente a la capilla de San Graciano. Con la autorizacin
del obispo Jacobo DAngennes se acondicion un oratorio y el 8 de diciembre Juan Eudes
pudo celebrar all, por primera vez, la Eucarista. Un poco ms tarde volveremos a
encontrar todo ese personal184.
El P. Eudes termin ese ao lleno de acontecimientos con una misin en PontAudemer, en la dicesis de monseor Cospan. Con miras a esa misin el obispo haba
solicitado a Roma, a la congregacin de la Santa Sede, encargada de las misiones, (De
Propaganda Fide), facultades especiales para l mismo y para el P. Eudes185. Es una idea
sobre la que el P. Eudes volver ms tarde. Infortunadamente el anciano obispo,
inmovilizado por la gota, no pudo asistir a la misin. Pero al menos en dos ocasiones
escribi al P. Eudes cartas conmovedoras de afecto y le envi algn dinero.
En ese final de 1641, ya Juan Eudes no es exactamente el mismo. Lleva dentro de s
proyectos que lo comprometen hacia un futuro nuevo. En estos momentos, es responsable
de una casa de penitentes, bien precaria, a decir verdad. Se haya decidido a formar un grupo
de sacerdotes seculares con el propsito de encargarse de un seminario de ordenandos,
aunque para ello tuviera que abandonar su familia espiritual. Est comprometido, pero
cuando mira hacia el futuro, lo desconocido toma ventaja notoria sobre las evidencias.
Durante ese mes de diciembre, Juan Jacobo Olier vino, en dos ocasiones, a hacer
retiros en la casa de los oratorianos, junto a Mara, en el santuario de Nuestra Seora de los
Milagros, de Aubervilliers, casa que Juan Eudes conoca muy bien (cf. cap. II). De all sali
Olier resuelto a proseguir su propsito junto con sus compaeros: el 29 de diciembre
comenzaron su seminario de Vaugirard.
Parece, pues, que el mismo Espritu actuaba aqu y all, solcito por la renovacin de su
Iglesia186.

184 Anales I 21: 27 / 72 ss


185 Sacrae Congregationis de propagnda Fide Memoria rerum, 2 vol. Roma 1972, t. p. 134, n. 236.
186 Al referir los hechos de la vida del P. Eudes intentamos a veces descubrir sus resortes psicolgicos y tal vez hacer
de ellos una lectura de orden espiritual; se podra, tambin, pero no es ese mi propsito ni mi competencia, hacer una
interpretacin sociolgica. Un esbozo muy sugestivo de un estudio de esa naturaleza puede verse en Archives de Sciences
soc. des Rel. 1981 / 52 /1 (julio a septiembre). Pg. 37-67: J. Sguy, Dune jacquerie une congrgation religieuse, Autour
des origines eudistes.

62

63
CAPITULO VIII
SEMINARIOS! CUESTE LO QUE CUESTE
Llamado a la misericordia La misin de Ruan El Catecismo de la Misin - Pars.
Saint-Malo - Llamado por el cardenal. Muerte de Richelieu
(1642-1643)
Considerar a los pecadores como pobres enfermos
Juan Eudes nos ha dejado muy escasas confidencias. Cuando sorpresivamente hace
alguna, debemos recogerla cuidadosamente. Pues bien, hay una, muy personal, a la que dio,
de manera inesperada, carcter pblico, al utilizarla como conclusin para uno de sus
libros. Su mensaje nos remite a una experiencia que vivi probablemente a fines de 1641 o
comienzos de 1642. Escuchmoslo con atencin, porque nos revela un aspecto de aquel
fervor del Espritu (Ro 12, 11) con que vivi ese perodo crucial de su existencia.
Podemos leerlo en un opsculo cuya redaccin haba terminado en julio de 1642:
Advertencias a los confesores misioneros (187). Por l nos damos cuenta de que el
predicador de las misiones atraves un perodo de incertidumbre y de bsqueda: l que
tantas veces acoga a los pecadores en el tribunal de la penitencia como entonces se
deca, cmo debera comportarse para atraerlos a Dios (...)? Usar la dulzura o el rigor?
O mezclar ambas cosas? Juan Eudes reflexion y or. Se dirigi a la Virgen Mara como
a su refugio habitual. Tambin juzg que deba pedir a otros que oraran por l. Pero ante de
que hubiera hablado con nadie, nuestra Seora le envi un mensajero, en el que podemos
reconocer a la campesina Mara de Valls: Hermano mo, nuestra Madre le enva, le hace
decir, esta instruccin santa y hermosa. Cuando usted predique, rmese de caones y de
mosquetes para fulminar el pecado; pero cuando hable con un pecador en particular debe
ser slo dulzura y benevolencia. (Y tal vez para un temperamento un tanto spero y
apasionado de lo absoluto, como el suyo, esos consejos eran de verdad tiles): Usted debe
considerar a quienes se hallan en pecado, como pobres enfermos (...) que merecen gran
compasin... Ante todo invitar con mansedumbre al pecador a descubrir sus llagas,
excusndolo cuanto le sea posible, compadecindolo, tratando de penetrar en su espritu y
en sus sentimientos, y casi justificndolo. Luego es preciso lavar (sus llagas) con vino tibio
(...) es decir, mostrndole grandsimo afecto y hablndole con caridad y cordialidad...
Enseguida tomar aceite con una pluma y untarlo suavemente en las llagas del enfermo. La
pluma es la Sagrada Escritura. La santa Virgen le ordena, sobre todo que tenga gran
cuidado de no llevar jams vinagre consigo. Se trata de una orden: vinagre... jams!
Juan Eudes recogi este mensaje liberador y lo hizo suyo. Lo consign,
textualmente, al final del opsculo que public para utilidad de los confesores. Quince aos
ms tarde lo reasumir, en forma menos personalizada, como conclusin de su libro El
Buen Confesor.
Dentro del gran movimiento de renovacin espiritual en ese comienzo de siglo, Juan
Eudes hizo una opcin decisiva. Como otros, l tambin anhelaba ser testigo de la santidad
de Dios y de las exigencias de la alianza bautismal. Pero, a diferencia de algunos,

187 OC IV 366 ss, y n. 1. Cfr. Vie admir. de Marie des Vallss, IV 3: Q, f. 98 r y v.

64
comprendi, despus de una crisis, que deba ser, sobre todo, el testigo de la
misericordia del Padre. Por los mismos das en que acababa de aparecer en Lovaina (en
1640) y luego en Francia (1641), el gran libro pstumo de Jansenio, el Augustinus, y
mientras Antonio Arnauld, discpulo de Saint-Cyran y hermano de Anglica, la abadesa de
Port-Royal, meditaba la composicin de su riguroso tratado La comunin frecuente, que iba
a ser, en Francia, como el manual del jansenismo naciente; cuando muchos de sus
hermanos no ocultaban su simpatas por la austera exigencia de los discpulos de san
Agustn (los que pronto seran llamados los jansenistas), Juan Eudes, despus de un
perodo de vacilacin, aunque se hallaba muy prximo a ellos por una parte de si mismo,
sin renunciar a ninguno de los requisitos de una verdadera renovacin espiritual, sin renegar
de san Agustn, opt por la misericordia (188)
Y no es casualidad que esta lucha interior y este opcin hubieran tenido lugar en el
preciso momento (189) en que fundaba la casa del Refugio para las mujeres prostitutas, en
que meditaba asociarse a nuevos compaeros para formar sacerdotes y en que se
maduraban en l nuevas intuiciones espirituales que iba a traducir con el signo del Corazn.
Al comps de sus opciones y de sus progresos comprenda cada vez mejor que Dios se
revela en plenitud en el corazn amantsimo de Jesucristo, que es tambin el corazn de
Mara su madre.
La duquesa de Aiguillon encantada con los frutos de una misin
Tal vez alimentaba estos pensamientos cuando, a comienzos de enero de 1642,
comenz una gran misin en Ruan, capital de la provincia. En efecto, el 8 de enero, el
consejo del Oratorio design a Juan Eudes jefe de esa misin: A todos nuestros padres y
dems eclesisticos asociados se les suplica que lo respeten y acaten sus rdenes190.
Todos nuestros padres: es decir de ocho a doce oratorianos, los de Ruan y algunos otros, y
los eclesisticos asociados, algunos de los cuales (cuatro o cinco) venan de fuera con los
misioneros, y una decena de asociados ocasionales, sacerdotes de Ruan que haban
aceptado trabajar en la misin. Doce o quince, todos los misioneros venidos de fuera,
fueron alojados, hasta el fin, en la residencia del rey, es decir en la casa de campo abacial
de Saint-Ouen 191. Eran, pues, por todos unos treinta los obreros los que iban a conducir
ese combate de la misin durante dos meses y medio. Conocemos ya a dos de los
sacerdotes asociados que acompaan al P. Eudes con frecuencia: Simn Mannoury y su

188 Hay que evitar los contrastes simplistas: Arnauld, en su largo Prefacio del tratado La comunin frecuente (Paris
1643), habla de la misericordia infinita de Dios (p. 44) y dice que el sacerdote debe actuar Como un mdico con su

enfermo, que toca la llaga con toda suavidad posible (p. 55-56)... Se trata, sobre todo de acentuacin y de tendencia:
si Arnauld no quiere excederse ni en condescendencia ni en rigor (p. 54) sin embargo insiste en que el mdico no oculte
el mal, y alaba a los cristianos que se abstienen de comulgar, por sentirse indignos de gozar de la visin bienaventurada
de los misterios igualmente terribles y venerables (p. 126). Entre los obispos que aprobaron en 1643 La Comunin
frecuente encontramos los nombres de Aquiles de Harley-Sancy y Flix Vialart de Herse.

189 Entre sept. De 1641(encuentro con Mara de Vallss) y julio de 1642 (Aprobacin de las Advertencias).
190 AN, M228 B: 2 DE Enero DE 1642 (Cfr. Du Chesnay, M. p. 41-42)
191 Para el conjunto de este captulo MBD 36 OC. XII 112; Annales I 19-20 y 223-25: 27/69 ss y 87ss.

65
amigo Toms Manchon. De seguro que otro ya se ha reunido con ellos, Pedro Jourdan
(1608-1661), presbtero de la dicesis de Coutances y a quien volveremos a encontrar.
El arzobispo, el anciano Francisco de Harlay de Champvallon 192, amigo de los
oratorianos, no ahorraba los estmulos: desde su casa de campo de Gaillon envi el 11 de
enero, con uno de sus capellanes una carta muy elogiosa que deba leerse pblicamente y
fijarse en carteles por toda la ciudad. En ella se declaraba al P. Eudes jefe de las misiones
de Normanda.
Ruan, que entraba en misin, era una ciudad grande: se deca que era la segunda del
reino de Francia 193. Sus habitantes, todava lastimados por los acontecimientos trgicos de
1639-1640, eran muy diversos. Haba all una gran poblacin obrera, muy pobre, empleada
en las fbricas de paos y telas. Estas gentes, agrupadas en los barrios populares de SaintMadou, Saint-Vivien, Saint-Nicaise eran conocidas como los purins (jugos de estircol).
Pero Ruan era tambin la ciudad del parlamento de Normanda y capital administrativa:
contaba, por lo mismo, con una gran poblacin de toga, a menudo ennoblecida, y de
funcionarios reales. Entre ellos podemos citar a Esteban Pascal, recientemente instalado en
Ruan con su familia, en calidad de adjunto del intendente de Normanda. Resida detrs de
los muros de Saint-Ouen, parroquia de Santa Cruz194. Su hijo, el genial Blas Pascal, tena
en ese entonces diecinueve aos. El ao anterior haba inventado la mquina de calcular.
Participara la familia de Pascal en la misin? En todo caso, ellos y otros cristianos
fervientes, arrastrados por el cura de Santa Cruz, el oratoriano Maignard, de quien ya
hemos hablado, formarn, dos o tres aos ms tarde, un hogar jansenista, ardiente y austero.
As pues, la misin comenzaba numerosa, diversa, viva. Las predicaciones se daban
en la vasta y hermosa iglesia de la venerable abada de Saint-Ouen, cuyos monjes, como los
de Caen, tardaban en reformarse, 195. No se trataba de una misin parroquial sino de toda
la ciudad. Como en otras partes, Juan Eudes predic todos los das y daba dos conferencias
semanales a los sacerdotes de la ciudad.
Desde su llagada a Ruan haba recibido una carta de Cospan que le caus sin duda
cierta inquietud. Su viejo amigo le escriba desde Pars que se pensaba alejarlo de
Normanda: slo temo una cosa, mi queridsimo Padre, y es que me lo arrebaten para
enviarlo a otra parte y que usted me abandone196.
El P. Eudes se saba apreciado por el obispo, pero deba maniobrar dentro de una
situacin bastante delicada. En efecto, Harlay no quera a los jesuitas. Haba tenido en los
aos anteriores speros altercados con su rector, el P. Cellot, que conoca a Juan Eudes;
dicho padre haba tenido que presentar excusas y abandonar a Ruan. Para cerrarles el
camino, el arzobispo haba abierto bruscamente, en 1641, en su propio palacio, un colegio
de teologa, rival del jesuita, en el que enseaban, casualmente, los oratorianos. El Padre

192 Era un hombre apostlico y muy inteligente, pero impulsivo y conflictivo.

Las malas lenguas decan de l es una

biblioteca patas arriba; es un pilago de ciencia en el que nadie entiende ni gota... (H. Fouqueray Histoire de la
Compagne de Jess en France des origines a la suppression. V volumen, Pars, 1920-1925, t V p. 68.

193 F. DE VERHAMONT, Diario du chancelier Sguier, p. 66 (pienso que sin contar a Pars).
194 J. MESNARD, Pascal, lhomme et loeuvre, Pars, 1956, p. 27.
195 Abrazaron la reforma de San Mauro en 1660.
196 MARTINE II 53: 17/108 y 106.

66
Eudes, fiel a sus maestros jesuitas, no aprobaba ciertamente esa iniciativa. Necesitaba
mucho tino y discrecin para encontrar el hilo en una madeja bastante enredada.
En todo caso monseor de Harlay estaba encantado con lo que vea u oa de los
comienzos de la misin. Tanto que propuso al P. Eudes que la prolongara, predicando la
cuaresma en la catedral. Bourgoing al enterarse, se opuso. Los analistas nos refieren que
escribi varias cartas al P. Eudes, su hermano, y subrayan el tono amable de las mismas, las
deferencias con que los responsables del Oratorio parecan rodear al misionero, como
tambin sus discretas alusiones a la intencin que l poda tener de abandonar la
congregacin.
En cuanto a usted, le escriba el superior el 18 de febrero, es imposible, sin
mandarlo al sepulcro, que se encargue de la cuaresma en Nuestra Seora. Le ruego
terminantemente se haga excusar. Nuestro Seor no pide eso de usted: slo dos
conferencias semanales a los sacerdotes de San Maglorio.
Luego, pasa a otro tema:
Si se abre una institucin en Ruan (es decir, un seminario de ordenandos, distinta
de la casa de estudios de que acabamos de hablar ), como es mi deseo, es necesario que el
Padre de Saint-P resida all (...). Me han informado que le han ofrecido a usted la manera
de que abra una en Caen. (Supo, pues, que Juan Eudes haba formado el proyecto de un
seminario distinto de la casa del Oratorio). Hgamelo saber porque quiero escribirle a este
respecto.
As, pues, el superior no se opona, como se ha dicho, a que Juan Eudes creara una
casa semejante en Caen. Al contrario, aada: Usted seguira ese modelo. De ese
modelo se haba tratado la vspera en el consejo del Oratorio197. Era un directorio para
los seminarios de Ruan, Tolosa y San Maglorio. Luego, hablando de una parroquia que el
arzobispo haba pensado ofrecer como fuente de ingresos a la casa del Oratorio de Ruan,
agrega Bourgoing el siguiente reproche:
Si usted me lo hubiera hecho saber yo hubiera expresado mi criterio de que l
poda unirla a la casa de Ruan, en provecho del seminario, pues era buena manera de
ayudar a la institucin198.
As, pues, Juan Eudes, mientras se desempeaba como superior interino de los
oratorianos de Ruan, tom la iniciativa de rehusar esa parroquia sin contar con el superior
de la congregacin, y esa iniciativa pareca perjudicar el proyecto de seminario oratoriano.
Por qu? Todo ello demuestra que no existan buenas relaciones entre l y su superior, sin
que podamos precisar claramente cual era la causa del desacuerdo. En todo caso,
Bourgoing quera absolutamente que Juan Eudes abandonara a Ruan apenas terminara la
misin. Y no es seguro que la preocupacin por su salud fuera el nico motivo.
Al mismo tiempo que a Juan Eudes, Bourgoing escriba tambin al arzobispo. Se
haca eco de los rumores que corran sobre el Pa Eudes. Se le acusaba, en particular, de no
ser desinteresado. Harlay de Champvallon respondi el 3 de marzo. Expresaba con
entusiasmo su confianza en el P. Eudes y deseaba al informante del superior general un
oratoriano que l nombra- que, para ser perfecto, participara del espritu del Padre Eudes.

197 AN, M 228 B: 17 de feb. De 1642: para la institucin eclesistica, se enviarn copias del modelo a Ruan, a Tolosa,
a San Maglorio.

198 El texto de esta carta se cita en parte por BESSELIEVRE 22/22 y en parte por Costil, Annales I 23: 27/87.

67
Mientras tanto, Juan Eudes recibi otra carta que le enviaba desde Pars el 22 de
febrero su amigo Cospan. Ella le traa un serio motivo de confianza pero tambin nuevas
inquietudes:
He hecho escribir a los de Saint-Candre (parroquia de Ruan que dependa de la
dicesis de Lisieux), que no pierdan la bendicin que Nuestro Seor otorga por medio de
usted a todo Ruan. Pero suplico a usted, en nombre de Dios, que nada pueda privar (de esa
bendicin) al pobre Pont-Audemer, que lo espera a usted como a un segundo Mesas para
esta cuaresma. Madame dAiguillon (la sobrina de Richalieu que costeaba la misin) est
encantada con los frutos que usted est logrando en Saint-Ouen: ella me cuenta maravillas
de ellos. Pero todo eso me espanta porque temo que lo retiren de en medio de nosotros .
Es verosmil que el to cardenal habiera recogido tambin ecos favorables, lo que no
dejaba de tener importancia. Pero son siempre rumores de alejarlo. .
La clausura de la misin se hizo en mitad de la cuaresma, que caa el 25 de
199
marzo . El Journal historique de Ruan conserv el recuerdo de la procesin final, seguida
de una adoracin eucarstica. Como lo haca a menudo en esas circunstancias. El Padre
Eudes, llevando en sus manos el Santsimo Sacramento, subi al plpito instalado delante
de la puerta del coro; de cada lado haba dos nios con candelabros. Mostrando al pueblo el
Santsimo Sacramento hizo una breve exhortacin que solo dur una media hora...200.
As termin la gran misin de Ruan.
Juan Eudes no cesaba de trabajar, de inventar, de crear
En el curso de esa misin, los catequistas pudieron utilizar, por primera vez, un
librito que el P. Eudes haba compuesto para ellos y que acababa de imprimir: el Catecismo
de la misin201. Se mostr feliz de poder ofrecerlo. No cesaba pues de trabajar, de inventar,
de crear.
Demos una hojeada al libro, en compaa de los misioneros. Percibiremos en l, una
vez ms, algo del clima de fe ardiente que embargaba al P. Eudes an en lo ms fuerte de
sus trabajos y preocupaciones.
El catecismo est redactado en forma de preguntas y respuestas; no para ser
memorizado sino para hacerlo ms familiar e instructivo.
- Qu llama usted nuestra vida eterna?
- Llamo nuestra vida eterna la vida que un cristiano debe vivir en este mundo.
Como se ve, desde la primera pgina hunde audazmente sus races en pleno evangelio
de san Juan.
- Qu idea debes tener de Dios?
- Que l es Dios y el gran Dios que vive...
Creeramos estar escuchando a Anna hablar de Mister God...202.
La presentacin que hace de la Iglesia es deliberadamente espiritual. Algo muy distinto
de los esquemas jurdicos que se impondran despus:
- Qu es la Iglesia?

199
200
201
202

El mircoles de ceniza de ese ao caa el 5 de marzo. Corregir en Du CHESNAY M. P. 255.


Journal historique (ya cit. P. 216.)
OC II 369. Cf. J-C. DHOTEL, Les origenes du catechisme moderne, Pars 2967.
FYNN, Anna et Mister God, Pars, Seuil, 1976.

68
-

Es el cuerpo mstico de Jesucristo, del cual l es la cabeza (...)


Cul es el alma o el espritu que anima y conduce este cuerpo y sus miembros?
Es el Espritu Santo.
Tiene tambin pginas muy prcticas, por ejemplo, exmenes de conciencia sumamente
concretos.
Juan Eudes dedica ese pequeo manual a los misioneros, con el propsito audaz de
ayudarlos a restablecer la gracia, el espritu y la vida del cristianismo, que hoy se
encuentra apagada en la mayora de los cristianos. Es un pensamiento que le es familiar y
que se encuentra tambin en contemporneos suyos, (particularmente en Arnauld y en los
primeros jansenistas).
Juan Eudes, siempre activo, haba aprovechado su permanencia en Ruan para someter al
juicio de dos padres carmelitas, telogos, un saludo a Mara que haba compuesto poco a
poco en el curso de los aos anteriores, partiendo de sus propias inspiraciones y de
frmulas halladas en algunas religiosas de la Edad Media. Este es el comienzo y el final:
Te saludamos, Mara, hija de Dios Padre
Te saludamos, Mara, madre de Dios hijo
Te saludamos, Mara, esposa del Espritu Santo (...)
Te saludamos, Mara, lirio en el que resplandece la luz inmutable de la
Trinidad (...)
T eres la llena de gracia, el Seor est contigo.
Bendita eres entre las mujeres.
Bendito sea Jess, tu Hijo.
Bendito sea tu esposo, san Jos.
Bendito sea tu padre, san Joaqun.
Bendita sea tu madre, santa Ana.
Bendito sea tu hijo, san Juan.
Bendito sea tu ngel, san Gabriel.
Bendito sea el Padre eterno que te escogi,
Bendito sea el Hijo que te am.
Bendito sea el Espritu Santo que te hizo su esposa.
Benditos sean por siempre todos los que te bendicen y te aman.
Hemos citado esta oracin porque en ella se encuentran algunos temas
caractersticos del pensamiento eudista, de los que volveremos a hablar, y tambin porque
Juan Eudes le tena predileccin. Estaba convencido -pensaba haber recibido esta seguridad
de Mara misma- de que esta oracin tena gran poder para mover los corazones de los
pecadores: la propona a ellos a menudo o al menos les peda que aceptaran que se recitara
por ellos 203.
El Padre Eudes Qu gran predicador! El portento de su siglo
Es probable que el P. Eudes haya pasado de Ruan a Pars, obedeciendo la orden de
su superior general, para dar en San Maglorio conferencias a los sacerdotes, como en 1640.

203 Introduccin al Exersice de Piet, OC II 279-281.

69
Le era muy natural pasar del pueblo a los pastores -pastores tan esperados, tan necesarios al
pueblo cristiano- y dirigirse a los sacerdotes, impregnado todava de las fuertes
experiencias vividas en el curso de la misin.
Tal vez se dirigi tambin a los estudiantes oratorianos. Haba entonces, entre ellos,
en San Maglorio, un joven soador, poco apasionado por la teologa, llamado Juan de la
Fontaine. Este terminara, algunos meses ms tarde, el extrao rodeo de su vida por los
oratorianos. No es imposible que hubiera escuchado distradamente algunos sermones del
pequeo misionero normando204.
Fue, sin duda, durante esa permanencia en Pars cuando Juan Eudes hizo contactos,
para pedir consejo a diversas personas y para preparar, tal vez, la realizacin de su proyecto
de seminario. Consult a varias personalidades, como el Padre Crisstomo de Saint-L,
religioso penitente de la Tercera Orden de San Francisco, gran espiritual (era el director
de Bernires), a quien acuda a menudo; o al benedictino Gregorio Tarrisse, de Saint
Germaindes-Prs, superior general de la Congregacin de san Mauro. Se entrevist
tambin con varios jesuitas, lo que no era tan explicable en momentos de tensas relaciones
entre el Oratorio y la Compaa: El Padre Dinet, provincial, que lo haba asociado a las
oraciones de la provincia de Francia en 1640, y deba algunos meses ms tarde trasmitir a
su superior general, de parte de Juan Eudes, una peticin de participacin en los mritos de
toda la Compaa; los padres Hayneuve, rector del colegio de Clermont, Saint- Jure, rector
del noviciado205. Todo acontece como si en el momento de abandonar el Oratorio, Juan
Eudes asegurara bien sus posiciones por el lado de los jesuitas.
Recibi tambin, claro est, los estmulos del fiel Cospan. Dios le concede le
deca hacer en sus misiones maravillas dignas de los Hechos de los Apstoles. Dudar,
despus de eso, que Dios est con usted y conduce su proyecto, es una necedad.
Es interesante anotar que varios de esos consejeros fueron consultados tambin por
Juan Jacobo Olier en la misma poca,
Una de esas relaciones comunes a Eudes y Olier, es Mara Rousseau, la viuda de la
calle Des Canettes, a quien ya encontramos junto a de Condren. Luchando, con su oracin,
por la renovacin de la Iglesia y en especial de la inmensa parroquia de San Sulpicio,
desempe un papel muy importante y continuo ante Olier. Y ste ha notado precisamente
en su diario espiritual, de aquel ao, a propsito de Mara Rousseau:
No conozco ninguna alma santa que no se considere dichosa de verla para aprender
de sus labios el camino que debe seguir (...). No hay ningn sacerdote apostlico que no
vaya a buscarla para recibir su instruccin. El gran predicador, el Padre Eudes, el portento
de su siglo, se siente feliz de consultarla muy a menudo...206.
Parece que Mara Rousseau, como otros muchos, anim a Juan Eudes a proseguir la
realizacin de su proyecto.
Valiosos apoyos en Caen

204 AN, M 228: 28 de oct. De 1641. La FONTAINE, Oeuvres p. p. H. REGNIER, t. I p. 12-13; Juan fue enviado al
seminario San Maglorio, el 28 de octubre y permaneci all alrededor de un ao.

205

G. BITTETREAU, Jean-Baptiste Saint-Jure, s,j.1588-1657. Arch. hist. de la soc. de Jess, Roma1980,

especialmente p. 179.

206 Arch. De Sanit- Sulpicio, Mmories de Jean-Jacques Olier.f. 221 r, 17 de junio de 1642.

70
Despus de esa experiencia muy fructuosa en Pars, regres a Caen donde pas el
mes de mayo. Es el nico perodo un poco prolongado de ese ao en su ciudad y en su
comunidad. Tal vez por ese motivo el consejo del Oratorio le dieron entonces un asistente,
en la persona del P. Guillermo de Boisne, que va a ser tambin su sucesor. Gobernar la
casa durante las largas ausencias de Juan Eudes. Pero sera ese el nico motivo?
El 6 de marzo, el Padre Gibieuf le escriba desde Pars una carta que nos interesa.
Posiblemente debi llevarla a Caen el joven Miguel de Rpichon, hijo de Roberto y sobrino
de Gaspar, el oratoriano, que muri de peste en 1631. Miguel , dirigido por el P. Eudes,
haba solicitado, al parecer, entrada en el Oratorio. Deca Gibieuf:
Mi reverendo Padre, el seor de Rpichon, va a Caen para asuntos familiares. No
dudo de que usted apoyar con gran caridad y solicitud la gracia especial que Dios ha
puesto en su alma. Se lo suplico ya que usted tiene en ello mayor parte que nosotros; Dios
lo dirigi hacia usted y de sus manos lo hemos recibido. Por lo dems, l, en dos o tres
oportunidades nos ha dado a entender que l y su seor padre haban resuelto emplear la
mayor parte de sus bienes en buenas obras y especialmente en los gastos que exigen las
misiones y para fundar una institucin de eclesisticos en Caen. Yo le he dicho que
mientras se realiza en Caen, pueden reunir a eclesisticos jvenes de la regin y enviarlos y
sostenerlos en la institucin de Ruan. Usted hablar de todo esto con nuestro R. P. general
que estar con usted antes de esta carta. Suplico a usted que nos haga partcipes de sus
buenas obras y que me considere siempre...etc..207
Nada sabemos de su encuentro con el P. Bourgoing. El seor de Rpichon trat su
asunto con el Padre Eudes y don una parte de sus bienes para la institucin eclesistica de
Caen... que no sera ya una institucin del Oratorio. Podemos imaginar la delicada situacin
del joven, repartida entre la fidelidad a su padre espiritual y la fidelidad a la sociedad en la
que, bajo la gua del mismo, soaba entrar. En realidad no lleg a ser oratoriano. Entreg
solamente una parte de la donacin que haba previsto dar inicialmente a favor del
seminario y vivi en Caen como sacerdote secular y miembro de la Compaa del
Santsimo Sacramento. All morira, prematuramente, en 1650208.
Tal vez fue precisamente en esos meses cuando el Padre Eudes trabaj con su amigo
Bernires en poner las bases de una Compaa del Santsimo Sacramento en Caen, filial de
la que diriga Renty en Pars. El analista Herambourg nos lo hace saber encareciendo un
poco, al parecer, el papel de Juan Eudes:
Reuni a varias personas distinguidas para llevar a cabo todas las obras caritativas
que se presentaban. Ellos tomaron el nombre de cofrades del Santsimo Sacramento y se
propusieron, siguiendo sus instrucciones, vivir los consejos y las mximas evanglicas (...).
les daba a veces conferencias para animarlos y sostenerlos en su propsito, y l mismo se
uni a ellos para ayudarlos en todo lo que le fuera posible 209.

207 BESSELIEVRE VIII: ms 22/18, n. 1


208 A REBELLIAU, La Compagnie secrte du Saint Sacrement, Lettres du groupe parisien au groupe marseillais
(1639-1662), Pars, 1908, p. 78: el 1 de agosto de 1650, menciona su muerte: El seor de Lion de Rpichon, eclesistico
de la Compaa de Caen.

209 HARAMBOURG I 23: 52/223, completado por los manuscritos 43 f. 71 r y Y; all se encuentra el borrador de
Herambourg que aqu es mucho ms amplio que el texto definitivo; Vase ANEXO y DU CHESNAY NV VIII 296ss y
M. P. XXXIV-XXXV.

71
Pero lo contrario es tambin cierto. Juan Eudes encontr en ellos apoyo eficaz
para sus propias creaciones, Refugio y seminario, que, por otra parte, coincidan con
las principales preocupaciones de la Compaa. Es probable que el seor de Camilly, el
amigo del P. Eudes, fuera tambin miembro de ella210.
Algo original de la Compaa de Caen fue que su principal animador laico,
Juan de Bernires, le obsequi un poco ms tarde su propia casa. Era una gran mansin que
haba hecho construir sobre el terreno de las ursulinas que su hermano Jourdaine haba
puesto a su disposicin. En esa casa llamada el Ermitage se poda llevar una vida comn
casi religiosa. El joven Francisco de Montmorency-Laval que haba de ser el primer
obispo de Quebec, fue miembro del Ermitage211; tambin Boudon, futuro arcediano de
Evreux, as como los hermanos Dudouyt, uno de los cuales entr a la Congregacin del P.
Eudes. En medio de ellos, Juan de Bernires, ese laico clibe y director de almas, era l
hermano Juan de Jess pobre. El Ermitage habra de ser durante diez aos, una de las
cumbres de la vida espiritual en Normanda y la irradiacin de Bernires como maestro de
oracin se extender a todo el reino.
Desde luego, Padre, con mucho gusto, dnde estn?
El 27 de mayo, Juan Eudes prosigui su jornada misionera. Iba una vez ms a
Saint- Malo donde monseor de Harlay-Sancy lo volva a solicitar. Esta vez se trataba de
una misin en la ciudad episcopal.
Haba en esa ciudad de marineros numerosas familias que se haban enriquecido con
las ganancias en sus lejanas correras. Pero haba tambin muchos pobres y gentes
humildes por los que el misionero tena gran predileccin. Testigo de ello es el episodio
que qued clebre entre sus compaeros.
Un da dos misioneros se haban rehusado a or la confesin de una mujercita pobre,
bastante mal vestida que no poda ocupar puesto en la fila para las confesiones; ella los
incomodaba. El Padre Eudes la atendi. Algunos das despus en un momento de recreo,
despus del almuerzo, les pregunt si podan atender a dos distinguidas seoritas. Ellos
contestaron: desde luego, Padre, con mucho gusto. Y corriendo a la ventana
preguntaron: dnde estn?. El padre se ech a rer y dijo: eso es todo lo que yo quera
saber. Luego, cuenta el analista, les hizo una suave reprensin en presencia de los dems
misioneros, recomendndoles que nunca mostraran preferencias a no ser por los pobres y
los enfermos. Despus, con frecuencia, les recordaba, viendo, su premura: Desde luego,
Padre, con mucho gusto, dnde estn?.
De Saint-Malo escribi una larga carta a ciertas seoras de Ruan, las damas de la
misericordia, que formaban una asociacin de ayuda mutua dentro del espritu de San
Vicente de Paul. Durante la misin de Ruan haba podido admirar su generosidad: Ustedes
hacen revivir en la Iglesia de Dios ese espritu de santidad que floreca entre los primeros
cristianos. Las invitaba a sostener el Refugio de Caen, ya que contaban con medios
financieros: los bienes y el dinero que estn en sus manos no pertenecen a ustedes sino a
Dios. Es una fuerte afirmacin de la funcin universal de los bienes terrenos. Es atentar

210 DU CHESNAY, M. P. 53.


211 R. ALLIER, La Compagnie du Trs Saint-Sacrement de lAutel Toulouse, Pars, 1914, p. 82 n.3
DU CHESNAY, NV VII 267s.

72
contra Dios, emplearlos como lo hacen otros, en festines, bailes, juegos, vestidos
superfluos... y les daba buenas noticias sobre la pequea comunidad de nuestra Seora del
Refugio a la que haba encontrado, a su paso por Caen, bien viva y llena de esperanza212.
Terminada la misin, el obispo lo envi a Saint-Pol-de Lon para una diligencia
rpida. Se trataba de examinar all a una mstica, Mara-Amice Picard213. Juan Eudes no
tema los largos viajes. Despus de ste, por cierto bastante decepcionado, regres a Caen
por algunos das.
Volvi luego, a la tercera misin del ao, en Saint-L, donde pas los meses de
septiembre y octubre. Parece que los misioneros se haban alojado en el castillo del
gobernador, Francisco de Matignon214, a la sombra de la Iglesia de Nuestra Seora. La
seora de Matignon les haca servir por un paje de su casa, un muchacho de nueve a diez
aos de genio encantador que se llamaba Lonor de Bton. Al P. Eudes le gustaba charlar
con l, y lo llamaba su angelito. Quince aos despus, en la misin de Lingvre, ahora ya
hecho un joven, har confesin general con el Padre Jourdan y luego entrar en la
congregacin del Padre Eudes215.
Llamado por el cardenal
En Saint-L, Juan Eudes recibi una carta de Richelieu: el ministro, que haba
regresado a Pars el 17 de octubre, agotado y enfermo despus de prolongada permanencia
en las provincias del sur. Le peda que fuera a verlo. El predicador, una vez terminada la
misin se dirigi a Pars, acompaado de Pedro Jourdan. Richelieu que haba residido en su
castillo de Rueil, entr tambin a Pars el 14 de noviembre. Pareca estar mejor. Fue sin
duda despus de esta fecha cuando recibi al Padre Eudes.
No conocemos al tenor exacto de la entrevista. Hablaron seguramente de los
requisitos para la renovacin de la Iglesia y especialmente de clero que era una de las
grandes preocupaciones del cardenal (Algunos meses antes haba ofrecido su propiedad en
Rueil a Juan Jacobo Olier para que instalara all el seminario)216. Y Juan Eudes lo encontr
muy dispuesto a acoger su idea de un seminario en Caen, animado por un grupo de
sacerdotes seculares, formado expresamente para ello. Si Juan Eudes le confi, como es
posible, su intencin de dejar el Oratorio, el ministro no se mostr necesariamente
descontento. Es verdad que protega al Oratorio para utilizar la energa, en pleno auge, de
esa sociedad: pero ocasionalmente no le disgustaba limitar dicha energa, un poco
turbulenta, para controlarla mejor. Acept, pues, preparar secretamente letras patentes, no a
nombre del Oratorio, ni del padre Eudes, sino del obispo de Bayeux, Jacobo dAngennes.
Richelieu encarg de ello al seor de Beaumont, vice- preceptor del delfin y futuro
arzobispo de Pars217. Prometi tambin que su sobrina, la duquesa de Aiguillion, que haba

212 Cartas O.C. XI, 35-40.


213 BOULAY I, App. 90ss.
214 Vase en el anexo el cuadro genealgico de la familia Matignon; y Du CHESNAY M, p. 353.
215 DU CHESNAY, M. P. 52; HERAMBOURG I21: 52/314-319; Arch. De los Eudistas AA I, p. 7-8 (Necrologie de
Ruan).

216 Gazette de France, oct. 18., 1 de nov., 8 de nov. De 1642.


217 I. NOYE, Chronologie de Jean Jacques Olier, roneotypado, 1890, ao 1642.

73
encomiado el xito de la misin de Ruan, promovida y costeada por ella, ayudara con
subsidios218. Y conclua con una frase de la Escritura: Bendito sea el Seor que ha dado a
David (o sea a Brulle) un hijo tan sabio (1 R 5, 21)
El P. Eudes se dedic sin demora a hacer redactar, conforme a sus intenciones, las
letras patentes prometidas. Se enter tambin, con alegra, de que las solicitudes para
Nuestra Seora del Refugio ya estaban listas: las recibi a fines de noviembre.
Sin duda aprovech su estada en Pars para visitar a muchos de sus amigos y
consejeros. En particular debi visitar de nuevo, comienzos del mes, a Mara Rousseau; ella
misma, en efecto, anot en su diario espiritual, el 9 de noviembre, una alusin al misionero
normando. Un da en que estaba orando por los que trabajaban en la renovacin de la
Iglesia, vio que la compaa del P. Eudes de Caen y la de los nuestros (se refiere al seor
Olier y a sus amigos) realizaran las mismas cosas unos y otros, que se acercaran a
nosotros y nos daran misiones 219. De hecho, ocho aos y medio ms tarde, invitado por
Olier, Juan Eudes dar una misin a los fieles de la parroquia de San Sulpicio.
Pero el 29 de noviembre se difundi una noticia que produjo consternacin: el
cardenal estaba de nuevo enfermo y esta vez de gravedad, con un dolor violento en el
costado. Luch algunos das contra la muerte. El P. Eudes ofreci su oracin a la duquesa
de Aiguillon; sta lo hizo llevar en su carroza para que celebrara la misa en su presencia en
Notre Dame220. Pero el 4 de diciembre Richelieu muri serenamente a la edad de
cincuenta y dos aos.
Dos das despus, fueron selladas las letras patentes para el seminario de Caen,
debidamente firmadas por el rey. Fueron entregadas al Padre Eudes que haba
inspirado su redaccin. Segn su deseo, concedan al obispo de Bayeux la autorizacin
para erigir en Caen
Una compaa y sociedad de sacerdotes (...) que habrn de vivir juntos en
comunidad, bajo el nombre y ttulo de Sacerdotes del Seminario de Jess y Mara, cuyo fin
principal ser imitar y continuar en la tierra (...) la vida, la conducta y todas las funciones
sacerdotales de Jesucristo (...), trabajar con su ejemplo y sus enseanzas en establecer la
piedad y la santidad entre los sacerdotes y todos cuantos aspiran al sacerdocio (...), como
tambin ocuparse en instruir al pueblo en la doctrina cristiana mediante las misiones,
predicaciones, exhortaciones, conferencias, catecismos y dems ejercicios.
Podemos considerar este texto como el acta de fundacin de esa congregacin de
sacerdotes que l (el P. Eudes) consideraba como la base y parte esencial de su
proyecto221, para emplear la frmula exacta del jesuita Montigny. Ella nace,

218 Hardouin de Beaumont de Perefixe (1606-1671) fue ms tarde arzobispo de Pars (de 1662 hasta su muerte)
219 BN, F fr. 19 329: Journal de Marie Rousseau, p. 468, 9 de nov. De 1642.
220 BN, F, fr. 24 998 p. 268: segn Des Lions (Journaux) el P. Desmares cont que el P. Eudes habra hecho circular
una revelacin sobre la curacin del cardenal de Richelieu;; la duquesa de Aiguillon que la crey en un primer momento,
se habra mostrada despus muy decepcionada... Desmares deca que haba conocido esto por la princesa de Brienne, a la
cual haba sido enviada por los superiores para hacer que esas damas influyeran en el P. Eudes para que no se separara
del Oratorio, lo que nunca de pudo impedir. Pero ms tarde veremos cmo la duquesa de Aiguillon sostuvo de nuevo la
accin del P. Eudes. BETTEREL, II 242 se hace eco de la misma tradicin que habra transmitido el P. dAREY vase en
Caen Coll. Mancel ms 97, f. 237.

221 MONTIGNY: 55/186.

74
inseparablemente unida al seminario de Caen. No existe sino dentro de ese seminario, por
l y para l, y para los que podran fundarse en el futuro.
Como veremos, ese futuro aparece an borroso a los ojos de Juan Eudes. Buscar en
varias direcciones antes de percibir los contornos de la pequea sociedad que acaba de
crear. Lo esencial es la misin de abrir finalmente una brecha en la muralla contra la
quevenan a estrellarse desde haca tanto tiempo los esfuerzos por asegurar la
formacin de los sacerdotes. Ella no tiene ni puede tener existencia fuera de ese
propsito.
As pues, Juan Eudes tena en sus manos u documento oficial de gran importancia;
pero qu iba a hacer con l? Una vez muerto el cardenal qu podra realizar? Atraves a
no dudarlo, momentos de angustia. Su proyecto habra nacido muerto?
Pero iba decidido a poner de su parte todo su esfuerzo. Entreg a las manos de Dios
ese futuro incierto y regres a Caen. Pas probablemente las fiestas de navidad y los dos
meses siguientes en su comunidad del Oratorio.
Comparta su vida con sus hermanos pero ya no era completamente el mismo
hombre que ellos crean conocer. Porque albergaba un secreto. Durante su estada en Pars
haba tomado una decisin y realizado actos que ya no le permitan volver atrs. Un
porvenir distinto lo llamaba a otra parte.
Haba tres cosas que se imponan. Deba consolidar el pequeo equipo con que
contaba: Mannoury, Manchon, Jourdan y algunos ms. Deba encontrar fondos y an
asegurar una fuente de ingresos, que era, ya lo sabemos, punto esencial de su proyecto.
Finalmente deba comprar o tomar en arriendo un albergue cercano al centro de la ciudad.
Descubri uno, en efecto, prximo a la residencia de los jesuitas, lo que parece un
smbolo, e hizo un contrato de arrendamiento.
Todo esto exiga numerosas diligencias que deban permanecer secretas, porque
temiendo vivas oposiciones, no quera dar a conocer su plan antes de que tuviera un
comienzo de realizacin.
En el Oratorio nada se saba; y sin embargo... en Pars el consejo del 23 de febrero
de 1643 ya estaba ventilando su reemplazo como superior222.
Finalmente, a comienzos de marzo juzg que todo estaba listo. Poda dar el paso
adelante. El 7 envi al Padre Jourdan al obispo de Bayeux con las cartas reales selladas tres
meses antes. Monseor dAngennes le hizo buena acogida y le contest con una carta
estimulante. Consideraba que las finanzas aseguradas eran exiguas, pero haca confianza a
la prudencia del Padre Eudes. Por otra parte ofreca l tambin, personalmente, un poco de
dinero.
El pequeo equipo, pacientemente preparado, poda, finalmente, emprender la
marcha.

222 AN, M 228 B: 23 de feb. 1643.

75
CAPITULO IX
LA CONGREGACIN DEL SEMINARIO
DE JESS Y MARIA
El 25 de marzo de 1643 El Jansenismo naciente Saint-Sauveur-le-Vicomte y
Valognes, comienzos de la Congregacin El seminario de Caen
(1643 1644).
Otro 25 de marzo
El Padre Eudes ejecut su proyecto, haciendo llevar sus trapos furtivamente y
largndose sin chistar palabra, el 19 de marzo por la noche del ao 1643, mientras la
comunidad estaba en la iglesia, sin que hubiera podido embaucar a ninguno de los nuestros,
por ms esfuerzos que hizo para conseguir seguidores223. Quien as se expresa es, claro
est, un oratoriano, el corrosivo Batterel, que detestaba a Juan Eudes. Sea cual fuere el
detalle de los hechos, lo cierto es que el P. Eudes abandon repentina y clandestinamente la
casa de la que era superior. Hay cosas desconcertantes en la vida de los amigos de Dios.
Con sus maletas iba al encuentro del grupo de jvenes que lo esperaban en la
residencia alquilada para ellos, a diez minutos de la casa del Oratorio. La casa se llamar
en adelante La Misin. Era espaciosa, construida en piedra, unas decenas de aos antes y
existe todava hoy224.
El martes 24 de marzo, con las primeras vsperas de la Anunciacin, se pusieron en
camino en direccin del mar. Tres leguas y media de viaje los condujeron al viejo
santuario mariano de La Dlivrande. Iban a depositar en manos de la Virgen Mara su
frgil empresa. A la Virgen en el misterio por el que acogi en nuestra carne al Verbo de
Dios, para anudar en Jess, su hijo, una prodigiosa alianza de amor entre Dios y la
humanidad. El 25 de marzo no era solamente para Juan Eudes el aniversario de fechas
amadas de su corazn: su voto de servidumbre (1624), su voto del martirio (1637), sin
olvidar su entrada oficial al Oratorio, veinte aos antes, da tras da. Era ante todo, a sus
ojos, el da en que el Hijo de Dios, se encarn en las benditas entraas de la ( santa)
Virgen (...) da en el que la religin cristiana ya naci en su Cabeza225.
Juan Eudes y sus compaeros oraban mientras caminaban. Pasaron la noche al pie
de Mara y a la maana siguiente celebraron la eucarista.
Quines eran, exactamente esos peregrinos del 25 de marzo? No sabemos con
precisin si eran seis u ocho. Ms probablemente eran seis. Adems de Juan Eudes, de
cuarenta y un aos, estaban Simn Mannoury, de veintinueve; Toms Manchon, de
veintisis; Pedro Jourdan, de treinta y cinco Andrs Godefroy y Juan Fossey. A menudo se
les agrega Ricardo Le Mesle, de treinta y cinco aos y Jacobo Finel de cuarenta y cinco.
Pero parece que estos ltimos, ya ligados a Juan Eudes, entraron al grupo ms tarde.

223 BATTEREL, 11, P. 240


224 vase G. De BERTIER DE SAUVIGNY, Le premier tablissement de S. Jean Eudes Caen en Bulletin

de la

Societ des Antiquaires de Normandie, t.I (1974).

225 Juan Eudes


OC I 414.

pensaba que el Jueves Santo haba coincidido con un 25 de marzo. Vase Manual OC III 397; RJ IV 14

76
Remplazaron a Godefroy y Fossey que se retiraron pronto. Sea lo que fuere, estos ocho
sacerdotes son considerados, en conjunto, como los fundadores de la Congregacin 226. Eran
hombres todava jvenes. Unicamente Jacobo Finel de un poco ms edad que Juan Eudes.
Pero todos, salvo Simn Mannoury, (+ en 1687) habran de morir mucho antes que l.
Regresaron a Caen para pasar juntos la semana santa y pascua y dar forma, poco a
poco, a su vida fraternal, al mismo tiempo que trabajaban en adaptar la casa, pobremente
amoblada, en la que se iban a instalar. Un saln alto227 se adapt para capilla. Los amigos
quisieron aportar su ayuda para dotar el albergue y el oratorio. Se nos habla, claro est, de
las benedictinas de Caen. Cmo podran estar ajenas a esta empresa, madame de Budos y
sus hermanas? Estaban tambin las ursulinas de Caen, cuya superiora era Jourdaine de
Bernires, y las de Falaise, fundadas por Madame de Sacy. Y otras. madame de Camilly
obsequi el sagrario y la capilla y se comprometi a alimentar el aceite de la lmpara que
sealara la presencia eucarstica228.
Desde los comienzos, los nuevos hermanos tomaron la costumbre de lavar juntos su
vajilla. Comenzaron a elaborar sus plegarias comunes. En esos primeros tiempos de alegre
fervor, un poco ms tarde229, empezaron a recitar en comn una hermosa oracin
compuesta por Juan Eudes, el Ave, Cor Sanctissimum. Estaba dirigida, con frmula audaz,
al Corazn amantsimo (en singular) de Jess y de Mara, en comunin estrecha de unin
y de vida. El corazn de Cristo y el de su Madre, no son dos sino un solo corazn. La
plegaria se termina con invocaciones bien caractersticas del despliegue eudista. Te
ofrecemos nuestro corazn, te lo entregamos, lo consagramos a ti, lo sacrificamos a ti.
Recbelo y toma entera posesin de l; purifcalo, ilumnalo, santifcalo. Vive y reina en l
ahora y por siempre.
Dejemos por unos instantes la nueva comunidad, para reencontrarnos con la otra, la
del Oratorio. Asumi la partida del Padre Eudes, como era natural, con estupor. Por los
lados del Oratorio, antes del 28 de mayo, no aparece reaccin alguna en las actas. En ese
da se lee:
El Padre Juan Eudes, hasta ahora de nuestra casa de Caen, que haba sido recibido
desde hace ms o menos veinte aos en la congregacin, que fue educado, instruido,
alimentado y mantenido a expensas de ella y haba sido aun establecido como superior de
nuestra de casa de Caen, se separ de ella desde el da de san Jos ltimo, sin orden alguna
de parte nuestra, y aun contra nuestras intenciones, que le dimos a conocer por escrito.
(Dicho padre) ser conminado, una, dos y hasta tres veces por un padre de la casa de Caen,
para que regrese, apenas termine la misin en la que se halla ocupado actualmente, con

226 MARTINE III 117/126: Eran seis los compaeros. La comparacin entre los Annales (1722) y las Flores aclara
las cosas. En los Annales (1722), Costil enumera ocho; en las Flores (1725), enumera seis y aade: ms tarde se les

agregaron los seores Jacobo Finel y Vctor (sic) Le Mesle (...) que la providencia haba preparado para llenar el puesto de
los dos anteriores (...). Como estos se les unieron a los seis primeros antes de la redaccin de las constituciones y de la
manera de recibir a los miembros de la congregacin, se les ha mirado en pie de igualdad. Ver tambin OC, IX 414: los
primeros que dieron nacimiento a la congregacin son ocho.

227 Segn el acta de interdiccin de 1650.


228 Para este cap. Seguimos MBD 37-38: OC XII 112-113: Annales II 1-11: 27/96-138.
229 Vanse las cartas a Mannoury resumidas por MARTINE I 8 17+406 y Manual OC III 268-269 con n-2 y OC II 281
y 361.

77
plazo hasta de un mes a partir de la fecha en que las presentes disposiciones le hayan sido
notificadas, a nuestra casa de Caen, para vivir en ella bajo la direccin del superior de la
casa para trabajar y servir a Dios conforme a los empleos que le sealaremos. En caso
contrario se le declarar excluido de la congregacin230.

Poda hacerlo... Deba hacerlo?


Vale la pena que reflexionemos un poco sobre esta situacin. Tena derecho Juan
Eudes de abandonar el Oratorio?
S, porque no estaba ligado por voto pblico alguno, por ningn compromiso
irrompible. Y en esa sociedad de libertad, la regla era: entra el que puede, sale el que
quiere231. Llama la atencin, por otra parte, cuando se recorren las reseas biogrficas del
analista Batterel, encontrar a menudo, despus del nombre de los padres cuya vida relata:
entr el da... sali el da... pareca algo natural.
Pero es muy explicable que en el Oratorio hubieran sentido dolorosamente la partida
del Padre Eudes. El poder de su predicacin era uno de los slidos valores del instituto. El
ao anterior, en un informe oficial sobre su sociedad, Bourgoing haba escrito, con no
disimulada satisfaccin: En Caen un presbtero del Oratorio con otros que l se asocia,
hace misin casi continua con inmenso fruto. Monseor de Lisieux (Cospan) tiene
conocimiento de ello y lo considera un varn apostlico232. Adems, el que hubiera salido
del Oratorio para crear un seminario de ordenandos, era como dar a entender que el
Oratorio estaba poco calificado para esa tarea, en el momento mismo en que acababa de
fundar tres seminarios: San Maglorio, (en Pars), Ruan y Toulouse. Se comprende que los
hermanos de Juan Eudes, aunque ste estuviera en su derecho de abandonarlos, miraran mal
su partida.
A veces se ha planteado el interrogante de si existieron otros motivos para que el
Padre Eudes abandonara el Oratorio, fuera de la urgencia de poner en marcha los
seminarios de ordenandos. Se sentira, por ejemplo, menos ubicado en el Oratorio de los
aos cuarenta que en el de diez aos antes? Mucho ms tarde, en la conclusin del extenso
libro sobre El Corazn admirable de la Madre de Dios, el anciano Juan Eudes nos ha hecho
una ltima confidencia, bajo forma de oracin: Para alejarme de peligro evidente de
perderme, t me comprometiste con la Congregacin de Jess y Mara233. De qu peligro
se trataba? Solo pueden hacerse conjeturas. Sera la tentacin de no contribuir en la
medida de sus posibilidades al difcil nacimiento de los seminarios prefiriendo su seguridad
y sus xitos personales a las incertidumbres de la empresa? O sera el peligro de dejarse
arrastrar hacia las querellas de ideas que ocupaban demasiado puesto en la inquiera
familia del Oratorio? Haba crecido demasiado pronto y no haba encontrado tal vez, entre

230 AN, M 228 B 25 de mayo de 1643.


231 Esa sentencia estaba inscrita en el frontispicio del colegio de Juilly. Se ha querido afirmar (BATTEREL II 236-238)
que J. Eudes haba hecho en el Oratorio votos de obediencia y de estabililidad, pero no se ha dado ninguna prueba seria. Y
de haberlos hecho habran sido votos privados dispensables por cualquier confesor por un motivo proporcionado.

232 AE, F. Efl. 832, f. 219 r. Cfr. Carta de Bourgoing a Chavigny, AE, F.fr 1590.
233 OC VIII 354.

78
el mtodo lento de Condren y el autoritarismo de Bourgoing, la direccin a la vez firme y
espiritual que necesitaba despus de la muerte prematura de Brulle.
Otro motivo de la partida de Juan Eudes del Oratorio pudo ser la penetracin de
ideas jansenistas en el seno de esa comunidad. Segn Batterel, se era el motivo que aduca
el mismo Padre Eudes: El insinuaba en toda ocasin que nos haba abandonado
nicamente por causa del jansenismo y para poner en seguro su fe y su conciencia234 .
Batterel, que era jansenista, rechazaba esa explicacin. Es verdad que en 1642, cuando Juan
Eudes se propona dejar el Oratorio, no exista en Francia un partido jansenista organizado.
Pero si se leen atentamente las correspondencias intercambiadas en esa poca, hay que
concluir que s exista evidentemente uno, desde 1641, en los Pases Bajos (ms o menos
la Blgica actual); exista igualmente un partido antijansenista al menos tan identificado
como el primero, compuesto esencialmente por jesuitas (a quienes Jansenio haba
detestado) y que combata a los editores del Augustinus y buscaba hacer condenar ese libro
en Roma. En Lovaina o en Amberes ya se empleaban para designar a los miembros de uno
y otro partido las palabras latinas janseniani y antijanseniani235.
Los antijansenistas tenan un corresponsal asiduo en Ruan, el jesuita Esthoven,
quien, a su vez, estaba en contacto con el provincial de Francia, Jacobo Dinet, y con Luis
Cellot, dos miembros de la compaa bien conocidos del Padre Eudes. Se saba en
Amberes, desde el 17 de mayo de 1641, que el Augustinus haba sido ledo en Ruan por
nuestros adversarios, que estaramos tentados a traducir por los oratorianos, y que all
se discuta acaloradamente en pro y en contra de Jansenio. Los jesuitas belgas vean en el
oratoriano Juan Hugo Quarr, un apoyo del partido jansenista. Y en octubre de 1641 el
internuncio en los Pases Bajos escriba al Cardenal-sobrino Barberini que los padres del
Oratorio eran, a su parecer, muy adictos a Jansenio y a sus albaceas testamentarios. En
Franca, el 17 de mayo de 1642, Martn de Barcos enviaba a su to Saint-Cyran, el venerado
encarcelado de Vincennes, noticias del enfrentamiento entre partidarios y adversarios de
Jansenio, su difunto amigo. Pero slo despus de la muerte de Richelieu se desataron
completamente las lenguas, en el reino. El nuncio en Pars hablaba de ello en una carta a
Roma, el 24 de abril de 1643 (un mes despus de la salida de San Juan Eudes): Los
espritus proclives a enredarlo todo casi han logrado crear una faccin y han adelantado
tanto las cosas que hasta las damas hablan apasionadamente de uno y otro partido. En
septiembre la reina llama al orden... a los oratorianos: La reina regente, escribe un jesuita
de Pars, hizo llamar a algunos padres del oratorio que son los principales partidarios del
dicho Jansenio y les advirti seriamente que no predicaran ni sembraran entre las
comunidades dicha doctrina de Jansenio. Juan Eudes, seguiremos recordndolo, estaba en
estrecha relacin con los jesuitas. Probablemente ellos lo pusieron en guardia contra las
tesis Jansenistas. Sabemos ya, por otra parte, que l mismo, en una toma de posicin
espiritual personal, haba optado firmemente, en 1641-1642, por la misericordia, frente a
tendencias ms rigoristas.
Todos esos hechos nos obligan a admitir que, obviamente, haba en Francia, desde
1642, dos corrientes opuestas alrededor del libro de Jansenio; y que los jesuitas estaban de

234 BATTEREL, II 258


235 L. CEYSSENS, Sources relatives aux debuts de jansenisme et de l antijansenisme, 1640 1643, Lovaina,1957,
especialmente los documentos n 32, 84, 85, 92, 101, 103, 105, 111, 113, 148, 182, 222, 244, 319, 387, 529, 593, y la
carta citada p. 652.

79
un bando y cierto nmero de oratorianos del otro. Pero no eran todos: Bourgoing fue
antijansenista tan acrrimo como Juan Eudes. Y era sa una de las caractersticas del
Oratorio. En l podan convivir libremente hombres de tendencias extremadamente
diversas236. Se poda perfectamente, an en 1643 y en los aos siguientes, ser buen
oratoriano y rechazar con firmeza la doctrina de Antonio Arnauld y de sus amigos.
Sobre los motivos de la salida del P. Eudes no tenemos, pues, certidumbre distinta
de la siguiente: que abandon el Oratorio de Jess, que haba amado tanto, para emprender,
junto con algunos sacerdotes seculares, la fundacin de un seminario ya que el Oratorio no
quiso prohijar ese proyecto. Es probable que otros motivos vinieran a reforzar esa razn
principal, pero nada cierto sabemos sobre ellos.
Mientras el P. Eudes viva esa lucha interior y, luego, el fervor de los comienzos de
su Congregacin, grandes acontecimientos afectaban el reino. El 14 de mayo, Luis XIII,
siguiendo de cerca su ministro Richelieu, haba muerto en Pars. Dejaba a Francia en manos
de la reina, Ana de Austria, asistida por un consejo presidido por el hbil cardenal
Mazarino. Cinco das despus de la muerte del rey, el ejrcito de Picarda, comandado por
un joven de veintids aos, el duque de Enghien (futuro prncipe de Cond) lograba
brillante victoria en Rocroi, sitiado por los espaoles. Por la misma fecha otro joven de
veinte aos, con algunos compaeros, creaba en Pars el Ilustre Teatro. No se habl casi de
l por el momento, pero ya era candidato a la gloria, bajo el seudnimo de Molire
escogido por l mismo. Tambin en Pars, en el mes de junio, Juan Francisco Pablo de
Gondi, fue nombrado coadjutor de su to el arzobispo Juan Francisco de Gondi. El seor
coadjutor iba a jugar un gran papel en las intrigas de los aos siguientes y llegara a
ser el demasiado clebre cardenal de Retz. La reina, atendiendo los concejos de Vicente
de Pal, creaba un concejo de conciencia que durante diez aos la ayudara a escoger
buenos obispos: el mismo Vicente fue uno de sus miembros y realiz una gran labor.
Es de suponer que Juan Eudes y sus compaeros miraran con atencin tales hechos
que marcaban la vida de su pueblo y que repercutan posiblemente en su propia empresa.
Ellos por su parte, ya se haban embarcado y estaban dispuestos a vivir esa aventura
confiados en la gracia de Dios.
Se acercaba Pentecosts. Se haban preparado mediante la oracin y el aprendizaje
de la vida comn, a la venida del Espritu. Sin mirar hacia atrs, el pequeo equipo sali a
misin.
Dos grandes misiones con frutos extraordinarios
En adelante, en su diario, Juan Eudes escribir nosotros y dejar el yo. Dimos
dos grandes misiones con frutos extraordinarios que superaron los de todas as misiones
anteriores, como si nuestro Seor hubiera querido hacer ver a todos que estaba con
nosotros y que era el autor de dicha fundacin.
Las dos misiones se dieron en las dicesis de Coutances. El obispo, Lonor de
Matignon, debi alegrarse al ver regresar al Padre Eudes con su equipo. Dos aos ms tarde
sealar al canciller Sguier los beneficios producidos por las misiones en su dicesis y en
particular el gran cambio que en ella se nota, tanto en los sacerdotes como en el pueblo,

236 Cfr. DS, Oratoire berullien ; el ejemplo citado, col. 849, a saber la cohabitacin

de Amelotte, Quesnel y

Malebranche se sita entre 1670 1675, pero ilustra una caractersticas de los primeros tiempos del oratorio.

80
como consecuencia de algunas misiones dadas por el Padre Eudes (...). Dios le ha dado
extraordinarios talentos para mover los corazones y para convertir las almas con sus
predicaciones. Pero tiene el don especial de convertir a los sacerdotes demasiado
independientes y de hacerlos volver a su deber, para que trabajen en la salvacin del
pueblo.237
La primera de esas misiones empez el da de Pentecosts (24 de mayo), en SaintSauveur-Le-Vicomte y dur todo el mes de junio.
Fue all donde Juan Eudes recibi la conminacin del P. Bourgoing a la que
contest con una carta cuyo texto desconocemos. Declaraba en ella su decisin de
abandonar el Oratorio.
Juan Eudes recibi tambin, segn el analista Costil, cartas de algunos oratorianos
amigos que lo animaban a proseguir su propsito, sin extraarse por la actividades y
medidas que sus hermanos empezaban a promover para obstaculizarlo o para destruirlo por
completo. Este apoyo fraternal es un detalle que recogemos con aprecio.
En la parroquia de Saint-Sauveur-Le-Vicomte haba una jovencita de once aos, de
fe precoz, Mara Catalina Simn de Longpr. Vino amablemente a visitar al Padre Eudes.
Este la anim en su proyecto de consagrarse a Dios, le asegur que tendra xito y prometi
encomendarla a la oracin de Mara des Valles. De hecho, el ao siguiente entr en la
comunidad de las religiosas hospitalarias de Bayeux y se ofreci para las misiones en el
Canad. Con el nombre de sor Catalina de san Agustn se embarc a los quince aos en la
Rochelle y llev en el hospital de Qubec una vida de sufrimiento y de excepcional
intimidad con su Dios. All muri a los treinta y cuatro aos, despus de una existencia
asombrosamente llena. Hoy da se habla de su beatificacin.238
Desde los primeros ejercicios, los misioneros quedaron impresionados por la
presencia de una alta y bella dama.
Confieso, contaba uno de ellos cuarenta aos ms tarde, que cuando la vi entrar a
la iglesia vestida con tanta pompa, con un squito de muchas damas y seoritas y gran
nmero de criadas lujosamente ataviadas, qued bastante sorprendido (...) Pero me
sorprend ms todava cuando la vi acercarse a mi confesionario, porque no poda
creer que un exterior tan pomposo escondiera un alma de oracin 239.
Se llamaba Mara de Soulebieu, esposa de Juan Simon, marqus de Boisdavid,
capitn de las tropas francesas, que estaban por entonces en campaa y se haban batido en
Rocroi. En esa poca tenan tres nios. Ella viva en casa de su cuado, Jorge Simon de
Mmont, en la mansin de Grosley, cercana de Saint-Sauveur-Le-Vicomte. En el curso de
la misin, el Padre Eudes fue a comer, una noche, a casa del seor de Mmont, que era
amigo comn de l y de Bernires, en compaa de esa dama elegante, tal vez un poco
descotada? Se dice que l se lo hizo notar240 Y ella, profundamente impresionada, lo tom
como su gua espiritual.

237 Carta de Matignon a Sguier (indita): BN, F. Fr. 17 362 f.182 n citada por DU CHESNAY, M. 176 177.
238 P. RAGUENEAU. La Vie de la Mere Catherine de Saint Agustn, Paris, 1671 ( o Qubec, 1923)
239 Recuerdos de Simon Mannoury, relatados por Mlle. Le Conte, La vie de Madame de Boisdavid, manuscrito

hoy

destruido pero citado por E. LELIEVRE, Madame de Boisdavid, Coutances, 1925, p. 99. Ver Annales IV 4: 27/403-404 y
NV VIII 353.

240 E. LELIEVRE, op. cit. p.

102 103; HERAMBOURG I 16:52/ 223 224.

81
Durante la misin , Juan Eudes recibi de Caen una carta inquietante de
Madame de Camilly: la casa del refugio se hallaba escasa de dinero y de vveres. Le
contest animndola, como a fiel administradora de la casa de los penitentes, y la
encomend a las oraciones de Mara des Valles. Esta no se content con orar. Tena
ahorrada una suma de ochocientas libras, de algunas donaciones que haba recibido. La
Virgen Mara, que le haba pedido que la guardara, le permiti ahora entregarla al Padre
Eudes para la casa de Caen. 241
A comienzos de julio, Juan Eudes fue recibido por madame de Boisdavid en el
castillo de su padre, el spero seor de Soulebieu, cerca de Montmartin-en-Graignes.
Tambin estaba all Mara des Valles. En ese da Juan Eudes la oy declarar en el curso
de una vibrante exhortacin: Atrs tantas frivolidades de que se hablaba, que son naderas.
Yo busco a mis hermanos que estn perdidos.242 Cunta fuerza, aun en el estilo! Se habl
tambin de la casa de Nuestra Seora del Refugio que era para Mara des Valles objeto
especial de solicitud y oracin.
...y Valognes
De Saint-Sauveur-le-Vicomte, el equipo misionero, cuyo ncleo era la joven
Congregacin del Seminario de Jess y Mara, pas a la ciudad de Valognes, no lejos de
ah. Sin duda la misin que estaba terminando haba despertado la atencin de las gentes.
Vinieron en tropel a Valognes a escuchar al P. Eudes. La multitud de gentes era tan grande,
cuenta l mismo, que me vea obligado a predicar todos los das fuera de la ciudad, detrs
del castillo. Se calcula que haba cuarenta mil personas los domingos y das festivos.
Todos lo oan, an los que estaban lejos, en sus carrozas.
Un da, mientras el Padree Eudes hablaba a esa muchedumbre, se amontonaron
nubarrones amenazantes y se desencaden furiosa borrasca. En la multitud se inici un
movimiento de desbandada. Pero el predicador los detuvo: Que nadie se mueva: este
aguacero es obra del demonio. Ya vern ustedes que no sufrirn molestia alguna243. Y de
hecho, a pesar del torrencial aguacero, que cay alrededor de la plaza, los oyentes slo
recibieron algunas gotas.
En Valognes se enriqueci el mtodo misionero. Recordemos que en la misin de
Fresne se haban implantado las oraciones de la noche y de la maana y en la de Remilly
las conferencias a los sacerdotes. Aqu aparecen otras tres innovaciones. En primer lugar se
empez a hacer la comunin general dos veces a la semana, a saber los domingos y los
jueves, para satisfacer la devocin de los fieles. Luego se inici la costumbre, por lo menos
en el verano, de hacer las devociones a domicilio. Cuando el fuego se apoderado de la
misin y se ve a los cristianos decididos a hacer en familia las oraciones de la maana y de
la noche, se anuncia en el plpito Que gustosamente irn (los misioneros) a rezarlas en la
casa de quienes lo soliciten y se enva a dos sacerdotes, despus de la cena de la

241 Ann. NDC I 5 : Chev/17; OC XI 41, n.2,

sita esa donacin en 1664. Recordemos que una persona poda vivir

holgadamente con 300 libras anuales. Parece que el P. Eudes fue a buscar a Mara des Valles a Coutances para llevarla a
Saint-Sauveur-le-Vicomte para los ltimos das de la misin; de all ella pasara a la Dlivrande pasando por la
residencia del seor de Soulebieu; cf. E. LELIEVRE, op.cit.p. 112 ss.

242 Vie admir. IX, 11, 5: Q. f. 383 ss.


243 Ann. NDC II 34: Chev/155.

82
comunidad, para que oren all244. La tercera novedad fue la ceremonia de la fogata al final
de la misin para dar gracias a Dios con mayor solemnidad por los favores recibidos
durante ella y para quemar all los libros malos y dems instrumentos de pecado...As se
acentuaba tambin el carcter festivo de la misin.
A una legua de la ciudad, en la aldea de Alleaume, se estaba derrumbando una
antigua capilla, totalmente desierta y abandonada. El misionero sugiri a los fieles de
Valognes que la restauraran y establecieran all, -en el curso de una fiesta brillante- la
devocin de nuestra seora de la Victoria. Era acaso un recuerdo de la Virgen de las
Victorias de Praga, cuyo culto haba nacido, en un antiguo templo protestante, despus de
la victoria de la Montaa Blanca (1620) considerada por el pueblo catlico como una
victoria de Mara? Habra sido extrao, en todo caso, que Juan Eudes no se hubiera hecho
eco en la predicacin, de la reciente victoria de Rocroi, l que saba aprovechar tan
oportunamente las grandes emociones colectivas.
El analista nos refiere una escena pintoresca que tuvo lugar en Valognes. Esa
pequea ciudad era en su regin una capital en la que se desplegaba una vida mundana e
incluso intelectual; de ello dan testimonio, todava hoy, las mansiones elegantes construidas
en esa poca o un poco ms tarde. Haba mujeres que participaban en ese movimiento, sin
duda con cierta pedantera. (Quince aos despus, en el mismo Pars, Molire deba cerrar
el paso a las Preciosas ridculas y a las mujeres sabihondas... y tal vez tambin, por un
tiempo, a cierta posibilidad de que las mujeres tuvieran acceso a la cultura intelectual). Sea
lo que fuere, Valognes llevaba la delantera. All haca bastante ruido un grupo de mujeres
jvenes que formaban una academia y se dedicaban a una labor de crtica, especialmente
de los predicadores. Esto era, desde haca algn tiempo, causa de malestar entre las
personas preocupadas por la renovacin cristiana. Estas informaron de ello a los
misioneros. El P. Manchon se encarg del problema. Convoc a toda la ciudad a un
sermn que tendra carcter especial. Y usando de todos los recursos de su gran elocuencia,
comenz elogiando esa ciudad tan distinguida, an en el campo de la inteligencia. Pero lo
ms extraordinario, aadi:
Es que tambin las mujeres participan en ese refinamiento. Porque entre las
personas que se dedican al estudio de las bellas artes, hay un grupo de muchachas que
hacen gala de especial discernimiento. Slo les hace falta una cosa: una presidenta para sus
reuniones. Y se me ha ocurrido escogerles una a su medida. Y no he encontrado otra mejor
que... la burra de Balaam.
Y se dice que la petulancia de tales preciosistas se vino abajo con las risotadas de
los asistentes.
Se nos cuenta tambin, con motivo de esa misin, dos detalles significativos. Un
da viernes, el hermano cocinero sirvi pescado para la cena, sin duda alguien lo haba
obsequiado. En esa pennsula al menos los ricos podan comer pescado, an en verano.
Pero el jefe de la misin lo reprendi fuertemente y le prohibi servir en ese da cosas
distintas de huevos o legumbres como se acostumbraba en el seminario. Como en el
seminario: en la misin se continuaba una vida de comunidad bastante estricta y esa
fidelidad era uno de los elementos de la que se ha llamado seduccin misionera.245

244 Annales II 14:27/145-146; cf. RENTY, Corr. p. 815.


245 Fleurs, JE II 25:31/554. Conocemos el nombre de ese hermano: Rogerio Le Grand, entrado en la Congregacin en

mayo de 1643, gracias al libro que contiene los nombres de los hermanos coadjutores (1643 1763) AD Calvados, H.

83
Otro da el Padre Eudes al darse cuenta de que pensaban hacerle un retrato, hizo
despedir al pintor y tom a mal que hubieran pensado en eso.246 Qu lstima para
nosotros!, a menos que el retratista hubiera tenido tiempo de tomar un bosquejo que
sirviera de base para el grabado hecho ms o menos en esa poca, que se conserva en la
Biblioteca nacional.247
En Valognes el P. Eudes conoci a varias personas generosas que, al menos por un
tiempo, le iban a colaborar en la parroquia Nuestra Seora del Refugio. Eran Renata
Eustache de Taillefer y algunas amigas suyas que le seguiran para entrar en una orden que
por entonces slo estaba en proyecto. Mademoiselle de Taillefer cont muchas veces ms
tarde que la tempestad dominada por la oracin del predicador le haba causado honda
impresin y haba contribuido a alinearla bajo su direccin.248
Fue probablemente en Valognes donde el P. Eudes recibi, -no sin dolor- la
notificacin oficial de su exclusin del Oratorio.249
Del Oratorio le lleg tambin, por esa poca, un reclamo. El haba llevado consigo,
junto con sus pertenencias, la preciosa casulla del Padre de Brulle que le haba obsequiado
en SaintMalo, monseor de HarlaySancy (Cfr. supra cap. 4 ) Pero sus antiguos hermanos
alegaban que haba sido donada a la comunidad y no a la persona del Padre Eudes. La
carta de los oratorianos le caus gran pena. Pero despus de orar, tom su decisin y
declar a quienes se hallaban con l (Jacobo Finel era uno de ellos y nos lo ha referido):
Aunque estuviera seguro de ganar el pleito que pudieran abrir contra m por tener
esa reliquia les aseguro que la cedera gustoso antes de litigar. Dios me ha dado a conocer
esta maana el gran provecho que se deriva de renunciar a su derecho en circunstancias
como sta y el tesoro que se gana haciendo donacin de esta casulla (...) Es la oportunidad
para hacer lo que nuestro Seor dijo: Al que quiera quitarte la tnica djale tambin tu
manto(Mat. 5, 40) No seremos ms pobres por eso.
Y prometi devolverla250. Ahora la ruptura, amarga ruptura, se ha consumado y slo
queda seguir adelante.
La Congregacin del Seminario de Jess y Mara
La pequea sociedad, que Juan Eudes acababa de fundar y que decididamente no
poda apoyarse en el Oratorio, era bien frgil. No tena como confirmacin oficial sino las
letras patentes del rey difunto, ordenadas por el, tambin difunto, cardenal, y sin registrar
en el parlamento de Ruan. Es decir, no tenan valor. Y en el campo eclesistico, nada!
Decidi, para comenzar, solicitar la aprobacin del Papa que era, desde haca
veinte aos, Urbano VIII (1623-1644)

Eudistas. Sobre la seduccin misionera o ( recursos misioneros para atraer a los fiele, cf. Du CHESNAY, M .
ss.

246 Fleurs, JE II 24: 31/ 546


247 BN. Estampes n14 963-1. Ver L TOLMER, Du nouveau sur S. Jean Eudes. Caen, 1943, P.11-12 y fig.10
248 Annales I 22: 27/18 ss. Ver HERAMBOURG I 9: 52/117
249 AN, 228 B: 31/412 413; y OC XII 208. Vase tambin BATTEREL, II, 240.
250 Fleurs, JE II 8: 31/ 412 413; y OC XII 208. Vase tambin BATTEREL, II, 240.

P. 140

84
Para ello se dirigi primero a Coutances, donde se senta un poco como en su casa,
al menos tanto como en Caen. Tena all a su amigo Ral Le Pileur, el vicario general. Con
l elabor un primer texto. La carta debera servir de referencia para la redaccin de las
recomendaciones episcopales que deseaba obtener. Est fechada el 3 de septiembre.
Por esos mismos das, el obispo en persona, Lonor de Matignon, le da una carta
oficial muy elogiosa.
El padre Eudes regres a Caen pasando por Bayeux. El obispo, Jacobo dAngennes
acept redactar, tambin l, una recomendacin en el mismo sentido, para dirigirla al Papa.
Y aadi otra destinada a un cardenal influyente.
El fidelsimo monseor Cospan hubiera debido ser el primer solicitado para que
escribiera al Papa, pero al morir Luis XIII haba sido marginado. Considerado como el
santo de la corte hablaba con mucha libertad y llamaba a la reina mi buena hija. Esto
molestaba al cardenal Mazarino, quien, sin consideraciones por su barba blanca se las
arregl para hacerlo regresar a Lisieux y que ya no se hablara ms de l. 251 Por eso Juan
Eudes prefiri no presentarlo en primera lnea.
Qu idea de la nueva sociedad nos dan esos textos? Subrayemos tres puntos:
En primer lugar, la Congregacin est compuesta de sacerdotes seculares, no de
religiosos. Es un cuerpo eclesistico cuyo estado es meramente jerrquico y cuyos
miembros no emiten voto alguno252. La caridad es el nico vnculo que los mantiene unidos
entre si253.
Adems la sociedad no tiene consistencia fuera del seminario que ella anima y de
los que podr animar. Los mismos seminarios la constituyen. Lo afirmar ms tarde el
analista Herambourg en aquella frmula lmite: Puede decirse que esta institucin no es
una congregacin nueva, sino ms bien una fundacin de los seminarios, conforme a los
deseos del sagrado concilio y los decretos de nuestro Santo Padre, el Papa...254. La
asociacin se llamaba al comienzo: Los presbteros de la Congregacin de Jess y Mara.
(Hacemos notar que a mediados del siglo XVII el trmino congregacin como el trmino
colegio no tiene inicialmente el sentido institucional que le conocemos. A menudo slo
significa algo as como asociacin agrupacin, cuerpo). Se encuentra tambin el
ttulo, muy significativo, de Congregacin del Seminario de Jess y Mara; luego, despus
de 1650, Congregacin de los seminarios de Jess y Mara. Finalmente: Congregacin de
Jess y Mara.
A estos rasgos se aade otro que ya hemos tocado ligeramente y del que volveremos
hablar. Tales casas deberan tener medios de subsistencia propios, independientes de la
generosidad cambiante de un bienhechor o de las rentas de un beneficio eclesistico.
como los colegios de los jesuitas. Deban estar desde su creacin fundados es decir,
dotadas de rentas fijas.
Tal vez redact varios esbozos sucesivos de su proyecto, como se podra deducir de
algn texto que ha llegado hasta nosotros255 o del testimonio de algunos de sus
contemporneos. Me refiero aqu a algunas pginas del libro de Juan Pedro Camus, el

251 Madame de MOTTEVILLE, Mmoires, p. P. MICHAUD et POUJOULAT, 1838, t. x


252 A propsito de los votos ver, OC XII 178; Const. IV 6OC IX 235 Y n. 1.
253 Annales II 2: 27/99
254 HERAMBOURG 1 4: 52/43.
255 Requete 1archev. de Ruan, OC XII 149/150

p.63.

85
antiguo obispo de Belley, abad de Aunay, y muy conocido en el Oratorio de Caen. Su libro
est escrito de prisa, como las doscientas obras (cuatro por ao) que public ese escritor
inagotable aunque poco exigente. El libro se llama El Noviciado clerical, aparecido en el
verano de 1643256. El obispo describe all varias frmulas para prepararse a la ordenacin.
Esto es lo que dice una de ellas, que es, con toda seguridad, la recentsima iniciativa del
Padre Eudes:
Hace algunos das una noticia me llen de alegra y es que en una de las buenas
ciudades de este reino, y en una dicesis en la que poseo una abada, se ha formado bajo la
autoridad del obispo una pequea asociacin de eclesisticos del clero. Doce o quince
eclesisticos, animados por un mismo espritu, que no tienen sino un solo corazn y una
sola alma sin poner sus bienes en comn, pero que viven como asociados y comensales han
resuelto ofrecer a los a los curas prrocos todo el servicio y la ayuda que ellos puedan
desear. Recibirn, pues, a los curas prrocos para retiros y ejercicios de ocho a treinta
das...
Adems los obispos les confiarn el cuidado de jvenes clrigos aspirantes a las
rdenes. No se admite a nadie a la ordenacin si no ha pasado de quince das a un mes de
la casa de congregacin.
Mientras una parte del grupo est en misin reemplazando a los curas que hacen su
retiro, los dems, en la casa, estarn a disposicin de esos curas prrocos y de los
ordenandos. Y en otro captulo, Camus, hablando de los Lazaristas anota el siguiente de
talle que vale tambin para los discpulos del Padre Eudes: llegan hasta a abandonar el
ttulo de padre que pareca conservar un sabor de convento y de claustro y conservan el de
seor, que es ms comn entre los presbteros del clero (diocesano).
En este cuadro no todo es rigurosamente exacto. Parece que Camus no tom su
informacin del mismo Padre Eudes sino de algn sacerdote prximo al grupo (Miguel de
Rpichon?) y tal vez de uno de los bosquejos redactados por Juan Eudes en el curso de su
bsqueda. Algunos detalles hacen pensar en un texto que el fundador someter cuatro aos
ms tarde al arzobispo de Ruan.257 Pero lo que s ha captado con precisin el espritu de la
fundacin. Es as como un testigo desprevenido poda percibir la empresa del P. Eudes en
sus primeros comienzos. Ella era, a sus ojos, unos de los signos que permitan adivinar
que la reforma viene poco a poco, aunque con pies de plomo, al encuentro del clero.
Una fundacin bien frgil todava
Mientras tanto Juan Eudes y sus compaeros regresaban a su casa de Caen.
Habrn acogido, ya desde ese otoo, sacerdotes y ordenandos? No lo sabemos... Pero
prosiguen sus bsquedas e iniciativas.
Par esa poca el Padre Eudes escribi al Padre Gibieuf para contarle la curacin
milagrosa de su madre. (Cfr. supra cap. 4) Sera esta carta una tentativa para reanudar
relaciones con el Oratorio?
Escribi tambin a un hombre a quien no conoca directamente, Cristbal dAuthier
de Sisgaud (1609-1667) Este haba fundado en el sur una compaa de sacerdotes. Es

256 J. P. CAMUS, Le Novitiat clerical, Pars 1643; cf. H. WATRIGANT, Exercises spirituels la naissance des
sminaries en Biblioth. Des Exercises de S. Ignace, n 40 p. 113 ss.

257 OC XII 149 150

86
posible que Richelieu, habuiera tomado la iniciativa de hacer venir a Pars al seor
dAuthier para que fundara all, junto con veinticuatro misioneros, un seminario en el
colegio de Bourgogne. DAuthier se haba puesto en camino, pero en Valence se enter de
la muerte prematura del P. Jos que pona fin al proyecto. De inmediato se haba fijado en
Valence con sus compaeros y haba abierto all, en 1639, el primero de los seminarios
franceses de ordenandos. Por lo dems continuaba sus misiones. En su viaje al sur en 1642,
Luis XIII y Richelieu haban visitado el seminario de Valence y haban animado
clidamente al seor dAuthier. No sera, pues, de extraar que algunos meses despus
Richelieu se refiriera a esta experiencia en su entrevista con el P. Eudes258.
Adems Juan Eudes pudo or hablar tambin del seor dAuthier por los jesuitas de
las cuales haba sido alumno en Avignon. Y saba, sin duda, que el superior de
Congregacin del Santsimo Sacramento estaba en contacto con la congregacin de romana
De Propaganda Fide (de las misiones) que sostena su labor y que reconoca, un poco ms
tarde, su congregacin259
Tal es el motivo de que Juan Eudes se dirigiera a ese misionero creador de
seminarios para proponerle que hiciera causa comn con l. Conocemos la respuesta
cordial de dAuthier, de 14 enero de 1644. ... Yo habra firmado gustoso los artculos que
usted ha tenido a bien enviarme. Pero tengo muchas cosas por contarle de viva voz y por
eso me reservo ese placer para nuestra primera entrevista, en Pars o aun en Normanda.
De hecho no parece que esa entrevista haya tenido lugar. En todo caso en todo caso el
proyecto de unin no se realiz.260
Pero Juan Eudes haba tomado ya un derrotero ms realista: lograr el apoyo de la
reina para facilitar el registro en el parlamento de Ruan de las letras patentes reales de
1642. Cmo acceder a la Reina? Juan Eudes escribi a un religioso penitente de la tercera
orden de San Francisco, Juan Bautista de Laigle, normando como l y amigo del clebre
Padre Crisstomo de Saint-L, el director espiritual de Juan de Bernires. Ambos vivan en
Pars y tenan all muchas relaciones. El 25 de noviembre de 1643, el Padre Juan Bautista
respondi que no vea la forma de ayudarlo pero, deca, el Padre Eudes hara bien en venir
a Paris para que juntos busquemos el acceso a la reina y aada:
Haga lo conducente para que su llegada sea ignorada por los padres del Oratorio.
Porque segn entiendo no estn ellos en disposicin de verlo actualmente con buenos ojos.
El Padre Crisstomo habl de usted al padre Vicente de Paul, quien prometi prestar a
usted toda la ayuda posible. Es l quien tiene mayor poder sobre el espritu de la reina para
esta clase de asuntos...261
Juan Eudes sigui el consejo. El 9 de diciembre estaba en Paris de donde envi a sus
hermanos una palabra de aliento. El Padre Manchon, que lo acompaaba, agreg una carta

258 Exordia et instituta Congregationis Smi. Sacramenti, Grenoble, 1658 p. 43 y t 78; A. BORELY, Lavie de mestre
Christohpe dAuthier de Sisgaud, Lyon, 1703, p. 67 y 73; chan. NADAL, La vie de Mgr. DAauthier de Sisgaud, Valence
1880 p. 78.

259 B DOMPNIER, La congreg. De propaganda Fide et les compagnies de prtres en Vincent de Paul, actes du
colloque..., p. 42ss

260 J. ARRAGAIN, en SS CC, 1939, P. 41 42.


261 DU CHESMAY NV VIII 130

87
noticiosa que infortunadamente se ha perdido262. Es probable que el plan previsto fuera
ejecutado y que el P. Eudes se encontrara con Vicente de Paul. Si embargo las letras
patentes no fueron registradas. Es posible que en Ruan hubiera alguien que presionaba a
los parlamentarios en sentido opuesto.
Por el lado eclesistico haba un poco de esperanza de que las cartas dirigidas al
Papa tuvieran algn resultado.
En todo caso, sin esperarlo, el obispo de Bayeux, Jacobo d Agennes, concedi a la
nueva sociedad, el 14 de enero de 1644, Letras de institucin, que le conferan
oficialmente existencia eclesial.
A peticin del sacerdote Juan Eudes: Le hemos permitido y le permitimos, para
llenar el propsito de los colegios de los santos ejercicios ( eran las palabras usadas por
Godefroy. No olvidemos que Jacobo de Angennes haba participado en la Asamblea del
Clero en 1625), erigir en nuestra dicesis la dicha congregacin eclesistica, bajo el nombre
y ttulo de los sacerdotes de la congregacin de Jess y Mara quienes permanecern bajo
nuestra entera jurisdiccin y los autorizamos a recibir y poseer y usufructuar fondos,
donaciones y dems rentas. Adems hemos escogido al dicho Juan Eudes como superior de
esa congregacin...
Esta carta episcopal fue acogida con accin de gracias. Era el acta de nacimiento de
la nueva sociedad en la Iglesia.
Quedaba por proseguir un duro combate para que ocupara del todo su puesto y se
capacitara para prestar el servicio que inspir su nacimiento.

262 Lettres: OC X 383.

88

CAPITULO X
LA CUARESMA DE COUTANCES
Mara des Valles
Una misin de intercesin y de ofrenda.
Asombrosa sabidura.
(1644)
Una sencilla aldeana de cofia
El ao de 1664 predicaba yo la cuaresma en Coutances con bendicin singular.
Tuve la felicidad de hospedarme en casa del seor Potier, un santo sacerdote. All vivan
sor Mara con quien yo me encontraba y dialogaba todos los das muy en particular, con
tanto fruto y provecho para mi alma que palabras no pueden expresar263.
Tenemos, pues, al Padre Eudes en Coutances donde pasar seis semanas. Sus
hermanos permanecan, tal vez, en la casa de Caen, para acoger all a algunos sacerdotes u
ordenandos; o se hallaban misionando. Juan Eudes predicaba la estacin de cuaresma que le
dejaba algn tiempo libre. Se alojaba en una casa cercana a la catedral, en la que vivan dos
sacerdotes.
La criada era, desde haca unos veinte aos, Mara des Valles. Juan Eudes poda,
pues, verla y escucharla a sus anchas, y esto fue, sin duda, uno de los motivos para su
permanencia prolongada en Coutances264.
Juan Eudes notaba cuidadosamente todo lo que observaba, todo cuanto ella deca.
Haba sido encargado por el obispo de Coutances de una misin de observacin y
discernimiento respecto a la vidente posesa y tena la obligacin de conocerla a fondo.
Adems esperaba que de ello recibiera abundantes gracias para l mismo265.
Por otra parte el testimonio favorable de Gaston de Renty reforzaba su estima por
Mara des Valles. Ese joven laico, hombre de profunda fe, haba entrado en relacin con
ella en 1642, en circunstancias sorprendentes. l visitaba con frecuencia el Carmelo de
Pontoise, en el que a veces pasaba, "gran parte de la noche en oracin". All conoca a una

263 MBD 39: OC XII 113. Sobre Mara des Valles ver: E. DERMENGHEM, La Vie admirable et les rvelations de
Marie des Valles, Pars, 1926; I. HAUSMANN. Marie des Valles, Suhnopfer fur die zeit der grossen Bekerung,
Mnchen 1971. Sobre los escritos de J. Eudes respecto a ella cfr. Infra n. 12.

264 Abreg. Cherb. 68, f. 23 r y v. Muchos otros espiituales se interesaron en M. Des Valles, antes de J, Eudes, por
ej. El P. Coton, sj (confesor de Enrique IV que estuvo en Coutances en 1625; el P. Saint-Jure, sj. ; el P. Crisstomo de
Saint-L, terciario franciscano y muchos otros, sin olvidar a Bernires y Renty.

265 No es muy exacto decir que el P. Eudes era "director espiritual" de M. De Valles; ella se dirigi en primer lugar al
Sr. De Juganville, el compaero del Sr. Potier (Fleurs JE I 15: 31/72), luego, despes de anhelarlo durante mucho tiempo,
al sr. Le Pileur (Vie adm.VI 13 1: Q. F. 266 V; III 9 1: Q. f. 84 r y v. Solamente despes de la partida de R. Le Pileur
(1646) o an despus de su muerte (1652), Juan Eudes lleg a ser, segn parece, su padre espiritual, al que reemplazaba
frecuentemente el P. De Montaigu.

89
gran religiosa, la madre Juana de Jess, hermana del canciller Sguier. Esta le dijo un da
que otra religiosa de su convento, recientemente fallecida, haba sido enterada por Dios
mismo en su oracin, de que haba en Coutances, una "aldeana sencilla", "un alma de
eximia santidad, de las que le impedan en estos ltimos tiempos castigar al mundo con su
ira" y que ella la haba "visto", siempre en su oracin como pobre campesina, con la cabeza
metida dentro de una cofia. La tal religiosa, antes de morir, haba confiado esa revelacin,
que por otra parte haba anotado al instante, a la madre Juana de Jess.
Apenas Renty supo estas cosas se dirigi a Coutances en el verano de 1642 a visitar
a la gran orante. Pues bien, la Virgen Mara haba prometido desde haca largo tiempo a
Mara des Valles que le enviara a un "buen hijo" y le revel que el que ahora la visitaba
era ese "buen hijo". Desde entonces el joven barn y la campesina de Coutances
establecieron un profundo nexo espiritual recproco que contribuy a unir a Renty con Juan
Eudes266.
Este, por su parte, fue tambin a Pontoise a visitar a la madre Juana de Jess, la cual
le hizo idntico relato. Adems le hizo leer el papel en el que la hermana haba anotado, el
26 de noviembre de 1634, una especie de mensaje relacionado con Mara des Valles: (Te
considerarn), bruja, loca, espritu engaador; pero todas sus maquinaciones se
quebrantarn a tu derredor: nadie tocar ni siquiera tu vestido"267.
Con estos pensamientos la observaba Juan Eudes en casa del seor Potier, en esa
primavera de 1644. La vea a veces en su cocina hilando o tejiendo mientras canturriaba.
Prest atencin a las palabras que pronunciaba y anot el texto de dos cnticos compuestos
por ella misma. He aqu extractos de uno de ellos.
Sor Mara.
Esposo mo fidelsimo,dnde ests?
Por favor te lo pido, dnoslo.
Nuestro seor.
Estoy en la hoguera de mi amor
Para salvar las almas perdidas.
Sor Mara.
Madre ma fidelsima, dnde ests?
Por favor te lo pido, dnoslo.
La Santa Virgen.
Estoy ante la presencia del eterno
implorando el perdn del criminal.

Nuestro Seor.
Fiel esposa ma, dnde ests?
Por favor, te lo pido, dnoslo.
Sor Mara.
Estoy dentro de tus sufrimientos, esposo
mo, para salvar las almas contigo.
Nuestro Seor.
Hija ma amadsima, dnde ests?
Por favor, te lo pido, dnoslo.
Sor Mara
Estoy en mi morada, que son las tinieblas,
Para cambiar la oscura noche en bello da.
Sor Mara.
Amor fidelsimo, dnde estamos?
Por favor, te lo pido, dnoslo.
El amor
Estoy en los abismos contigo,
para rescatar la herencia de tu esposo..

266 H.M. BOUDON; Le triomphe de la Croix en la personne de la ven. Marie-Elisabeth de la Croix de Jess. Bruselas
1686, p. 209 ss. G de Renty, Correp. P. 113-114 BN, F, fr. 11944. XII. 4, f. 338. La religiosa que tuvo esas revelaciones
era hija del Canciller Miguel de Marillac, y prima de santa Luisa de Marillac.

267 Vie adm. V, 3: Q f. 177 v

90

Y la endecha dialogada prosigue, llena de aciertos, sobre un fondo de drama


escatolgico268.
Por los dems, mientras Mara des Valles cantaba esas endechas, trabajaba
eficazmente. El seor Potier, al morir, (en 1648) legar al seminario de Caen doce camisas
y doce sbanas nuevas hiladas por sor Mara. Ella dijo un da al Padre Eudes que nuestro
Seor le haba prometido velar personalmente por acciones exteriores. "No s cmo podra
dedicarme a todos los quehaceres de la casa estando tan ocupada en el espritu, si Nuestro
Seor no me ayudara de manera muy especial"269.
La casa del seor Potier no era su nico mundo. A menudo iba a orar en la catedral,
que estaba muy cerca. All tena predileccin por la capilla de Nuestra Seora del Pozo270.
Tambin iba donde los dominicos. A veces sala de la ciudad y se iba cerca de Mara a la
capilla de la Roquelle, que todava existe y guarda su recuerdo. Veremos que tambin iba
hasta La Dlivrande, cerca de Caen o participaba en alguna misin del Padre Eudes. Pero
otras veces, por ms que deseaba, le era absolutamente imposible poner el pie fuera de casa.
Se senta inmovilizada por una fuerza irresistible.
Juan Eudes ha conservado de ella la imagen de una campesina jovial, suave () y
servicial hasta ms no poder271. Pero a veces se la vea sombra y taciturna. Gaston de
Renty la observ en 1642: "Todo el da parece una persona enferma, en cuclillas, como un
bulto, en el ngulo de una chimenea o de un cuarto". La vio como "una pobre mujer,
vestida cual de simple aldeana, con el rostro arrugado, austero y seco por el rigor de sus
sufrimientos, casi siempre enferma y callada" Por momentos era alegre y sociable, pero a
veces lloraba sin parar272. La sabidura de una humilde criada" a la que Dios instruye
directamente y a la que vienen a consultar los doctos, era un tema muy sensible en esa
poca273.
Es posible que en los rasgos que se atribuyen y que se encuentran en otros retratos
haya algo estereotipado. Pero cuando se lee al seor de Renty y ms an al Padre Eudes,
uno queda impresionado por el carcter tan personalizado y estremecido del testimonio.
Ellos, como ya otros antes, quedaron asombrados con motivo de ese encuentro.
Extraa existencia
Juan Eudes, encargado de ayudar a Mara des Valles, quiso conocer su pasado.
Hizo una seria investigacin, cuyos resultados consign en dos libros que han quedado

268 Nv VIII 97. Vie adm. IV, 10, 15: q. F. 152 r y ss.
269 Vie adm. IV, 10, 1: q. F. 135 v.
270 Haba en esa capilla, dedicada a la concepcin de Mara, un aljibe que sin duda habia servido para los trabajos de la
catedral y que luego se conserv con fines utilitarios. Pero pronto lleg a ser un sitio de oracin y de "milagros". Fue
acondicionado en 1915 y existe todava. La tumba actual de Mara des Valles se encuentra a pocos pasos de all. (Cfr.
Chan. PINEL, Coutances et sa cathedrale, Coutances 1920, reedit. En 1947; a: HUET, Notre Dame du Puits, Coutances,
1915.

271 Vie adm.III 9: Q. F. 82 r


272 Renty i 39: vie adm. III 9: Q. F. 82 r
273 Ver, por ejemplo, M de CERTEAU, La Fable mystique, Pars, NFR, 1982, p. 43-44., 324-329.

91
manuscritos274 y que ms tarde le causaran ataques terribles; pero l defendi siempre la
memoria y la misin de Mara des Valles como bien mayor que le haba sido confiado.
Sabemos por l que Mara haba nacido en 1590 en Saint-Sauveur-Lendelin, de
padres pobres, La muerte de su padre y el nuevo matrimonio de su madre trajeron consigo
toda clase de malos tratos. A los diecinueve aos rehus una peticin de matrimonio. El
pretendiente, con la complicidad de una bruja, lanz sobre ella un maleficio. Desde
entonces vivi extraos tormentos y adopt un comportamiento ms extrao an. Como ya
no poda trabajar, sus vecinos, que la apreciaban, contribuan con cuotas para alimentarla,
Sus allegados, y el mismo obispo, terminaron persuadidos de que estaba poseda por el
demonio. En vano la exorcizaron. Pas meses en Ruan, cerca del arzobispo, para
exorcismos ms solemnes, sin resultados.
El 8 de diciembre de 1615 vivi en su oracin una experiencia decisiva: acepta un
"intercambio de voluntad" con Dios. "Renuncio de todo corazn a mi propia voluntad y me
entrego a la adorabilsima voluntad de mi Dios, para que tome posesin tan perfecta de m
que no lo ofenda jams". A partir de esa entrega le fue imposible comulgar durante treinta y
tres aos, a pesar de sus deseos y de todos los esfuerzos empleados para ayudarla. Ninguna
fuerza la hubiera podido obligar a ello.
Por esa poca vino ella a Coutances y fue alojada primero en el obispado y luego en
casa del seor Potier. Se crea poseda y lo aceptaba lo mejor posible. Humillada,
angustiada, a menudo repelida por la gente que senta miedo ante ella, se deca: "No he
querido hallarme en este estado. Se trata, pues, para m, de la voluntad de Dios. Es ah y no
en otra parte, donde debo creer en el amor de Dios y vivir m misin".
En nuestros tiempos muchos interpretarn en forma distinta estas experiencias
extraas. Se podra hablar de esta o aquella enfermedad psquica. Desde su misma poca
haba espritus crticos que se preguntaban si tales situaciones no podan tener una
explicacin natural. Por ejemplo Marescot, mdico de Enrique IV, haba intentado
interpretar naturalmente el comportamiento de una tal Marta Brossier. Pero Brulle se haba
opuesto a ello como a una falta de fe275. Juan Eudes, discpulo de Brulle, escoga, desde
luego, una explicacin de orden espiritual. Pero, en definitiva no es eso lo ms importante.
Cualquiera que haya sido la causa, se trataba de una persona que se hallaba en una situacin
dolorosa y humillante y que la asuma lo mejor posible, con una fe muy fuerte y pura. El
Seor la asociaba a su pasin y le comunicaba, para el bien de la Iglesia, una asombrosa
sabidura.

274 Los dos escritos de J. Eudes son: 1: La vie admirable de Marie des Valles et des choses admirables qui se sont
passes en elle. Ya no se conserva el texto integro de esta obra; el manuscrito de Quebec" (llevado al Canad
probablemente por Monseor de Montmorency-Laval) contiene largos extractos de los diez primeros libros, segn una
primera redaccin que Juan Eudes retocar posteriormente; Los manuscritos Bn, F. Fr 11943, 11944, completados por
11950 ofrecen amplsimo resumen de los doce libros, despus de retocados. ". Abreg de la vie et de ltat de Marie des
Valles: el manusc. De la BM de Cherbourg es el original dictado por J. Eudes; el manusc. 6980 de la Staatsbibliothek de
Viena (Austria), tiene un texto idntico. A esos dos escritos hay que aadir el "manuscrito Renty": "Mmoire dune
admirable conduite de Dieu sur une me particuliere appele Marie de Coutances (Bibliot. Mazarine, n3177).
Designaremos estos tres escritos con siglas Vie adm., Abreg y Renty.

275 P, de Brrulle Trait des Energumnes, suivi dun Discours sur la possession de Marthe. Brossier, contre les
calomnies dun medecin de Pars, por Len dAlexis, Troyes 1599

92
Cuando sor Mara lleg a Coutances no saba leer. Se propuso aprender sobre todo
para aprovechar los libros espirituales. Cuando apenas deletreaba y balbuceaba se sumergi
en la Regla de la Perfeccin del capuchino Benito de Canfiefd, y devoraba lo que l
escribi sobre la contemplacin276.
Cuando la recibi el seor Potier, era an un sacerdote joven y pasablemente
desocupado, (en la pequea ciudad de Coutances haba cerca de ochenta sacerdotes)277.
Gustaba de la bebida. Como era jovial y de buen humor los dems sacerdotes venan a
buscarlo a toda hora y lo llevaban a beber con ellos. Haba, en especial, cierto grupo
adonde iba con frecuencia por las tardes y donde pasaba largo tiempo bebiendo. Por las
noches recorra las calles con la espada al cinto Un da Mara des Valles le suplic que
se convirtiera. Pero se le haca imposible. Prefera separarse de ella. "Antes de separarse, le
dijo ella, recitemos juntos un Miserere". Comienzan a orar lentamente. El se deshace en
sollozos. El Miserere dura una hora. En la noche siguiente se siente inundado de alegra y
se produce una conversin radical. Estos hechos ya eran bien remotos cuando Juan Eudes
conoci al seor Potier y a Mara des Valles278.
Pido a mis hermanos que se pierden
Ella destacaba en sus tormentos interiores dos perodos particularmente atroces, que
llamaba el infierno (1617-1619), y el mal de doce aos (1622-1634). Conoci angustias
espantosas, abismos de desesperacin, inhibiciones totales, horrorosas obsesiones
sexuales Unas veces entraba en trance, otras caa desmayada.
Todo eso lo viva con y por los brujos y sus vctimas, ante todo por la bruja a quien
consideraba responsable de su desgracia, la Grivelle, que posteriormente fue quemada en
Coutances279, y luego por todos los dems; y ms ampliamente, por todos los pecadores.
"Tu dices que ellos han merecido las penas eternas; me ofrezco a ti, le deca a
Cristo, para sufrirlas ahora en el tiempo, para que ellos se libren de ellas en la eternidad.
Pero ellos han merecido la ira de Dios Pues tambin la soportar Para que tengas
misericordia de ellos. Ah, no sabes lo que ests pidiendo!. Perdname, pero yo si s muy
bien lo que pido: Pido a mis hermanos que se pierden Aqu estoy, tmame!280.
Ms tarde en El buen confesor, Juan Eudes evocar las palabras ardientes de la
humilde sirvienta. Cuantas veces, dice, la hemos odo, animada por un movimiento
extraordinario del Espritu de Dios que la haca hablar, declarar en voz alta y desde lo
ms profundo de su corazn que sufrira gustosa todos los tormentos del infierno Para
preservar de l a una sola alma281.
Por momentos se senta devorada por el hambre y la sed, quemada por las llamas, o
arrojada en el agua helada. Era presa de miedos horribles, de espantos que helaban la

276 Vie adm. IX, 6: o. P. 350 v.- Benot de Canfied, La Rgle de Perfection, p.p. J. Orcibal
277 C. LAPLATTE, Le Diocse de Coutances, Coutances, 2 ed. 1942,p. 40,52.
278 Renty I, 15
279 Abreg: Cherb. 68, f. 3 v
280 Vie adm II, 2: Q. F. 40 r
281 BC II: OC IV 179

93
sangre en las venas y que sacudan las races de la vida, son sus propias palabras 282. Intent
suicidarse283. Un da dijo al Seor: Por qu siento ese miedo tan grande que me acompaa
a todas partes?. Es porque cuando te di los pecados ajenos te di tambin las secuelas del
pecado284.
Por otra parte rehusaba consuelos y alivios. Pareca apresurarse hacia los
sufrimientos, afanosamente, con desespero, como ella deca285.
Conversaba familiarmente, llanamente, con el Seor y con la Virgen. Un da en que
ella llamaba a nuestro Seor su esposo:
- Eres muy atrevida cuando me llamas tu esposo.
- No tan atrevida! Espera un poco, que te voy a mostrar cmo te desposaste conmigo en
la cruz: Los martillazos eran los violines de bodas; la hiel, el vino del banquete
nupcial; las blasfemias los parabienes Ahora qu dices? No es verdad que t eres
mi esposo?
- Tienes razn, all me despos contigo y con toda la humanidad286.
Ntese la ampliacin final, caracterstica de la sabidura espiritual de Mara des Valles.
Y, en verdad, ella reconoca que tenia una misin en particular de intercesin por el
mundo, de cooperacin con la cruz salvadora. Oraba en particular por la Iglesia, su madre,
que est bien enferma287. Oraba por los sacerdotes; sucedi que se sinti con el corazn
rodeado de lagartos, de sapos, de vborasQue mordan, la picaban y devoraban. Esos
animales horribles son los pecados de los sacerdotes que son el corazn de la Iglesia288. Ella
juzgaba que hay menos corrupcin o injusticia entre los soldados que entre los
sacerdotes289. Un da en que reciban a un gran seor en la catedral, pareci bien hacer
sonar el rgano y cantar algunos motetes, para darle gusto y divertirlo. Y mientras esto
tena lugar, sor Mara escuch que nuestro Seor deca a la Iglesia: Libertina
desvergonzada, t profanas las cosas santas"290. Pensaba ella que la mayora de las gentes
humildes estaban cerca de Dios, pero que gran nmero de eclesisticos, de religiosos, de
hombres de la nobleza se hallaban en gran peligro de perdicin; y oraba y se ofreca por
ellos. Los veo que ren y se alegran y se creen grandes santos. Y estn prximos a su
condenacin Y esto me hace aullar por la violencia del dolor que experimento291.

282
283
284 Vie adm. III, 7: Q. F. 77 bis r
285 Renty II,2
286 Vie adm. VI, 10: Q.f. 252 v
287 Vie adm. VII, 6, 1: Q. F. 291 v
288 Vie adm. III. 7: Q. F. 75 r
289 Renty, II, 76
290 Vie adm. VIII, 5: Q. F. 311 v. Es posible que ese " gran Seor" fuera Sguier. El Diaire de Verthament. P. 320.
Refiere que el 11 de marzo de 1640, en Coutances el canciller asisti a la santa misa solemne en la catedral, "de la cual le
agrad la msica que oy dos o tres veces en su misa particular que se dijo en la capilla de Nuestra Seora, detrs del
coro"

291 Vie adm. IX, 11, 4: Q. F. 382 v

94
Extenda su plegaria a los paganos: que se convertiran y produciran mucho ms fruto,
despus de su conversin, que los cristianos. Era ste, por la misma poca, un pensamiento
familiar a Vicente de Pal292.
Un da en que celebraba la fiesta del Corazn de Mara, nuestro Seor mostr a sor
Mara su corazn totalmente abrasado y rodeado de llamas l le dijo: ste es tu corazn.
No, le contest ella, no es el mo sino el tuyo. Es verdad, dijo el Seor, es el mo, y el de mi
madre, pero es tambin el tuyo, porque yo te lo di "Estas imgenes son bien eudistas,
como lo veremos ms adelante. El dilogo prosigue, por otra parte, en forma inesperada
pero impresionante, porque el fuego es vencido por el hielo Pero no podemos citarlo
todo293.
Hay una nota en extremo dramtica, pero no pesimista, en ese pensamiento y en esas
visiones. Se percibe en ellos un sentimiento fortsimo del enfrentamiento escatolgico entre
el mal y el amor. Esa intuicin se nutre con los acontecimientos contemporneos.
Hallamos, por ejemplo, ecos claros de los horrores vividos en Coutances durante la revuelta
de los descalzos y su represin. As Mara des Valles supo del horrible linchamiento de un
controlador de impuestos y de su cuado (cfr. cap. VI supra). Algn tiempo despus se vio
atada a la cola del caballo de nuestro Seor, que es su amor divino, para que lo siguiera por
todas partes. En momentos que se tema la llegada del coronel Gassion, de quien se deca
que arrojaba por las ventanas a los nios de cuna y los aplastaba, Mara oraba al Seor por
su pobre pueblo. Nuestro Seor le dijo: Cuando llegue mi misericordia arrojar por las
ventanas a los hijos de los pecadores, que son sus pecados, para librarlos de ellos294.
Una mirada atenta puede descubrir en las revelaciones de Mara des Valles otro
aspecto que la inscribe dentro de una tradicin que se remonta al siglo XII, al cisterciense
Joaqun de Flore. Ella entrevea, como l, despus del desencadenamiento del mal. Una era
futura en la que el reino de Dios se establecera totalmente sobre la tierra, en la historia,
antes del final de los tiempos. Es la llamada tradicin milenaria. Dios enviara entonces
predicadores llenos de su espritu, los apstoles de los ltimos tiempos: El mismo dara la
misin para el mundo, y habra una conversin general. Mara des Valles la peda con
incesante splica. Hasta pensaba que tena el encargo especial de prepararla. Crea, por otra
parte, que todo se hara, en esa misin, por la Santa virgen. Es curioso anotar que
hallaremos un poco ms tarde en los escritos de San Luis Mara Grignon de Montfort este
ltimo tema, ciertas expresiones caractersticas y la misma perspectiva milenarista. De
Montfort haba sido por largo tiempo bibliotecario de San Sulpicio y es posible que leyera
el "manuscrito Renty, que por entonces se encontraba all 295.
Mara des Valles se senta, pues, investida de una misin especial de oracin y de
sufrimiento que ofreca por la iglesia, por el mundo pecador y por la llegada de la ltima
era del "diluvio de fuego", que ser el Espritu. Ayudaba a los dems a convertirse
hacindolos participes de su propia sabidura recibida de Dios.

292 Vie adm. VI. 4 1: Q. f. 241 r Vase J Seguy, " Monsieur Vincent, la Congreg. De la Mission et les derniers temps"
en Vincent de Paul ( Colloque Vicentien) cit. P. 224 ss.

293 Vie adm. Iv, 10,20: Q. f. 166 r cf. BN F fr. 11950, Lelivre p.55
294 Vie adm. IV, 4 1: Q. f. 106 r y Vi, 5: q. f. 244 v
295 Vie adm. III, 7: Q. f. 73 v ss; V, 10. Q. f. 201 v; renty II, 19. J. SEGUY, "Millenarime et "ordres adventistes":
Grigno de Montfort et les Aptres des derniers temps"

95
Sorprendente sabidura
A veces se trataba de mensajes personales. Un da hizo saber, " que una pobre
muchacha de Coutances, llamada Bouffone, que haba sido prostituta y dada a la bebida,
se salvara porque haba asistido a una huerfanita de cinco aos que unas religiosas
haban hecho retirar de la entrada de su casa creyndola apestada Estas haban
rechazado una esplndida vestidura roja y haban dejado que se vistiera con ella esa pobre
muchacha"296.
En otra ocasin envi un mensaje a Madame de Camilly, relacionado con su hija
Francisca, el bello botn de lis que el divino esposo contempla: l desea que ella, a su vez,
lo contemple a l. Que se guarde de canciones profanas297.
O bien son lecciones de fe de amplias perspectivas, vigorosamente formuladas. Mara
ora prolongadamente, siete horas, de rodillas para agradecer a Dios el llamamiento de los
infieles a la fe. Se siente invitada hacer una especie de procesin alrededor de la iglesia. Se
detiene frente a cada puerta y proclama: Un Dios, una fe, un bautismo, una iglesia, un
pastor como si, anota Juan Eudes, hubiera convocado a todos los infieles298. Un da
hablaba del Ave Mara que contiene la encarnacin del hijo de Dios y la redencin del
mundo. Cunta fuerza espiritual hay en esta "pueblerina, de la ms humilde condicin entre
los campesinos"299. Adems, inventa parbolas o fbulas sumamente originales. "Los
ciegos se han reunido, para hacerle un proceso al sol. Argumentan que ha perdido su luz y
que es preciso arrojarlo del cielo donde est ocupando su puesto intilmente"300. Tenemos
que admitir que es algo original.
Un da reflexiona sobre la vida religiosa. El Seor le dice:
Doy mis manzanas bien despellejadas a los nios, vale decir a quienes, estn en los
conventos: les doy los consuelos representados por los jugos de manzana que aparece
cuando se quita la corteza. Pero a los que tiene buen estmago, a los que estn llamados
dentro del mundo, les doy la manzana con su corteza, es decir las riquezas temporales,
para que usen bien de ellas y por ese medio adquieran gracias mayores. Pero son pocos
Tenemos aqu, dentro de las querellas de su tiempo sobre la eminente ventaja de la vida
religiosa, una enrgica toma de posicin. El staretz Zossima, hubiera podido inspirarse en
ella cuando haca volver al mundo al novicio Ali Ocha Karamazov301.El P. Eudes tena gran
confianza en el don de discernimiento espiritual de Mara de Valles. Estaba convencido de
que Dios hablaba con ella. La colocaba entre los pequeos, los parvuli, a quienes Dios se
complace en revelar los secretos del reino302. Y admiraba lo certero de su criterio:
S con certeza de un gran nmero de personas que eran tenidas por santos y santas
entre los espritus ms distinguidos, cuyas ilusiones y engaos sor Mara ha

296 Vie adm. IX 9: Q. f. 372 v


297 Vie adm. VIII, 9: Q. f. 324 r
298 Vie adm. III, 3: Q. f. 65 v
299 Vie adm. V, 10. 14: Q. f. 224 v; Renty I, 1
300 Vie adm. V, 2. 4: Q. f. 175 r. De paso, en un arranque oratorio, J Eudes utilizar esa frase que debi impresionrlo:
"Pero dejemos a estos ciegos que quieren hacer proceso al sol" ( CA VI: OC VII, 189).

301 Renty II, 77 vase tambin BN, F. Fr, 11950, f. 108.


302 MBD 34: OC XII 112. Debo esta conversacin a J. Le Brun, en VE 3 (1972), p. 47

96
desenmascarado tan pronto le han hablado de ellos. Luego se ha comprobado que era
verdad Podra aducir ms de veinte casos de los que estoy muy seguro303.
Hay que reconocer que al servicio de sus instituciones espirituales estaban sus dotes
poco comunes: inteligencia viva, imaginacin rica y fantstica, expresin incisiva. Sus
cualidades, an literarias, sedujeron al exigente Bremond: "Teloga, filsofa, poetisa, la
admirable variedad de sus dones brilla principalmente en sus vastas composiciones
simblicas en las que se complaca la extraordinaria actividad de su espritu". Y la compara
a Santa Gertrudis, atribuyendo a la campesina normanda una "teologa ms sutil"304.
No es de extraar, por consiguiente, que Mara des Valles hubiera desempeado un
papel importante cerca del Padre Eudes. Es verdad qu ste acoga con discernimiento lo
que de ella vena. Por ejemplo, no se encuentran en l huellas de milenarismo. Pero es
indudable que lo anim y confirm en la creacin de sus institutos. Veremos en el captulo
siguiente cmo cooper en los difciles comienzos de Nuestra Seora del Refugio. Hemos
visto tambin cun decisivo fue para el Padre Eudes su mensaje sobre la misericordia, (cf.
supra c. VIII). Ella aprob la fiesta del Corazn de Mara. Recibi el encargo de asegurar al
P. Eudes que esa liturgia se la haba inspirado el Seor.
A Mara des Valles le fue concedido el don de conocer a distancia, por medio de la
oracin a personas que nunca encontr.
Tal fue el caso de Madame de la Peltrie. Haba odo hablar de esa joven viuda que lo
haba dejado todo para irse al Canad a instruir a los pobres canadienses. Juan de Bernires,
en 1638, haba cooperado en forma novelesca para su partida, en compaa de la ursulina,
(hoy Beata), Mara de la Encarnacin. Para facilitar la aventura se hizo pasar por su marido,
tena entonces 35 y 36 aos, y en calidad de tal la haba acompaado a Dieppe, con dos
ursulinas, el 4 de mayo de 1639. Mara des Valles haba odo hablar de estos hechos y
pidi ver a madame de la Peltrie. "Habiendo corrido mi esposo una cortina, vi a la Reina
del cielo y de la tierra sentada a su derecha y a su izquierda a una bella y joven princesa
vestida de blanco y rojo, a la que miraba y con mirada aumentaba grandemente su
belleza". La princesa se acerca a Mara des Valles que est baada en lgrimas,
insensible La princesa descubre, escondida en ella, la divina voluntad y ella la adora; la
divina voluntad la bendice. Mara des Valles envi enseguida por carta el relato de esta
visin a Madame de la Peltrie, al Canad, y al seor de Bernires, a Ruan. La primera de
esas cartas termina as: Adis, pues, en Dios, mi queridsima hermana, husped de mi
corazn. Ten piedad de quien te mira Nuestro fiel esposo ha vuelto a cerrar la cortina.
Adis305
A orillas del ro San Lorenzo otros espirituales tuvieron con "sor Mara" profundos
nexos de gracia, por ejemplo, la hermana Catalina de san Agustn, a la que ya hemos
encontrado, (cap. IX) y monseor de Montmorency-Laval, primer obispo de Quebec.
El Canad, uno de los sitios cumbres de la misin en su poca, le interesaba
apasionadamente, porque era consciente de tener una responsabilidad importante en el
combate por la salvacin del mundo y el avance del evangelio. Por sus terribles
sufrimientos, pensaba ella, y el P. Eudes comparta su conviccin, cooperaba en virtud de
un llamado muy especial, en el alumbramiento del mundo salvado. Un da oy que el Seor

303 Vie adm, X, 11, 1: Q. f. 428 v


304 H. BREMOND, Histoire litteraire du sentiment religieux en France, t. III. Pars, 1921, p. 622.
305 BN; F: Fr. 11944, XII, 5: f. 339 v. Cf. DU CHESNAY, NV VV 267.

97
le deca estas maravillosas palabras que Juan Eudes nos transmiti: Ests en trance de
alumbramiento, Dars a luz la alegra306.

306 Vie adm. V, 6,6: Q. f. 187 v

98

CAPITULO XI
NUESTRA SEORA DEL REFUGIO
La gran reclusin - Margarita Morin La madre Patin
(1641 1647)
La gran reclusin
Juana Laguel, prisionera de la crcel de esta ciudad de Caen, fue (...) declarada
culpable del crimen de falsificacin de moneda y de haber intentado asesinar a su marido
(...). Por esa razn su marido la haba repudiado como ramera y se haba apartado de ella.
Por tales crmenes y maleficios la condenaron a la horca y al estrangulamiento en el viejo
mercado pblico de Caen... Quien esto cuenta es un burgus de la ciudad, testigo de los
hechos.
El da de la ejecucin se congreg en la plaza un gran gento, que, espada en mano,
gritaba al unsono: Perdn, perdn! La descuelgan, la desatan y se la llevan, a la vista de
los gendarmes de la ciudad, y del notario (...). pero daba lstima ver cmo la gente
escapaba por encima de los dems, pensando que los mataran a todos (...) Lo ms triste era
ver a pobres mujeres y muchachos llenos de lodo y fango, que haban perdido unos sus
sombreros, otros sus zapatos, delantales, sortijas ... 307.
Cunta violencia se viva en ese pueblo, pero tambin cuantas reservas de ternura!
Esto suceda en enero de 1633. No sabemos si Juan Eudes presenci aquella
ejecucin fallida. No es imposible porque se nos cuenta en otra fuente que el verdugo de la
ciudad de Caen haba odo repetidas veces las conmovedoras exhortaciones que el Padre
Eudes haca a los que l iba a ejecutar, y que al ser testigo de la ardiente caridad que les
mostraba por su salvacin, se sinti tan conmovido que le suplic se hiciera cargo de su
conciencia y le ayudara tambin a salvarse308... Se nos dice que el P. Eudes lo recibi con
los brazos abiertos.
Sea lo que fuere, Juan Eudes conoca bien hechos parecidos, miserias semejantes.
Saba que el cura de San Pedro, por ejemplo, se alarmaba por el crecido nmero de
prostitutas que invadan su parroquia, atradas por la proximidad de los soldados de la
fortaleza, de los estudiantes de derecho y otros escolares, de los agentes de gabela y del
trfico de mercaderas309. Algunas venan a buscar a los soldados hasta debajo de las
ventanas de la casa en la que el Padre Eudes se haba instalado en 1643; all se sucedan
mil infamias310. Sobre todo, como lo hemos visto, el misionero haba encontrado gran
nmero de esas muchachas en el curso de sus predicaciones que haban depositado en l su
confianza y con las cuales se senta comprometido.

307 Journal de Simn le Marchand p. 135


308 Martine VIII 53: 17 Bis / 361
309 J. LAFFETAY, Histoire du Diocse de Bayeux 1855- 1875 vol. J. GRANDET, La vie de messire Pierre Crestey,
prtre, p.p. J. Blouet, Pars, 1897, p. 314.

310 La vie quotidiene

99
Recordemos que haba recurrido, para acogerlas, a un sistema de ayuda mutua. Ya
hemos mencionado en particular, a Magdalena Lamy.
Pero las jvenes resultaban demasiado numerosas para que bastara esa acogida por
pequeos grupos, en casas particulares. Adems el espritu de la poca tenda a recluirlas
como a todos los que se consideraban mancha de la ciudad. Se aspiraba a poner orden en
todo y se crea que eliminando de las calles a los mendigos, idiotas, borrachos, a toda clase
de antisociales o marginados se llegara a realizar finalmente al ideal de una sociedad
limpia, despejaba de los vagos que la contaminaban311.
As vemos a Juan de Bernires, en Caen, ocupado desde 1633 de un asilo de pobres
recluidos (o de Pequeos recluidos) para recoger a los nios abandonados, de ambos sexos,
en dos casas separadas, para educarlos en la piedad, ensearles diversos oficios y darles la
posibilidad de ganarse la vida312.
Veinte aos despus aparecern los asilos generales en los que se recluirn todas las
formas de marginalidad... El mundo clerical participaba evidentemente de la sensibilidad y
criterios de su poca, pero les infunda un espritu evanglico, como lo demuestra la accin
de un Vicente de Paul.
Esto mismo realizaban, para las mujeres prostitutas o que vivan en situaciones
irregulares, los miembros de la Compaa del Santsimo Sacramento, en Lyon, Pars,
Marsella, Aix. Donde fuera posible trataban de fundar casas de refugio, para reunirlas. All
se les enseaba a trabajar, porque la ociosidad se miraba como un gran mal. Se les haca
orar porque no conocan el camino de Dios y se las instrua. Pensaban, en efecto, que la
ignorancia engendraba toda clase de miserias. En esas casas de Iglesia se encontraran
respetadas y amadas, se las preparara pacientemente para que pudieran casarse y ganarse la
vida. Exactamente con ese mismo espritu cre Juan Eudes el refugio y esa casa fue
considerada ms tarde como un modelo por la Compaa313.
Juan Eudes conoca con seguridad otras fundaciones. Desde su infancia pudo
escuchar a sus propios padres que evocaban la existencia de una casa bastante conocida en
la regin de Argentan que se llamaba la Magdalena de Essay: Al comienzo todas las
monjas de ese convento eran penitentes (1519-1559). Ms tarde haba existido en Pars
Santa Magdalena (1618). All tambin las penitentes podan llegar a ser religiosas. En 1629
las visitandinas fueron a ayudar a esa comunidad y permanecieron all hasta 1671. Pero
sobre todo Juan Eudes haba seguramente escuchado hablar de Elizabeth de Ranfaing a
monseor de Harlay-Sancy, oratoriano que haba llegado a ser obispo de Saint-Malo. El,
haba examinado su caso de posesin desde 1620 y saba de la casa que ella haba
fundado en Nancy en 1624: Nuestra Seora del Refugio. Adems los oratorianos de Nancy
la conocan. Esa casa haba enjambrado a Avignon en 1634 con aprobacin del Papa. Las

311 El movimiento de la Gran Reclusin ha sido estudiado repetidas veces, en particular veces. Vase, en particular

M. FOUCAULT, Folie et deraison. Historie de la folie lge classique, Pars, 1961; J.P GUTTON, La Societ et les
Pauvres en Europe, p. 128 129, 131, 144. Gutton hace notar con insistencua que la reclusin no ha agotado el
pensamiento del siglo XVII sobre el pauperismo: la mstica del pobre, miembro de Jesucristo, permaneca muy viva.

312 P.D. HUET, origines.... p. 220


313 L. DU FOURNEK, Manire de pratiquer solidement et avec facilit les oeuvres de piet, tire des mmoires de M.

De Renty, Pars, 1663 p. 189 190, ms ampliamente en Du Chesnay, Les fondations de saint-Jean Eudes dans leur
temps en Cahiers Eudistes, Paris 1963

100
religiosas que eran, en parte, penitentes, aadan a los tres votos tradicionales, un cuarto
voto, de dedicarse a su obra apostlica314.
Si se prescinde del hecho de que las antiguas penitentes podan ser religiosas, la
fundacin de Nancy pudo muy bien inspirar la de Caen. Pero todava no hemos llegado ah.
Cuando Juan Eudes y varios de sus amigos laicos, estimulados por Magdalena Lamy,
abrieron una casa cerca de la Puerta Millet, a fines de 1641, es probable que no pensaran
todava hacer de ella una comunidad religiosa. Las directoras, que acompaaban a
Margarita Morin, protestante convertida, eran simplemente buenas seoras315.
Juan Eudes, desde el arranque de la obra, deba inspirarles el espritu que ms tarde
inculcara a las religiosas y que daba a la reclusin un carcter evanglico: gran
compasin por esas mujeres abandonadas y sin ayuda, respecto profundo hacia ellas, que
son las hermanas de aquellas a quienes tienden la mano y en las que debe resplandecer de
nuevo la imagen de Dios; y finalmente fe tenaz en Cristo resucitado: su resurreccin habita
en ellas y las har revivir316.
La tal Morin y sus compaeras se escaparon con sus brtulos
Sea cual fuere el pensamiento del P. Eudes, parece que Margarita Morin, que era
una mujer obstinada, so desde el principio con la vida religiosa. Desde el primer da de
su entrada se present con un vestido largo, negro, una cinta en la frente y un crespn a
guisa de velo. Y lo mismo hicieron sus compaeras; todo sin consultar al Padre Eudes317.
Por lo dems la fundacin conoci alegres comienzos, duros, sin duda, pero llenos
de fervor. Y cuando el Padre Eudes, despus de una larga ausencia, volvi a Caen, en mayo
de 1642, encontr su pobre casita bien viva y prometedora318.
Parece que al poco tiempo l tambin pens en la creacin de una comunidad
religiosa. En todo caso tal proyecto se halla claramente expresado en las letras patentes del
rey que l solicit y obtuvo, como ya lo dijimos, en noviembre de 1642. En ellas leemos: la
casa podr recibir dos clases de personas: por un parte a las jvenes o mujeres que despus
de una vida escandalosa se retiren all voluntariamente, por algn tiempo, para cambiar de
conducta, quedando libres para salir y entrar en ella. Se las nombra en primer lugar porque
la casa est hecha para ellas. Y, por otra parte, jvenes honestas o mujeres solteras que
movidas por el deseo de servir a Dios y de colaborar en la salvacin de las almas
descarriadas se encierren voluntariamente en dicha casa...Las segundas estn autorizadas
para profesar como religiosas, bajo la regla de san Agustn. Alguien podra lamentar que
Juan Eudes no hubiera prohijado la audacia de las casas que le sirvieron de modelo,
permitiendo que las penitentes pudieran profesar como religiosas en la comunidad que las

314 Adems del art. Anterior vase JE, Cartas OC X 549 550.
315 P.D. HUET, Origines... p. 242 A.R.R. de FORMIGNY DE LA LONDE, Opinion dfinitive de Daniel Huet sur le
Pre Jean Eudes, Caen, 1869 (reed. 1909, p. 28)

316 Cf. JE, Cartas, OC X 511, 514, 569; Constitutions de NDC, OC X 82.
21 ss; 27 / 27; Ann. NDC: Chev./ 12.

317 Annales 1 21; 27/27; Ann. NDC:


318 JE, Cartas: OC XI 39.

Chev / 12.

Todo el presente captulo sigue Annales 1

101
haba acogido. Pero tal vez esa prudencia, ajustada a su poca, fue lo que permiti que su
obra perdurar, mientras las otras fueron bastante efmeras.
En realidad, en ese final de 1642, a pesar de las letras patentes y de la impaciencia
de Margarita Morin319, la casa no lleg a ser una comunidad religiosa. Las asociadas, a las
que se haba unido, valientemente, la sobrina del fundador, Mara Magdalena Herson, de
trece aos y medio de edad320, permanecieron laicas, consagradas por entero a acoger a las
muchachas heridas por la vida, que les peda, albergue.
Pero iban a surgir varias discrepancias. En primer lugar una tensa antipata entre
Margarita Morin y una nueva asociada, protegida del seor de Bernires. Esta ltima se
retir y, de inmediato, el amigo del Padre Eudes suspendi sus larguezas con la casa.
Luego la divergencia fue entre Margarita Morin y el P. Eudes. La directora, en
efecto, quera acoger tambin en la casa a las convertidas del protestantismo, a las nuevas
catlicas como las llamaba. El P. Eudes opinaba que se deba mantener el propsito
inicial, y Mara des Valles confirm su opcin. La nueva propuesta no era, deca ella, sino
tentacin del demonio que estaba irritado contra esa casa. Y aada: no soy yo quien lo
dice; es nuestro Seor el que me obliga a decirlo321.
Por otra parte, en caso de orientarse hacia la vida religiosa, en qu escuela
espiritual deba matricularse? El fundador pensaba ya en la Visitacin, cuya fundadora, la
madre Juana de Chantal (1572-1641) acababa de morir. Tal vez saba igualmente, que las
visitandinas haban acudido en ayuda de la casa Santa Magdalena de Pars y de otras casas
de Refugio. Margarita Morin, por el contrario, prefera a las ursulinas y su cuenta que iba
secretamente a visitarlas y a copiar sus estatutos o reglamentos para insinurselos
maosamente a sus hijas con el fin de atraerlas a su partido...
En el verano de 1643, Juan Eudes y sus hermanos, unidos en la nueva Congregacin
del Seminario de Jess y Mara, partieron en misin a Saint-Sauveur-le-Vicomte, y despus
a Valognes. Juan Eudes no olvidaba el Refugio y propona esa forma de servicio a algunas
de las jvenes que se dirigan a l. As, en los meses siguientes desembarc de SaintSauveur la seorita de Saint-Andr, y de Valognes la seorita de Taillefer, seguida de su
hermana y de dos amigas. La primera no persever. Es posible que su rica dote hubiera
despertado envidias. En cuanto a Renata Eustache de Taillefer llegara a ser uno de los
slidos cimientos del proyectado instituto.
Entre tanto la casa haba resultado demasiado estrecha. En la cuaresma de 1644
encontramos al P. Eudes cartendose con su fiel colaboradora, Madame de Camilly, a
propsito de otra residencia propuesta por el seor de Montfort (cuado de Bernires). Est
un poco cerca del Oratorio pero eso no importa mucho(...) le ruego que trate de ellos con el
seor de Buison322, luego ya har lo que ustedes hayan acordado... igualmente dej a
Madame de Camilly la administracin de las 800 libras que le haban donaba a l en

319 Margarita Morin declar en 1657 que se retir en 1644 porque le haban rehusado la posibilidad de ser religiosa
(Arch. De las Hnas de la Caridad de Saint-Vigor de Bayeux, Livre des novics. 4, comertada por DU CHESNAY en Les
fondations... dans leur temps, ya cit p. 40 41. Pero las letras patentes prueban que a ms tardar a fines de 1642, Juan
Eudes soaba con una comunidad religiosa.

320 Con la misma edad, Lorenza de Budos, era ya abadesa de Sainte Trinit de Caen.
321 Ann. NDC 1 3: Chev / 13
322 Cfr. DU CHESNAY, M.P. 340 Y OC X1 41 ss.

102
Coutances. Es interesante relevar que el fundador acata plenamente lo que deciden los
laicos a quienes considera integralmente responsable, junto con l, de la obra emprendida.
Y no solamente se fiaba de ellos en los asuntos materiales. Por algunas cartas, migas
de la nutrida correspondencia que mantena con Madame de Camilly. A cada correo l
esperaba sus cartas.323 Vemos que llega hasta confiarle el oficio de admitir o rechazar a las
postulantes.
Para la de Caen, juzgo ms conveniente postergar su admisin hasta mi regreso.
Sin embargo lo dejo a su criterio, mi querida hija, y a su decisin. Slo le encarezco que la
examine bien para cerciorarse de que posee las cualidades requeridas324.
Los motivos de tensin continuaban vigentes. Por otra parte tal vez la fuerte
personalidad de Margarita Morin y el temperamento absoluto del Padre Eudes estaban
destinados a enfrentarse. Ya se sospechaba que la directora no podra permanecer en su
puesto. Y ella, de seguro, haba dejado entender que no partira sola. El P. Eudes escribi
entonces a la seorita de Taillefer una carta pattica. Estoy -le dice- en extremo afligido
(...) al ver cmo almas que Dios ha dirigido hacia m y a las que amo ms que a m mismo,
se hallan sumidas en la angustia325. Un da se dirigi el fundador a la casa del Refugio y
pidi entrar, Renata de Taillerfer intent abrir la puerta, pero recibi una bofetada... de
Margarita Morin. El Padre se vio obligado a volver sobre sus pasos.
La noche siguiente, cuenta el analista, la tal Morin y sus compaeras se escaparon
llevando sus brtulos. Ella entr al servicio del albergue para nios asilados patrocinado
por Bernires. All permaneci algunos aos antes de ir a Bayeux, donde fund una nueva
comunidad religiosa, en la que muri santamente326.
En cuanto a la casa del refugio, en era primavera de 1644 quedaba bien desprovista.
Renata de Taillefer y Mara Herson (que entonces tena quince aos) eran las nicas que
acompaaban a las penitentes.
La madre Francisca-Margarita Patin
Se trataba de una dura prueba. El P. Eudes reuni a los amigos de la casa para
buscar soluciones. En primer lugar apareci claro que esta crisis corroboraba el proyecto de
formar un verdadero instituto religioso en el que los votos aseguraran la cohesin y la
perseverancia. Se propuso solicitar, mientras tanto, el concurso de algunas visitandinas, y
este proyecto fue del agrado de todos los asistentes. Consultado el obispo, se mostr al
principio poco favorable, pero termin dando su consentimiento el 30 de julio de 1644. Su
vicario general, Michael Rocher (llamado el seor de Bernesq), superior de la visitacin,
amigo constante del P. Eudes, haba abogado a favor de esta solucin327.
Mientras se llevaban a cabo esas diligencias, Mara Des Valles, con un pequeo
grupo de peregrinos de Coutances, fue a orar ente Nuestra Seora de La Delivrande,
probablemente para el 15 de agosto. De regreso, la criada inspirada pas por Caen y se
detuvo en la casa de la Puerta Millet. All permaneci por unos momentos en oracin. De

323 Cartas: OC XI 47
324 Cartas: OC XI 48
325 OC X 491
326 Cf. B 11 p. 100 p. 1
327 MARTINE V 17: 17

Bis /83

103
improviso dice Juan Eudes - dijo, en un arranque extraordinario: Pronto, pronto, habr
alivio para esta casa.
Seguramente haba orado ese da ante la graciosa estatua de la Virgen, en madera
policromada, que adornaba el oratorio de la humilde casa. Esa Virgen con el Nio, obra de
un artista normando328 haba sido obsequiada a la frgil fundacin del P. Eudes, un ao
antes, por las carmelitas de Caen. Era una prueba de su fiel amistad hacia l y de la
fraternidad que una a las Carmelitas francesas con el Oratorio beruliano. La estatua se
llama ahora Nuestra Seora de Caridad y es objeto de constante veneracin por las
religiosas de la comunidad de Caen...
Las tres visitandinas cedidas a peticin del P. Eudes llegaron el 15 de agosto de
1644. La que iba a ejercer el superiorato, Francisca-Margarita Patin (1600-1668) dejaba su
cargo de maestra de novicias del monasterio de la Visitacin de Caen. Era una mujer
enrgica, inteligente y de fe robusta329. Y precisamente con motivo de su llegada, la
comunidad tom un nuevo nombre que ser el definitivo: Nuestra Seora de Caridad.
Ciertamente las visitandinas necesitaban fe y valor. Encontraban una casa bien
pobre. Ni siquiera haba sillas suficientes para todas. Un da slo les quedaba un huevo, que
dio la vuelta al refectorio. No haba lea para calentarse. Hubo que derribar un rbol del
jardn que dur largo tiempo... La comida slo dispona de un hornillo porttil, en el que,
por turno, se calentaban los pies, porque ese invierno fue particularmente crudo.
Entre tanto las habitantes de la casa haban emigrado para instalarse en un local ms
amplio, en la calle de los Dominicos, el mismo que se mencionaba en la correspondencia
entre el P. Eudes y madame de Camilly. Pero no era una casa nueva: los muros construidos
en entramado, a la manera normanda, dejaban pasar el aire fro. El pan se helaba en las
arcas.
A pesar de todo, resistieron. Y hasta tuvieron fuerzas para mirar hacia delante,
estimuladas, adems, por la llegada de postulantes. Se decidi pedir la aprobacin del Papa
para la nueva comunidad. El obispo de Bayeux, Jacobo dAngennes, basado en los
informes del P. Eudes, redact una splica a Inocencio X (3 de enero de 1645). Se
presentaba as la casa creada en 1641: Se acoge all a personas que quieren convertirse de
su mala conducta y, al cabo de cierto tiempo, se busca darles estabilidad mediante un
matrimonio honesto, como ya ha tenido lugar para algunas de ellas, o bien se las coloca al
servicio de alguna seora piadosa.... Se contempla tambin la posibilidad de acoger en la
casa a convertidas del protestantismo (lo cual no deja de ser extrao. Se trata, sin duda, de
un punto terico, que parece incluido para propiciar la benevolencia de Roma), y a personas
que sin aspirar a la vida monstica desean retirarse del mundo y trabajar en su
salvacin. Pero es preciso ofrecer a las que van a ser animadoras de esa casa y que
manifiestan gran deseo de ello, la posibilidad de emitir los tres votos de religin y de
aadir un cuarto voto que tiene relacin especial con el fin del instituto voto de caridad y
de instruccin para las mujeres que all se reciben330.

328 El escultor probable era Michel Lourdel (1577-1676), natural de Ruan.


329 DU CHESNAY, en NV V 130 ss., presenta un texto de la Madre DE CHAUGY
330 Los Ann. NDC II 27: Chev/ 126 dan luz sobre esta tema: anotan que en la peticin del seor Boniface, en Roma, en
1662, no se habla ya de las muchachas herejes en cuya conversin debamos ocuparnos, como rezaba la primera splica
dirigida al Papa Inocencio X en 1645. Esta finalidad ya no tena vigencia desde que monseor Servien haba fundado en
esa ciudad, en 1658, una casa para las nuevas catlicas. Esto permiti a las hermanas liberarse del doble oficio que nuestro

104
Se solicit al obispo la autorizacin para que las asociadas llevaran un hbito
religioso. Y se confi esta intencin a la oracin de Mara de Valles. Renata de Taillefer
que asumi el nombre Mara de la Asuncin, fue la primera en vestir ese hbito el 12 de
febrero de 1645. Era un hbito muy sencillo, blanco. Su corte era el de los vestidos
femeninos de la poca pero completado con una faja sobre la frente, un velo negro y un
escapulario.
Al principio haba como sola regla las constituciones de la Visitacin, redactadas
por san Francisco se Sales. Pero ya se poda presentir en qu sentido seran modificadas o
contempladas poco a poco en funcin del fin apostlico de la comunidad. As, por ejemplo,
se reemplazara el oficio monstico, por un oficio parvo ms breve. El silencio podra
romperse cada vez que las hermanas tuvieran que ponerse de acuerdo para facilitar el
servicio. Ellas deberan emplear su espritu y su corazn, su fervor y su iniciativa para
llegar a ser dignas colaboradoras de Jesucristo en la salvacin de las almas. En esto deba
centrase todo porque se es el espritu y el alma de su instituto. Estas palabras fueron
redactadas ms tarde pero expresan lo que desde entonces el mismo Juan Eudes propona a
su amada comunidad, toda apostlica.
Un episodio un poco posterior ilustraba bien ese eje de la nueva fundacin. Un
bienhechor, en extremo generoso, el seor de Langrie, a quien volveremos a encontrar,
haba obsequiado un rgano a la comunidad. Varias hermanas tenan bella voz. La gente
acuda a escucharlas y prestaba ms atencin a esas armonas que a la oracin. El Padre
Eudes de dio cuenta de ello al cabo de algn tiempo y orden llevar el rgano al granero,
mientras se venda. Y consigno en las constituciones: No poseern rgano25
Hay que
reconocer que en el siglo XVII la liturgia poda tener el aspecto de un hermoso espectculo
que se ofreca a los privilegiados de la sociedad. Pero no para eso el pastor, que da su vida
por sus ovejas, llamaba a sus discpulas a esa casa que era su casa.
Muchas bellas monedas de plata...
Se buscaba, pues, una aprobacin pontificia. Mientras tanto era urgente obtener al
menos una autorizacin oficial, la de los ediles de la ciudad 26. Para ello se elev primero
una suplica al obispo de Bayeux, el cual la comunic, adicionada con su aprobacin,
aprobada a dichos ediles, quienes reconocieron lo bien fundada de la misma. Se cuenta que
mientras ese concejo de la ciudad estaba deliberando, el Padre Eudes, oraba afuera en la
puerta. Los ediles decretaron el 20 de diciembre de 1646 que tal establecimiento para esa
clase de jvenes es muy til es esta misma ciudad, tanto para dar gloria a Dios como para el
bien pblico. Este buen resultado dio un gran alivio al P. Eudes y a las cinco futuras

buen Padre slo haba aceptado para complacer a los seores Obispos predecesores de monseor Servien. En ese
documento de 1645 el instituto todava se llama Nuestra Seora del Refugio tal vez para guardar coherencia con las
letras patentes de 1642.

25 Constituciones de NDC: OC X 82, 85, 94.


26 La ciudad de Caen estaba gobernada por un cuerpo de seis ediles elegidos, cuya administracin

controlaba, en esa

poca, un magistrado y alcalde, nombrado por el rey. (Luego, a partir de 1648, por un gobernador-magistrado).
Vase G. Dsert, Histoire de Caen, p. 156

105
religiosas, una novicia y cuatro postulantes que haban firmado la splica27. Es de anotar
que los ediles, en su acta, hablan de las hijas religiosas de Nuestra Seora de la Caridad,
llamada tambin el Refugio.28
Durante ese tiempo el P. Eudes haba enviado a Roma a uno de sus compaeros,
Simn Mannoury, con el encargo de solicitar all la aprobacin de las dos sociedades
recientemente fundadas. All se encontr, como lo veremos, con fuertes oposiciones y con
los complicados mecanismos de la administracin Romana. Y se supo, en la primavera de
1647, que nada haba conseguido.
Entonces Juan Eudes se dirigi a monseor dAngennes, anciano y enfermo, en la
casa de veraneo de Moutiers-au-Perche. El obispo acept gustoso dar a la comunidad una
aprobacin oficial a nivel diocesano y escribi para ello a su vicario general, el seor de
Bernesq. Este prepar los documentos... pero el obispo muri el 14 de mayo de 1647, antes
de que hubiera podido firmarlos.
A esta doble decepcin sucedi una dura prueba para la casa de Nuestra Seora de
la Caridad. La madre Patin, que haba conducido la casa con mano segura durante tres aos,
fue elegida superiora de su propia comunidad. De manera que el 6 de junio regres a la
Visitacin, seguida, por cierto, de dos o tres de las jvenes que haban entrado en la casa de
la calle de los dominicos. Ella cont ms tarde que volvi un da a visitar la casa, en la que
le haba sucedido otra visitandina de menor envergadura y que se fue a la capilla a orar a
los pies de la bella imagen policromada de Nuestra Seora de la Caridad. Pues bien,
mientras oraba, vio que Mara la miraba con aire de reproche y que extenda hacia ella el
brazo derecho, mientras le deca: Usted ha causado perjuicio a mi casa al retirarle sus
mejores elementos 29
En esos tiempos se consideraba muy normal que, segn la promesa del Evangelio,
los signos acompaaran y confirmaran la palabra...30. Y fue as como Mara de Valles,
puesta a la corriente de las dificultades que estaba atravesando la casa, haba recibido un
mensaje para Juan Eudes:
Tengo estas dos hermosas palabras para decir a tu hermano. La primera es que
mi Hijo y yo disponemos de muchas bellas monedas de oro para formar la congregacin de
los misioneros y muchas bellas monedas de plata para fundar la congregacin de las hijas
de la Caridad (se trata de nuevas vocaciones para los dos institutos). La segunda
palabra es que, en lo referente a lo temporal, esas dos casas tendrn siempre ms de lo
necesario.31

27 Adems de Renata Taillefer y de Mara Herson, eran: Catalina le Roux (de Langrie), Ana de Hecquet, Brbara
Eustache.

28 AM Caen, BB 53, f. 154 V.


29 Carta de la madre Patin, citada por Mara Anglica de Balde, La vie de la ven. M. Franoise-Marguerite Patin,
religieuse de la visitation Sainte Marie et prmiere superieure de Notre-Dame de Charit fonde a Caen, para une
religieuse de la dite Charit, Caen, 1670 p. 72.

30 Mc. 16, 20.


31 En realidad fue el ao anterior, el trmino de la misin de Torigni, cuando J. Eudes escribi este mensaje: ver Annales
II 29: 27/207.

106
Este estmulo resultaba precioso y con l se invitaba al P. Eudes, y a quienes
confiaban en l, a apoyarse cada vez ms enteramente en la increble misericordia (la
expresin es de Juan Eudes) 32 del corazn maternal de Mara.

32 CA

V 1: OC VII 18.

107

CAPITULO XII
EL LUCHADOR
Oposiciones -La Asamblea del Clero de 1645
Gaston de Renty
Incorporacin de Lion-sur-Mer
Simn Mannoury va a Roma
Recibido por la reina- Pedro Daniel Huet
(1644-1647)

Pascua de 1644. Hemos dejado a Juan Eudes en Coutances, al final de una cuaresma
durante la cual escuch prolongadamente a Mara des Valles.
Desde hace un ao haba salido del Oratorio y se hallaba, junto con algunos
asociados, responsable, en Caen, de un seminario, una modesta casa destinada a acoger,
para permanencias bastante breves, a algunos sacerdotes o futuros sacerdotes, deseosos de
renovarse o de prepararse a las ordenaciones. Era una fundacin precaria. La haba
prohijado, es verdad, el anciano obispo Jacobo dAngennes pero ninguna otra autoridad la
respaldaba. En la sociedad tan estructurada de aquel tiempo una iniciativa que no se hallara
reconocida por las autoridades competentes ni amparada por personajes importantes estaba
casi condenada a perecer. Y ms an si la combata un grupo influyente y bien ubicado.
Ahora bien, los antiguos hermanos del P. Eudes no aceptaban gustosos la existencia de la
nueva comunidad.
Se iba a ver obligado, por consiguiente, a una lucha larga y tenaz para que le
reconocieran carta de ciudadana. Vamos a asistir a esos combates durante los aos 16441647. Juan Eudes nos demuestra en ellos temple de luchador audaz, emprendedor, resuelto.
Algunos, molestos por su porfa, lo han tachado de testarudo, inquieto o ambicioso.
Pero quienes lo conocan mejor adivinaban que estaba sostenido por una fe valiente
y humilde, por un amor apasionado a la Iglesia. Reciba como venidos de Dios los mensajes
y exhortaciones de Mara de Valles, que confirmaban su proyecto, y tambin los estmulos
que le daban Cospan, Le Pileur, Renty y muchos otros.
Vamos a seguirlo ao tras ao en sus diligencias emprendidas en diferentes
direcciones y en las numerosas misiones de este perodo. Ellas tambin representaban un
combate, pero un combate espiritual acompaado de gran alegra.
1644
Cuando entra en juego el maldito dinero
Parece que Juan Eudes pas la primavera y el verano de 1644 en clima de paz
interior y hasta de cierta alegra con sentimientos de gran seguridad.331

331 MARTINE III 34: 17/157.

108
Probablemente pas en Caen los meses de abril y mayo. Es posible que en el curso
de esas semanas ayudara con sus consejos y enseanzas a algunos grupos de sacerdotes o
de ordenandos venidos a pasar unos das en el seminario. El encargado de acogerlos era de
ordinario, Jacobo Finel, el de mayor edad entre los asociados332. Un poco ms tarde se nos
dir que ya no era suficiente el sitio disponible de la casa para recibir a todos los que se
presentaban.333
Un da Juan Eudes parti con sus hermanos a dar una misin en Honfleur (dicesis
de Lisieux). El obispo, Cospan, haba soado participar en ella, infortunadamente un
enojoso proceso lo retuvo en Ruan. Pero por tres veces escribi, durante ese mes, a su
querido misionero, a la vez hermano, padre e hijo y con todos los dems nexos de
parentesco y de afecto que pudieran existir. 334
Despus de esas cuatro semanas, Juan Eudes volvi a Caen. Parece que no dio otras
misiones durante el resto de 1644.
A comienzos de julio, el obispo de Bayeux supo que la Congregacin para la
Propagacin de la Fe haba estudiado en Roma, en el curso del mes de junio, la carta de
recomendacin que l le haba dirigido ocho meses antes. Esto demuestra suficientemente,
anota con malicia Martine, lo que les esperaba a quienes tienen un asunto pendiente en
Roma y de cunta paciencia han menester. 335 Por otra parte no se produjo decisin
alguna fuera de que se deba consultar al nuncio de Pars, lo cual se hizo. Pero, en esos
momentos, muri el papa Urbano VIII, a quien reemplaz Inocencio X (1644-1655). Todos
los trmites tendran que comenzar de nuevo.
Y eso se hara un poco ms tarde. Por el momento habra que luchar en un terreno
mucho ms cercano y asegurar, ante todo, la subsistencia material del seminario. Esta
haba sido, como ya lo dijimos, desde el comienzo, clara preocupacin del P. Eudes. Hasta
haba explicado que este cuidado de obtener recursos era uno de los motivos que le haba
conducido a prospectar la creacin de un cuerpo especializado. Su existencia, pensaba l,
inspirara confianza en los eventuales donantes. Permitira obtener "fundaciones" es decir,
la garanta de entradas fijas y perpetuas.336 No se poda depender de las liberalidades de un
protector, como haba sido el caso de los seminarios oratorianos de Ruan y de Toulouse.
Despus de la muerte de Richelieu, tuvieron que cerrar sus puertas. Slo haban durado
aproximadamente un ao. Tampoco se poda depender de un "beneficio" eclesistico, de
una gran parroquia o de un priorato porque no era deseable mantener ese sistema que haca
de un ministerio del Evangelio, fuente de ingresos, a veces envidiables. A Juan Eudes no le
gustaba tal fuente de recursos.337 El ao anterior, con ese mismo espritu, Mara Rousseau
haba exhortado al seor Olier a que renunciara a sus ricos beneficios y a que fundara,
finalmente, el seminario de San Sulpicio.338 Desde el ao 1642, Juan Eudes, todava

332 Fleurs, J. Finel: 31/709


333 Annales III 41: 27/232
334 MARTINE III 26-28: 17/152-154 (y 106)
335 MARTINE III 29: 17/155
336 OC XII 144. Cf. J. P. Camus, Le Noviciat clrical, 1643, p. 180
337 OC III 155-156.
338 M. Dupuy, Se laisser l Esprit. Itineraire spirituel de Jean-Jacques Olier, Pars, Cerf, 1982, p. 234-235, que cita el
Diario de Mara Rousseau, agosto de 1642, 327; abril 1643 p.493.

109
oratoriano, haba tenido conferencias sobre ese tema con un joven sacerdote, Miguel de
Rpichon (llamado a veces de Lion) y con su padre. Veremos cmo esas iniciativas
tuvieron salida exitosa.339
Antes, otros dos fundadores haban hecho acto de donacin al seminario de Caen. El
2 de agosto de 1644, Nicols Blouet de Than, sobrino de Jacobo Blouet de Camilly, don
una renta anual de 1500 libras (con dos aos de retrovalidez), mientras que Jacobo Finel
constitua una renta de 300 libras. Algunos das despus, el 15, Blouet de Than entraba en
la congregacin. Tena ardiente amor a Mara y a ella haba hecho ofrenda de sus bienes y
de s mismo en ese da de la Asuncin de Nuestra Seora.
En el mes siguiente fueron los seores Rpichon, padre e hijo, quienes el 11 de
septiembre hicieron donacin de catorce mil libras al seminario, las cuales venan a
sumarse a la primera de dos mil libras. Es verdad que ellos condicionaban su cumplimiento
a la verificacin de las letras patentes por parte del parlamento de Ruan y al beneplcito de
los ediles de Caen, dentro de un plazo de dos aos. Como esta condicin no pudo
cumplirse, redujeron posteriormente su donacin a tres mil libras (3 de agosto de 1650). 340
Pero, como lo hace notar Juan Pedro Camus, precisamente a propsito de los seminarios,
"cuando se trata del dinero maldito, es increble el inmenso murmullo, o mejor dicho, las
extraas convulsiones que produce".341 Y eso fue lo que sucedi. Por una parte la familia
Blouet de Than reprochaba amargamente a Nicols el que se hubiera despojado de esa
manera y al Padre Eudes el que le hubiera seducido. Por otra parte fue menester que
Roberto de Repichon, unos meses mas tarde, precisara personalmente ante esas "calumnias"
(emplea esa palabra) que "nunca pens" donar al Oratorio lo que haba dado al Padre Eudes
"para ayudarle a la fundacin de su instituto". 342
As el hermoso cielo de verano se vea cubierto de nubarrones, y una tempestad iba
a desencadenarse en los ltimos meses de 1644. Los rumores lanzados contra el fundador,
sea por algunos de sus antiguos hermanos, sea por otras gentes a quienes sus iniciativas
amenazaban de incomodar, se engrosaron poco a poco y lograron impresionar an a sus
amigos. Se le acusaba de ser "un verdadero charlatn que slo buscaba engaar a la gente,
que todo lo sacrificaba a sus intereses y a su ambicin". 343 Un da una mujer lo insult en
plena calle, tratndolo de "santurrn, de brujo y de pcaro, que se echaba al bolsillo las
restituciones que se le confiaban ". El nada respondi. De vuelta al seminario dijo a su
acompaante: Vamos, hermano, a dar gracias a nuestro Seor por el honor y la gracia que
acaba de hacernos. 344
Hasta el mismo barn de Renty, su fiel apoyo en aquellos aos, pareci dudar y se
alej algn tiempo de l. Pero regres muy pronto y sabemos por sus cartas y por su

339 Para todo este tema cf. Annales II 18-19: 27/163-167.


340 Annales II 18: 27/163-164 y 1243, MARTINE III 42: 17/165. Sobre la "fundacin" Blouet de Than, vanse tambin
Fleur, N. Blouet de Than, 31/771 ss. OC X-384 m. 2. Vase en el anexo, en el Cuadro genealgico sobre la familia
Blouet.

341 J. P. Camus, op. cit. p. 45; cf. Luc. 16,9


342 Fleurs, JE II 29: 31/197.
343 Para todo este pasaje nos apoyamos en MARTINE III 34: 17/157
344 Annales II 24: 27/183.

110
colaboracin que fue activa su presencia y su aprecio a lo largo de los brevsimos aos que
le quedaran de vida. Pronto encontraremos prueba de ello.

111
Sera posible la reconciliacin?
La oposicin de los oratorianos parece haber sido obra de algunos encarnizados
enemigos, decididos a acabar con "el ambicioso padre Eudes", como decan ellos. Al ver
todo el bien que se haca en las misiones, atribuan a astucias tramposas los efectos
prodigiosos de la gracia.345 En cuanto al P. Bourgoing no estaba ciertamente de acuerdo
con esta campaa de difamacin, como lo expres confidencialmente "a algunas personas
de su confianza". 346 A lo sumo expresar ms tarde el deseo de que uno de sus hermanos
del Oratorio, con buenas dotes de predicador, resida en Caen, para equilibrar la influencia
del que los haba abandonado: " Deseo que el ngel custodio del Padre Barrme le inspire
que se detenga en Caen por largo tiempo. Emplelo usted. le ordenaba al superior de Caen
(). Ser de gran utilidad en su casa y har contrapeso al seor Eudes". 347
Por otra parte, desde fines de 1644 propuso e hizo proponer al Padre Eudes una
reconciliacin. Poda regresar al Oratorio con tal que aceptara "dar cuenta, de alguna
manera, de las actividades principales que emprendiera y que aceptara las fundaciones para
su seminario a nombre de la congregacin del Oratorio". Pero eso era precisamente lo que
l no poda admitir: era esencial, a sus ojos, que el seminario estuviera animado por un
grupo de sacerdotes seculares formados para ello y capacitados para recibir subsidios.348
Y as respondi junto con sus hermanos: Los presbteros del seminario de Caen
piden a los reverendos padres del Oratorio la perfecta unin de corazn y de espritu que
tanto recomend Jesucristo a sus hijos Para ello estn dispuestos a acompaarlos en sus
misiones que sern misiones del Oratorio. No pueden considerar su propio seminario como
si fuera del Oratorio, pero en el caso de que los reverendos padres del Oratorio quieran
abrir otro seminario en Caen estarn dispuestos a colaborar lealmente. Igualmente estaran
dispuestos a dividir por mitad con el Oratorio la fundacin hecha por los seores de
Rpichon a favor de su seminario. Aunque hubiera cuatro seminarios en la sola dicesis de
Bayeux pronto estaran llenos. Por eso los dichos presbteros suplican muy humildemente,
por la sangre preciosa de Jesucristo, a los reverendos padres que suspendan sus
oposiciones y que acepten una colaboracin.349 Esta carta no tuvo xito.
Monseor Cospan no olvidaba a su amigo sumido en tales dificultades. Le escribi
el 22 de noviembre: Suplico a Usted en el Seor que me diga con franqueza quienes son
esos calumniadores que ladran as contra nosotros". (Ntese bien ese nosotros). Y lo
animaba diciendo: Tambin Jess fue acusado falsamente, y "como es a l a quien se ataca,
ser tambin l quien salga vencedor por usted". 350
Fue probablemente hacia esa poca (1644-1645) y en vista de las diligencias que
deban reiniciarse tanto con el Papa como con la reina o con el parlamento de Ruan,
cuando el P. Eudes se decidi a redactar un primer bosquejo de constituciones para su

345 HERAMBOURG I 10: 52/135-136.


346 Segn el testimonio de Mannoury en Annales III 4: 27/236. Sobre la oposicin de los oratorianos, vase DU
CHESNAY, M. P. XII.

347 Caen, Coll. Mancel. 97, f. 234 r: carta del P. Bourgoing al P. De Brithon, 20 de abril de 1649.
348 Annales II 20: 27/168
349 Ibid. y OC XII 139 ss.
350 MARTINE III 40: 17/162-163.

112
congregacin. Parece que lo hizo empujado por Cospan. Redact, pues, un texto breve,
actualmente perdido (salvo un captulo de los veinte que contena).351
Juan Eudes escribi tambin otro librito, muy hermoso, que sus discpulos conservan
como un tesoro. Se llama las Reglas de la congregacin. Se trata de un centn de la
Escritura, es decir un ensamble de versculos de la Biblia, ligados por alguna frase muy
discreta. Contiene dos partes: La Regla del Seor Jess muestra el camino que deben seguir
los hijos de la congregacin en su calidad de bautizados, que han muerto y resucitado con
Jess; luego en calidad de sacerdotes; y la Regla de la Virgen Mara presenta las "virtudes"
de los discpulos de Cristo.352
1645
Jefe de todos los seminarios de Francia?
As termin, trabajando pero tambin asediado por las oposiciones, el ao de 1644.
Fuera de buenas bases econmicas, el seminario de Caen nada haba logrado todava. La
lucha prosegua. El P. Eudes iba a dirigir sus esfuerzos primero hacia el poder "civil" como
decimos hoy.
En la primavera de 1645 emprendi una ofensiva en direccin del "consejo de
conciencia", que asesoraba a Ana de Austria en los asuntos religiosos. 353 Parece que Juan
Eudes deseaba que lo encargaran oficialmente de la direccin de los seminarios de
Normanda. El obispo de Coutances, Lonor de Matignon y el de Lisieux, Cospan,
escribieron a Sguier, el 14 y el 20 de marzo, para recomendar al P. Eudes. Sus testimonios
son clidos. Pero el mes siguiente, Harlay de Champvallon, el anciano arzobispo de Ruan,
siempre fiel a los oratorianos, puso en guardia al canciller contra ese desertor y sus
proyectos inoportunos. El consejo deliber en el mes de mayo. Sguier se opuso a la
splica "que fue considerada como fruto de la ambicin y de la inquietud de ese
hombrecillo". Quien as habla es Batterel y aade que el P. Eudes haba sido rechazado
"por la reina madre y por el seor canciller hasta por tres ocasiones distintas". La empresa,
pues, haba naufragado.354
Pero otro proyecto, un sueo ms audaz, germin en el espritu del Padre Eudes. Saba
que en ese ao se abrira la Asamblea general del Clero de Francia, la gran asamblea
decenal. Por qu no aprovecharla para resucitar la decisin tomada veinte aos antes por
la misma entidad, en la euforia de los comienzos del gobierno de Richelieu, de dotar al
reino de una organizacin de conjunto de los seminarios?. Y por qu l, Juan Eudes, no
podra ofrecerse para llenar la misin encomendada a Carlos Godefroy, a quien la muerte
impidi llevarla a cabo?.

351 OC XII 145 ss.


352 OC IX 69-140; o, en espaol: Reglas y Directorio espiritual de la Congregacin de Jess y Mara Cf. Annales II 26:
27/193 ss.

353 El "consejo de conciencia"

estaba compuesto por Mazarino, Sguier, Jacobo Charton (penitenciario de Pars) y

Vicente de Pal.

354 BETTEREL II, p. 244. Vase DU CHESNAY, M. 176-177 y nn. 68 y 69 y p. 259. Y MARTINE III 41: 17/165.

113
Pensaba, sin duda, en las dificultades. En la enormidad de los obstculos por vencer,
en las iniciativas ya tomadas por otros, tal vez con mas ttulos que l: Olier, Bourdoise,
Authier de Sisgaud y sobre todo, Vicente de Paul. 355 Y luego la oposicin previsible de
sus antiguos hermanos. Sin embargo, se senta capaz de hacer frente a tales dificultades.
Por otra parte esa organizacin racional estaba dentro de la lgica de cuanto haba
emprendido -y logrado- en Caen. Sencillamente porque crea en ello, y tuvo el valor de
emplear los medios apropiados.
Redact, pues, junto con sus hermanos, un memorial que hizo colocar sobre la mesa
de la Asamblea, con un expediente que contena entre otros documentos, dos cartas de
recomendacin de sus incondicionales apoyos, los obispos Cospan y d Angennes. 356
En la sesin del 6 de septiembre la Asamblea tom en consideracin esa peticin. Se
origin un amplio debate y se decidi crear una comisin de cuatro obispos y cuatro
presbteros que estudiaran ms a fondo el problema. (entre los obispos figuraba el de
Chalons, Flix Vialart de Herse, recientemente promovido por recomendacin del P.
Eudes). Dos meses despus, el 7 de noviembre Antonio Godeau, obispo de Grasse, present
el informe a la comisin. En l subrayo la continuidad entre este proyecto y el de Carlos
Godefroy, que haba aceptado la Asamblea de 1625 y mostr las ventajas y las dificultades
de la empresa. La Asamblea deliber y juzg que las dificultades seran demasiado grandes.
Sin embargo, se declara satisfecha por el celo de dichos sacerdotes a quines alaba y
exhorta a trabajar en las dicesis a donde fueren llamados, como lo han hecho hasta ahora
en la de Bayeux.357 Se trataba de un nuevo fracaso, pero atenuado por un precioso
estmulo y una apertura hacia la ampliacin del campo de accin de la nueva sociedad.
Como tercera iniciativa en ese ao, Juan Eudes se propuso hacer registrar (o
verificar) las letras patentes de 1642 en el parlamento de Ruan. Este registro por la corte
suprema de Normanda era necesario para la validez del acto real. Cospan se comprometi
en este asunto casi tanto como su amigo Eudes. Estaba en buenas relaciones con el seor de
Amfreville, presidente del parlamento de Normanda y amigo de los jesuitas de Ruan;358 le
escribi una clida carta de recomendacin. En ella le presentaba al P. Eudes que es un
verdadero santo y a quien se puede llamar, a mi juicio, el apstol de Normanda. Le
insista en que haba visto con sus propios ojos los frutos extraordinarios de las misiones:
no puede encontrarse nada ms apostlico. Cospan escribi tambin a un abogado del rey
ante el parlamento, y a su colega dAngennes, obispo de Bayeaux , a quien encareca que
interviniera tambin por su lado. No parece, sin embargo, que esta vez monseor d
Angennes haya hecho algo por el P. Eudes. Sea lo que fuere y a pesar del precioso apoyo
de Cospan, habr que esperar hasta 1650 para que se logre ese registro. Era un nuevo
revs. 359
Familias enemistadas en Estres

355 A mediados de 1645, La Misin

(lazaristas) haba aceptado ya, adems del seminario de Bons Enfants, los de

Annecy, Cahors, saintes, Le Mans. Haba ayudado al de Alet ( DEGERT I, p. 197-207).

356 OC XII 142-145. Annales II 25: 27/186 ss.


357 Procs Verbal de l Ass. Gen. Du clerg de France, 1645, p. 306 y 436
358 DU CHESNAY; M. P. 137.
359 Annales II 26: 27/195-197

114
Haba adelantado los tres intentos infructuosos paralelamente con cuatro misiones que
ocuparon un poco ms de cuatro meses en ese ao de 1645. Las recordaremos brevemente,
conscientes de que mereceran una presentacin ms amplia si tenemos en cuenta la
importancia que tenan a los ojos del P. Eudes y sus compaeros. Dieron dos de ellas en la
dicesis Lisieux y las otras dos en las de Autun.
La primera fue la misin de Estres, un pueblo rural entre Lisieux y Caen, y ocup
ms o menos la cuaresma. Se cuenta que en esa regin dos familias nobles se enfrentaban
violentamente desde haca diez aos, por motivos de precedencia honorfica. Haba habido
muertos y hasta las mujeres slo salan de sus casas con pistola al cinto. Pues bien, el P.
Eudes, a causa del gento, tuvo que predicar fuera de la iglesia, en un prado. Algunos
miembros de ambas familias fueron a escucharlo, pero escondidos detrs de los setos para
no ser vistos. Advertido del hecho, habl para ellos. Una de las mujeres, cuyo marido haba
sido asesinado, se sinti compungida y se acerc al confesionario. Este fue el comienzo de
un camino, pues termin contemplando la posibilidad de perdonar. El P. Eudes encontr a
algunos de los adversarios. El obispo -Cospan- acept intervenir tambin. Y se lleg a un
entendimiento del perdn mutuo con la alegra y edificacin de toda la regin. 360 El P.
Eudes a partir de estos sucesos que haban impresionado la opinin pronunci un poderoso
sermn sobre el perdn y la reconciliacin. Parece que fue en junio-julio cuando predic en
Vimoutiers. Un burgus de esa ciudad haba querido costear la misin y alojar en su casa al
grupo de obreros. Los serva personalmente y tom gran parte en sus trabajos, causando
la impresin entre las gentes361.
Luego Gaston de Renty, que haba recuperado definitivamente en la confianza en su
amigo, lo invit a Borgoa, donde tena propiedades. Asumi los gastos de las misiones de
Arnay-Le-Duc y de Couches que tuvieron lugar desde el 28 de septiembre al 21 de
noviembre.362 El Padre Eudes regresara dos aos mas tarde a Borgoa para trabajos
importantes.
1646
Un admirable y extraordinario instrumento de Dios
En 1646 se dieron tres misiones, todas ellas en Normanda.
La primera tuvo lugar en Torigni ( Dicesis de Bayeux)363 durante la cuaresma. La
haba solicitado Madame Matignon, esposa del lugarteniente general del rey de la Baja
Normanda, y cuada del obispo de Coutances. Ella haba recibido ya a los misioneros en
Saint-L en 1642 -recordemos al pajecito Lonor de Beton- y tambin esta vez debi
alojarlos en su casa, probablemente en su castillo de Torigni. Loa gastos corrieron por su
cuenta y por los mismos habitantes sin que nadie les insinuara.

360 MARTINE III 48: 17/172ss. Estres: hoy Notre-Dame dEstres (Calvados)
361 Annales II 27: 27/198
362 RENTY, Corr. , en particular p. 588.
363 Hoy da Torigni-sur -Vire ( Manche) . Annales II 29: 27/207ss. Sobre la familia Matignon Vase el cuadro
genealgico en el ANEXO

115
Luego Juan Eudes regres probablemente a Caen. All recibi la dolorosa noticia de la
muerte de Felipe Cospan, su ms eficaz protector, amigo y apoyo preciossimo (8 de
mayo).
En el verano, el seor de Renty invit a los misioneros a Beny, su pueblo natal,
cercano a Torigni. 364 El mismo particip activamente en la misin y en varias de sus cartas
alude a ella. Cuenta, por ejemplo, que dos veces por semana el P. Eudes rene a los
eclesisticos para darles conferencias sobre el estado clerical y lo que l exige. Acuden en
gran nmero de todas partes Rene tambin a la nobleza una vez por semana. Proyecta
proponer a los hidalgos, a las seoras y seoritas, que se formen grupos que se reunn luego
una vez al mes. Algunos das ms tarde, una vez terminada la misin, el seor de Renty
haca un balance de la misin: restituciones, quema de libros malos
En fin, los misioneros, que slo eran dieciocho, hubieran querido ser un centenar para
atender al pueblo que esperaba a veces dos, tres, y cuatro das para poderse confesar, y al
cabo de cuatro semana muchos todava no lo haban podido lograr. Se comulgaba a las
cuatro, a las cinco de la tarde y hasta las siete de la noche.
Y aade con admiracin entusiasta: Es imposible no conmoverse al contemplar el
fervor de las gentes humildes que lo abandonan todo por buscar la Palabra de Dios; y hay
que rendir este homenaje al P. Eudes y considerarlo como admirable y extraordinario
instrumento de Dios para el ministerio al que fue llamado. No se puede resistir a verdades
dichas de manera tan directa, santa y fuerte365.
Un hecho excepcional seal esta misin. Mara de Valles haba pedido permiso a su
director, el seor Le Pileur, para asistir a ella. Con el beneplcito del seor de Renty vino a
Beny para los ltimos cuatro das de la misin (del 25 al 29 de julio). Una vez ms anota
Gaston de Renty-, ella nos ha alcanzado muchas gracias evidentes, porque Dios haca
palpable en ella su poder y su presencia. 366 Juan Eudes, por su parte, escribe: Dios obr
all muchas maravillas por su mediacin. 367 No sabemos de qu maravillas se trata, salvo
de una que nos cuenta el P. Eudes: en el momento previsto para lo procesin de clausura,
amenazaba tempestad y se pens en suprimir el ejercicio. Las gentes estaban
desconsoladas. Entonces sor Mara se puso en oracin y la tempestad no se desat 368. Un
poco ms tarde Renty habla de nuevo sobre Mara de Valles, tal como la vio en Beny: Es
un inmenso tesoro en la tierra. Se necesitan columnas de esa clase en diversas regiones del
mundo para soportar el peso de las iniquidades de este siglo y prolongar su duracin hasta
que se complete el nmero de los elegidos369.
La tercera misin de ese ao tuvo lugar en Lion, muy cerca de Caen y fue costeada por
el seor de Rpichon, quien quiso tener la satisfaccin de alojar y alimentar a los
misioneros370. All, al terminar la misin, Juan Eudes y sus compaeros celebraron, el 20

364 Hoy LE Beny-Bocage (Calvados). RENTY, Corr. , p. 682


365 RENTY, Corr. p. 687
366 RENTY, Corr. pp. 686,688.
367 OC XII 114.
368 Vie adm. X 161 segn BN, F. fr. 11944, copia Lelievre, p. 224. Sobre la misin de Beny vase tambin Vie adm. IV
45: Q, f. 107v

369 RENTY; Corr. , p. 697-698


370 Annales II 29. Lion es hoy Lion-sur-Mer (Calvados).

116
de octubre, una fiesta litrgica en honor al Corazn de Mara. 371 No conocemos los
textos. Todava provisionales, que se utilizaron en esa liturgia comunitaria. 372 Pero
sabemos que esa fiesta fue la ocasin para una ceremonia ntima de incorporacin a la
Congregacin. En efecto, desde Lion el P. Eudes haba escrito a dos jvenes sacerdotes
amigos suyos, Ricardo Le Mesle y Toms Vigeon:
Les suplico que vengan ac para que coronen plenamente su sacrificio y permanezcan
con sus hermanos que los aman con ternura y desean ardientemente contar con ustedes ad
convivendum et ad conmoriendum, para la muerte y para la vida (). Vengan pues,
ustedes, hermanos muy amados, para que juntos consagremos lo que nos resta de vida al
servicio de nuestro buen Seor373.
Una carta parecida dirigi a Jacobo Finel.
Tal vez Toms Vigeon se hallaba impedido y posterg por algunos das su entrada en
la congregacin. De todas formas Jacobo Finel escribe en su diario:
El sbado 20 de octubre, da y fiesta del santsimo Corazn de Mara (), antes del
medio da, una vez recitadas, como de costumbre, las letanas, antes del almuerzo, el P.
Eudes me llam a su despacho. Me dijo que desde haca tiempos deseaba hablarme (). Y
me pregunt si estaba dispuesto a darme y consagrarme a Jess y Mara, para vivir de
acuerdo con las mximas del Evangelio y segn las promesas hechas a Dios en el
bautismo
Despus de un instante de vacilacin, Finel asinti. El P. Eudes,
Llama entonces al seor Le Mesle que estaba en su celda. Este respondi con mayor
franqueza, generosidad y entusiasmo, aunque yo tambin haba dado el s. Entonces los tres
nos hincamos de rodillas. El P. Eudes or a Dios, a Jess y a Mara y les hizo ofrenda de
nuestras personas de manera que viviramos para ellos en tiempo y eternidad (). Tambin
me dijo que los hermanos me amaban mucho () y que desde haca mucho tiempo los
padres Jourdan y de Than pedan esta gracias para m, por intercesin de la santa Virgen.
Y Jacobo Finel aade: Considera este da como tu da natalicio374.
Tales fueron las tres misiones de 166. Paralelamente a ese trabajo apostlico, Juan
Eudes haba proseguido sin interrupcin sus diligencias para lograr finalmente el
reconocimiento de su congregacin.
El baron de Renty saca la cara por el Padre Eudes
El P. Eudes quiso obtener la aprobacin de los ediles de Caen. Para ello, junto con sus
compaeros, se dirigi primero al obispo de Bayeux, a quien solicit una nueva
confirmacin del seminario de Caen. La carta, fechada el 24 de agosto de 1646, est
firmada por Juan Eudes, Nicols Blouet de Than ( por entonces dicono), Antonio

371 Tal vez no era el primer ao en que se celebraba. Costil supone, segn Blouet de Camilly, que esa fiesta ntima
puede empezar en 1643. En todo caso en 1647 ya no se hizo el 20 de octubre sino el 8 de febrero cf. Annales II 29:
27/210-211. Cfr. Supra, cap. XIV.

372 Mara de Valles, en Coutances, se uni a esta fiesta: vase Vie adm. VII 3: Q. F.280 v; y algunos das antes, VI,
10, 1: Q. F. 253 r y v

373 OC X 385.
374 Annales II 29:27/208 ss.

117
Bernard, Jacobo Finel, Pedro Jourdan, Simn Mannoury, Toms Manchon, Toms Vigeon
y Ricardo Le Mesle. As, pues, nueve hermanos formaban en ese momento la pequea
sociedad.375 Es de anotar que la peticin de autorizacin presentaba al seminario de Caen
pero no hablaba de Congregacin; era lo ms indicado teniendo en cuenta las vivas
oposiciones con que tropezaban en Caen. El obispo escribi sobre la solicitud.
Comunquese la presente a los seores alcaldes y ediles de la ciudad de Caen, para que
una vez conocida su respuesta y consentimiento se provea lo conveniente. Pero ni la
habilidad puesta en juego, ni la aprobacin episcopal lograron la aceptacin del concejo de
la ciudad. Es que los oratorianos estaban alerta.
Estos, por su parte, depositaron en el ayuntamiento de la ciudad una solicitud, fechada
el 3 de septiembre de 166, contra el pretendido establecimiento del seminario.376
Felizmente el mismo da, Renty escriba al Padre de Boisne, superior del Oratorio de
Caen, una carta admirable a la que pertenecen los siguientes apartes:
He sabido que usted ha manifestado su extraeza porque escribo a favor del Padre
Eudes. Lo aprecio mucho a usted y de tal manera respeto su congregacin que no puedo
demorar para explicarle mi conducta. Cuando o hablar de una congregacin que poda
hacer competencia a la suya no poda aplaudir ese proyecto. Pero al ver ahora a estos
sacerdotes reunidos que anhelan junto con el Padre Eudes, y an sin l, servir a la Iglesia
segn las consignas del Concilio de Trento, en un seminario, quisiera colaborar con esta
obra en todas las dicesis del mundo, si me fuera posible (). He comprobado los grandes
talentos del P. Eudes en los campos en los que lo he visto actuar y los grandes frutos que
pueden producir sus hermanos. Es claro que por todo ello los aprecio. Pero sin quitar nada a
la estima que profese a los que sirven junto con ellos al mismo Seor. Jesucristo no me
ensea a dividir a Jesucristo sino a desear que todo se realice sin celos amargos (). Lo
que ms me ha extraado es que ustedes proclamen que todo cuanto el P. Eudes sabe lo
debe a ustedes y que se ha ido a repartirlo en otra parte. Perdneme si me atrevo a
expresarle mi pensamiento, que debo al mismo P. de Condren, y es que sera una gracia
inmensa para la congregacin si pudiera proporcionar buen nmero de obreros a la Iglesia
y ofrecer de entre sus miembros y de su cuerpo, elementos para surtir tilmente los puestos
de la jerarqua. Yo s que muchos de ustedes lo hacen sin separarse de la congregacin,
pero como existe completa libertad no hay pecado alguno en hacerlo ni, por consiguiente,
motivo de reproche para quien lo ha hecho, tal vez, con justa razn. Digo tal vez porque
Dios tiene maneras de actuar sobre los corazones, distintas de las que estn a nuestro
alcance377.
Qu criterio tan seguro, cunta delicadeza y tambin cunta firmeza en ese laico de
treinta y cinco aos.
En ese mismo ao de 1646, Juan Eudes volvi de nuevo sus ojos a Roma.378 Esta vez
no se contentara con escribir cartas sino que enviara un emisario. El escogido fue Simn

375 Annales II 30: 27/211 ss. En esa fecha ni Bernard, ni Finel, ni Le Mesle, ni Vigeon estaban incorporados a la
Congregacin , pero formaban parte de la comunidad del seminario.

376 DU CHESNAY, M. P. 260.


377 RENTY, Corr. p. 704
378 Costil fija el viaje de Mannoury en 1645-1646, pero seguimos, con Du Chesnay, la cronologa de Martine, ms
acorde con la fecha de los documentos.

118
Mannoury, de buena salud, de treinta y tres aos de edad. (En el captulo anterior hicimos
ya alusin a ese viaje, al hablar de Nuestra Seora de la Caridad).
La aprobacin romana no solo era til para consolidar el seminario, sino tambin para
las misiones. Porque una vez salido el P. Eudes del Oratorio ya no gozaba de las amplias
facultades concedidas por Roma a esa congregacin. Deba, por consiguiente pedir al
obispo, en cada dicesis, las facultades de absolver y de conceder indulgencias, y deseaba
obtener directamente de la Santa Sede facultades ms importantes y universales. 379
La gestin ante el Papa fue preparada con bastante anticipacin. Juan Eudes ya pensaba
en ella como lo hemos visto, cuando en 1644-1645 redactaba un esbozo de constituciones.
Haba sometido ese texto a monseor Cospan, quien lo apreci mucho, y haba escrito
igualmente a monseor dAngennes, el 13 de septiembre , rogndole que le diera tambin
su aprobacin.380
Poco antes de su muerte, Cospan haba escrito igualmente una carta de recomendacin
muy elogiosa, al Papa Inocencio X y otra al cardenal Grimaldi381, nuncio apostlico en
Francia. Tambin haba cartas de los obispos de de Coutances y de Bayeux382, as como un
certificado de Le Pileur: estas volvan a utilizar los textos de las cartas de 1643 que no
haban sido presentados a Urbano VIII sin olvidar las cartas relacionadas con Nuestra
Seora de la Caridad de las que ya hemos hablado. Una de las peticiones de monseor d
Angennes llevaba la fecha del 2 de febrero de 1645 y ya estaban en el otoo de 1646; no
importa: se rasp el 5 y se le reemplaz por el 6.
El Padre Mannoury parti animosamente, a pie, apoyado en su bastn. La gran
pobreza no permita fletar una cabalgadura ni tomar la diligencia. Pasara en Roma los
meses invernales de 1646-1647.
El arzobispo da la aprobacin a ese instituto provinciano
Muy magros resultados obtuvo Mannoury. En marzo escribi que monseor Ingoli,
secretario de la Congregacin para la Propagacin de la Fe, le haba comunicado la noticia
de la muerte de monseor dAngennes. Era una falsa alarma divulgada por los adversarios.
S el obispo estaba muerto ya nada se poda avanzar y era preciso esperar el nombramiento
del sucesor, a lo cual se decidi Mannoury. A pesar de todo, l crea percibir que las puertas
no estaban del todo cerradas. Escribi al Padre Eudes el 22 de marzo de 1647: Como los
padres del Oratorio de ac y de Caen saben que me encuentro en Roma, es mejor que me
ausente. El Padre Eudes estuvo de acuerdo y el emisario regres probablemente en el
mes de mayo, sin haber obtenido nada preciso, ni para el seminario, ni, como ya lo vimos,
para Nuestra Seora del Refugio. Tena la intencin de regresar a Roma un poco ms tarde,
dentro de uno o dos aos deca l.383
Monseor dAngennes no haba muerto pero su estado de salud era bastante precario.
Muri, como ya lo dijimos, el 15 de mayo de 1647, un ao despus de Cospan. Con l

379 DU CHESNAY, M. P. 150-151


380 Annales II 26: 27/194-195.
381 Jernimo de Grimaldi- Ravalleroni (1597-1685), nuncio en Francia en 161, cardenal en 163, arzobispo de Aix en
1648 fue muy adicto al P. Eudes. Cfr. Annales III 5: 27/238 II 22: 27/173.

382 DU CHESNAY M. p. 259; Cf. Gabriel Mallet, Revue du S.C. de Marie, 15 de junio de 1901 p. 233.
383 Annales II 21: 27/174. MARTINE III 46: 17/170.

119
desapareca un slido apoyo del Padre Eudes, en el episcopado. Le quedaba, pero no tan
cercano, Lonor de Matignon, obispo de Lisieux y antiguo obispo de Coutances. Pero la
situacin del P. Eudes en la dicesis de Bayeux se volvi muy frgil. Dependa por
completo del obispo que nombraran para suceder a monseor dAngennes. Mientras
estuviera la sede vacante Juan Eudes saba muy bien que sus adversarios, ahora con las
manos libres, podran cerrarle el camino. Y hasta el futuro mismo del seminario corra
peligro. De hecho, el captulo de Bayeux le retir sin demora las licencias ministeriales y le
prohibi trabajar en la dicesis. Por eso, durante nueve aos, no volver a dar all ninguna
misin.384
En mayo, o a comienzos de junio, parti de nuevo a predicar en otras comarcas. Una
vez ms era Renty quien lo llamaba. Esta vez lo introdujo en la dicesis de Chartres y se
encarg personalmente de solicitar del obispo las licencias necesarias. Monseor Lescot
tena el nimo muy prevenido contra el Padre Eudes, pero Renty supo hacerle cambiar de
parecer. Lo convenci de que propiciara una misin en Nogent-le-Rotrou. Finalmente el
mismo Lescot hizo saber al Padre Eudes que contaba mucho con sus conferencias a los
sacerdotes de ese cantn.385
Parece que el misionero tuvo que hacer frente a oposiciones locales. En efecto,
recibi una carta estimulante de Renty, a mediados de junio: La misin que usted predica
crecer en gracias por la contradiccin que all encuentra. Tal vez esa contradiccin no
provena de los habitantes de Negent. Era el eco de la que se desat en Caen a raz de la
muerte de monseor d Angennes. Y Renty aada: Su confianza y su humildad triunfarn
de todo eso. 386
En otra carta Renty le escriba en plena sintona con su pasin apostlica: Qu
felicidad la suya, encontrarse en plena cosecha. Siente que su corazn quisiera abrirse y
desparramarse por todas partes para dar a conocer el Reino de Dios en Jesucristo.387
Efectivamente, aunque la misin conoci dificultades en sus comienzos, termin en la
alegra. Tanto fue as que las gentes de la ciudad ya no queran dejar partir a los misioneros.
Cuando se despidieron para otra misin, fue grande la desolacin escriba Juan Eudescomo nunca haba visto antes nada igual. Y eso que no eran sus primeros xitos. Y aada:
Por eso, cobremos nimos, queridsimo hermano (le escriba a Mannoury); en los asuntos
de Dios mientras ms cruces hay ms abundan las bendiciones.388
Entre Nogent y Fougueville (dicesis de Evreux), Juan Eudes se dirigi a Gaillon, a
bordes del Sena. Quera entrevistarse con el arzobispo de Ruan que resida a menudo por
all, en su palacio episcopal. Al no contar ya con apoyo de en Bayeux senta urgencia de
buscar respaldo en el arzobispo de la provincia: Pero tena que hacerse perdonar:
recordemos la carta cida que el viejo Harlay de Champvallon haba escrito al canciller
Sguier, en 1645, contra ese desertor del Oratorio. As, pues, Juan Eudes le llev, el 23 de
julio de 1647, una splica en la que los presbteros del seminario de Caen respondan
humildemente, punto por punto, a las quejas contenidas en esa carta del arzobispo. En
resumen, la splica deca: El P. Eudes ha sido fiel a su vocacin oratoriana, dedicndose

384 MARTINE III 61-62: 17/185-187 y 218


385 Annales II 31: 27/216-217
386 RENTY, Corr. p. 763
387 RENTY, Corr. p. 780
388 OC X 385

120
enteramente, pues era superior del Oratorio () a la obra de los seminarios. Al hacer eso
no esta perjudicando al Oratorio, y hasta se sentira feliz de proporcionarles vacaciones.
Quiere, con sus hermanos, estar sometido plenamente a los obispos. Prometen, adems, que
no quieren jams fundar un instituto distinto de vuestros seminarios. Suplican, pues, al
arzobispo que apruebe este instituto provincial y que permita que durante el invierno se
dediquen a los ejercicios de los seminarios y, en verano, a las misiones para que en un
mismo ao muestren la teora y la prctica, adems de los servicios continuos que presten
a las parroquias bajo los seores curas prrocos
Monseor de Harlay acept gustoso este acto de sumisin e hizo comunicar
inmediatamente su beneplcito: Que se ejecute conforme a lo pedido y se registre en
nuestro despacho y en todos los de nuestros religiossimos colegas y coprovinciales, para
aprobacin y confirmacin cannica o incorporacin en el de nuestros seminarios.389
Despus de varias luchas saboreaba finalmente una victoria. La pequea sociedad,
amenazada en Caen, se encontraba en Ruan investida de una misin provincial. El luchador
Juan Eudes debi vivir un momento de intensa accin de gracias.
En casa del duque de Saint-Simon
De all Juan Eudes parti a encontrarse con sus hermanos en Fouqueville, o ms bien
en Bec Thomas, parroquia vecina, donde se hospedaban en casa de la duea del castillo del
lugar (la cual se casara un poco despus con el seor de la Porte, consejero del parlamento
de Ruan, lo cual constitua una relacin preciosa), La misin ocup, al parecer, el mes de
agosto de 1647.390
All recibi carta de Mannoury, que se ocupaba en Pars de los asuntos de la
congregacin y preparaba un segundo viaje a Roma. Ahora ya se conoca el nombre del
sucesor de Jacobo d Angennes, y Mannoury se lo da a conocer: se llamaba Eduardo Mol,
bastante joven, y un tanto deforme.391 Tena mediocre reputacin. En ese nombramiento
como en algunos otros, Vicente de Pal, en el consejo de conciencia, no haba podido
oponerse a las razones polticas. Haba que complacer al seor Mol, primer presidente
en el parlamento de Pars, dotando a uno de sus hijos, por poco digno que fuera, de un
holgado beneficio. Este, designado prontamente, slo se hizo ordenar en 1649, de manera
que la dicesis de Bayeux permaneci sin obispo cerca de dos aos.
El Padre Eudes consider de importancia presentarse sin demora al nuevo titular de la
dicesis de Bayeux. Viaj, pues, a Pars, a verlo, en septiembre de 1647, acompaado de
Simn Mannoury. Sin duda Eduardo Mol ya haba sido prevenido por los adversarios del
fundador y lo acogi con mucha frialdad, sin dejarle mayor esperanza.392
Una vez ms Renty dio valor a su amigo: Le confieso -escriba al Padre Eudes- que me
he conmovido mucho al enterarme de las tempestades y continuas persecuciones que ha
tenido usted que soportar (). Pero tales contratiempos de ninguna manera son de
extraar. Me basta saber que usted pertenece a Jesucristo (). Sea solamente fiel en

389 OC XII 149-15. Annales III 1-2 27/218-219


390 MBD 42: OC XII 114
391 RENTY, Corr. p. 759.
392 MARTINE IV 4: 17/221

Ver DU CHESNAY M, p. 261

121
abandonarse a nuestro Seor y gurdese de que el ruido exterior ni perturbe ni oscurezca la
luz que lo ha iluminado e impulsado a salir393
El Padre Eudes permaneci en Pars para diversas diligencias que juzgaba necesarias,
pensando en particular, en el viaje a Roma, que ahora se propona hacer personalmente a la
mayor brevedad: Pensaba que su presencia tendra mayor peso que la de su joven hermano.
En particular visit al nuncio Nicolo Guidi di Bagno, quien le dio una carta para el cardenal
Capponi, prefecto de la Congregacin De Propaganda Fide. El P. Eudes, deca el nuncio,
dara todos los informes solicitados por la congregacin en su decreto del 9 de abril de 1647
(exactamente antes de que se anunciara falsamente la muerte de monseor d Angennes )
y la carta ponderaba la calidad del trabajo realizado por el misionero.394
Sin dejar de pensar en ese viaje, Juan Eudes se dirigi de nuevo a la dicesis de
Chartres, donde deba predicar en La Fert-Vidame. Lo haba invitado all el duque de
Saint- Simn ( 1607-1693) uno de los grandes personajes del reino (el padre del clebre
memorialista). Es posible que el duque lo conociera por el barn de Renty pero tambin por
su ta, Madame de Buds. En efecto se haba desposado en 1644 con Diana Enriqueta de
Budos, sobrina de la gran abadesa.395
El obispo de Chartres haba quedado plenamente convencido con la misin de Nogentle-Retreu y quiso venir personalmente para la apertura de esa segunda misin en su
dicesis, que tuvo tanto xito como la primera. As lo inform el mismo Juan Eudes.
Escribe a Mannoury que sera cansn entrar en el detalle de las bendiciones; y aada:
Hemos dedicado nueve semanas a esta misin. En ella estuve enfermo con una fiebre
continua de tres semanas, sin poder hacer nada, pero fui curado por nuestra Madre
Admirable. Hice el ultimo sermn de la misin y me encuentro bien. Gracias a Dios ().
El seor (obispo) de Chartres396 se ha mostrado muy satisfecho y ha predicado
personalmente (). Estuvo tan contento que me ofreci todos los advientos, cuaresmas y
misiones de su dicesis. Tambin el seor duque de Saint-Simn ha estado muy satisfecho
de la misin.397
Juan Eudes, en efecto, haba estado gravemente enfermo, hasta hacer temer por su vida.
Recibi la Uncin de los Enfermos, y con tanta fe, cuenta Finel, que hizo brotar lgrimas a
todos los asistentes. Aade que el misionero hizo voto de ir a predicar a Borgoa (como se
lo peda el seor de Renty desde haca dos aos). En otra parte Juan Eudes revel que haba
acudido a la oracin de Mara de Valles y que su curacin la deba a su intercesin ante la
Virgen Mara.398
Renty, siempre vigilante, le escriba: Permtame que le diga con toda sencillez que
uno de mis mayores temores en lo que a usted se refiere es que no mida sus esfuerzos y que
si no se concede descanso se vuelva intil (). Usted ya no se pertenece: es un hombre
para todo el mundo399.

393 RENTY, Corr. p. 778-779.


394 Arch. S.C. De Prop. Fide, Vol. XCVII, cit. por B II, p. 359-360
395 DU CHESNAY, M. P. 365. Ver anexo, Genealoga
396 Se da a los obispos el ttulo sea de Seor, sea de Monseor
397 MARTINE IV 7: 17/225. Este aparte de la carta no figura en las OC, no en Och. Ni en Lettres ch.
398 Vie adm. X 12: Q. F 431 v. Fleurs JE I 32:31/238.
399 RENTY, Corr. p. 795

122
En realidad es lcito pensar que el P. Eudes revelaba as no slo el peso de sus fatigas
apostlicas sino los golpes emocionales del combate que duraba ya cuatro aos.
Sin duda comprendi que no sera prudente ir en persona a Roma y escribi a
Mannoury que se preparara para ello. Por lo dems, Borgoa lo estaba esperando. Recibi
de La Fert-Vidame una carta de Mannoury en la que le informaba que estaba listo para el
viaje, que tena ya cartas de recomendacin y esperaba otra todava, que el nuncio, al
despedirlo, le haba dicho palabras estimulantes y que slo le faltaba la orden de partir.
Parece que a comienzos de noviembre400 emprendi su viaje, a pie, como la primera vez.
En cuanto al P. Eudes, terminada la misin, se dirigi a Pars. Una vez ms intentara
hablar con la reina que hasta ahora lo haba esquivado. Pero esta vez tuvo una ayuda
poderosa. Simn Mannoury, que nos transmite el recuerdo, no nombra al intercesor. Slo
nos dice: Una persona distinguida que estaba bien informada sobre la virtud del P. Eudes,
y de los grandes beneficios que resultaran del seminario Quin sera esa persona
distinguida que a buscar a sus majestades para hacerles caer en cuenta, respetuosamente,
que estaban obligados en conciencia a conceder audiencia al P. Eudes?. Podemos suponer
con probabilidad que se trata del duque de Saint-Simn, impresionado todava por la
reciente misin y a lo mejor solicitado discretamente por su ta de Caen. 401
Efectivamente, el P. Eudes fue recibido, dice Costil, por el rey y la reina. No es muy
seguro en lo que se refiere al rey. Luis XIV apenas tena nueve aos y posiblemente se
hallaba ya afectado por la viruela que se declar precisamente a mediados de noviembre.402
En todo caso la reina le hizo buena acogida: le confes que haba prometido no escucharlo
nunca Algunos das mas tarde, el 19 de noviembre, se produjeron tres cartas firmadas
por Luis, dirigida la primera al Papa Inocencio X, la segunda al cardenal dEste,
promotor de los asuntos de Francia ante la corte romana, y la tercera al marqus de
Fontenay, embajador del rey ante la Santa Sede. Y a la mayor brevedad el Padre Eudes
envi a Mannoury el precioso correo.
Despus de tantas pruebas llegaba una alegra. Juan Eudes haba luchado con denuedo,
hasta con obstinacin, a veces con temeridad, a riesgo de inquietar a los prudentes.
Finalmente pareca estar tocando la meta.
Ninguna consideracin lo detena cuando se trataba de los intereses de Dios
Sin duda a lo largo de este porfiado combate, Juan Eudes haba dejado transparentar
algo de su temperamento a la vez apasionado e inquieto. Precisamente algunos de sus
contemporneos han acuado de l esa imagen y nos la han transmitido. As podemos leer
en los recuerdos del acadmico Segrais (1625-1701), curioso respecto de todo lo que
suceda en Caen: Al Padre Eudes le gustaba mucho cambiar de casa y quera ser siempre
el director.403

400 MARTINE IV 10: 17/226-227


401 cf. Annales III 4: 27/230 y DU CHESNAY NV VIII 134.
402 Lo que entonces anhelaba apasionadamente el reyecito era ver el caballo ingls que Mazarino le haba prometido:
hubo necesidad de hacrselo subir a su cmara: cf. DU CHESNAY, ibid. Quien cita a AUBERT, Histoire du card.
Mazarin, Amsterdam 1751 II p. 164.

403 SEGRAIS, Oeuvres diverses, ya cit. p. 166.

123
Segrais recoga rumores. Pero Henry-Marie Boudon (1624-1702), arcediano de
Evreux, que profes siempre gran veneracin al Padre Eudes, escriba a un amigo, a
propsito ciertamente de una opinin que le afectaba a l: Se le ha metido metido en la
cabeza al Padre Eudes y nadie podr hacerlo cambiar.404
Un retrato, ms matizado, del Padre Eudes nos ofrece en 1702 Pedro Daniel Huet (16301721), obispo de Avranches, gran animador de la vida intelectual en Caen, quien lo conoca
muy bien:
Tena una elocuencia natural, viva y vehemente, ms inclinada a conmover a sus
oyentes por el temor que a atraerles por la dulzura (). Era de natural intrpido y ardiente
(). Ninguna consideracin lo detena cuando se trataba de los intereses de Dios. Y
dejndose llevar por su celo, no siempre suficientemente controlado, () emprenda
acciones audaces que tuvieron a veces consecuencias molestas. Sin embargo, no puede
desconocerse que es un gran servidor de Dios (). Ha publicado varios libros de piedad,
llenos de ese espritu santo que lo animaba.405
Por su parte en sus memorias, publicadas en 1718,406 Huet rinde homenaje sin sombras
a la santidad del gran misionero y recuerda que repetidas veces l mismo se sinti
estimulado por sus predicaciones o por encuentros personales con l.
Y en verdad, Juan Eudes serva a Dios y a la Iglesia con todo su ser, con todas las
riquezas y las lagunas de su personalidad. En aquellos que lo conocan ms de cerca y
sobre todo que lo haban visto actuar en misin, despertaba una adhesin entusiasta. Pero
otros se sentan chocados porque comprobaban a veces en l cierto exceso de tenacidad, de
audacia o de insatisfaccin.
Juan Eudes era consciente de ello y a veces senta vivamente sus consecuencias. Pero
saba tambin por qu y por quin enfrentaba ese combate y sufra esas pesadumbres. No
importa, deca a menudo, que nosotros estemos o no contentos, con tal que est contento
Jesucristo.407

404 H. M. Boudon, Lettres, ed. Migne, t. III col. 957. Ver tambin en la col. 965 Es un hombre muy altivoOtro
ejemplo de tenacidad: en Vesly, en 1650, JE hizo cuatro veces la misma recomendacin ( Annales III 26: 27/315)

405 P. D. Huet, Les Origines 2 ed. , p. 429-431. Ver tambin

A. R. R. DE FORMIGNY DE LA LONDE, Opinin

dfinitive

406 P. D. HUET, Commentarium de rebus ad eum pertinentibus, Amsterdam, 1718 p. 352-354.


407 HERAMBOURG II 33: 53/332.

124

CAPITULO XIII
TRES HERMANOS
En el otoo de 1644, Juan Eudes recibi la noticia de que su padre estaba muy grave.
Se dirigi de inmediato a Ri, pero lleg demasiado tarde para encontrarlo con vida. Presidi
las exequias e hizo personalmente la homila408.
Algunos das despus, el 29 de noviembre, se procedi a la reparticin, entre los
hermanos, de las tierras paternas que equivalan a unas 20 hectreas. Francisco (el llamado
Mzeray), estaba ausente y se haba hecho representar. Juan recibi un lote de
aproximadamente 7 hectreas. Todava se conserva en los archivos del ayuntamiento de Ri
el acta de reparticin. Los tres hermanos se haban puesto de acuerdo para entregar cada
uno a su madre, por el tiempo de su vida, la tercera parte del producido de su propio lote.
Juan Eudes no ha dejado confidencia alguna sobre ese episodio de su vida. Slo
podemos imaginar, al verlo as, atento a las parcelas de tierra que hered, algo de su
emocin al tomar contacto con esos campos y setos, con las aromas de ese terruo que
sigue amando, como recuerdo de su infancia, despus de tantos aos. No nos extraar
saber que siempre sinti cario por los animales y que en invierno alimentaba a los
gorriones del jardn409.
Tampoco nos ha dicho nada sobre sus hermanos. Sin embargo algunas briznas de
historia, ciertos documentos notariales, nos dejan entrever que vino a veces al apartamento
de Mzeray, en Pars, que acept su ayuda para determinada diligencia, que recibi de l
algn aviso de peligro. Encontraremos esos episodios en el curso de esta biografa.
Podemos suponer que a fortiori se mantuvo en contacto con Carlos, ms cercano a l por el
lugar de su residencia y por su gnero de vida.
Evocaremos brevemente a esos dos hermanos, nueve y diez aos menores que l. De
sus hermanas no tenemos indicio alguno.
Francisco Eudes de Mzeray (1610-1683)410
Pedro de la Porte, primer ayuda de la cmara de la corte de Luis XIV, ha contado en
sus memorias: el ao de 1645, una vez que el rey fue retirado (a los siete aos edad) del
cuidado de las mujeres (...) yo fui el primero que dorm en la alcoba de su majestad, lo que
le caus gran extraeza en un principio al no ver mujeres junto a l; pero lo que ms le
entristeci es que yo no poda surtirle de cuentecitos infantiles (contes de peau-dne) con

408 Fleurs JE II 25: 31/552-553


409 Fleurs JE II 18: 31/497.
410 DU CHESNAY, Francisco Eudes de Mzeray, en NV III 308SS. Este artculo alude a un manuscrito de 38 pginas
de los papeles Mzeray, de la BN, en los que se halla la defensa de un personaje que abandon su congregacin. El
estudio atento de este texto muestra que no se trata probablemente de Juan Eudes. Cfr. G. DE BERTIER DE SAUVIGNY.
Nota sobre los papeles Mzeray de la BN, en SS. CC 1939 p. 37ss. General VANUXEN, Les trois fils dIsaac en Au
pays dArgentelle, n 3, ao 3 (enero-marzo 1979) p.91-103; y sobre todo G. LE VAVASSEUR, Notice sur les trois
frres Jean Eudes, Franois Eudes de Mzeray et Charles Eudes dHouay, Pars, 1855.

125
los que las mujeres acostumbraban adormecerlo.... Entonces La Porte propuso a la reina
que se leyera al rey nio la historia de Francia. Y fue as como el seor Beaumont 411 me
dio la historia escrita por Mzeray que yo lea todas las noches en tono de cuento, de
manera que el rey senta gusto en ello y prometa asemejarse a los antepasados ms ilustres,
as como se irritaba cuando le decan que iba a ser un segundo Luis, el Haragn412.
De hecho, el primer tomo, un grueso in-folio de la Historia de Francia haba
aparecido en 1643, el mismo ao en que Juan Eudes, hermano mayor de Francisco Eudes
de Mzeray, fundaba el seminario de Caen. El pesado volumen, serva, pues, a La Porte
cuando quera, por las noches, deleitar y arrullar a su pequeo rey Luis XIV.
Mzeray contaba entonces treinta y cinco aos. Despus de una doble campaa militar
en los Pases Bajos, como oficial apuntador, se haba establecido en Pars, y su protector
Vauquelin des Yveteaux lo haba introducido en la corte, al mismo tiempo que le sealaba
el camino de una vida bastante libre. Se haba entregado al trabajo con empeo y los tres
grandes volmenes de su historia aparecieron en 1643, 1646 y 1651. Se ha hecho notar que
de un tomo a otro ha habido evolucin413: en el primero (el que De La Porte lea al rey
nio) Mzeray toma en serio los milagros, encantamientos, profecas, lluvias de sangre con
que la leyenda haba adornado la historia de Clodoveo y de sus sucesores. Pero frecuentaba
crculos de intelectuales crticos y an escpticos, entre otros el gabinete del presidente
de Thou, animado por los hermanos Dupuy, en el que se elabor lo que se ha llamado el
libertinaje erudito. All aprendi poco a poco a dejar los cuentos y el hada Melusina a
las viejas y a los nios y a buscar explicaciones naturales a los acontecimientos que
refiere. Esto se har ms notorio en 1667 en el Compendio cronolgico en el que reasume
en forma ms breve el relato de la historia de Francia. All se lee, por ejemplo, a propsito
de la brujera: Los que se han llenado la cabeza de esas vanas y negras fantasas creen que
todo est lleno de diablos y de brujos414.
Es posible que ms de una vez se produjeran discusiones entre los dos hermanos sobre
ese y otros temas, porque este criterio de explicacin no era ciertamente el de Juan, a quien
tal cosa deba parecerle bastante impa, as como la vida libre y poco religiosa que llevaba
Francisco. Se dice que ste se mofaba un poco de su hermano mayor y le deca que
contaba tanto con el fervor de su celo y la eficacia de sus oraciones que eso constitua el
principio de su seguridad, porque estaba persuadido de que ambos se salvaran, ya que el
uno arrastraba consigo al otro.
En su vejez, tal vez despus de la muerte de Juan, Mzeray recobr la fe. A sus amigos
deca: Ya no soy aquel que se las daba de escptico (...). Acurdense ustedes de que
Mzeray moribundo merece ms crdito que Mzeray con salud...415. Quiso legar la suma
de ciento veinte libras para contribuir a erigir un monumento al R. P. Eudes, mi hermano,

411 Hardouin de Boaumont de Perefixe, preceptor del delfn, futuro arzobispo de Pars, el mismo que ayud al P. Eudes
en la redaccin de las letras patentes en favor del seminario de Caen, en noviembre de 1642.

412 P. DE LA PORTE. Mmoires de M. de la Porte..., Ginebra, 1755, p. 248.


413 Cf. R. PINTARD En Le libertinage rudit dans la premire moiti du 17e. s. Pars, 1943, t. I p.281ss.
414 Cit. Por PINTARD, op. cit. P. 282.
415 Dato que nos da D. de LARROQUE en Abreg chronologique de lhist. de Francia... pour servir de suite celluit de
Mzeray, msterdam, 1728, p.29.

126
aunque su virtud y su fama le han levantado ya uno ms bello que el que podran erigirle las
manos de todos los hombres416.
Aunque Mzeray, an en vida, adquiri celebridad, aun europea417, y aunque su
influencia marc la investigacin histrica de su tiempo418, su existencia es poco conocida.
Un tal Daniel de Larroque hizo correr ancdotas fantsticas sobre l, a travs de las que es
difcil llegar hasta la realidad419. Es seguro, sin embargo, que aunque Mzeray fue un gran
trabajador hasta el punto de comprometer su salud, tambin era aficionado a la diversin y
a la buena bebida. Iba con frecuencia al pequeo casero de la Chapelle, a la salida del
barrio Saint Denis a degustar buenos vinos en la taberna de su querido compadre, fiel y
verdadero amigo, el tabernero Simn le Faucheur de quien apreciaba la alegre compaa y
a quien hizo ms tarde su legatario universal. Por otra parte le guardaba profunda gratitud
por haberlo asistido en una grave enfermedad420.
Sera bastante fcil enfrentar el carcter y los principios de los dos hermanos: el uno
vivo, bromista, enemigo de imposiciones, contradictor y burln, el otro grave, amante del
orden, respetuoso de todo lo que considera sagrado. El uno ensayar, sentado a manteles,
entre las fragancias de la buena mesa, poemas en honor del vino:
Espritus poderosos, sacados de la bodega
vinos de Espaa o de Grave,
una botella, ms que su cimitarra,
habra dado a Rolando la victoria421.
El otro, en cambio, hallaba su deleite en cincelar himnos latinos en el silencio de su
habitacin, para ponderar el amor de su Seor.
Pero sera tambin interesante sealar los rasgos comunes. No solo eran ambos de baja
estatura; uno y otro tenan la mente clara y el pensamiento slido; a ambos les gustaba
escribir y oliscar a menudo la tinta de imprenta, (pero el estilo de Francisco era ms libre y
mordaz que el de su hermano mayor).
Ambos, en fin de cuentas, amaban la vida y saban aprovecharla. Hasta es posible que a
ambos les gustara rer. Pero el P. Eudes, por respeto a su ministerio, se controlaba para no
caer en la burla. Los analistas han acentuado, ingenuamente, la gravedad del fundador. Sin
embargo, aqu y all nos refieren alguna broma. Por ejemplo, al or a un sacerdote que
cantaba a toda velocidad el oficio de difuntos, cuando lleg a las palabras: vadam ad
portas inferi (ir a las puertas del infierno), el P. Eudes mascull a media voz: siga, siga,
que a ese paso estar all muy pronto422. Y, si creemos a Sgrais, hasta un chiste de subido

416 Testament, art. 13: Ibid. p. 37.


417 Sobre Mzeray y la reina de Polonia Mara de Gonzaga, esposa del rey Casimiro, cf. de MAROLLES, Mmoires,
msterdam, 1755, t. I p. 345-346.

418 Cf. A. CORVISIER, La France de Louis XIV (1643-1715), 2. Ed. Paris, SEDES, 1979 P. 53.
419 (D. De LARROQUE), La vie de Franois Eudes de Mzeray, historiographe de France, par M, Amsterdam 1726.
420 Cf. Testament, ya cit.
421 Cancin iperfecta a la bebida de BN, F fr. 20796, f. 107.
422 MARTINE VIII 44: 17 bis/345.

127
color poda hacerle rer como sucedi un da en casa de ese viejo original que era el seor
de Riand...423.
Ambos eran apasionados de libertad, anticonformistas, preocupados, ante todo, por la
verdad, an a riesgo de discutir a los poderosos. Mzeray irrit a Colbert, hasta el punto de
perder una pensin, porque pona de relieve la opresin de los pobres bajo los impuestos. Y
en las elecciones de la Academia francesa, a la que entr en 1649424, se dice que echaba
siempre balotas negras (seal negativa) sea cual fuere el candidato, para dar a entender que
las elecciones para la Academia son libres. En cuanto a su hermano Juan, ya sabemos, y lo
comprobaremos cada vez ms, cuan independiente fue y fiel a si mismo.
Uno y otro eran realizadores, porfiados y tenaces. Queran ir hasta el fondo de las
opciones que escogan (y que ciertamente no fueron las mismas para ambos!). Tambin
fueron fieles, por encima de todo, a las personas con quienes se haban comprometido,
fueran ellas el tabernero de la Chapelle o Mara des Valles425.
Y es que una misma sangre corra por las venas de ambos y la reconoceremos tambin
en el tercer hermano, Carlos Eudes dHouay.
Carlos Eudes dHouay (1611-1679)426
Carlos es menos conocido que Francisco. Ya mencionamos su vala con motivo de la
peste de Argentan en 1638, cuando era todava estudiante de ciruga (cf. Supra, captulo
VI). Algunos aos ms tarde se estableci en Argentan y se cas con Sapiencia Boirel
(1617-1650)427, hermana de un afamado fisiologista428. Tuvieron tres hijos y una hija: uno
de los hijos, Luis, tom el apellido de su to Eudes de Mzeray429.
Una ancdota ha atravesado los tiempos, cuya autenticidad puede ponerse en duda. En
todo caso nos presenta a un Carlos Eudes, vigoroso y activo, lo que nada tiene de
inverosmil. Un da el gobernador de Argentan, el conde Jacobo Rouxel de GranceyMdavy, mariscal de Francia (1602-1680), pidi a la ciudad la demolicin de una antigua
torre llamada Torre del Reloj. Calculaba que all haba abundantes y baratos materiales de
construccin. El gobernador supo que el concejo de la ciudad haba deliberado y se opona
a la demolicin; y que el ms resuelto de los ediles era un tal Carlos Eudes. Y ciertamente
haba hablado fuerte, como vocero de los burgueses de Argentan, que vivan orgullosos de
su viejo reloj. El conde fue personalmente a hablar con los ediles y manifest su deseo.
Carlos Eudes se le enfrent y expres el parecer de los habitantes. El gobernador lo mir
desdeoso y le pregunt quin era l. Que quin soy? respondi Carlos. Somos tres

423 SEGRAIS, Oeuvres diverses, ya cit. P. 96.


424 Ocup la silla de Voltaire. Sera elegido secretario vitalicio a la muerte de Conrart en 1675.
425 Otro detalle curioso sobre el libertino Mzeray: era clrigo tonsurado de la dicesis

de Sez y fue titular

(comendatario) de una parroquia: cf. AD Seine-Maritime G. 9599, Registre du scretariat de larchevech dde Ruan,
1660-1663, f. 1 v, f. 15, f. 17 n.

426 Vanse los estudios ya cit. De Le Vavasseur y Vanuxem.


427 NV V p. III y IV (cubierta) retrato de Sapiencia y comentario.
428 Antonio Boirel (1621-despus de 1702) autor de un Trait

lieutenant des matres chirurgiens de la ville dargentan, Alencon, 1677.

429 Vase cuadro genealgico, en el anexo.

des playes de teste, par maitre Antoine Boirel

128
hermanos apasionados por la verdad: el mayor la predica, el segundo la escribe y yo la
defender hasta mi ltimo aliento430. Grancey impresionado por la altiva respuesta se
abstuvo de hacer demoler la torre.
(Tuvo un hijo sacerdote, cfr. Boulay, I, 19)

430

X. Rousseau cuenta el hecho en Le Pays dArgentan, sept. 1955. La rplica de Carlos se halla citada, en

traduccin latina, sobre el medalln que adorna el aguiln de una casa de Ri (Ver NV VI 35): alrededor de la silueta de
los tres hermanos Eudes se lee: praedicat, scribit, ego defendam.

129
CAPITULO XIV
LA FIESTA DEL CORAZN DE MARA
Misiones de Autun y de Beaune
Margarita del Santsimo Sacramento
(1647-1648)
En Fert-Vidame el P. Eudes estuvo a punto de morir. Atribuir su curacin a una
gracia de la Virgen Mara. Enseguida anota:
Fui curado en forma instantnea (...) y de manera tan perfecta que los mdicos y todo
el mundo se sorprendieron de que tuviera suficiente energa para ir de all a Borgoa,
apenas curado; hacer a pie parte del camino, en invierno, y trabajar cerca de diez meses
seguidos, sin descanso, en las misiones de Autun, de Beaune y de Citry, de la Fre-enTardenois431.
Esta anotacin es una sntesis. En realidad pas por Pars para las diligencias de que
hablamos en el cap. XII, y precisamente de Pars parti, hacia el 20 de noviembre, a pie,
para Autun. All lleg el 30, como lo dice en una de sus cartas, en buena salud, gracias a
Dios, despus de haber sentido, en forma muy palpable, cada da de nuestro viaje, la
particularsima asistencia de nuestro Seor y de su santa Madre432.
Al parecer viva en habitual familiaridad con Mara, en una especie de dependencia
amorosa hacia ella. Uno de sus compaeros dir despus de su muerte: Nunca le omos un
discurso en el que no diera seales de su devocin haca ella. No s si en los tres aos que
tuve la dicha de vivir con l convers una sola vez con nosotros sin hablarnos de ella, y
cuando lo haca, era siempre con exclamaciones y entusiasmo: Que buena es, deca de vez
en cuando; que amable es!433. Su reciente curacin acentuara ms an su relacin
confiada con Mara.
La misin de Autun
Lleg, pues, Juan Eudes a Autun con sus compaeros. Eran trece misioneros y esperaban
llegar a veinte un poco ms tarde. Fueron acogidos con grandes demostraciones de afecto,
por el seor obispo, los sacerdotes, los gobernantes y todo el pueblo, e inmediatamente se
entregaron al trabajo. La misin comenz el 1 de diciembre, con el adviento. Desde el da
12 Juan Eudes comprobaba que Dios derrama bendiciones extraordinarias sobre esta
misin434.
Hacia esa fecha recibi la carta de su amigo Renty, que haba preparado la misin desde
haca dos aos y deseaba ardientemente su realizacin. l asumira los costos. As, pues, le
escriba:
Estuve ntimamente unido con usted el domingo pasado, cuando debi tener lugar
la apertura de la misin. Le ruego con toda humildad que si me considera til, har lo

431 Vie adm. X, 12: Q. f. 431 v.


432 Lettres: OC X 386.
433 HERAMBOURG II 12: 53/112.
434 Carta citada: OC X 386.

130
posible por estar all hacia el final de la misma, para formar un pequeo equipo de hidalgos
y otros grupos en la ciudad, como lo hacemos en la ciudades pequeas y en las poblaciones
ms nutridas, pero tal vez yo hara ms mal que bien...435.
No conocemos la respuesta de Juan Eudes. El caso es que Renty no se hizo presente
en la misin. Sin embargo ambos estaban muy de acuerdo para promover tales
agrupaciones, tanto de gentes de condicin como de otras personas. Ese era uno de los
objetivos de la misin436 y Juan Eudes, al menos, dej la semilla en Autun y en Beaune. En
efecto, Renty escribir siete meses despus de terminada la misin de Autun: Aqu estoy,
de regreso a Borgoa (...). Nuestro viaje ha estado colmado de trabajos para lograr la
formacin de diferentes compaas de hombres y de mujeres con grandes deseos de servir
debidamente a Dios. Se percibe en esas organizaciones el resultado durable del trabajo
misionero.
Como en las dems misiones, Juan Eudes predic casi todos los das durante las
once semanas de trabajo en Autun. Lo sabemos por el relato detallado que los notables de
Autun redactaron y firmaron despus de la misin437.
Desconocemos el contenido de sus predicaciones tanto en esta como en otras
misiones. Sin embargo existe un texto, apenas revisado y completado, de un sermn que
dio, sin duda, hacia esa poca. Es el Tratado sobre el honor debido a los lugares
sagrados, que a partir de 1648 aparece aadido en la mayora de las ediciones del Reino de
Jess438. El respeto a las iglesias y al culto que a Dios se tributa, era, por otra parte, uno de
los temas familiares de la reforma catlica. Juan Eudes conjura aqu con aspereza a los que
hablan y charlan en las iglesias y gritan en voz alta como si estuvieran en una plaza de
mercado, a los que llevan sus perros y permiten a sus hijos que jueguen all439. Su palabra
es vehemente y esgrime la amenaza de los castigos de Dios que se desencadenarn de
imprevisto sobre tu cabeza y te precipitarn en el abismo de la perdicin eterna440.
La utilizacin del miedo era, sin duda, frecuente en los sermones del P. Eudes, al
lado de la proclamacin extasiada de la misericordia inmensa de Dios. Es tambin un rasgo
de la poca. Juan Delumeau, que se dedic a rastrearlo, hace notar que los predicadores de
entonces, al percibir la sinrazn de los temores que atenazaban a sus contemporneos,
como pesada angustia colectiva resultante de tensiones acumuladas hacan de ello una
trasposicin teolgica con vistas a la conversin441. Resucitaban los viejos terrores para
conmover las libertades e invitar a un cambio del corazn.
Las predicaciones del P. Eudes en Autun no tenan como escenario la admirable
catedral romnica, sino una antigua y vasta cripta, muy cercana, que ya no existe hoy, y que
funcionaba en ese entonces como templo parroquial442.

435 RENTY, Corr. P. 786 y 846. Cuando Renty dice "nosotros" habla de la Compaa del Santsimo Sacramento.
436 HERAMBOURG I 11: 52/161.
437 Annales III 6-13:27/243ss; MBD 43: OC XII 114.
438 OC II 7-8.
439 OC II 18ss; 27ss. Cf. R. TAVENEAUX, Le Catholicisme... p. 335.
440 OC II 17.
441 J. DELUMEAU, La Peur en Occident. Une cit assiege. Pars, Fayard 1978, p.22-23.
442 OC XI 63 V.C. COURTEPEE, Description gnerale et particulire du duch de Bourgogne, Dijon, 1847, f. III
p.418.

131
Sabemos, por otra parte, que en las misiones de su edad madura confesaba poco
personalmente. Adems de las conferencias de que vamos a hablar, tena que escuchar a
infinidad de personas que acudan a sus luces y velar sobre innumerables asuntos que
tena entre manos443. Adems atenda gustoso los deseos de las familias de recibirlo en sus
casas, muy rara vez para comidas, como era norma de la misin. Tales visitas significaban a
sus ojos que un hogar cristiano es, como l lo repeta, una Iglesia domstica; bendeca
gustoso a los nios y les haca mil caricias444.
Haba conferencia para los sacerdotes dos veces por semana como era costumbre
desde la misin de Romilly (1641), para hacerles descubrir de nuevo la grandeza espiritual
de su ministerio y para ayudarlos a adquirir una mejor formacin prctica; se les invitaba a
formar entre ellos mismos una pequea sociedad con el fin de estimularse en la prctica de
sus deberes, reunindose dos veces al mes.
Tambin se daban conferencias a diversas categoras sociales, a los hidalgos, a los
oficiales (es decir a titulares de un oficio real, de una funcin administrativa) a las
personas distinguidas del lugar (...) para recordarles las obligaciones de su estado o de su
cargo, y en particular lo concerniente a la polica, al cumplimiento de los edictos y
declaraciones445. Tales frmulas pueden causarnos extraeza, pero conviene recordar que
en esa sociedad el poder civil y la Iglesia se hallaban estrechamente entrelazados y que
ciertos reglamentos de polica estaban al servicio de la religin: As el respeto por las
fiestas de guarda, la prohibicin del duelo y de la blasfemia, etc. El partido devoto
reprochaba a menudo a las autoridades estatales el ser demasiado acomodadizas a este
respecto446. A los unos y a los otros de esos notables, Juan Eudes les recordaba con
frecuencia sus responsabilidades especiales hacia los que l llamaba los indefensos.
El catecismo era uno de los elementos importantes de la misin. Se daba en
diferentes sitios de la ciudad para facilitar la asistencia. Se hacan sesiones especiales de
catecismo para los pobres mendigos. Porque en Autun haba una cantidad increble de
gentes cuya nica fuente de supervivencia era la limosna. Se trataba de campesinos
reducidos al desempleo, porque los combatientes haban pillado o destruido sus reservas de
semilla, sus animales o sus casas... Se contaban por lo menos dos mil de ellos. Esta cifra no
nos debe extraar: en la Borgoa devastada de esa poca se calculaba que las viudas, los
pordioseros y los jornaleros pobres formaban las cuatro quintas partes de la poblacin. Las
reuniones de mendigos iban acompaadas de un gesto de compartir: un centavo para las
personas mayores y dos cntimos para los pequeos...447.
Toms Manchon se distingua como notable catequista. Hablaba con tal claridad que
acudan con premura a escucharlo. Los jvenes y la gente humilde sacaban, al parecer,
mayor provecho que los dems. Tena el don de iniciarlos en la oracin448.

443 Annales II 14: 27/149. Numerosos detalles sobre las misiones se han tomado de este pasaje de los Anales que
reproduce un texto del P. Finel.

444 HERAMBOURG, I 11: 52/163-164.


445 HERAMBOURG, I 11: 52/160.
446 V.L. TAPIE, La France de Louis XIII... p. 281.
447 Ya dijimos que en Beaune se haca el catecismo a las 4:30 de la maana para los viadores y empleadas domsticas
(cfr. Supra cap. IV). Cf. J.P. GUTTON, La Societ et les pauvres... p. 73.

448 Annales III, 11: 27/265: en realidad se trata de la misin de Beaune. Debi ser lo mismo en Autun.

132

Afluencia extraordinaria
La misin estuvo interrumpida por dos acontecimientos que hicieron memoria. El
27 de enero tuvo lugar una peregrinacin a la abada de San Martn, que estaba ms o
menos abandonada. Pero haba all un crucifijo milagroso. Una procesin bien ordenada
condujo al pueblo. Adelante iban los nios, en filas de cuatro en fondo; luego los
misioneros, seguidos de los hombres, y finalmente las mujeres. Se recitaba el rosario, en
dos coros. El Padre Eudes predic cinco veces ese da segn las inspiraciones que Dios le
sugera. De regreso los misioneros recitaban los salmos penitenciales y la muchedumbre
repeta como estribillo: Miserere mei, Deus, secundum magnam misericordiam tuam, con
tanto fervor que muchos espectadores quedaron conmovidos. El 3 de febrero tuvo lugar
tambin una procesin general con el Santsimo Sacramento. Todas las corporaciones de la
ciudad participaron oficialmente en ella. Una procesin resultaba siempre un despliegue
majestuoso de toda la ciudad en el que cada grupo llevaba su vestido y sus insignias
particulares. De regreso, el P. Eudes subi al plpito e hizo una exhortacin en la que
contrapuso, de manera impresionante, el cortejo triunfal de los elegidos al tropel miserable
de los condenados. Pareca un comentario de la escena pintoresca que adorna el dintel del
tmpano romnico de la cercana catedral de Autun. En todo caso se nos dice que la
mayora de los asistentes rompi a llorar.
La asistencia extraordinaria a los ejercicios impresion a quienes fueran testigos de
ello. Los once confesores estaban abrumados. Por otra parte mucha gente vena de los
campos, desde veinte o veinticinco kilmetros a la redonda, a pesar del rigor de la estacin
y de los malos caminos, y pasaban de ocho a quince das esperando sin desmayar al pie de
los confesores.... El mismo obispo, primero en Autun y luego en Beaune, adonde parece
haber ido personalmente, qued conmovido por las lgrimas y los suspiros de los
penitentes, las seales exteriores de emocin que revelaban su voluntad de conversin449.
Un da toda una familia, padres, hijos, servidores y domsticas, fue a buscar a los
misioneros cuando salan de cenar. Cada uno llevaba un cirio encendido. Se arrodillaron
ante una imagen de la santa Virgen con nuestro Seor en sus brazos y all gimiendo,
llorando y sollozando pidieron perdn por sus pecados. Estaban, decan ellos, desde haca
mucho tiempo en estado de condenacin, pero la misin los haba liberado. El que
hablaba era el jefe de la familia, un hombre apuesto, inteligente y de buen sentido....
Recibieron como regalo la estatua de la Virgen ante la que haban orado; ella les habr de
recordar ese gesto: Mara no dejar de velar sobre ellos y de tomarlos bajo su proteccin
en la hora de la muerte si permanecen fieles a su conversin; si no, los castigara!
Un proyecto inesperado
Tambin Juan Eudes parece haber estado impresionado personalmente por todo
este trabajo de la gracia. Concibi un proyecto que no llevaba consigo cuando lleg a
Autun. En efecto, en la carta de diciembre que hemos citado, manifestaba su intencin de
terminar la misin el 2 de febrero. Pues bien, se qued hasta el 15 despus de celebrar, el 8,
por primera vez, la fiesta del Corazn de Mara. Desde haca ya varios aos haba

449 Annales III, 13: 27/273: "Testes denique oculi nostri... Ipsi vidimus...".

133
elaborado todo un oficio en honor del Corazn de Nuestra Seora, que es Jess. Juan
Jacobo Blouet de Camilly sostiene que lo haba compuesto desde 1641 450. Tal vez entonces
solo era un bosquejo o un proyecto. Pero parece que celebr esa fiesta desde los primeros
aos de su congregacin, en la fecha del 20 de octubre. En todo caso l y sus compaeros la
celebraron juntos en Lion-sur-Mer, como lo hemos visto, el 20 de octubre de 1646,
mientras Mara des Valles, por su parte la celebraba en Coutances 451. Fue sin duda en el
ao siguiente cuando escogi la fecha del 8 de febrero. Pero la fiesta no tuvo carcter
pblico, ni haba nada impreso. Tal vez los textos no eran definitivos (En realidad aunque
hubieran sido impresos no seran definitivos antes de mucho tiempo. Juan Eudes no ces de
retocarlos, especialmente los himnos latinos. Uno se pregunta cmo su vida itinerante y
sobrecargada le permita ese trabajo minucioso de versificacin latina!).
Lo cierto es que, repentinamente, decidi hacer imprimir en Autun, la misa y el
oficio del Santo Corazn de Mara (acompaados de la misa y el oficio del Santo Nombre
de Mara). Hasta encontr en la ciudad un grabador que realiz una graciosa portada.
Obtuvo las aprobaciones requeridas y la promesa del editor de que el opsculo saldra a la
luz en el tiempo deseado.
Mientras tanto, bajo el signo de Mara acababan de celebrarse las fiestas de
Navidad la misin prosegua y ya se podan entrever algunos resultados: reconciliaciones
entre enemigos, devoluciones de bienes sustrados; muchos que mantenan en sus casas a
personas escandalosas las despacharon, resueltos a convertirse.... Haba tambin el
problema de la santificacin del domingo. Las carniceras de Autun permanecan abiertas
en el da del Seor! El Padre Eudes predic contra ese abuso y los carniceros fueron a
buscarlo y le solicitaron que interviniera cerca del obispo para que ste prohibiera
oficialmente a todos que abrieran sus ventas ese da al menos durante el invierno cuando
la carne no corre peligro de daarse y segn la costumbre vigente en Pars. El obispo
accedi gustoso y prohibi tambin a las dems tiendas vender en ese da, pues tenan
costumbre de tenerlas casi todas abiertas a medias.... En Beaune sern los notarios quienes
prometern por escrito no volver a recibir contratos ni diligencias, ni ningn acto pblico
en los das domingos. Pero se dice que encontraron sus buenas razones para no cumplir
ese compromiso por ms notariado que estuviera! Una vez ms se confirma que existan
estrechos nexos entre la Iglesia y la ciudad.
Tambin el ambiente y las tradiciones de las asociaciones de artesanos sintieron la
influencia de la misin: muchas gentes de artes y oficios cantan ahora cnticos espirituales
y los mandamientos de Dios en sus casas y tiendas, en lugar de las imprecaciones y
blasfemias que habitualmente se escuchaban all.... Esta crnica fue redactada en las
semanas que siguieron a la misin. Ojal esos efectos hayan sido duraderos!
En todo caso, algunas consecuencias sociales quedaron grabadas en piedra. Se
decidi reparar el hospital de viajeros gracias al esfuerzo concertado de muchas personas.
Y un vecino de Autun, soltero, se regal al hospital para asegurar su mantenimiento, el
orden, las oraciones de la maana y de la noche, un poco de catecismo y la escuela para
nios pobres. Haba en Autun otro hospital, el del Espritu Santo, pero no era suficiente.
Se senta la necesidad de un edificio espacioso que recluyera a los pordioseros y dems
marginados, segn las ideas de la poca. La misin dio nuevo impulso a ese proyecto.

450 NV V124.
451 Annales II 29: 27/208ss. - Ver ms arriba cap. 12, p. 191 y n. 42

134
Gran nmero de personas prometi contribuir para este fin (...) de manera que cuando
partieron los misioneros ya se haba terminado de comprar el lote y se haba dado pronto
comienzo a la obra. Ese ser el hospital general que, de hecho, solo abrir sus puertas
muchos despus452.
Notemos que los dos hospitales, de inspiracin diferente, ilustran bien las dos
imgenes de pobre que coexistan en la sociedad europea del siglo XVII, como lo ha
demostrado Juan Pedro Gutton. El hospital general buscaba aislar a los pobres como gente
indeseable para corregirlos mediante el trabajo y la instruccin, conforme a una idea bien
caracterstica de la poca: Pero habaa tambin, en Autun y en otras partes, el hospital de
los de paso que reciba mendigos y peregrinos pobres como miembros doloridos de Cristo
e intercesores ante Dios453. Aqu vemos cmo la misin del Padre Eudes vigoriza
simultneamente cada una de esas corrientes.
En las misiones Juan Eudes se preocupaba siempre por los prisioneros. Sola ir
personalmente a visitarlos. La atencin por el mundo carcelario se tradujo en Autun en la
fundacin de una misa en la prisin todos los domingos y das festivos y en otro da
laboral cada semana.
Parece que la misin logr inquietar tambin a una abada cercana: los benedictinos
de San Martn unos pocos y pobres religiosos que vivan mediocremente sin verdadera
comunidad monstica adoptaran la reforma de San Mauro en 1654; desde el tiempo que
sigui a la misin, su gran prior escribi al Padre Eudes para contarle los pasos que estaba
dando en vista a esa reforma, ante su abad comendatario, muy poco interesado, que se
llamaba Nicolas de Castille.
Como se ve, la misin sacuda la poblacin entera, en todas sus capas y bajo todos
los aspectos y en sus instituciones. Era un enorme cuestionamiento, en nombre del
Evangelio, de toda la realidad personal y social.
Se dice que el mismo obispo, Claudio de la Magdeleine de Ragny (+1652) supo
sacar provecho personal de la misin. El hecho es que se le criticaba por su escasa
vigilancia pastoral sobre su dicesis y sobre su clero. Como llevaba un tren de vida superior
a sus recursos se haba visto forzado a vender algunos bienes de su obispado; el crculo de
personas que lo rodeaban era deplorable: capellanes y oficiales traficaban con la
adjudicacin de beneficios...454. Es posible que el autor de los Anales peque de optimista.
Segn l, fue el obispo quien ms aprovech la presencia y los trabajos del Padre Eudes:
lleg a ser tan cumplidor, como antes haba sido descuidado, de las normas de la disciplina
eclesistica....
En todo caso el obispo elogi clidamente el trabajo de los misioneros en Autun y
luego en Beaune, y dirigi el 19 de enero una carta muy encomistica al P. Eudes, en la que
le conceda amplias facultades de predicar y de absolver y lo autorizaba para conseguir
otros obreros para su accin misionera.
Y as lleg el 3 de febrero que caa en sbado. El librito, La devocin al Santsimo
Corazn de la bienaventurada Virgen Mara, estaba listo455.

452 Thrse-Jean SCHMITT, L'organisation cclesiastique et la pratique rligieuse dans l'archidiacon d'Autun de 1650
a 1750, Autun, 1957, p. 300, 328 y nn. 4 y 6.

453 J P. GUTTON, La societ... p. 94, 146.


454 Th-J. SCHMITT, op. Cit. P. 8.
455 OC VIII 399ss.

135

La primera fiesta del santo Corazn de Mara (8 de febrero de 1648)


As, pues, los misioneros pudieron invitar a toda la poblacin de Autun a celebrar
solemnemente la fiesta litrgica del Santo Corazn de Mara. Era la primera vez que ello
tena lugar en la Iglesia456126bis.
Detengmonos un poco en los textos de esa liturgia, fruto de una lenta maduracin.
En ellos la lectura de las grandes benedictinas alemanas del siglo XIII, Gertrudis y Matilde
desempe sin duda, un papel importante.
Las primeras vsperas457 sitan de una vez a la humilde Mara dentro de la
profundidades de la vida trinitaria: En el corazn de Mara el Padre ha establecido el reino
de su amor, el Hijo nico se prepara en ella una morada; y el Espritu, plenitud del amor,
hace de ella su Templo: su corazn es el arca donde se ocultan los misterios de Dios en
nuestra humanidad.
El invitatorio de maitines nos muestra el centro de esa contemplacin:
Jess reina en el Corazn de Mara.
Venid, adormosle.
l es nuestro amor y nuestra vida.
Como lo explicar Mara des Valls al transmitir las palabras de la Virgen: "Ella
dice que el Corazn de su Hijo es su Corazn y que as cuando se celebra la fiesta de su
Corazn, se celebra la fiesta del adorabilsimo Corazn de su Hijo"458.
Un responso de los maitines repite un tema patrstico importante: Bienaventurada
eres, Mara porque formaste a Cristo en tu Corazn por la fe y el amor. Bendita eres entre
las mujeres y bendito Jess, fruto de tu Corazn. Y, de verdad, Mara acogi primero al
Verbo por la fe y as l pudo echar races en su cuerpo y formar parte de la humanidad.
Desde entonces ella vive totalmente de l, es el icono de la humanidad restaurada en Dios,
el logro pleno y definitivo de la gracia de Cristo.
En ella, sin sombra ni falla, Jess puede repetir al Padre el S de su amor filial:
Cristo Jess, sacrificio perfecto, se ofreci al Padre una vez por todas en el altar de la
cruz, pero muchas veces sobre el altar del Corazn de Mara.
Todos esos temas se hallan concentrados en la oracin colecta, cuya exuberante
riqueza pod la reciente reforma litrgica
Tu, has querido, oh Dios, que tu Hijo nico,
que vive eternamente en tu propio Corazn,

456 OC XI 251ss.
126bis Exista, es verdad, una especie de oficio privado (pero no una fiesta litrgica) del que se hallan rastros en el
libro "Paradis ouvert a Philagie par cent dvotions a la Mre de Dieu", por el P. Paul de BARRY, SJ (Lion 1636). Juan
Eudes hace alusin a l en la "Devotion du Coeur de Marie I, I: OC VIII 415 y n.1 ver L. COGNET, La spiritualit
moderne, Paris, 1966 p. 420-421.

457 OC XII 251.


458 Vie adm., VII, 3 Q, f. 280 v.

136
viva y reine en el Corazn de Mara.
Concdenos celebrar
esa vida santa de Jess y de Mara en un solo Corazn,
no tener sino un solo corazn entre nosotros y con ellos
y cumplir en todo tu voluntad con amor ferviente.
Todo, en esa fiesta, se halla centrado en Jesucristo. Mara nos muestra y nos da a
Jess. Como ya lo escriba Juan Eudes en el "Reino de Jess": De s misma y por ella
misma Mara no es nada: su Hijo es todo en ella: l es su ser, su vida, su santidad, su
gloria, su poder y su grandeza. Mucho ms tarde volver sobre esta idea en su ltimo
libro459. Puede extraarnos, al pensar en esa ciudad de Autun en donde haba tanta miseria,
no encontrar en la liturgia de la fiesta el tema del corazn maternal, nuestro refugio en toda
tribulacin, que le era, sin embargo, tan familiar. Es posible que el dilogo con los
protestantes haya contribuido al afinamiento cristolgico del culto de Mara.
En medio de la alegra de la fiesta, Juan Eudes recibi, como confirmacin de su fe,
un favor alcanzado por la Virgen. Lo cuenta l mismo en una carta a la madre Matilde del
Santsimo Sacramento. Haba -nos dice- en la abada benedictina de Santa Mara de SaintJean-le-Grand, muy cerca de Autun que viva en eso momentos un difcil ensayo de
reforma460, una religiosa gravemente enferma. Una complicacin de rociola la haba dejado
ciega y sufra cruelmente de la vista. Haba recibido de los misioneros el librito de La
devocin al Corazn de Mara. Pidi a su enfermera que le hiciera repetir la oracin Ave
Cor Sanctissimum; luego tom el libro y se lo pas un instante por los ojos. Entonces el
dolor ces, los abri sin dificultad alguna y comenz a ver tan claro como nunca461.
Unos meses antes, en un pueblo de la misma dicesis de Autun, haba nacido una
nia que en el bautismo se llam Margarita Alacoque (22 de julio de 1647), quien, sin dejar
la dicesis, profesara como religiosa de la Visitacin de Paray-le-Monial (6 de noviembre
de 1672), menos de tres meses despus de la primera celebracin litrgica de la fiesta del
Corazn de Jess. All, en el curso de sus veinte aos de vida contemplativa y de
sufrimientos, consign las confidencias brotadas de ese Corazn. Pues bien, en su convento
se celebraba la fiesta del Corazn de Mara, la misma que fue inaugurada en Autun el 8 de
febrero de 1648. Un ao, durante la octava de esa fiesta, tuvo una visin: haba tres
corazones, uno pequesimo y los otros dos resplandecientes, pero "uno sobrepasaba
incomparablemente al otro". Tenemos una ilustracin de la intuicin del P. Eudes462.
Pero volvamos a nuestra misin, que no termin el 3 de febrero. Faltaba todava la
tradicional y alegre fogata de clausura.
A los borgoones les gusta rer
"Los seores del concejo de la ciudad" al enterarse de esa tradicin, haban enviado
el sndico al P. Eudes para prometerle que la ciudad obsequiaba cincuenta haces de lea

459 RJ III 11: OC I 338. CA II 5: OC VI 180.


460 Th. J. SCHMITT, Op. .it. P. 58 n. 24.
461 Lettre: OC XI 63. 462 Mons. GAUTHEY, Vie et oeuvres de la binheureuse Marguerite-Marie Alacoque, 3 vol. 3 ed., Pars 1815, t. II p.
164.

137
para esa fogata. En una de las ltimas tardes, (en febrero la noche llega pronto), los
misioneros se reunieron con "una cantidad extraordinaria de pueblo" en una plaza pblica.
El P. Eudes subi a "un sitio elevado" y explic el sentido de la ceremonia: alegra por la
victoria de Dios y de su amor, destruccin de la huellas del mal, de libros y cuadros malos,
de dados de juego, que seran consumidos por ese fuego. Mientras arda la lea se cant el
Te Deum y se arroj en la hoguera todo cuanto estaba destinado a la destruccin, lo que
hicieron igualmente muchas personas distinguidas que quisieron dar ese ejemplo a los
dems. La ceremonia se realiz a la luz juguetona de las llamas, en medio de gran silencio.
Y cada uno se retir ms impresionado que por la ms fuerte predicacin.
A los habitantes de Autun les gustaba rer. Cada ao aprovechaban la fiesta de San
Valentn, el 14 de febrero, para divertirse y entregarse a jolgorios que no eran del todo
inocentes. "Enmascarados recorran las calles con muchas insolencias y disoluciones".
Haba adems un baile que duraba toda la noche, con toda clase de liviandades. Todo ello
estaba animado por "los Valentinos" y su jefe "Mam Locura", herencia directa de la Edad
Media.
Se reemplaz la fiesta por una peregrinacin que estuvo ms nutrida an que la del
27 de enero. El P. Eudes les dirigi la palabra varias veces. Se celebr la misa en el sitio de
la estacin. "Mam Locura", que estaba all junto con "sus hijos" comulg en ella. Todos
los animadores de esas fiestas populares derramaban lgrimas. Acompaaron a los
misioneros a Arnay-le-Duc, y el carnaval que caa algunos das despus, transcurri en
calma y compostura.
Como muchos otros "reformadores" de ese tiempo, tambin Juan Eudes combata
las diversiones populares y las sustitua por formas de devocin igualmente "populares".
Por doquiera, en efecto, la reforma catlica luchaba contra las "indecencias", las
"supersticiones" esparcidas en el pueblo. Estaba atenta a las capas modestas de la poblacin
y les propona expresiones de oracin adaptadas a sus necesidades, pero, al mismo tiempo
ejerca una accin represiva sobre formas espontneas de fiestas y de cultura. Y en esa
accin poda caber alguna ambigedad.
Sea lo que fuere, en la madrugada del 15 de febrero, el P. Eudes parti para Arnayle-Duc. Los dems se le unieron un poco ms tarde. Iban all a pasar un "repaso de misin".
"Crean, anota con malicia el cronista, que no habra gran cosa por hacer y que
representara un descanso de sus fatigas (...), pero hallaron una mies abundante que deban
recoger en pocos das. Fue un gran trabajo, debido, sobre todo, a que llegaron habitantes de
Autun para darle ltima mano a la puesta en orden de su vida espiritual.
Los misioneros haban llevado consigo a un joven cannigo de Autun, Juan Bautista
de Montaigu, de familia rica y distinguida. Impresionado por la misin haba resuelto dejar
su vida confortable y entregarse, sin demora, al servicio del Evangelio.
Hay que contar aqu un episodio que contribuy, segn dicen, a su "conversin".
Sabemos que Juan Eudes coleccionaba gustoso reliquias de santos y "entre todos los santos
profesaba veneracin singular por los que pertenecieron a la familia de Jesucristo o que
haban tratado con l"463. Pues bien, en Autun se veneraba desde tiempo inmemorial, a san
Lzaro, el hermano de Marta y de Mara; y la catedral se ufanaba de poseer "la cabeza de
san Lzaro". Los cannigos, accediendo a los deseos del P. Eudes le obsequiaron un diente
de tan preciosa cabeza y encargaron de ello a dos de los suyos, a dos amigos, los seores de

463 HERAMBOURG II 16: 53/150.

138
Montaigu y Hymblot. Pero result imposible desprender ningn diente. Ya iban a
abandonar la empresa cuando el Padre Eudes "que senta crecer sus deseos a medida que se
haca ms difcil", hizo voto de introducir la fiesta de san Lzaro en el Propio de su
congregacin. Al momento el diente le cay en la mano... Su felicidad fue mayor an
porque secretamente haba pedido a Dios que le diera esa seal si quera que el joven
cannigo de Montaigu entrara en su congregacin. Uno y otro sintieron por ello gran
alegra464.
Montaigu iba a ser uno de los miembros ms slidos de la nueva sociedad. Al ao
siguiente su amigo Hymblot lo sigui, pero solo permaneci unos pocos aos en la
congregacin465.
Despus de Arnay-le-Duc, la tropilla misionera lleg a la ciudad de Beaune. El
Padre Eudes lleg desde el 23 de febrero para hallarse all para el carnaval, e hizo lo posible
por moderar los excesos. Es verdad que aquella juventud buscaba, tal vez, olvidar la
miseria extrema de la ciudad, duramente probada desde 1643, por la guerra espaola, y
devastada por el paso de los ejrcitos. Sobre un millar de casas, segn un informe de la
poca, las dos terceras partes estaban ocupadas por "pobres artesanos, peones, jornaleros y
mendigos". Carecan de muebles, de camas y tenan que dormir sobre el heno. La ciudad
estaba aplastada por impuestos imposibles de pagar, a los que se aada el mantenimiento
de una pesada guarnicin466. Las fiestas, por lo menos, hacan olvidar un poco la miseria.
Pero el P. Eudes anhelaba liberar a esas pobres gentes de la miseria moral que acompaaba
a la otra. Durante los dos das de carnaval predic en calles y plazas, lo que haca rara
vez467. Pero esa predicacin en plena calle a gentes que se estaban divirtiendo parece que
tuvo muy poco xito.
La misin propiamente dicha, costeada por Renty y por el arcediano de la ciudad,
miembro de la Compaa del Santsimo Sacramento, comenz al da siguiente, mircoles de
ceniza (26 de febrero). Los cannigos de Beaune ratificaron la autorizacin episcopal y
permitieron a los misioneros hacer sus predicaciones en la iglesia de Nuestra Seora. Pero
como en la ciudad haba un colegio oratoriano, el P. Eudes deba mostrarse especialmente
circunspecto.
Margarita del Santsimo Sacramento, carmelita de Beaune
En cambio se sinti feliz de poder ir a al Carmelo. Desde haca varios aos haba
estado oyendo hablar de ese Carmelo de Beaune a su amigo Renty, quien mantena una
profunda "unin de gracia" con la joven sor Margarita del Santsimo Sacramento (16191648). Era joven pero muy enferma y en esos das estaba muy cerca de sus ltimos
momentos. Guard cama, definitivamente el 9 de marzo y muri el 25 de mayo.

464 Annales III 10: 27/260. Debemos a Finel el dato de que Juan Eudes vio en ello una seal de la vocacin del P. De
Montaigu.

465 Annales III 10: 27/260; IV 8: 27/374; V. 26, 27/603.


466 C. ROSSIGNOL, Le Bailiage de Dijon aprs la bataille de Rocroi, Dijon, 1857, p. 237.
467 Es verdad que HERAMBOURG, I 9: 57/127 nos dice que Juan Eudes llevaba consigo una campanilla e iba por los
mercados para reunir a las buenas gentes al pie de una cruz. Esto debi ocurrir solo en los primeros tiempos cuando an
no estaba tan poderosamente organizada la marcha de la misin.

139
La carmelita haba recibido de Dios la misin de hacer conocer y venerar la infancia
de Jess468; haba asociado a Renty a esta iniciativa de su fe, la que fue muy importante
para l. De manera que Juan Eudes se encontr con ella emocionado. (Algunos meses
antes, en septiembre de 1647, Juan Jacobo Olier, haba ido tambin a conocer a la joven
carmelita). A la muerte de Margarita, Juan Eudes escribi a sus hermanos: les hablar de
ella con acciones de gracias y los invitaba a pedir a Dios que nos haga partcipes -deca- de
su espritu y de su gracia, que es el espritu de la Infancia de Jess469.
No nos detengamos en narrar el desarrollo de esta misin, sobre la que, por otra
parte, tenemos menos detalles que para la anterior. Parece que los misioneros hallaron all
mayor oposicin que en Autun. Un da -ante la puerta de la casa del Oratorio- un vecino de
Beaune, descontento por las palabras firmes de Juan Eudes contra el libertinaje, lo esper a
que pasara y le propin un bofetn. Como en los das de su infancia, Juan Eudes,
tranquilamente present la otra mejilla... y recibi una segunda palmada. Hubo testigos del
hecho y esto contribuy, se dice, a acreditar en la ciudad la palabra del Padre Eudes. Otro
misionero recibi a su vez, un puetazo y de manera ms solemne todava.
En la tarde de Pascua se daba, tradicionalmente, en Beaune, una "bendicin con el
Santsimo Sacramento". Se cantaba entonces la prosa O filii et filiae y esto desencadenaba
una cacofona de aleluyas. Los nios y los jvenes que se reunan all para ello se divertan
vociferando cuanto podan. El P. Eudes que haba sido prevenido "apenas oy esa horrible
rochela" se levant de repente, hizo un gesto para que se callaran y "pronunci un discurso
tan pattico que todas las personas sensatas quedaron sobrecogidas". Pero los gritos
volvieron a empezar; Juan Eudes dej que se agotaran, hizo cerrar las puertas de la iglesia,
subi al plpito y habl durante una hora (ya eran las 8 de la noche), ante un auditorio
estupefacto, sobre el respeto que debemos tener a la casa de Dios. Estuvo tan convincente
que los "seores del captulo ordenaron que en adelante se cantara una prosa en msica".
De hecho sabemos que el ao siguiente, al menos, un motete reemplaz el O filii. La
procesin de clausura tuvo lugar el martes de Pascua, 14 de abril470.
Como lo haca a menudo, el P. Eudes dejaba en la ciudad agrupaciones de hombres
y de mujeres resueltos a reunirse regularmente y a ayudarse para llevar una vida cristiana
disponible para los dems y para Dios. Pero en Beaune aparece por primera vez una
asociacin a la que posteriormente el misionero atribuir importancia, una especie de
instituto secular antes de la letra, que el designar con un nombre bastante complicado:
Sociedad de las hijas del Corazn de la Madre Admirable. El grupo estaba abierto a las
mujeres solteras o viudas que deseaban llevar en el mundo una vida consagrada a Dios. Sus
miembros hacan voto de castidad y se comprometan a vivir en relacin viva y amante con
Mara471.

468 La devocin a la infancia de Jess se asociaba en una especie de nexo mstico con la espera del nacimiento de un
delfn; en 1637 Margarita haba anunciado la reconquista de Corbie: enseguida anunci el nacimiento de Luis XIV, ver
TAVENEAUX, Op. Cit. P. 472. Sobre Margarita del Santsimo. Sacramento: J. ROLAND-GOSSELIN, L. Carmel de
Beaure 1619-1660, Robert, 1969.

469 OC. XII, 151.


470 AD Cte-d'Or, G2530, f. 341 y f.202, 216.
471 Esta sociedad se difundi posteriormente de manera importante sobre todo en Bretaa. En el momento de la
revolucin contaba varios millares de miembros. Vase OC VIII 409ss.: Introduccin al Manuel de la societ du Coeur

140
Era, una vez ms, la expresin de su gran deseo de honrar a Mara y de hacerla
servir, amar y honrar en todas las formas posibles, mediante la gracia de su hijo472.

Adm.; C. LANGLOIS y P. WAGRET, Structures religieuses el clibat feminin au XIXe. siccle, roneot. Lyon 1971;
Rglement pour la Societ des filles du t.s.C. de la Mre de Dieu, Saint-Brieuc, 1859.

472 Manuel OC III 297.

141
CAPITULO XV
HACIA COUTANCES
Roma - Comienzos de La Fronda
Muerte de Gaston de Renty
Serias dificultades en Caen
Nace el seminario de Coutances.
(1648-1650)
A comienzos de 1648 Juan Eudes tena cuarenta y seis aos. Desde haca cuatro y
medio estaba luchando, contra viento y marea, para afirmar la modesta fundacin del
seminario de Caen y el pequeo equipo de misioneros que haba reunido para animarlo.
A pesar de las violentas oposiciones que lo afectaron, a veces hasta en su salud,
estaba seguro del llamamiento recibido: La congregacin por l creada y el seminario, que
era la razn para que ella existiera, deban vivir!
Por eso en el momento de entrar en Borgoa para la misin de Autun, haba enviado
a Roma, en su remplazo, al fiel Mannoury mi querido Simn473 como lo llamaba
Nicols Boluet de Than, uno de los hermanos que formaban por entonces la pequea
sociedad. As que, por segunda vez, encontramos a Mannoury en la ciudad pontificia.
All lograr algunos resultados que darn nimo al P. Eudes, pero comprobar
tambin el poder de los enemigos, tan terrible que en los aos 1648 a 1650 la congregacin
estuvo a un paso de su liquidacin definitiva. Pero en el mismo momento en que, en Caen,
todo iba a derrumbarse, la vida retoaba llena de promesas, en la dicesis de Coutances,
terreno que Juan Eudes haba encontrado siempre muy abierto a la semilla del Reino.
Nuestros bienhechores habituales mueven cielo y tierra
para destruir nuestro seminario...
Un poco antes de la navidad de 1647, Mannoury lleg a Roma. El 30 de diciembre
inform a su superior que, apenas llegado haba cado gravemente enfermo pero que ya se
hallaba restablecido y que acababa de recibir, maravillosamente a tiempo, el paquete de las
tres cartas reales que el P. Eudes le haba enviado.
La carta dirigida al Papa solicitaba la confirmacin del seminario de Caen y de las
facultades e indulgencias apostlicas para las misiones. Prudentemente se haba evitado
hablar de congregacin para no dar ms pbulo a los adversarios. Las cartas al cardenal d
Este y al marqus de Fontenay-Mareuil, embajador de Francia, invitaban a esos dos
personajes a apoyar la gestin474.
Mannoury se present al cardenal Capponi, prefecto de la Propaganda, quien lo
acogi muy bien, segn la carta del 20 de enero de 1648. El cardenal se enter de los
testimonios favorables del nuncio y empez a leer el compendio de las constituciones:
Mientras lea el corazn le saltaba de alegra. Pidi conservarlas, lo mismo que las reglas

473 Fleur, N. Blouet de Than: 31/780. Cfr. Du CHESNAY, M, p. 261.


474 El conjunto de este captulo se apoya en Annales III 4: 27/221 ss.

142
tomadas de la Escritura. Y dio seguridad de que su congregacin no limitara la accin del
P. Eudes a la sola dicesis de Bayeux.
Pero los oratorianos espiaban las andanzas del emisario del P. Eudes y depositaron
ante la misma congregacin una splica para que se rechazara al P. Eudes y sus
pretensiones. Informado Mannoury redact un amplio memorial en latn y lo present a su
turno; en l expona que el obispo de Bayeux quera disponer de un equipo de sacerdotes
seculares, en particular para la urgente tarea del seminario. Y con mucha amplitud daba
respuesta a las objeciones. Qu temor podan abrigar, pues, dos mil sacerdotes
oratorianos de los ocho o diez compaeros del P. Eudes?475.
La Propaganda acogi bastante bien la defensa. Pero la oposicin era tan
encarnizada que el secretario Ingoli476 aconsej que no se pidiera, por el momento, sino la
aprobacin del seminario de Caen, con facultades para las misiones en Normanda.
Mannoury se resign a ello. Y an para esta solicitud quisieron cerrarle el camino.
El 16 de marzo de 1648 Mannoury escriba: Tenemos aqu a nuestros habituales
bienhechores que mueven cielo y tierra para destruir nuestro seminario. Han obtenido carta
del rey al seor embajador...477 Esta ltima informacin era falsa, sin duda. Provena del
secretario, conquistado a su causa por los dichos bienhechores.
Y el P. Eudes contestaba el 7 de abril:
Valor, mi querido hermano. No estamos buscando nada distinto a la voluntad de
Dios. Hagamos, por nuestra parte, todo lo que podamos por los intereses de nuestro Seor
y de nuestra Seora y luego abandonmonos enteramente su santsima voluntad.
Y como acababa de vivir las dos misiones tan fructuosas de Autun y Beaune,
aada:
Hay algo que debe animarnos sobremanera: y es que no es posible dudar de que se
trata de una obra de Dios, cuando pensamos en las bendiciones extraordinarias que se
digna derramar sobre nuestros humildes trabajos478.
De hecho, la congregacin de la Propaganda emiti el 23 de marzo de 1848 un
decreto relativamente favorable: el seminario no requera aprobacin, ya que estaba en
conformidad con las decisiones del Concilio de Trento. Deba permanecer tal como
estaba. Y se aada: Los padres del Oratorio no tienen derecho de impedir un seminario
de esta clase, bajo el pretexto que dicho Juan Eudes, salido de su congregacin, quiere
fundar en Francia una nueva congregacin con las mismas funciones que la de ellos. Pero
hay un detalle increble: esta ltima frase, en el documento avalado por la bula papal y
firmado por Ingoli, que fue enviado a Juan Eudes, fue suprimida. Los enemigos haban

475 Hay un resumen de ese largo alegato en Annales III 4: 27/225 ss; Ann. NDC contiene un

resumen un poco ms

amplio, I 14: Chev./35. La cifra dos mil sacerdotes indicada por Costil, que parece citar la splica de los oratorianos, es
muy exagerada: en 1641 el Oratorio solo contaba 403 sacerdotes (DS, Oratoire brullien p. 849). Aun contando los
asociados seguramente no llegaran a dos mil.

476

Ingoli, el inventor genial de los modernos mtodos de evangelizacin universal (M. Cancouet) marc

profundamente los comienzos de la congregacin. De Propaganda Fide, fundada en 1622.

477 MARTINE IV 6: 17/229.


478 OC X 386.

143
sobornado al escribiente para que falsificara el documento479. As que Juan Eudes solo
conoci oficialmente el estmulo que le daba la congregacin De propaganda Fide.
Un mes ms tarde, el 20 de abril paciencia y perseverancia- dicha congregacin
confiri a Juan Eudes, sacerdote secular y a sus asociados, igualmente seculares,
facultades apostlicas para los misioneros, con tal que sean nominalmente aprobados por el
nuncio y presentados a la congregacin romana. Junto con ese decreto iban cartas
apostlicas muy estimulante en las que se declaraba que el Papa Inocencio X ha decidido
enviarte y de hecho te enva, a ti, Juan Eudes, a Normanda; te ha designado y acreditado
como jefe de misin en esa provincia....
Es interesante averiguar por qu la congregacin de la Propaganda, encargada de
organizar la actividad misionera de la Iglesia, se ha interesado por un pas desde largo
tiempo cristiano, como Francia, y por sociedades como la de Vicente de Paul y del P.
Eudes. En realidad a causa de la presencia de los reformados consideraba a Francia como
pas de misin y favoreca las sociedades de sacerdotes misioneros. Pero quera hacer de
ellos instrumentos incondicionales, controlados totalmente por ella. De all podan derivarse
ambigedades, porque los fundadores franceses buscaban ante todo una aprobacin oficial
que respaldara sus actividad y los ayudara a situarse dentro de la Iglesia. Veremos ms
adelante cmo dicha congregacin reprochaba al P. Eudes que no la manutuviera informada
de sus actividades480.
Por su parte la congregacin del Santo Oficio conceda para la Normanda y por un
perodo de cinco aos, las facultades de absolver, de dispensar y conceder indulgencias,
correspondientes as esa misin (23 de abril de 1648).
Esas decisiones de la Santa Sede significaron al menos un mediano xito481 para la
pequea sociedad. En cambio nada se haba logrado para Nuestra Seora de Caridad.
Antes de dejar Roma, Mannoury tuvo la alegra de recibir reliquias de mrtires con
destino a su superior. Para Juan Eudes las reliquias eran como una porcin de Jesucristo y
como los restos preciosos de su cuerpo mstico482, y con mayor razn las reliquias de los
mrtires que nos hacen llegar hasta la cruz del mismo Jess.
Corra el mes de mayo de 1648: enseguida parti a reunirse con sus hermanos483.
No hacen otra cosa que orar y trabajar
Juan Eudes segua todo eso desde Francia, a travs de las cartas de su enviado.
Poda apreciar cada vez con mayor lucidez la determinacin adversa de un pequeo grupo

479 Sacrae Congregationes...memoria rerum, ya Cit. T p. 134-135; M. CANCOUET, Saint Jean Eudes fondateur du
Seminaire de Caen en Saint-Jean Eudes 1601-1680 roneot. Paris 1980 p. 13 y 26; Annales III 5: 27/236 ss.
G MALLET en la rev. Le Saint Coeur de Marie 1901-1902 p. 205 da los textos (el completo y el recortado) del decreto.
Algo muy similar tendr lugar con su Bula de canonizacin, en 1925.

480 Cf. B. DOMPNIER, La Congregation De propaganda Fide en Vicent de Paul, Colloque, ya cit. p. 49 ss.
481 Costil presenta esas decisiones como un xito mediano; en cambio MARTNE IV 14:17/231-232 es ms pesimista:
segn l los cardenales consintieron de mala gana y Mannoury se mostr muy decepcionado.

482 HERABOURG II 16: 53/154.


483 Annales III 5: 27/243-; III, 13:27/273 y III 14: 27/277.

144
de sus antiguos hermanos, activo e influyente, tanto en Roma como en Caen. Y no poda
menos de inquietarse. Pero la misin lo reclamaba.
De Borgoa se dirigi con sus compaeros al pueblo de Citry en la Brie. Gaston de
Renty era all seor feudal y posea un castillo; en l recibi a los misioneros a fines de
mayo. La misin comenz el da de Pentecosts (31 de mayo de 1648). Sabemos algo de
ella por dos cartas de Renty: dirigida una al P. Saint-Jure, jesuita; la otra, de 16 de junio, al
seor Olier484.
El P. Eudes est trabajando aqu con una bendicin increble; el poder de su gracia
para dar a conocer las verdades de Dios, su amor por nosotros en Jesucristo y el horror al
pecado han penetrado de tal manera los corazones, que los confesores se hallan abrumados
por los penitentes (...). Sus sermones son rayos que hacen deshacerse en lgrimas y que no
dejan tranquilas las conciencias hasta no revelar sus pecados ocultos...
Luego alude a ciertos hechos, como el siguiente:
Un hombre de Chateau-Thierry, ciudad que dista cuatro leguas de aqu, asegur
ayer que una joven de mala conducta haba regresado resuelta a romper su srdido
comercio y a manifestar su penitencia y conversin. En fin, que los corazones han sido
ablandados y enteramente conmovidos por haber conocido a su Dios y al Seor y sus
voluntades.
Y pondera:
la santidad y gracia del Padre (Eudes) y de sus colaboradores. No hacen otra cosa
que orar y trabajar.
Y en una posdata caracteriza la conducta del P. Eudes, alejada, por igual, del
laxismo y del rigor excesivo:
En cuanto a la doctrina, es la del Espritu Santo. Penitencia rigurosa pero inculcada
con tal caridad y empeo que por la fuerza de la gracia, que se palpa en la misin, los
confesores trabajan ms en consolar que en conmover.
Juan Eudes, por su parte, miraba y admiraba a su amigo. Cuando ste muri,
algunos meses despus, el misionero escribi al P. Saint-Jure, director espiritual de Renty,
y en su carta recuerda precisamente esa misin:
Lo vimos en la iglesia de Citry, arrebatado de celo y de fervor, barrindola,
quitando las basuras con sus manos y tocando las campanas (...). En esas ocasiones le
hemos visto lgrimas en los ojos (...) y l me confes que eran causadas por la alegra
inmensa que senta de ver a tantas personas conmovidas (...) que empezaban una vida
enteramente nueva485.
Qu coincidencia tan profunda deba unir a estos dos personajes!
La misin ocup todo el mes de junio.
De Citry los misioneros pasaron a Fre-en-Tardenois que perteneca a la misma
dicesis de Soissons. Haba solicitado y costeado la misin la princesa de Cond486, madre

484 RENTY, Corr. P. 815 y 831. Citry-sur-Marne (Seine.et-Marme).


485 OC XI 62.
486 La princesa, Carlota Margarita de Montmorency (1594-1650), esposa del prncipe de Cond. Su madre era Luisa de
Budos, hermana de Lorenza, la abadesa de Caen, Richelieu hizo decapitar a su hermano Enrique de Montmorency en
1632. A la muerte de ste la princesa hered la seora y el castillo de FERE-en-Tardenois. Cf, Du CHESNAY M., p.
356-357 y Cuadro geonealgico en el ANEXO.

145
de los prncipes de Cond y de Conti y de la duquesa de Longueville; era ella, como el
duque de Saint Simon, sobrina de madame de Budos. En su condicin de Dama de la
Caridad fue slido apoyo de Vicente de Paul. El obispo Simon Le Gras, (1589-1656) se
interes por la misin, asisti personalmente a ella y qued impresionado por el trabajo
profundo que se realizaba487.
Juan Eudes anot en su diario, al recordar los seis o siete meses transcurridos: en
esas cuatro ltimas misiones Dios dio numerosas y extraordinarias muestras de su bondad
y misericordia. Que por ellas Jesucristo sea alabado y glorificado eternamente488.
Semejante trabajo deba ser agotador. Desde Fere volvi por breve tiempo a Citry, a
casa de su amigo Renty. All pudo descansar en calma. Hablaron juntos de la carmelita,
Margarita del Santsimo Sacramento, de Beaune, que tanto haba impresionado a Renty y
que haba muerto el 26 de mayo anterior489, algunos das despus de la visita que le hizo el
P. Eudes.
Los disturbios de Pars primeras sacudidas de la Fronda
Luego Juan Eudes se dirigi a Pars490. El 24 de agosto se present al nuncio, con
sus hermanos, segn la exigencia de la congregacin de la Propaganda. Eran doce: con
Juan Eudes estaban Mannoury, De Than, Finel, Jourdain, Manchon, Tomas Vigeon, Le
Mesle, Montaigu, Legentil, Ferriere y Nicols Vigeon. Los tres ltimos solo fueron aves de
paso, pues no permanecieron en la congregacin491. El nuncio se mostr satisfecho de la
entrevista y esa misma tarde escribi a la congregacin romana de Propaganda, la cual en
su sesin del 16 de noviembre de 1648 aceptara, a su vez, a los doce misioneros492.
Juan Eudes y sus compaeros haban encontrado un Pars en efervescencia493. En las
semanas anteriores, el parlamento haba intentado afirmar su autoridad frente al poder real
ejercido por Ana de Austria junto con Mazarino. Aunque eran magistrados y no delegados
elegidos, los parlamentarios pretendan ser los representantes naturales de la nacin, algo
as como el parlamento ingls frente a Carlos I. En una sesin con el tribunal de cuentas,
con la oficina de controles fiscales y el gran consejo, haban emitido una declaracin sobre
los derechos de la nacin. La reina fingi ceder al principio, pero aprovech luego la fiesta
que celebraba la victoria de Lens sobre los espaoles para hacer detener a los cabecillas
parlamentarios. Esto suceda el 26 de agosto.

487 A este obispo y al de Noyon que pasaba por Fere el 8 de agosto, J. Eudes solicit una aprobacin para su libro La
dvotion au Coeur de Marie que acababa de publicar en Autun.

488 MBD 43: XII 115.


489 De Citry escribi J. Eudes a la priora del carmelo de Beaune: OC XI 50, ss.
490 El 22 en Pars, el arzobispo de Bourges le da una aprobacin para La devotion au cour de Marie.
491 El seor Bernard, cura de Carantilly ya perteneca de corazn a la congregacin, pero solo pudo abandonar su
parroquia en 1654: Annales III 28: 27/325.

492 Sacrae Congr... memoria rerum, ya cit. P. 135.


493 Sobre los acontecimientos polticos de 1648-1653 ver G. De Bertier de Sauvigny, histoire de
p. 189 ss; A. CORVISIER, La france de Louis XIV, p. 208 ss.

Francia Pars, 1977,

146
Al punto estall una insurreccin popular. Se levantaron centenares de barricadas
que aislaban el palacio real e impedan los movimientos de tropas. Durante tres das la
ciudad estuvo en ebullicin. Finalmente la reina se vio obligada a ceder. Pero esas jornadas
violentas solo eran el comienzo. La Fronda iba a desencadenarse y a sembrar la ruina
durante cinco aos.
A Juan Eudes lo impresionaron esos disturbios de Pars, en los que se hallaba
metido, y adivin su gravedad. Siempre listo a actuar aprovechando las circunstancias para
despertar las conciencias y conmover los corazones, se decidi a escribir a la reina. Era
algo aventurado pues solo haba podido hablar con ella una vez y eso gracias a una
poderosa influencia que la liberara de la sospecha que pesaba sobre l. As que el favor real
era quizs muy dbil todava. Pero el pensamiento de hablar a la reina le haba venido
mientras celebraba la misa en lo que haba visto la seal de un llamado de Dios494.
l vena a suplicarle le deca- que emplee el poder que Dios le ha confiado para
detener el torrente impetuoso de la iniquidad que hace inesperados estragos en Francia.
Nosotros nos matamos en la misiones a fuerza de gritar contra cantidad de
desrdenes que azotan a Francia (...) y que causan la condenacin de muchas almas... pero
la reina podra hacer mucho ms que los misioneros. Con gusto le propondra algunos
remedios. Por el momento le indicaba uno solo: dar a la iglesia buenos obispos (y hablaba
ciertamente con conocimiento de causa!); por este medio en poco tiempo, la Iglesia de
Francia cambiara de rostro y recobrara su primitivo esplendor. Este servicio es tan
importante que bien merece que su Majestad se ocupe de l personalmente (sobre
entendido: en lugar de dejar actuar a Mazarino). Si su Majestad descuida estas cosas, yo le
declaro en nombre y de parte del gran Dios viviente, que cargar con todos los pecados
que se cometan en Francia, por no haber actuado personalmente para dotar de buenos
obispos a la Iglesia495. Son palabras fuertes! Y no son las ms terribles de esa carta de la
que he citado breves apartes. Menos de tres aos ms tarde J.J. Olier dirigir tambin a Ana
de Austria una exhortacin semejante, precisamente durante la permanencia de Juan Eudes
en su parroquia, como diremos ms adelante.
No conocemos la reaccin de la reina. Sin duda le pedira el informe ms detallado
que Juan Eudes propona, puesto que se le envi ms tarde. Tenemos su texto, sin fecha496.
Los seis males que all presentan son tanto de orden espiritual como temporal, sin que se
pueda trazar una lnea divisoria, ntida, entre los dos planos. Hay las fiestas de Iglesia
profanadas por las ferias, en las que se cometen ms pecados que en todos los dems das
del ao. Tambin las fiestas patronales de las parroquias. Hay tambin los casos de
coaccin ejercida por los agentes del fisco:
En las misiones que hemos dado en muchos lugares, hemos verificado que las
iglesias se hallaban desiertas los domingos y das festivos (...) porque los habitantes (...) no
se atreven a venir por miedo de caer en manos de los sargentos y recaudadores de
impuestos, que los detienen hasta en el pie de los altares para llevarlos a la crcel. Es algo
inicuo que no se ve ni siquiera entre los turcos... Hay bailes, danzas, comedias y libros
erticos, etc. que arruinan la castidad; si el rey se encontrara afectado u ofendido en lo
ms mnimo por alguna de esas cosas, fcilmente se encontrara la manera de eliminarlas

494 OC XI 52 ss.
495 OC XI 55 ss.
496 OC XI 60.

147
(...) no le es acaso, facilsimo, a su majestad ser la primera en renunciar a los bailes,
comedias y a todas esas pompas satnicas, como lo prometi a Dios en el bautismo?...
Tambin hay las blasfemias y duelos. Finalmente la hereja.
Para cada uno de esos males propona remedios sencillos, en parte liberadores y en
parte, hay que reconocerlo, represivos, lo que, una vez, ms nos desconcierta. Estamos hoy
tan lejos de ese tipo de sociedad en la que la Iglesia era la guardiana de un orden que se
consideraba necesario para la felicidad del hombre, y en el que el poder real, responsable
del bien de sus sbditos, lo era ante todo, de ese bien supremo que es la fe. Semejante
visin de las cosas, era, en ese entonces, general, salvo para una franja muy fina de
librepensadores (y Mzeray era, ms o menos, uno de ellos). Tambin Bourdoise se
esforzaba por acabar con las ferias que acompaaban las fiestas religiosas; y Vialart de
Herse, en Chalons, en 1649, prohibi dar la comunin a los comediantes sin previa
penitencia pblica497.
Sea lo que fuere, a partir de su visin personal de la sociedad, hemos visto que Juan
Eudes se compromete valerosamente, y hasta con temeridad, pues ya tena bastantes
enemigos, al cuestionar a los detentores del poder y al luchar por lo que consideraba un
bien para el hombre. Luchaba tambin, tal vez, por la paz, si es cierto, como lo sugiere
Costil que presenta las consecuencias funestas de ese primer incendio, si no se luchaba
por apagarlo en sus comienzos498.
Antes de dejar Pars, el 10 de septiembre, escribi Juan Eudes al P. Bourgoing,
superior general del Oratorio, una carta que debi madurar tambin en la oracin:
De espritu y de corazn me postro a sus pies para pedirle su santa bendicin. Le
ruego que se entere, con su bondad y caridad habituales, de las reflexiones contenidas en
un memorial que le dirijo (que hoy da se halla perdido). Lo he redactado para informarlo
sobre muchas cosas que, a mi juicio, usted no conoce en su verdadera realidad. A lo mejor,
cuando usted las conozca, Dios le dar otros sentimientos. Le gustara que de esta
exposicin se enterara tambin el P. Gibieuf. Si despus de ello usted me honra con alguna
respuesta, me la puede dirigir a Caen, a donde estoy regresando26 bis).
El tono de la carta es pacfico y humilde, pero digno. No conocemos los
preliminares que la sugirieron. Pero podemos imaginar que Juan Eudes, afectado por la
amenaza que desde haca un ao se cerna sobre el seminario de Caen, haba hallado en ese
despojo nueva libertad interior, un deseo nuevo de olvidar las persecuciones padecidas y
restaurar la comunin fraterna. Ignoramos cmo fue recibida esa carta y si tuvo
consecuencias.
Normando con los normandos
El P. Eudes regres a Caen despus de una ausencia de casi un ao. Seguramente
iba a consagrarse por algn tiempo, junto con sus hermanos, a la obra del seminario, al
menos si su situacin cannica no era demasiado precaria. Podemos recoger aqu una
indicacin preciosa de Costil sobre los que frecuentaban el seminario. Lo hacan
espontneamente, a impulsos de su piedad. Los libros de entradas muestran, dice Costil:

497 Cf. F. LEBRUN, Historie des catholiques de France, p. 121, 122 y p. 109.
498 Annales III 16:27/278.
26 bis) OC XI 60.

148
Que llegaban tantos o ms sacerdotes que ordenandos. Y entre esos primeros se
podan distinguir los que venan de las dicesis vecinas (...), que venan ex profeso a Caen,
(...) unos para renovarse (...) durante una semana, un mes; otros para prepararse a decir su
primera misa...
Algunos de ellos necesitaban aprenderlo todo sobre la liturgia o sobre las
actividades pastorales. Su determinacin de ir al seminario era el "fruto de la conferencias
eclesisticas que acompaaban las misiones. Se sentan conmovidos por ellas" y queran
ahondar ese beneficio participando en la vida comn. All podan "encontrarse con Dios en
el retiro y consultarlo sobre los empleos que iban a recibir"27.
As funcionaba el seminario de Caen en los perodos de acogida, entre una y otra
misin. Ese fue el caso, al parecer, durante los ltimos meses de 1648 y los primeros de
1649, siempre bajo la amenaza de cierre que haca pesar sobre l la actitud del nuevo
obispo Eduardo Mol.
Es posible que Juan Eudes aprovechara ese perodo de calma para redactar las
constituciones de su nueva sociedad. Finel nos informa que fueron redactadas durante el
ao de 1649. La amenaza presente no lograba oscurecer su fe en el futuro28.
El superior emprendi tambin otras actividades de orden temporal. La situacin de
la casa que ocupaba el seminario era bastante frgil, porque slo haba sido tomada en
arriendo desde haca seis aos. En el ambiente de inseguridad que enfrentaba la comunidad
era ms tranquilizante tenerla en propiedad. Pero la adquisicin deba hacerse
discretamente para no despertar oposiciones. La comunidad reflexion, or y decidi echar
hacia delante. El seor Quetissens, un amigo incondicional y padre de familia, gran amante
de la Virgen Mara, hizo de comprador de la casa. Dos de sus hijas entraran ms tarde en
Nuestra Seora de Caridad. El negocio se realiz el 28 de enero de 1649. Un ao despus el
supuesto propietario traspas la casa al P. Eudes. Riendo de su propia treta el superior deca
a sus hermanos que podra dar lecciones a los dems y poner en aprietos a los ms
expertos29.
Tantas preocupaciones minaron su fortaleza. Parece que podemos situar por esa
poca la crisis de salud que l mismo nos ha referido:
Sufr cerca de dos meses de hemorroides que me hacan perder mucha sangre cada
da y que me redujeron a un agotamiento tal que apenas poda hablar. Los mdicos ya no
vean otro remedio que utilizar el cauterio. Entonces escrib a sor Mara par que me
encomendara a la santa Virgen, y esta respondi: "Le devolver la salud y se encontrar
tan bien como antes". En efecto, en el mismo momento, me encontr perfectamente
curado30.
Despus de esa enfermedad fue recobrando poco a poco sus fuerzas. Pero deba ser
cauteloso con su salud. Como estaba acostumbrado a tratar su cuerpo con rudeza no
acertaba muy bien a dispensarle las atenciones necesarias. A veces deca: Este cuerpo

27 Annales V 10: 27/ 528-529. Y el analista prosigue: "Y fue por este medio como muchos de nuestros primeros
hermanos conocieron la vocacin que Dios les haca para entrar en la Congregacin".

28 Annales II 1: 27/98. Durante este tiempo Juan Eudes trabaj tambin en la preparacin de un oficio en honor del
sacerdocio de Jesucristo que har aprobar por Auvry el 13 de julio de 1649.

29 Annales III 18: 27/288. Sobre el contrato Quetissens AD Calvados H. Eudistes.


30 Vie adm. X 12: Q. f. 431 v Cf. Annales III 6: 27/245; DU CHESNAY, M. P. 266.

149
miserable no quiere ya hacer nada si no est bien tratado y servido. A menudo este pobre
armatoste me incomoda bastante!31.
Gaston de Renty segado en plena juventud
En momentos en que tantas fuerzas hostiles parecan amenazarlo, bruscamente iba a
perder el P. Eudes un poderoso apoyo: la muerte le arrebat a su amigo y colaborador
Gaston de Renty.
La Fronda haca estragos, desencadenando numerosas violencias y causando mucha
miseria. En enero de 1649 la reina haba llamado a Cond y a sus tropas cerca de la capital
y haba huido con el rey y el gobierno a Saint-Germain. El parlamento se haba declarado
en rebelda, no contra la reina sino contra Mazarino. La poblacin parisiense se haba
armado con entusiasmo, animada por el seor coadjutor, el ambicioso Pablo de Gondi.
Cierto nmero de importantes personajes se haba unido al pueblo de Pars. Pero dentro de
la ciudad sitiada se produjeron divisiones entre los prncipes y los parlamentarios. Y tanto
los unos como los otros teman las violencias del pueblo: trabajadores manuales, obreros, a
los que se unan muchos vagabundos y antiguos soldados. La noticia de la ejecucin de
Carlos I de Inglaterra puso a pensar a muchos. Bajo la direccin del presidente Mol se
entablaron negociaciones que desembocaron en la paz de Rueil (30 de marzo).
Dentro de Pars, afectado por el sitio y los combates, era necesario hacer frente a
numerosos males. Vicente de Paul, que tena casi setenta aos, se multiplicaba con toda la
red de mutua ayuda que haba puesto en marcha desde haca largo tiempo.
Entre los ms sacrificados estaba Gaston de Renty. A pesar del fro, de las calles
llenas de fango, buscaba aliviar todas las desventuras. Pasaba de una a otra, transido de fro,
sin concederse momentos de descanso, ni secar sus vestidos. Agotado, cogi un resfriado y
tuvo que guardar cama. Dict su testamento. Y muri el 24 de abril, a la edad de treinta y
siete aos. Dejaba cinco hijos pequeos32.
Fue una noticia por dems dolorosa para Juan Eudes que perda un amigo fidelsimo
y el apoyo de un personaje influyente y dinmico. Pero acept ese sufrimiento con fe. Con
sus hermanos or por el seor de Renty y celebr con acciones de gracias todo lo que Dios
realiz en l y por l. En esa oracin deseaba prolongar sus devociones, porque los
bienaventurados se llevan consigo y conservan por siempre sus devociones en el paraso33.
Posiblemente fue en esta afliccin cuando recibi de su hermano Ricardo Le Mesle un
consuelo que le lleg al alma: Le agradezco, con todo mi ser, sus cartas caritativas, cuya
lectura me ha hecho derramar lgrimas (). Le aseguro, mi queridsimo hermano, que no
hay nadie en el mundo que lo quiera a usted tanto como yo. Habitualmente era parco en
expresar su sensibilidad, al menos en el campo de sus emociones personales, pero aqu la
percibimos estremecida34. Tena ciertamente tanto ms urgencia de consuelo cuanto que los
motivos de inquietud seguan punzantes.

31 Fleurs JE II 25: 31/555.


32 Corr. , Introduction, p. 5.
33 OC XII 152-153.
34 OC X 388.

150

"Buscar el enemigo en su fortn"


A pesar de esas inquietudes y de ese duelo cruel, parti de nuevo con sus
compaeros en junio de 1649, para una serie de misiones en la querida dicesis de
Coutances. Primero se dirigieron a Saint-Sauveur-Lendelin, pueblo natal de Mara de
Valles. Y como Coutances estaba cerca, ella vino a la misin35. La iniciativa de la misin
haba sido tomada mucho tiempo antes por un gran personaje, el duque de Liancourt. Los
Liancourt, ligados por lo dems, con Olier y sobre todo con Bourdoise -tenan all un
dominio-. Solcitos por hacer evangelizar a sus habitantes consultaron a Renty: ste el 24
de octubre de 1647, les haba aconsejado al P. Eudes. Pero haba que esperarlo, les deca,
porque no estara libre antes de varios meses. Si estaban muy urgidos podran dirigirse a los
padres del Oratorio de Caen. Sin embargo, insista Renty, "a mi juicio el personaje merece
que le esperen"36. De hecho los Liancourt esperaron y la misin tuvo lugar en el verano de
1649, colmada de grandes bendiciones37.
De Saint-Sauveur-Lendelin la tropilla pas a Coutances, luego a Bricquebec donde
la misin tuvo lugar desde mediados de julio a mediados de agosto38.
Luego dieron una breve misin en Alleaume, el suburbio de Valognes en el que Juan
Eudes, en 1643, haba hecho restaurar la capilla de Nuestra Seora de la Victoria.
Regresaron ms al sur y evangelizaron el pueblo de Saint-Sever. Madame de Renty,
acatando una voluntad de su marido39, sufrag los costos de esa misin. Se han conservado
dos extractos de carta del mismo Renty, acerca de su preparacin. Escriba: "Es preciso ir a
buscar al enemigo en su fortn, ya que usted tiene una milicia tan bien adiestrada y una
espada tan poderosa". Parece que el "fortn" del enemigo era una abada benedictina muy
necesitada de reforma. Por otra parte, para trabajar all ms eficazmente Renty haba
hablado de ello al abad comendatario, Francisco Fouquet, obispo de Agde: "He escrito a
monseor el obispo de Agde, ya que usted me ha pedido que le haga mirar con buenos ojos
este proyecto. Lo hice tambin para estimularlo a que contribuya en la reforma de los
desrdenes espirituales y temporales de esa pobre abada40. Se sabe, por otra parte, que
Francisco Fouquet escribi el 27 de abril, al prior de su abada; haba recibido "quejas" de
parte del obispo de Coutances sobre el "desorden" de la abada, expresaba su pesar por ello
y aada: "En caso de que el P. Eudes vaya a dar la misin en dicho lugar, como me lo han
informado, le ruego hacer lo posible para que lo reciban como si se tratara de m mismo"41.
Y de hecho, los monjes, a pesar de su vida desordenada, le hicieron buena acogida
"y aceptaron gustosos los comienzos de regularidad que el P. Eudes les propuso (), tanto

35 MBD 44 OC XII 115.


36 Corr. p. 796.
37 Este extracto de carta de Juan Eudes de 13 de junio de 1649, cit. por MARTINE IV, 33: 17/260 no figura en las OC.
38 MARTINE IV 33: 77/261 cita un extracto de carta a Mannoury de 17 de julio de 1649.
39 En el testamento dictado por Renty: "item, doy y lego la suma de 500 libras.. . para hacer una misin en el pueblo de
Saint-Sever en Normanda" (Corr., p. 875).

40 Corr. p. 874-875.
41 Carta autgrafa, BN, Fonds Latin 10076, f. 154
arzobispo de Agde y ms tarde arzobispo de Narbona.

r. Nicols Fouquet fue discpulo de Vicente de Paul y luego

151
para vivir y alojarse en comn como para celebrar el oficio divino". Todava no se
trataba de la plena restauracin de la vida monstica pero s era comienzo42. En realidad no
hubo mucha perseverancia. El obispo-abad, a pesar de algunas muestras de cortesa43, no
sostuvo con eficacia los intentos de renovacin y dej la abada en tal ruina material y
moral (1656) que uno de sus sucesores le tuvo que entablar un proceso Y un poco ms
tarde hubo necesidad de licenciar a los religiosos de Saint-Sever para reemplazarlos por
monjes reformados44.
Despus de esas cuatro misiones regres con su equipo a Caen para recuperar un
poco sus fuerzas.
El P. Eudes aprovech ese descanso para reanudar contactos con el seor de
Amfreville, presidente del parlamento de Ruan, con el propsito de hacer registrar
finalmente las letras patentes reales de 164245 y la carta episcopal del 14 de enero de 1644.
Simn Mannoury quien sirvi, sin duda, del intermediario, escribi al P. Eudes el 12 de
marzo de 1650, que el seor de Amfreville consideraba el asunto como cosa hecha (...)
pero que se deba orar mucho. Efectivamente el parlamento acept esa verificacin el 23
de marzo46.
Este logro importante caus gran disgusto a monseor Mol, que no haba sido
consultado. Los oratorianos cultivaron ese descontento, haciendo valer que las letras
patentes ya haban caducado y que monseor dAngennes, autor de la aprobacin,
episcopal, haba muerto tres aos antes47. Finalmente prevaleci el buen sentido y se
mantuvo. Pero prosigui la presin de los adversarios sobre el obispo.
Cuatro misiones y pesadas inquietudes
Con esta sorda inquietud en el corazn los misioneros partieron de nuevo a predicar
en la dicesis de Coutances, a mediados de marzo de 1650. Iban a dar de seguido cuatro
misiones; pero el P. Eudes acaparado por los asuntos de Caen, slo estuvo parcialmente en
ellas48.
Sobre esas misiones poseemos el largo y detallado relato del P. Jacobo Finel que
Costil reproduce casi palabra por palabra. Cargado de detalles muy concretos, a veces
maliciosos, el relato es de gran inters. Para no alargar este captulo nos contentaremos con
una breve ojeada49.
La primera de esas misiones tuvo lugar en Vesly. Comenz el 20 de marzo (tercer
domingo de cuaresma) y dur cinco semanas. El P. Eudes no se hallaba presente en los
primeros das. En esos casos lo reemplazaba el P. Manchon. Entre los misioneros se
nombra al seor Paillot que fue, durante aos, el asociado de las misiones del P. Eudes, a

42 Annales III 19: 27/293.


43 Vase por ejemplo, la carta (dictada) de Fouquet al prior, oct. 23 de 1655, BN Fonds latin 10076 f. 156.
44 L. LELIEVRE, Histoire de Saint-Sever-Calvados, Vire, 1924, p. 54 ss.
45 Las letras ya haban caducado. El parlamento acept recibirlas como vlidas.
46 MARTINE IV 36: 17/264-265.
47 DU CHESNAY, M, p. 223, N. 102 que cita un memorial conservado en AN, m 237.
48 Annales III 21-26: 27/294-325.
49 Se puede leer in extenso el texto de Costil (que cita a Fines) en DU CHESNAU, M., p. 202-225.

152
quien amaba como a su propio padre. En esas aldeas rurales bastante remotas se haban
instalado toda clase de prcticas perversas, por ejemplo, la venganza ejercida sobre los
animales de los enemigos, envenenndolos con arsnico..., cuando el veneno no era para
los mismos enemigos. Los confesores tuvieron harto trabajo! Comenzaron desde el da
siguiente de su llegada a acoger a los penitentes, sin concederse un solo da de descanso,
hasta el final. Como en Valognes, Juan Eudes hizo restaurar una antigua capilla
abandonada, Nuestra Seora de la Sole. La llam Nuestra Seora del Consuelo y estableci
all una peregrinacin para honrar la aparicin de Jess resucitado a Mara su Madre. All
se hizo el martes de Pascua una gran procesin.
De Vesly pasaron a Denneville, muy cerca del mar. Era el 1 de mayo. Costeaba la
misin el seor Taillefer, padre de una de las primeras hermanas de Nuestra Seora de
Caridad50. En cuanto al cura de la parroquia, se mostraba escptico, puesto que la gente
acababa de confesarse y de comulgar en Pascua Qu necesidad tenan de misioneros?...
Para gran sorpresa suya el fervor fue enorme y las confesiones numerosas y cuidadosas. El
P. Manchon era el predicador principal y derramaba un santo temor en el corazn de sus
oyentes. Hubo muchas lgrimas y los mismos misioneros estaban conmovidos.
Todos sentan tanto gusto en or hablar de Dios que por la noche, cuando los
sacerdotes de la misin hacan en comn sus oraciones, y cuando uno de ellos presentaba
el tema de meditacin para el da siguiente, gentes de toda condicin se agolpaban a la
perta para escuchar. Por lo cual se design a un sacerdote de la misin para hacer las
oraciones de la noche a toda esa gente que vena de todo el poblado a aprender el camino
al cielo.... Parece que tal prctica fue adicionada a los habituales ejercicios de la misin.
Un problema llam la atencin de los misioneros. Cierto nmero de seoritas de la
regin iba a trabajar en las islas cercanas de Jersey y Guernesey, probablemente en la
fabricacin de calcetines51. Iban, pues, a una regin hertica, lo cual, se pensaba, traa
peligro para su castidad. Sin embargo se comprob lo contrario. Una de las jvenes lo
explicaba al P. Finel:
Usted, seor, no debe extraarse de lo que est viendo; porque en esas islas se
mantiene gran vigilancia sobre este punto. Cuando una joven es demasiado tonta para
cometer una falta contra su honor, el juez la condena inmediatamente a que la azoten en las
esquinas (...). Esto ha desterrado los desrdenes en la regin, ya que el temor de las leyes
humanas era ms fuerte para esos isleos que el de las leyes de Dios....
Sin embargo se juzg que no deba permitirse a los catlicos permanecer
continuamente en esas islas porque de todas maneras su fe corra peligro. Y se rehusaba
constantemente la absolucin a las personas que no se sometan a esta determinacin tan
saludable. Es un documento muy revelador de la mentalidad de la poca, cuando los
catlicos consideraban a los reformados slo como peligrosos herejes a quienes deban
compadecer, combatir o convertir de verdad.
Es posible que el P. Eudes no participara personalmente en esas deliberaciones
sobre Jersey, porque haba tenido que dejar la misin contra su voluntad. Haba dicho, sin
embargo a sus hermanos: Ojal no tenga que volver a Caen para que no me atrapen all.

50 El dueo de una gran mansin cercana a la iglesia no quiso recibir a los misioneros que tuvieron que alojarse en casa
del seor Taillefer, a media legua del poblado: DU CHESNAY, M. p. 213-214 nn. 78-79.

51 DU CHESNAY, M., p. 220-221.

153
Caen se haba convertido para l en una pesadilla: y estaba tan feliz con sus hermanos en
esa tarea prodigiosa de renovacin cristiana! Pero los asuntos de Caen exigan su presencia.
A mediados de mayo tuvo que volver a Caen y an a Pars donde se encontraba monseor
Mol.
De inmediato fue a postrarse a sus pies. Pero sin resultado alguno. Tambin visit
a Claudio Auvry52 el nuevo obispo de Coutances y encontr en l excelente acogida. Tal
vez desde entonces Auvry le habl del proyecto de abrir en Coutances un seminario y de
confiarlo al P. Eudes53.
Esas diligencias lo retuvieron por largo tiempo en Pars, mientras sus hermanos
predicaban en Fierville. Durante su permanencia en la capital tuvo noticia de la muerte del
P. Gibieuf, acaecida el 5 de junio, y de Madame de Budos, el 23 de junio. Recibi tambin
noticias de la misin: supo con alegra que en las conferencias que se daban a los sacerdotes
haba hasta ochenta participantes. A fines de junio escribi a uno de sus hermanos, que a
pesar de sus deseos no poda todava ir a reunirse con ellos en Getteville donde estaban
comenzando otra misin. Tena que permanecer en su Purgatorio de Pars. Pero se correga
al instante: si esa era la voluntad de Dios su verdadero deseo era estar en Pars. As que esa
ciudad era ms bien su Paraso54.
Seguramente se enter, gozoso, de la gran afluencia de gentes a la misin. Cada da
de la semana se hacan presentes dos mil personas; y los domingos prcticamente slo se
quedaban en casa los enfermos para cuidar las residencias, de manera que (...) si los barcos
de Ostende (una flota espaola) que bordeaban la costa hubieran desembarcado sus
marineros durante ese tiempo, nadie hubiera podido impedirles que se llevaran lo que
hubieran querido...55.
Escribi tambin para invitar a sus hermanos al respeto debido a Dios en los actos
de oracin. No hacer nunca nada en forma precipitada, ni siquiera el benedicite de las
comidas. Y aada: nuestros asuntos marchan bien, gracias a Dios. Preprense ustedes
para tres grandes misiones: Bernay, Pontoise y San Sulpicio. Y enviaba abrazos a todos sin
excluir a nuestros muy queridos hermanos los seores Aneline, Delaunay, Paillot y dems
que estn con ustedes. Eran los asociados de la misin.
Esta carta deja, pues, adivinar, algunos de los pasos de Juan Eudes durante su
permanencia en Pars. Evidentemente se entrevist con Juan Jacobo Olier, para preparar la

52 Claudio Auvry (1606-1687) estudi en Roma, donde trab amistad con Mazarino. Un to telogo lo introdujo junto al
Papa. Ms tarde llev a Mazarino su capelo cardenalicio y lleg a ser su camarero. En 1647 fue nombrado obispo de
Coutances y nombr como vicario general a Abraham Bazire que haba sido su preceptor. Fue siempre el hombre de
confianza de Mazarino. En 1653 fue nombrado Tesorero de la Santa Capilla. Cuando en 1658 renunci a su obispado se le
llam el antiguo seor de Coutances. Fue vicario general del gran Capelln de Francia, Antonio Barberini, y a este ttulo
se ocup del hospital de Quinze-Vingts. Despus de la muerte de Mazarino (1661) sigui habitando su palacio y all
reciba al P. Eudes. Conserv tambin el cargo de vicario general del gran Capelln de Francia cuando el cardenal de
Bouillon sucedi a Barberini.

53 MARTINE IV 43-44: 17/274-275.


54 OC XI 389.
55 Annales III 29: 27/327.

154
misin de San Sulpicio (1651)56; vio tambin en Pars a Adriano de Croisy, abogado del
consejo privado, quien tom la iniciativa de la misin de Berney (1651); finalmente estuvo
en el Carmelo de Pontoise para encontrarse con la madre Juana de Jess Sguier, hermana
del canciller, a la que conoca bien: ella coste en 1653 la misin de Pontoise57.
El 9 de julio escriba una vez ms a sus hermanos: ya no tena esperanzas de
reunirse con ellos en Gatteville58. Es posible que llegara a Coutances a comienzos de
agosto. Seguramente deseaba preparar en el lugar mismo, sin demora, la creacin del
seminario59. All tuvo la noticia de que monseor Mol haba reunido un consejo para
estudiar su caso y que haba concluido con la decisin de condenarlo. Al punto el P. Eudes
parti de nuevo a Pars. Pidi y obtuvo la reunin de un segundo consejo en el que estara
presente con su abogado. All present su defensa, restableci la verdad y reivindic sus
derechos. Otros dos abogados y un magistrado participaron en ese consejo. Los tres
seores dijeron que la fundacin estaba bien hecha y que no encontraban falla alguna60.

56 OC X 389. Olier se encontraba entonces, sea en Pars, sea en Peray, cerca de Corbeil, en casa de madame Tronson,
donde pas una parte de julio )I. NOYE, Chronologie... p. 35). En Peray tendr lugar en 1651, la misin del P. Eudes,
llamada de Corbeil.

57 DU CHESNAY, M, p. 331-332; cfr. Supra cap. X.


58 OC X 388-392.
59 Es lo que pretende MARTINE IV 45: 17/276 ss. Pero se equivoca al afirmar que Juan Eudes particip en la misin de
Gatteville.

60 MARTINE IV 45: 17/277; Annales IV 1: 27/351-353.

155
La muerte hace presa en Caen...
... pero en Coutances, la vida resurge
El P. Eudes volvi entonces a la dicesis de Coutances, en la que dio, con sus
hermanos, la misin de Ravenoville. Luego se separ nuevamente de ellos61 dejndoles que
terminaran la misin. Les escriba de Coutances el 6 de noviembre:
Espero que la tempestad pasar y que nuestro Seor sacar de ella un gran bien. El
seor de Coutances, me demuestra una caridad y cordialidad extraordinarias. No les
cuento el resto. Ya lo vern por sus efectos...
El proyecto de Coutances se mantena, pues, ms o menos secreto.
Pero en Caen las cosas se precipitaban. Juan Eudes lo supo y escribi al P. Tomas
Manchon, encargado, en su ausencia, de la comunidad de Caen:
Si le indagan algo, no responda nada. Solamente diga que en ausencia ma usted no
tiene nada que decir hasta mi regreso. Sin embargo, si les ordenan cerrar la capilla,
cirrenla y vyanse a celebrar sus misas donde puedan...
Y los invitaba a orar mucho62.
De hecho, el 29 de noviembre de 1650, la oficialidad de Caen expidi una sentencia
que fue comunicada a la comunidad el 1 de diciembre: deban cerrar el seminario y
destruir el altar de la capilla. Se tom el partido del silencio y de la sumisin como se
haba acordado anteriormente. La casa solo se abrira de nuevo en mayo de 165363.
A Juan Eudes le lleg la noticia en Coutances, donde recibi tambin mensajes de
solidaridad. As, Pedro Camus, el antiguo obispo de Belley, le escribi para consolarlo: su
empresa, le deca, estaba marcada con el sello de la cruz que es el sello de cancillera del
cielo64.
El 10 de diciembre, ante un notario del lugar, el P. Eudes declar que protestaba
contra la decisin de la oficialidad de Caen; aunque l y sus hermanos se resignaban a ella
la consideraban contraria a los derechos y privilegios de la fundacin de dicho seminario
y, ms an, contraria al honor del servicio que deben a Dios y a su Iglesia65.
Pero dos das antes, el 8 de diciembre, Monseor Auvry haba firmado las letras de
institucin del seminario de Coutances. En ellas se refera al acta de verificacin del
parlamento de Ruan, obtenida el 23 de marzo anterior, y que estimulaba a los obispos de la
provincia a abrir seminarios; se refera tambin a la decisin de la Asamblea del Clero de
1625, que haba reconocido que esta labor de los seminarios (...) no poda llevarse a cabo
fcilmente sino por una congregacin de eclesisticos que se dedicara enteramente a este
propsito; recordaba igualmente los estmulos de la Asamblea de 1645. Nombraba a los
sacerdotes que deban conformar el primer equipo: Juan Eudes, Simn Mannoury, Pedro
Jourdain, Jacobo Finel, Juan Bautista de Montaigu y Toms Vaguel. El obispo instauraba
en su dicesis una compaa o congregacin de eclesisticos con el nombre y ttulo de
sacerdotes de la congregacin del seminario de Jess y Mara para el servicio de los

61 Segn la profesin fechada el 10 de diciembre Juan Eudes se encontraba en Coutances desde haca un mes, de
regreso de una misin dada por l en Cotentin. Annales IV 3: 27/358.

62 OC X 392-393.
63 Annales IV 2: 27/357.
64 MARTINE IV 47: 17/279-280.
65 Annales 3: 27/358-359.

156
seminarios y el trabajo de las misiones (pero no para ensear las letras y las ciencias a los
seminaristas)66.
Era un nuevo nacimiento de la Congregacin y, con ella, del proyecto de seminario.
Apenas destruida con la casa de Caen, la pequea sociedad creada por el P. Eudes resurga
una semana ms tarde, en Coutances, en otro seminario. Esto ocurra en la fiesta de la
Inmaculada Concepcin de Mara, la fiesta de los Normandos, celebrada desde haca
mucho tiempo en Coutances y tan amada por el P. Eudes.

66 Annales

IV 5: 27/363 ss. cf. MARTINE IV 51: Auvry dar posteriormente otras letras de un alcance ms amplio y

ms preciso (1656): l solicit personalmente las letras patentes reales y se ocup de hacerlas verificar en el parlamento.

157

CAPITULO XVI
COUTANCES Y LISIEUX
El bautismo - En Pars durante La Fronda.
Relaciones con Juan Jacobo Olier.
Nace el seminario de Lisieux.
(1652 - 1655)
El bautismo, tesoro olvidado
Merece llorarse con lgrimas de sangre ver que entre tantos hombres que pueblan
la tierra, de los que han sido bautizados y por lo mismo son contados entre los hijos de
Dios (...) sean ms los que viven como bestias, como paganos y hasta como demonios, que
los que se comportan como verdaderos cristianos499.
Desde haca mucho tiempo Juan Eudes se hallaba obsesionado por el pensamiento
del bautismo, sublime realidad cuyo conocimiento y aprecio se hallan casi extinguidos en el
da de hoy500. En los aos cincuenta esa idea se hizo ms acuciante. Fruto de ella ser un
opsculo: El Contrato del hombre con Dios en el santo bautismo (1654), cuyas primeras
lneas acabo de citar.
En el Reino de Jess ya subrayaba la grandeza del sacramento que nos hace vivir de
la vida de Jesucristo y adverta a todos los bautizados que a ellos y no solo a los religiosos,
les incumbe ser santos. Cuando hablaba de renunciar al "mundo", precisaba: no pretendo
decir que ustedes tengan que salir del mundo para encerrarse dentro de cuatro paredes! Se
trata de renunciare al espritu del mundo egosta para abrirse al espritu del Evangelio; y es
muy importante saber que (...) todos los cristianos, de cualquier estado o condicin, estn
obligados en cuanto cristianos y miembros de Jesucristo, a vivir de la vida de su Cabeza,
es decir, de manera santa y divina501.
De hecho hemos visto cmo el P. Eudes reconoca por su manera de actuar con
ellos, la plena responsabilidad de los laicos y su vocacin a la santidad. Colabor
estrechamente con Juan de Bernires, que tuvo probablemente la primera iniciativa en la
creacin del Refugio; comparti la responsabilidad de esa casa con un grupo de laicos, en
particular con Jacobo y Ana Blouet de Camilly, de quienes aceptaba los consejos y
decisiones. Durante siete aos Gaston de Renty, fue para l amigo estrechsimo que lo
estimul, anim y muy probablemente lo ayud a discernir el camino de Dios; Juan Eudes

499 Contrat de l'homme avec Dieu par le saint Baptme, avec plusieurs protestations qui contiennent les dispositions
requises pour mourir chrtiennement, Oc II 204-270. Sobre la doctrina bautismal de Juan Eudes cf. II. N. BERMUDEZ
V., El bautismo en la doctrina de San J. Eudes. Madrid, 1978.

500 Memorial de la Vie ecclsiastique, OC III 76.


501 RJ II 7: OC I 180; VI I: OC I 441.

158
acept el apoyo de ese joven laico, cuya excepcional familiaridad con Dios admiraba 502. Se
dej evangelizar por l, por Magdalena Lamy y por muchos otros.
Por lo dems, siempre en medio de una vida llena de actividad y de combates, Juan
Eudes prosegua su meditacin y profundizacin de su fe en el sacramento del bautismo.
Misin en Pars, en plena Fronda
A fines de enero de 1651 Juan Eudes parti de Coutances para predicar su primera
misin en Pars. Juan Jacobo Olier, cura de San Sulpicio, lo haba invitado haca mucho
tiempo. A pesar de los disturbios causados por la Fronda, haba llegado el momento de
realizar ese proyecto. Se haba previsto el comienzo de la misin para el 2 de febrero, pero
el invierno se presentaba lluvioso y las inundaciones haban cerrado los caminos. Los
misioneros no pudieron llegar para el da fijado. Se nos cuenta que el mismo seor Olier
tuvo que abrir la misin en el da de la Candelaria: "Necesitara, dijo entonces, la luz de
ese gran servidor de Dios cuyo puesto ocupo, para hablarles dignamente de Jesucristo,
nuestra luz verdadera..."503. Desde el ao anterior, Olier haba invitado a sus colaboradores
a que estuvieran listos para esa "gran misin... en la que necesitaremos todos nuestros
obreros". Por su parte, Juan Eudes haba reunido a todos los "buenos obreros" que pudo,
tomndolos de su Congregacin y de entre sus asociados habituales. El cura de San
Sulpicio quiso alojar a los misioneros en su comunidad504. Por entonces se estaba
terminando la construccin del nuevo seminario (hoy destruido). San Sulpicio era todava
una pequea iglesia rural, demasiado estrecha para tan inmensa parroquia. La primera
Fronda y las inundaciones haban multiplicado las dificultades de aprovisionamiento y
provocado una afluencia de refugiados, y Pars se hallaba asediado de calamidades, lo que
no impeda que los privilegiados se divirtieran hasta en plena cuaresma: La Musa histrica,
una especie de diario en verso, evoca las diversiones, bailes y cenas de ese perodo505.
Los desrdenes causados por la agitacin poltica no era la nica dificultad que
deba enfrentar el cura del inmenso suburbio de Saint-Germain. Haba gentes turbulentas.
Olier tuvo experiencia de ello cuando en la primavera de 1645 los revoltosos saquearon la
casa cural y apenas si tuvo tiempo para ponerse a salvo. Y tambin, por el mismo tiempo,
cuando las prostitutas que l haba hecho alejar, organizaron una manifestacin contra l.
Un poco ms tarde, un ladrn rob el copn de la iglesia; fue detenido y Olier pudo
auxiliarlo espiritualmente antes de su ejecucin. Fuera de ello haba los primeros
enfrentamientos con los jansenistas506.

502 Cuando se trata de personajes como Bernires, Blouet de Camilly, Renty, directivos de la sociedad de entonces, nos
podemos preguntar si la palabra laico tiene el mismo sentido en el siglo XVII que en el siglo XX. Dado que todo el reino
cristiano, en el seno de la Iglesia, se hallaba marcado por cierto carcter sagrado, sus responsables realizaban en l
funciones que llevan tal vez algo de "clerical"... De todos modos el P. Eudes plantea vigorosamente los fundamentos
teolgicos de una plena responsabilidad de los laicos.

503 E.M. FAILLON, Vie de M. Olier, fondateur du Seminaire de Saint-Sulpice, 4 ed. Pars 1873, I. II p. 501.
504 J.J. OLIER, Lettres, ed. Levesque, Paris 1935, t. I. 477-478. MARTINE IV 52: 17/284.
505 Cf. NV VI 298-300. La Musa histrica fue redactada, durante trece aos (1652-1665) para un pblico restringido:
apareca los sbados, al principio manuscrito y luego impreso en pocos ejemplares.

506 Cf. I. NOYE, Chronologie de J.J. Olier, P. 25, 31-32.

159
Era tambin la poca de la Asamblea general del Clero (1650-1651). El seor Olier,
que alojaba en su casa al P. Eudes, estaba vivamente interesado en ella. Precisamente
durante la misin, el 13 de marzo, el superior de San Sulpicio present a la asamblea el
Proyecto e Idea de los seminarios de los seores obispos para su clero, texto redactado un
poco de prisa por el seor Olier y sus hermanos. El P. Eudes haba tomado una iniciativa
anloga cinco aos antes: Cmo podan dejar de hablar entre s durante esas semanas de
ese esfuerzo comn?507.
Tal fue el contexto de esa predicacin parisina de la que, por otra parte, no
conocemos detalle alguno.
Aunque en ese mes de febrero de 1651 la paz poda parecer ms o menos
restablecida, siempre segua siendo muy frgil. Los prncipes de Cond y de Conti y su
cuado Longueville, arrestados desde haca un ao, continuaban en prisin. Mazarino era
odiado. El mismo Vicente de Paul deseaba vivamente que se fuera y el coadjutor (Pablo de
Gondi, futuro cardenal de Retz) no cesaba de intrigar contra l. Nuevas violencias iban a
desencadenarse poco despus y cuando lleg la paz en octubre de 1652, el pas continuara
exange por largo tiempo, agotado por los combates, por el paso de los ejrcitos, con las
epidemias y desrdenes consiguientes. Se ha estimado en la cifra enorme de dos millones el
exceso de mortalidad, debida a esos cuatro aos de luchas. Se calcula que en Pars haba
hasta cien mil pordioseros y cuarenta mil personas sin vivienda508. Las solas Hijas de la
Caridad, distribuan en ciertos das diecisis mil sopas a los indigentes. Mientras mil
quinientos caballos muertos se podran en Villeneuve-Saint-Georges, la organizacin de
ayudas fundada por Vicente de Paul reparta semanalmente en Pars dos o tres mil huevos y
de cinco a seis mil libras de carne509...
Y todo por una guerra civil llena de "acontecimientos confusos y ridculos", sin
verdadera proyeccin poltica510. Al observar esa agitacin y esas violencias, Juan Eudes
meditaba sobre sus propias opciones. Escribi un da a sus hermanos:
Todos se encuentran alarmados y en ascuas, excepto nosotros. El rey, la reina, el
parlamento, los prncipes, los jueces, los capitanes, los pueblos, las ciudades, las
provincias, las aldeas, todo se encuentra bajo alarma. Sin embargo nosotros estamos al
abrigo de esos sobresaltos de los hombres...
Y perciba en ello un llamado:
Bien ingratos seramos si no sirviramos debidamente a soberanos tan excelentes, a
Jess y Mara511.
Una vez terminada la misin en Pars, Juan Eudes y sus compaeros dejaron la
capital por el camino de Italia y fueron a misionar a algunas lenguas de all, a Corbeil o
ms exactamente a Saint-Pierre du Paray, llamado el "antiguo Corbeil", donde la familia
Tronson tena su castillo. Porque madame Tronson, viuda, dirigida del seor Olier, al

507 I. NOYE, Chronologie... en la fecha indicada. Texto del proyecto en La tradition sacerdotale, Le Dum, 1959,
pp.192ss. Tal vez hablaron de la carta que Olier dirigi en ese entonces a la reina. Ibib. P. 87.

508 Pars tena entonces alrededor de 400.000 habitantes: cf. P. GOUBERT, La vie quotidienne, p. 25.
509 A. CORVISIER, Louis XIV... p. 125, 128: A. DODIN, Saint Vincent de Paul et la Charit, Pars, 1960, p. 52ss. R.
TAVENEAIX, Le Cathelicismo... t. I p. 224-225.

510 G. De BERTHIER de SAUVIGNY, Histoire de France, p. 191.


511 OC XII 151.

160
comprobar los frutos de la misin de San Sulpicio, los haba llamado all, a sus fundos512.
Simultneamente otro equipo, dirigido por el joven sacerdote Luis Tronson, uno de los
hijos de madame Tronson, discpulo y futuro sucesor del seor Olier, daba una misin en el
propio Corbeil513.
No fue fcil la predicacin en Paray, como lo demuestra el aparte de una carta del P.
Eudes a Simn Manneury que se hallaba en Coutances:
Todos nuestros hermanos de Corbeil envan su estrecho abrazo a sus hermanos de
Coutances. Nuestro hermano el P. Jourdan tiene calentura. Aqu nos encontramos en
medio de un pueblo durae cervicis pero la misin no dejar de conquistar a muchos de
ellos514.
Enseguida regresaron a Normanda, a dar all otra misin en Bernay, en la dicesis
de Lisieux. All tambin tuvieron que luchar contra la enfermedad. El P. Eudes pidi
refuerzos a Manoury, porque nuestro queridsimo hermano Montaigu se encuentra enfermo
(...) de una fiebre continua, y el P. Jourdan est dedicado totalmente a l515.
Un poco ms tarde Mannoury se dirigi a Pars para continuar all gestiones en
nombre de su superior. El P. Eudes le comunic su deseo de hacer una misin en Coutances
porque muchas personas lo anhelaban, y sera muy conveniente que al llegar a Coutances
prestemos este servicio a Dios y al pueblo. Mannoury debera, pues, hablar de ello al
obispo Claudio Auvry. Deba tambin reanudar gestiones con Eduardo Mol, obispo electo
de Bayeux, tratando por todos los medios posibles de ganarse su favor y el de su seor
padre: se le poda conceder todo lo que quiera, excepto que no sea l quien nombre al
superior del seminario sino que acepte que lo elija la comunidad516.
Al final del verano, sin cambiar de dicesis, pasaron a la aldea de Marolles. Haban
solicitado la misin no slo un laico (el marqus de Crvecoeur-Rabodanges) sino tambin
los curas del cantn517. Haba all hidalgos que practicaban el duelo. Pero atendieron a las
palabras que el P. Eudes les dirigi no solo en los sermones comunes sino en reuniones
especiales para ellos.
El misionero, por otra parte, haba recibido poco antes una carta de cierto conde de
Fenelon518. Este aristcrata, Antonio de Fenelon (1630, hacia 1715), recientemente

512 Madame Tronson es la madre de Luis Tronson (1622-1700) tercer sup. gen. de San Sulpicio. Cf. DU CHESNAY N,
p. 366 y n. 1.

513 J.J. OLIER, Lettres t. I p. 542-543, carta de Olier a Tronson y comentario, I. NOYE, Chronologie... p. 1651.
514 Carta del 18 de mayo de 1651: OC X 395.
515 OC X 395.
516 OC X 397. Su seor padre: se trata del presidente Mol, personaje muy importante cf, supra c. XV. Elegido por la
comunidad: tal era el uso en los comienzos de la congregacin cf. Infra.

517 Annales IV 16: 27/410. Cf. DU CHESNAY, M, p. 168-6-169 que cita a S. Vicente de Paul, Corr. t. V p. 618-620.
MARTINE IV 57: 17/290; Fleurs JE I 27: 31/163.

518 Se trata probablemente del marqus de Fenelon, to del futuro arzobispo de

Cambrai (ste naci algunos das ms

tarde en ese mismo ao de 1651) y que haba sido un duelista furibundo. Sobre su historia, su conversin y su actividad
contra el duelo, ver Correspondencia de FENELON, p.p. J. ORCIBAL, I. Pars, 1972 p. 24, 63-64 (y nn. 15, 16, 17, 19,
25 y 90).

161
convertido, se haba puesto en manos del seor Olier; con su apoyo haba adherido a los
"Cofrades de la Pasin"519 que luchaban contra el duelo; en su provincia de Perigord era su
presidente. Pero su celo no se quedaba dentro de las fronteras de una provincia. Se extenda
a todo el reino. Pidi, pues, al P. Eudes que le enviara listas de personas conocidas suyas
que hubieran hecho juramento de nunca ms batirse en duelo.
Todo ello incitaba a nuestro misionero a actuar con empuje. As naci en Marolles
bajo la direccin del seor de Crvecoeur, un grupo de veinticinco hidalgos, casi todos
jvenes, que se comprometieron solemnemente a evitar el duelo, para lo cual utilizaban
probablemente una frmula de juramento redactada recientemente por el seor Olier,
precisamente para los Cofrades de la Pasin520. El analista aade: "Se conserva en los
archivos del seminario de Caen la lista de un gran nmero de personas importantes que
firmaron ese acuerdo".
Coutances, tierra de bendicin
De Marolles los misioneros pasaron a Coutances para comenzar all, en la catedral,
con el adviento, una gran misin, que se prolongar hasta los umbrales de la cuaresma521.
Hubo gran asistencia. Una cristiana de la regin, que particip en ella, anota: "Los
sermones conmovedores, unidos a los grandes ejemplos de fervor y de virtud que ellos dan,
son como torrente impetuoso que arrastra todos los espritus y todos los corazones (...) a
ejecutar todo lo que Dios les pide"522.
De seguro Mara de Valles paraticipaba en la misin con toda intensidad. Hacia el
final de la misma, cuando se celebr, el 8 de febrero, la fiesta del Corazn de Mara, el
Seor mostr su propio corazn a la vieja campesina y le declar que se trataba del corazn
de ella, que no tena sino un corazn con l y con su Madre (cfr. Supra cap. X). Algunos
das ms tarde, cuando en la vspera del mircoles de ceniza (14 de febrero) los misioneros
quisieron hacer las "cuarenta horas" de exposicin del Santsimo Sacramento, Mara des
Valles insisti con el P. Eudes, de parte del Seor, para que esa adoracin se hiciera con
todo el honor y la reverencia que les fuera posibles523.
La misin contribuy a atraer simpatas y ayudas al seminario naciente, que haba
sido creado por el obispo el 8 de diciembre de 1650 y que haban aprobado los "notables y
burgueses" de Coutances en enero de 1651. El seminario se haba organizado
provisionalmente en una casa alquilada,524 sobre el costado oriental de la colina en cuya
cima se levanta la catedral. Era una instalacin rudimentaria, all pasaron el ao de 1651,
viviendo de limosnas.

519 Los "Cofrades de la Pasin", agrupacin fundada por el seor Olier en 1646 para luchar contra la prctica del duelo.
(cfr. DS, art. Congrgations secrtes col. 1505).

520 Olier redact esa frmula el 28 de mayo de 1651. Cfr. M. DUPUY, Se laisser l'Esprit, p. 396.
521 Annales IV 16: 27/412. El mircoles de ceniza en ese ao el 14 de febrero. MARTINE habla del 2 de febrero.
522 Manuscritos de la seorita Leconte, hoy desaparecido, cit. por E. LELIEVRE, Madame de Boisdavid, p. 205.
523 Vie adm. IV 10 20: Q. f. 165 vss, completado por BN F fr. 11950, copia de LELIEVRE p. 55. Y Vie adm. VI 12 3:
Q. f. 264-265.

524 Annales IV 5: 27/370. Segn J. BLOUET, Les Sminaires de Coutances et d'Avranches 1836 p. 48, esa casa se
concentraba detrs de la iglesia de San Nicols "muy cerca de la residencia de Mara de Valles".

162
En el curso de ese ao, Juan Bautista de Montaigu, el cannigo de Autun que haba
seguido a Juan Eudes despus de la misin de 1648, hizo un viaje a su Borgoa natal. Iba
all a liquidar su patrimonio con la intencin de destinar buena parte al seminario de
Coutances. El analista evoca ese viaje que no estuvo exento de peligro: "la regin estaba
llena de soldados y los caminos de salteadores que robaban hasta en los suburbios de
Autun". El P. de Montaigu, a su regreso "llevaba consigo una fuerte suma de dinero". Se
confi a la Virgen Mara que le haba prometido (sin duda por medio de Mara des Valles)
que "lo cuidara como a la pupila de sus ojos". As que regres sano y salvo525.
El 6 de diciembre, al comienzo de la misin, se adquiri una antigua hospedera, "la
Manzana de oro" y de su terreno en declive, no lejos de la instalacin que ocupaban
provisionalmente; haba all algunas construcciones endebles, que deban derribarse. No
haba casi dinero y todo se pona en manos de Dios.
El P. Eudes pensaba que esa casa que estaba dando sus primeros pasos, gozaba de la
proteccin especial de Nuestra Seora. Era ella la verdadera "fundadora", de tal manera que
ninguno de los que posteriormente deban ayudar al seminario quiso tomar el ttulo de
"fundador"526.
El analista nos ha transmitido unas especies de "florecillas" cuya autenticidad no se
puede garantizar. Sugieren la idea de una proteccin especial otorgada a los que ejecutaban
aquellos trabajos. Salan ilesos de serios accidentes. Uno recibi una piedra de
construccin, otro cay de un andamio, y no sintieron mal alguno. Dos navos llevaban
tejas de Bretaa: uno fue capturado por los piratas pero el que llevaba carga para el
seminario lleg salvo a buen puerto527.
El donante ms generoso fue el P. Montaigu. Mara des Valles don las 1.300
libras que el seor Potier le haba legado. Entre muchos otros bienhechores, sealemos al
seor Brotonvilliers, que acaba de remplazar a Juan Jacobo Olier como cura de San
Sulpicio528; l se interes tambin por el seminario de Coutances he hizo donacin de 1000
libras para dotar la capilla. (Poco a poco se tejan relaciones entre la pequea sociedad del
P. Eudes y la del seor Olier. Aunque diferentes por su rea geogrfica y por el nivel social
de su reclutamiento estaban muy cercanas por su espritu y su objetivo).
Se cuenta que Juan Eudes rehus una donacin generosa de seis a siete mil libras
porque la familia del donante no estaba de acuerdo. Prefiri no disgustarla529.
No parece que en los orgenes del seminario de Coutances se hubiera establecido
una renta fija. Sin embargo Juan Eudes se preocupaba por ello. Con este espritu acept el
dos de julio una fundacin de misin en el Cotentin, por iniciativa de un sacerdote de
Valognes, Bertin Bertaut. Un poco ms tarde despus de la muerte de Bertaut y de acuerdo
con sus albaceas, Juan Eudes hizo reconocer que cumplira con esa fundacin mediante las
misiones que se hicieran en la dicesis de Coutances, "sea que las hagamos a costa nuestra

525 Fleurs, JB de Montaigu: 31/822. Costil aade: "es el mismo P. Eudes quien refiere este hecho".
526 Annales IV 4: 27/362.
527 Annales IV 8: 27/376-377. Seales parecidas de "proteccin especial" se encuentra en otros relatos hagiogrficos de
la misma poca.

528 Olier present su dimisin de la parroquia en junio de 1652. Cf. DUPUY, op. Cit. p. 396. Bretonvilliers ser
tambin superior general de San Sulpicio.

529 Annales IV 33:27/472-473.

163
o de otra manera". As la fundacin de misin se converta en fundacin a favor del
seminario530.
Intervenciones ms oficiales tuvieron tambin su utilidad. As el duque de
Longueville cuando reanud, despus de su cautividad, el gobierno de la provincia de
Normanda, dio al P. Eudes autorizacin para "tomar del bosque de Bricquebec buena parte
de la madera necesaria para construir la iglesia y el primer edificio del seminario"531.
Se emprendi, en efecto, la construccin de un " edificio pequeo " para alojar al
menos en forma elemental, la comunidad y los pensionados. Luego, el 3 de julio de 1652,
se coloc la primera piedra de la capilla que sera dedicada al Corazn de Mara. Esa
construccin graciosa y sencilla, de planta casi cuadrada, existe todava532. Libre de toda
imposicin urbanstica, traduce mejor, tal vez, el ideal arquitectnico del P. Eudes. Las
dems construcciones, ms importantes, que iban a constituir el seminario de Coutances,
sern levantadas ms tarde.
Los trabajos de la capilla estuvieron bien dirigidos. Qued terminada para el final
del verano de 1655. Juan Eudes vino a Coutances para la circunstancia, que tuvo
solemnidades memorables. El 4 de septiembre el superior inaugur el nuevo santuario,
celebrando all la misa por primera vez. Y en ese mismo da "bautizaron" una de las
campanas, que todava conserva la dicesis de Coutances. Es un recuerdo precioso. La
inscripcin, vaciada en bronce, recuerda que el padrino fue Juan de Bernieres y la madrina
Mara des Valles.
Una inmensa accin de gracias llenaba el corazn del P. Eudes por la feliz
culminacin, en un lapso de tres aos, de esa capilla, la primera construida y dedicada en
honor del santsimo Corazn de la Virgen bienaventurada, que no tiene sino un corazn
con su Hijo amadsimo533.
Un tercer seminario, y un colegio por aadidura
Pero regresemos al ao de 1653. En la primavera, Juan Eudes dej a Caen para
reanudar las misiones. Iba a Pontoise, invitado, como ya dijimos, por la carmelita Juana de
Jess Sguier. All pas la cuaresma. Luego, de nuevo en la dicesis de Coutances,
evangeliz a Periers y Quibou.
De all, en el mes de octubre, pas a Lisieux.
El obispo, sucesor de Cospan, era Lonor de Matignon, que haba sido trasladado
de la sede de Coutances; su fiel vicario general, Ral Le Pileur, amigo de Juan Eudes, lo
haba seguido all. Al mirar con ojos nuevos su nueva dicesis, haba hecho el inventario de
las necesidades, que eran grandes. En particular los haba impresionado la situacin
lamentable del colegio de Lisieux que careca de recursos y de disciplina.
Se proponan igualmente crear un seminario. Le Pileur, en 1651, haba ido a
Coutances a observar, sin decir palabra al P. Eudes, cmo marchaba el seminario creado

530 DU CHESNAY M, p. 48-49 y notas, que cita piezas de archivo del seminario de Coutances, O 13. Sobre Bertin
Bertaut ver tambin N.J. CHAINE, Histoire religieuse de la Normandie, ed. CLD, 1981, p. 182ss.

531 Annales V22: 27/585.


532 Esta capilla, restaurada despus de los bombardeos de 1944 hace parte hoy del liceo de Coutances. Sobre la historia
de la construccin cf. R. MARINE IV 89: 17/282.

533 MBD 57: OC XII 118.

164
all recientemente. Le Pileur haba muerto poco despus y haba legado trescientas libras
para la misin de Lisieux y cuatrocientas para el seminario de Coutances, con toda su
biblioteca. Tambin contribuyeron para la misin de Lisieux el marqus de Crvecoeur, a
quien ya conocemos, y un joven laico, consejero del tribunal de impuestos de Ruan,
hombre lleno de fe y destinado a un gran porvenir en la Iglesia, Pedro Lambert de la Motte
(1624-1679). Era discpulo de Bernires y veneraba al P. Eudes. Anteriormente haba
donado quinientas libras para la fundicin de las tres campanas del seminario de Coutances
y deba dar trescientas ms para la fundacin de Coutances534, mientras se creaba el
seminario de Ruan.
Durante la misin se llevaron a cabo conversaciones delicadas entre el P. Eudes,
asistido por Toms Manchon, y el obispo Lonor de Matignon. Este propona al misionero
confiarle la creacin de su seminario, lo cual era una propuesta tentadora, pero iba unida a
la peticin inesperada de hacerse cargo tambin del colegio, necesario para la slida
formacin de escuadrones de laicos y par los primeros estudios de los futuros sacerdotes.
Era un asunto embarazoso. Juan Eudes vacil. No entraba para nada en sus perspectivas
encargarse de un colegio. Pero el obispo insista, y, en realidad, en esa pequea ciudad, un
colegio ligado al seminario tena su razn de ser. Finalmente el superior acept pensando
en que ese colegio poda servir de entrenamiento y de prueba par los nuevos miembros de
la congregacin. All podran pasar algunos aos antes de comprometerse en las
responsabilidades del seminario y de las misiones. Pero quedaba bien claro que se sera el
nico colegio. Esta indicacin figura en el captulo correspondiente de las constituciones:
la congregacin acepta encargarse del colegio de Lisieux sin la menor intencin de aceptar
ningn otro en lo sucesivo535.
As quedaba el asunto concluido. El 25 de octubre de 1653, el obispo firm una
carta por la cual confera al director Juan Eudes, a Toms Manchon, a sus asociados y
sucesores, la facultad de erigir en su ciudad "una compaa o congregacin de eclesisticos,
bajo el nombre y ttulo de sacerdotes de la congregacin del seminario de Jess y Mara".
La pequea sociedad segua, pues llevando el nombre que haba recibido diez aos antes en
Caen, aunque ahora ya tena a su cargo tres seminarios. La ciudad prometa alguna
remuneracin que nunca fue pagada; por otra parte, la comunidad, despus de la muerte del
director (que tomaba su retiro) podra cobrar su pensin de quinientas libras. A pesar de la
oposicin de dos sacerdotes de la ciudad, y de la mala voluntad del "gran decano de la
iglesia catedral de Lisieux" que pretenda ignorar el poder del obispo, el captulo dio su
consentimiento; luego los seores de la municipalidad dieron tambin el suyo, bajo la
presidencia del gobernador, Cesar d'Oraison, marqus de Livarot (2 y 13 de noviembre de
1653). ste, por otra parte, habra de ser uno de los bienhechores de la nueva casa536.
El nacimiento de esa comunidad al trmino de la misin, fue motivo de alegra para
los habitantes de Lisieux que se mostraron muy generosos. Las ursulinas tenan all un
colegio y estuvieron especialmente felices y pidieron al P. Eudes que fuera su
"visitador"537. l am mucho esa comunidad que fue para l un lugar de bendicin (vase el
final del captulo XXVI).

534 Annales IV 28: 27/448ss. MARTINE, IV 68: 17/306.


535 Constitutions IX 1: OC IX 380.
536 Annales IV 29ss: 27/452ss. Cf DU CHESNAY, M, p. 271.
537 MARTINE IV 70: 17/310.

165
El 1 de enero de 1654, bajo la direccin del seor Le Duc, recin entrado en la
congregacin, el colegio pudo abrir sus cuatro cursos: retrica y segundo reunidos; tercero,
cuarto; y los dos pequeos cursos en uno solo; durante bastante tiempo dos de estos cursos
fueron confiados a dirigentes externos a la congregacin. Ms tarde se aadir la filosofa.
Es posible que se hubiera pensado tambin en cursos de teologa. En efecto corri ese
rumor. En todo caso la universidad de Caen, susceptible, crey deber suyo deliberar a este
respecto, desde el 16 de diciembre de 1653 y resolvi oponerse538. Este detalle lo
conocemos por los archivos. Posiblemente, y por fortuna, Juan Eudes nunca lo supo. Pero
eso nos muestra que sus adversarios permanecan vigilantes. Durante los primeros aos la
casa no recibi ningn subsidio regular. Viva de donaciones, las que, por ser copiosas, le
permitieron adquirir casas y terrenos.
Parece que el nuevo equipo encontr algunas dificultades en los comienzos. "Fue
difcil que la juventud de Lisieux se acostumbrara a la disciplina, a la piedad, a la
frecuencia de los sacramentos. Pero poco a poco, aade el analista, le fue tomando gusto a
las prcticas piadosas". Desde 1654 fue erigida para los jvenes mayores que lo deseaban,
una congregacin de la Santsima Virgen "sobre el modelo de la de los padres jesuitas"539.
El 8 de mayo de 1654 la comunidad de Lisieux -colegio y seminario- se reuni,
conforme a las letras de institucin del obispo, para "elegir un superior; todos los votos se
concentraron a favor del P. Manchon, que tuvo tanta parte en la fundacin de esa casa". La
gobernara durante cuatro aos. As, pues, el uso de elegir el superior local se practic
desde los comienzos de la Congregacin; posteriormente las constituciones dispondran de
otra manera540.
En el ao siguiente (1 de mayo de 1655) una orden episcopal recomendaba el
nuevo seminario al clero de la dicesis. Prescriba que todos los candidatos al subdiaconado
deban "recogerse en l durante algunos das" y declaraba que nadie poda ser admitido a
beneficios con cura de almas "si no hace un retiro de un mes en nuestro seminario". La
permanencia de los candidatos al diaconado y al presbiterado en el seminario se
determinara ms tarde. Se invitaba tambin a todos los curas, vicarios y dems sacerdotes a
hacer en el seminario, si tenan tiempo disponible para ello, un retiro de diez das para
renovarse. Podra entonces reemplazarlos uno u otro de los sacerdotes del seminario.
As, poco a poco, gracias al esfuerzo tenaz de P. Eudes y de algunos otros
pioneros541 y a la colaboracin activa e inteligente de algunos laicos responsables, se pona
en marcha, en Normanda y en toda Francia, un dispositivo apto para promover la urgente
reforma del clero.
Un libro sobre el bautismo
Entre noviembre de 1653 y marzo de 1656, Juan Eudes solo predic una misin, en
el pueblo de Cisai, dicesis de Lisieux, desde mediados de septiembre al primero de
noviembre de 1654. La haba solicitado el presidente de Amfreville, de Ruan, a quien ya

538 AD Calvados, D 67, f. 66 r.


539 Annales IV 33: 27/273ss.
540 Cfr. Supra cap. anterior: Constitutions XI 4: OC IX 450.
541 Otros seminarios haban nacido en la misma regin: as el de la Delivrande, cerca de Caen, desde 1643; el de
Valognes, creado por el Abate de la Luthumire, con la ayuda de Claudio Auvry, en 1654 cf. Annales V 1: 27/487.

166
conocemos y que era seor de Cisai. "Este seor, cuenta Costil, quiso estar presente" para
dar ejemplo "a sus vasallos". "Pero como no ignoraba que algunos de los misioneros
podran tener cierto recelo de confesar a un hombre (...) que haba tenido el cargo de primer
presidente, tuvo la preocupacin de hacer saber a la compaa que l no daba sentencia
alguna sin haber consultado antes a cuatro abogados, lo cual tranquiliz a los ms
tmidos"542. Este rasgo comprueba la atencin que el P. Eudes y sus amigos prestaban a las
responsabilidades humanas de los penitentes que se dirigan a ellos.
Fuera de esa misin, Juan Eudes se preocup de la publicacin de tres obras. La
primera fue una coleccin de oficios (1653) que formaban el "propio" litrgico de su
congregacin. Algunos estaban tomados de otros "propios" como la fiesta del matrimonio
de la santa Virgen con san Jos, proveniente de la dicesis de Nantes; otros provenan del
Oratorio, como el oficio de San Gabriel, compuesto por Brulle en honor del ngel
mensajero de Mara; otros, finalmente haban sido creados personalmente por l como la
liturgia en honor de la aparicin de Jess resucitado a Mara y, desde luego, la fiesta
litrgica del Corazn de Mara543.
El ao siguiente (1654) apareci el opsculo: Contrato del Hombre con Dios
mediante el santo Bautismo, cuyo comienzo citamos ya. Juan Eudes presenta en l, bajo la
imagen original (pero ya expresada por la tradicin), de un "contrato" la alianza entre Dios
y el hombre el don prodigioso que Dios nos hace de su propia vida, y el compromiso que
adquirimos de vivir en el espritu de Jesucristo544.
Finalmente dio la ltima mano a otro opsculo, meramente prctico: Manera de
ayudar bien la santa Misa (que slo ser impreso en 1660). Es de anotar que uno de los
doctores que aparecen para la aprobacin de esta obrita (en 1655) es el oratoriano de Caen,
el P. Toms Navet de Folleville545. Vala la pena subrayar este contacto con uno de sus
antiguos hermanos.
En julio de 1655, el P. Eudes se hallaba en Pars cuando ocurri la muerte de un
sacerdote que hemos nombrado varias veces, Adriano Bourdoise, pionero entre los
pioneros, el cual, desde el comienzo del siglo haba luchado rudamente por la restauracin
del clero y haba creado en Saint-Nicols-du-Chardonnet, un seminario antes de la letra.
All fue donde expusieron su cuerpo y el P. Eudes fue el primero en besarle los pies 546.
Bourdoise poda morir en paz, porque ahora ya existan seminarios muy vivos en Lisieux,
Coutances, en Pars y en muchos otros lugares, que iba a dar poco a poco una imagen muy
distinta de la iglesia de Francia.

542 Annales IV 36: 27/480.


543 OC XI 204ss. La coleccin ser podada y completada posteriormente; la edicin de 1672 es considerada como
definitiva.

544 OC II 207ss.
545 OC IV 407ss. Y DU CHESNAY, M, p. 272.
546 Adriano Bourdoise (1584-1655) haba formado la comunidad parroquial de Saint-Nicolas-du-Chardonnet desde
1611. Poco a poco haba hecho de ella una especie de "seminario" en el que se formaba los futuros sacerdotes, cooperando
en el trabajo pastoral. Cuando en 1644 el arzobispo de Pars reconoci esa casa como seminario, declar que entre 1631 y
1644 se haban formado all ms de 500 sacerdotes. DEGERT, I p. 175. Sobre su muerte y la iniciativa del P. Eudes en ir
de primero a besarle los pies, cf. J. DARCHE, Le saint Abb Bourdoise, 2 ed. Pars 1884, t. II, p. 809.

167
Juan Eudes que se haba comprometido en esa tarea doce aos antes lo haba hecho
como misionero, convencido de que la restauracin del ministerio presbiteral era necesaria
para que los bautizados pudieran vivir de verdad en sacramento que los haba unido a Dios.
Cerremos pues, este captulo, como lo abrimos, hablando del Bautismo.
Pero esta vez dejar que hable una gran religiosa, amiga del P. Eudes, cuya figura
conoceremos en el prximo captulo, la madre Matilde del Santsimo Sacramento. Sobre el
Bautismo, como sobre otros temas, ella expresa admirablemente el pensamiento del P.
Eudes. En los siguientes trminos exhortaba a sus hermanas del primer monasterio
benedictino de Pars: "No encuentro nada ms importante que cumplir el voto que hemos
hecho en el Bautismo, voto de Jesucristo que encierra todos los dems votos: vivir de la
vida de Jesucristo. Los votos con que hemos profesado solo son medios para llegar a aquel
que hicimos en el Bautismo y en el cual no se piensa"547.

547 Citado en Fondation de Rouen,. Rouen, 1977 p. 10.

168
CAPITULO XVII
LA CONGREGACIN DE LOS SEMINARIOS DE JESS Y MARA
Alegra en Caen Matilde del Santsimo Sacramento
Juan Jacobo Blouet de Camilly
El seminario de Caen se vuelve diocesano
Trescientos cincuenta ordenandos.
(1652-1658)
En 1654 el P. Eudes entr en relacin profunda con la madre Matilde del Santsimo
Sacramento. Esta lorenesa, Catalina de Bar (1614-1698) haba entrado en religin, en su
pas natal devastado por la guerra. Por dos o tres veces tuvo que escapar con sus
compaeras del peligro de los ejrcitos. Encontr refugio en diversos conventos de
Normanda y de Pars. Durante su permanencia normanda oy hablar del P. Eudes y dese
conocerlo, pero l mantuvo por largo tiempo, frente a ella, cierta desconfianza y eluda su
encuentro. l le reprochaba, tal vez, el haber escogido por gua espiritual, a la muerte de su
comn director, el P. Crisstomo de Saint-L, a un laico, Juan de Bernires548. Diversas
circunstancias y un llamado interior condujeron a la madre Matilde a crear en Pars una
nueva familia monstica consagrada a la Eucarista: las Benedictinas de la Adoracin
perpetua del Santsimo Sacramento. Su primer monasterio se instal en la calle Cassette, en
el barrio Saint-Germain, en 1659.
Gracias a la publicacin reciente de sus cartas y de documentos relacionados con
ella549 conocemos mejor hoy da a esa mujer inteligente y clida, que vivi una experiencia
de Dios intensa y sobria; en sus escritos revela un pensamiento espiritual slido, prximo a
las intuiciones de Brulle, expresado en bello lenguaje vivo y vigoroso.
Somos los misioneros de la misericordia!
Pero antes de encontrarse con la madre Matilde hay que regresar con el P. Eudes a
la primavera de 1652 y compartir las preocupaciones y las esperanzas que le causaba en
esos momentos el destino de su congregacin.

548 Mlle DE VIENILLE, La vie de la vnrable mre

Catherine Mectilde, manusc. En los arch. De las benedictinas del

Santsimo sacramento, monasterio de Ruan. Extractos publicados por DU CHESNAY en NV IV 112ss, con una
sustanciosa introduccin p. 97ss. Por esa biografa se conocen 7 cartas de J. Eudes que no figuran en las OC. Texto en
NV IV 103ss. n y en Lch, p. 168ss.

549 Se pueden encontrar los escritos de Catalina de Bar (Matilde del Santsimo Sacramento) en:
Catherine de Bar (1614-1698), mre Mectilde du Saint-Sacrement. Documents biographiques, crits spirituels 1640,
Rouen, 1973.
Catherine de Bar... Lettres inedites, Rouen 1976.
Catherine de Bar... Fondation de Rouen, Rouen 1977.
Catherine de Bar... lecoute de Saint Benoit, Rouen 1979.
J. DAOUST, Le Message eucharistique de mre Mectilde du Saint-Sacrement, Pars, Tqui, 1980.

169
En primer lugar un duelo lo afect vivamente: la muerte de su querido compaero
Jacobo Finel, de cincuenta y cuatro aos de edad, el 16 de marzo de 1652. No era el primer
deceso en la nueva congregacin. Un ao antes, en Caen, Toms Vigeon haba dejado este
mundo, a los cuarenta y un aos (16 de marzo de 1651)550. De esa manera, seres amados y
fuerzas vivas de su pequea sociedad, partan tempranamente. Pero eran al mismo tiempo,
para l, intercesores cerca de Dios. Un da, por esa poca, hablaba de los santos amigos
que tena en el otro mundo: Finel, Vigeon, Gaston de Renty... Ay de mi, deca, he vivido
ms que ellos, sin haber hecho nada todava. Es en serio que debo convertirme551.
Tres semanas despus de la muerte de Finel, otra, totalmente inesperada, trajo al P.
Eudes, justo es reconocerlo, un inmenso alivio: el 6 de abril de 1652, Eduardo Mol, muri
prematuramente en Pars. Apenas el superior tuvo noticias del fallecimiento dej a sus
hermanos predicando tres misiones sucesivas en la dicesis de Coutances y regres a Caen.
Volvera all a menudo en los meses siguientes. Cuando se conoci el nombre del sucesor
de Eduardo Mol, que era su propio hermano Francisco, llamado seor de Santa Cruz 552,
Juan Eudes inici diligencias en torno a l. Dos religiosas de Pars intervinieron
eficazmente a favor suyo: la fundadora de una congregacin parisiense dedicada a la
misericordia553 y la propia hermana de Francisco Mol, carmelita en el pequeo convento
de Pars. Lo hicieron con tanto xito que el mismo seor de Santa Cruz a su turno, intervino
donde el oficial de Caen; y ste, despus de largas tergiversaciones, termin dando el diez
de mayo de 1653, una sentencia que abrogaba, mano en alto, la proferida el 29 de
noviembre de 1650 por la oficialidad de Caen. Esto suceda en el da en que se celebraba la
aparicin de Jess resucitado a su Santa Madre. Juan Eudes, vincul la alegra de la fiesta
con la feliz noticia, y escribi a sus hermanos una carta jubilosa sobre la misericordia del
Seor: Nuestra capilla ha sido reabierta y estamos celebrando la misa en ella. Aleluya,
aleluya, aleluya! Y de inmediato los invitaba a aadir la plegaria del Ave Cor, la alabanza
al "Corazn lleno de misericordia", y el ttulo de "Madre de misericordia" a la salutacin
Ave Mara, filia Dei Patris. Peda tambin que se celebrara la misa en accin de gracias y
para pedir especialmente por todos aquellos que se han opuesto a nosotros... Entonces dio
a su congregacin esta sorprendente definicin, fruto de la prueba reciente:
Somos los misioneros de la divina misericordia, enviados por el Padre de las
misericordias, para distribuir los tesoros de su misericordia (...) a los pecadores y para
tratarlos con un espritu de misericordia, de compasin y de ternura554.
Y Juan Eudes consign en su diario: Fue un da de gran consuelo y de
extraordinaria alegra, para nosotros y todos nuestros amigos555.

550 Annales IV 20: 27/423; IV 16: 27/410; Fleurs, J. Finel, R. Le Mesle y Th. Vigeon: 31/715 y 720.
551 Fleurs, JE II 24: 31/547. Cuando haca esta reflexin, Juan Eudes contaba cincuenta aos dice Costil.
552 Francisco Mol, clrigo, consejero del parlamento de Pars, era titular de seis abadas, una de las cuales era la
abada benedictina de Santa-Cruz de Burdeos, de la cual llevaba el nombre. Cf. DU CHESNAY II, p. 270.

553 Madre Mara de la Trinidad, fundadora de las religiosas de la Misericordia de Pars, que reciban a "hijas de
condicin" carentes de dote. De nuevo ayudar a Juan Eudes algunos aos ms tarde y l le consagrar un prrafo en el
libro de los bienhechores, OC XII 196 cf. OC X 398.

554 Sobre todo este pasaje ver Annales IV 18-19:27/412-422; OC X 400.


555 MBD 56: OC XII 118.

170
Era una razn de ms para volverse con entusiasmo hacia el futuro y poner por obra
la formacin de los nuevos miembros que se ofrecan para la misin, porque se estaban
presentando jvenes que solicitaban ingresar a la comunidad.
En el mismo seminario de Coutances se preparaban los sacerdotes de la
Congregacin, bajo la responsabilidad del P. de Montaigu556 y con la colaboracin de
Simn Mannoury. Precisamente Juan Eudes haba escrito a Mannoury, desde Corbeil, para
recomendarle un postulante: Sobre todo pida usted a Dios que le de el espritu de dulzura y
cudese particularmente en este punto. Eran consejos que probablemente se daba tambin
a s mismo! En otra circunstancia escribe a uno de sus hermanos: Enve usted a Coutances
al joven de quien me ha escrito, con tal de que se halle bien resuelto a renunciar totalmente
a su propia voluntad, a dejarse corregir de sus defectos y a vivir y morir dentro de la
congregacin. Lo que se requera eran hombres dispuestos a entregarse totalmente al
servicio del Evangelio sin pensar en mirar hacia atrs557.
Francisco Servien
Entretanto una noticia llega a Caen: el seor de Santa Cruz, que no haba recibido la
ordenacin episcopal, renunciaba a su sede en Bayeux. Nuevas inquietudes se suscitaban
acerca del nombre del sucesor en el episcopado.
La decisin dependa de Mazarino y de Ana de Austria. Una vez ms el bien del
seminario y el bien de la dicesis dieron a Juan Eudes la osada - es la palabra que l usapara dirigirse a la reina. Le escribi, pues, recordndole la gravedad de las razones que
reclaman de su majestad -le deca-, un santo para obispo de esa dicesis. Nombrar un
obispo era siempre para la reina un deber sagrado, pero con mayor razn tratndose de una
dicesis tan arruinada. El conocimiento que tengo de ella -aada- por las frecuentes
misiones que he tenido la suerte de dar all, me incitan a elevar mi splica en nombre de
todas las gentes de esa dicesis558.
Posiblemente tena conocimiento, por alguno de la corte, de que la reina le era
actualmente favorable y que poda hablarle con franqueza; hasta se dice que a veces ella
tomaba personalmente iniciativas "sobre asuntos concernientes al establecimiento o el
progreso de su congregacin"...559.
Sea lo que fuere, la reina nombr a un buen obispo, Francisco Servien (1601-1659),
cuyo hermano Abel era, junto con Nicols Fouquet, superintendente de las finanzas560. Slo
se necesitaba que estuviera bien informado. El P. Eudes corri a Pars a encontrarse con l
o con personalidades cercanas a l. Por espacio de dos meses, mientras sus hermanos de
Coutances y de Lisieux misionaban en sus respectivas dicesis, recorra a largos y
angustiados pasos las calles de la capital. Se daba cuenta cada vez ms de que se le haban

556 Annales IV 21: 27/425. Pero segn MARTINE IV 60: 17/293, el director de la probacin era S. Mannoury.
Coutances permaneci como centro de formacin hasta 1671.

557 OC X 394-395; Y 393.


558 OC XI 64ss.
559 HERAMBOURG I 20: 52/288
560 Fr. Servien era tambin to de Hugo de Lienne, el gran diplomtico que en 1663 lleg a ser secretario de Estado en
Relaciones exteriores

171
adelantado y de que el seor Servien tena hacia l intenciones hostiles. Le haban hecho
creer al nuevo obispo que el arzobispo de Ruan -que se llamaba, como su to y predecesor,
Francisco de Harlay de Champvallon- se opona al P. Eudes. Este escribi, pues, al
arzobispo, rogndole que informara personalmente al obispo de Bayeux, insistiendo en la
profesin extraordinaria que haca la nueva congregacin de estar a la disposicin total de
los obispos. Es posible que el joven arzobispo, que siempre se haba de mostrar favorable
al P. Eudes, haya escrito a Servien. Pero haba alguien que ejerca sobre ste una influencia
terrible: el oratoriano Rabigeois, que detestaba a Juan Eudes; ste lo llamaba
maliciosamente Rabageois (por Rabat-joie = aguafiestas)561. Con esa clase de informante el
nuevo obispo se propona cerrar de nuevo la capilla del seminario y confiar el
establecimiento a los oratorianos. Nuestro analista agrega que cuando el P. Eudes lo supo
"por poco cae enfermo". Escribi entonces a su hermano y confidente Ricardo Le Mesle:
"agradezco de todo corazn a nuestro adorable Jess y a su madre amabilsima por la cruz
que han querido enviarnos. Hablo segn el espritu y no segn los sentidos"562... En su
sensibilidad estaba sufriendo y de tal manera que efectivamente estuvo enfermo.
Es entonces cuando interviene en la vida del P. Eudes la madre Matilde del
Santsimo Sacramento (por otra parte solo por su biografa sabemos que l cay enfermo en
Pars). Al saber que estaba solo y atribulado "ella le envi todos los auxilios que pudo y le
obtuvo otros muy valiosos mediante sus amigos". Esto le caus tan favorable impresin que
contrajo con ella "una estrecha unin que dur hasta su muerte"563.
Esta preciosa auxiliar tena el don de despertar amistades y saba crear lazos entre
sus amigos. Fue as como al parecer puso al P. Eudes en relacin con una gran dama que
ella conoca muy bien, la duquesa de Bouillon564. l podra sostenerla porque estaba
sufriendo en esos momentos la gran pena de una reciente viudez, y ella poda significar
para l, por su alta posicin, un apoyo til, an en Normanda, donde posea un feudo en
Evreux. De hecho el P. Eudes se detuvo all para visitarla cuando regresaba a Normanda,
apenas restablecido, a comienzos de agosto 1654565.
Desde entonces la superiora de la benedictinas del Santsimo Sacramento se mostr
muy gene rosa con el seminario de Coutances que segua bastante desprovisto: No hay, le
escriba el P. Eudes, sacerdotes ms pobres que quienes habitamos esta casa: slo
comemos y edificamos lo que la Divina Providencia nos concede. Y cuando la Divina
Providencia tomaba los rasgos de la buena madre Matilde, el P. Eudes le confesaba: Estoy
encantado! l la encomendaba a Mara des Valles, a quien ella conoca desde haca
mucho tiempo por Bernires y a quien veneraba. Con slo mirar las cartas de la religiosa
cuando le llegaba el correo a Coutances, se llenaba de alegra566. Y ella, a su vez, le
corresponda, pues escriba a una de sus corresponsales: "me encantara que usted conociera

561 Annales IV 27: 27/447-448.


562 OC X 401.
563 NV IV 113. Las cartas citadas se encuentran en NV IV 103-111.
564 NV IV 106-107 y n. 12.
565 DU CHESNAY, M, p. 276, y NV IV 106-107.
566 NV IV 111. Las cartas citadas se encuentran en NV IV 103-111.

172
a este gran siervo de Dios, uno de los ms eminentes en santidad que he conocido, y a quien
Dios ha concedido la salvacin y conversin de muchos"567.
Finalmente monseor Servien no tom las determinaciones que se teman: pero
durante dos aos sigui desconfiando del P. Eudes, hasta que tuvo la oportunidad de verle
actuar. Como quera tener personalmente el control de la situacin en su dicesis, en junio
de 1655 tom la decisin radical: Suprimi toda licencia de confesar y de predicar a los
sacerdotes que no tenan beneficio. Esto afectaba directamente al P. Eudes y a sus
hermanos. Era una nueva y dura prueba! Pero durara tres meses568.
Una vez ms fue una gran dama quien vino en ayuda del P. Eudes: la duquesa
Longueville, hermana del gran Cond, esposa del gobernador de Normanda. Ella lo visit
en su casa de Caen el 29 de septiembre de 1655. El P. Eudes le pidi que intercediera en su
favor con el seor obispo de Bayeux, el cual accedi a conceder a los sacerdotes del
seminario las facultades de confesar y de predicar. Y el padre Eudes, agradecido, predic
en presencia de la duquesa. Conocemos estos detalles por las cartas de un oratoriano que se
conservan en los archivos nacionales, en las que se queja a uno de sus hermanos de Ruan,
director de madame de Longueville, por no haber puesto en guardia a su ilustre penitente
contra el P. Eudes 569.
Nuestras tres casas forman una sola
En esos mismos aos el fundador se ocup de su congregacin que empezaba a
crecer. Somos buen nmero de sacerdotes, escriba en enero de 1655 a la Madre Matilde,
en nuestras tres casas que forman una sola570. El ser todava por largo tiempo el
superior, pero nunca quiso que se le llamara superior general571; solo conservaba el ttulo
de Padre, ya que todos, desde 1625 lo llamaban, el Padre Eudes, mientras sus hermanos
se hacan llamar Monsieur (seor)572.
Con ocasin de una permanencia suya en Pars, a fines de 1652, fue probablemente
a visitar al nuncio, que haba solicitado la renovacin de las facultades quinquenales
concedidas en Roma por la Propaganda en 1648. Varios personajes amigos suyos, en Caen,
Ruan, Coutances, Pars, le concedieron para este fin, elogiosos testimonios573.
Durante el invierno (1654-1655), despus de la misin de la misin de Cisai, Juan
Eudes se encerr en el seminario de Caen; all se dedic a la redaccin del cuerpo de
nuestras constituciones que ya se haca indispensable574. De ello result un escrito bastante
voluminoso que no iba a tener forma definitiva sino mucho ms tarde. Primero sita la
sociedad dentro de la Iglesia como puramente sacerdotal: Ella quiere permanecer

567 NV IV 113,
568 Annales IV 27: 27/445.
569 DU CHESNAY, M, p. 106-107 y n. 21 en donde se refiere a AN, M 237 y al Registro de las deliberaciones del
ayuntamiento de Caen, AM Caen, BB 55 f. 111 r, f. 113 v; BB 56, f. 39 r, f. 40.

570 Carta del 27 de enero de 1655, NV IV 110.


571 Annales IV 22: 27/428.
572 Constitutions IV 4: OC IX 224.
573 DU CHESNAY M, p. 270, B. III P. 5 en donde se refiere a los archivos de la Propaganda.
574 Annales IV 36: 27/480ss.

173
perpetuamente dentro del orden jerrquico que el Espritu Santo ha establecido en la
Iglesia575; luego precisa su razn de ser, que ya conocemos, e indica el marco general de la
vida para cada da, cada semana, cada ao. Consagra una larga exposicin a las virtudes
que se deben practicar en ella y que son las de la santa comunidad de Jess, Mara y
Jos576; declara que la norma suprema es la caridad, la cual debe ser el alma de la
congregacin que anime, conduzca y regule toda su actividad577. Sugiere prcticas muy
concretas, por ejemplo, privarse en cada comida de algn bocado, en honor de la Pasin de
nuestro Seor578. La referencia de fe es a menudo explcita: Si se invita a la limpieza y al
aseo es por amor a Jess y Mara y para honrar la limpieza y el aseo que brillaban en su
casa579. Las prescripciones descienden a los detalles: Se precisa el tipo de casaca, de botas
y espuelas que conviene usar cuando se va de viaje580; y en la parte consagrada a las
diversas funciones se indica al despensero cmo colocar los toneles de cidra sobre grandes
trozos cuadrados de madera, bastante elevados, con tarjetas sobre cada tonel581... En el
colegio se sabe a qu hora deben barrerse los salones de clase despus de rociarlos con
agua; y la tribuna de cada inspector de clase incluye una gaveta con llave en la que se
guardan la frula y las velas para el invierno. Por lo dems la frula deba servir poco,
porque hay que estar convencido siempre, a no ser en caso de faltas notables, que una
correccin amable de palabra, en privado, o en pblico, si la falta es pblica, aprovechar
incomparablemente ms que el castigo582. Otra anotacin delicada, que recogemos al azar:
el enfermero tendr sumo cuidado de que las celdas estn pulcras, aseadas, adornadas con
cuadros, con plantas, con ramilletes de flores, segn lo permita la estacin583. La solicitud
por los pobres se expresa a menudo: desde haca largo tiempo cada viernes enviaba a dos
sacerdotes o clrigos de su comunidad al hospital o la crcel: y quiso que esta regla
figurara en la legislacin de su sociedad584.
Juan Jacobo Blouet de Camilly
Cuando se habla del progreso de la congregacin tenemos que mencionar aqu la
llegada de un postulante que debi llenar de alegra, por varios motivos, el corazn del P.
Eudes. El joven que llam a la puerta del seminario de Coutances el 8 de febrero de 1654
"en ropaje de caballero" para entregarse al servicio del Evangelio, se llamaba Juan Jacobo
Blouet de Camilly. Era hijo de amigos muy queridos del P. Eudes y antiguo alumno del
preceptor Mannoury. Tena a la sazn veintitrs aos pero su vocacin no se haba

575 Constitutions I 2 y 3: OC IX 142-143.


576 Constitutions III: OC IX 174; III 1: OC IX 177. Regula SS. Virginis M, 3: OC IX 114. La Congregacin haba sido
consagrada a la Sagrada Familia desde el 22 de enero de 1644, fiesta del matrimonio de Mara y Jos.

577 Constitutions IV 1: OC IX 210.


578 Constitutions V 7: OC IX 277.
579 Constitutions V 11: OC IX 288.
580 Constitutions IV 3: OC IX 221-222.
581 Constitutions XIII 11: OC IX 553.
582 Constitutions IX 1 y 6: OC 382, 398.
583 Constitutions XIII 10: OC IX 549.
584 HERAMBOURG II 23: 53/222. Constitutions II 3: OC OC IX 163.

174
manifestado de un golpe. Bien parecido, atractivo, haba servido en el ejrcito durante tres
aos; no mostraba por entonces preocupacin alguna por el Evangelio. Tena una hermana
a la que mucho quera, llamada Francisca, apodada familiarmente Fanfan, por la que haba
orado Mara des Valles, y que se hizo visitandina. Juan Jacobo, entr en furia y se fue al
convento, amenaz a la superiora, derrib la reja y emple un tono tan imperioso que
tuvieron que ceder: la hermana regres al hogar y accedi a quedarse. Hablaban mucho
entre s y poco a poco resultaron orando juntos. Ella le fue hablando de la vida religiosa y l
la dej volver al convento pero esta vez con las benedictinas donde deba morir
tempranamente. l decidi imitarla y entregarse a Dios. El joven aristcrata parti tal como
estaba: espada al cinto, "sin cambiar de indumentaria, fue inmediatamente en busca del P.
Eudes" y le confi su deseo de servir a Cristo. Veinticinco aos ms tarde llegar a ser su
sucesor585.
En donde se ve cmo un obispo cambia de opinin
A comienzos de 1656 Juan Eudes segua preocupado por su casa de Caen. El difcil
problema proveniente de la desconfianza de monseor Servien, permaneca invariable.
Por su parte el obispo deba darse cuenta de que el asunto Eudes no estaba resuelto
definitivamente. Y eso lo atormentaba. Se dice que una noche durmi mal y por la maana
se entreg a la oracin. Le asediaba el pensamiento del P. Eudes. Habl de ello a su
secretario, el seor Larderat, que era gran amigo del P. Eudes. Como era de imaginar, ste
aprovech el momento para hacer resaltar la actitud humilde y pacfica del Padre, sus
grandes dotes de misionero, su actividad prodigiosamente eficaz. Servien lo escuch y dijo
que deseaba verlo en accin. Haba que pedirle una misin! Recordemos que no se haba
dado misin alguna en la dicesis de Bayeux desde haca nueve aos586.
Justamente haba cerca de Bayeux la pequea parroquia de Lingevres que estaba
bien necesitada. Haba padecido la presencia de un prroco escandaloso. Adems una
abada femenina cercana al pueblo, San Lorenzo de Cordillon, poda sacar provecho de sus
instrucciones: la reforma haba provocado all algunas tensiones587. Al punto el secretario
escribi al P. Eudes y, al mismo tiempo, a un amigo comn, el seor de la Vigne (2 de
marzo de 1656). A ste le confiaba:
"Se trata de una gracia del cielo, lo mejor que le poda suceder (...). Monseor se ha
entusiasmado con la idea y desea que sin demora se abra la misin el domingo en la tarde
(el 6). El P. Eudes podr empezar ese da y poquito a poco hacer que venga su gente (...).
Es urgente que se d comienzo el domingo por consideraciones que me reservo y que sern
muy ventajosas para el P. Eudes".
ste hubiera necesitado de un tiempo para hacer venir sus colegas y juntar un poco
de dinero... Y aqu comprobamos la ayuda eficaz de sus amigos, con toda seguridad de la
Compaa del Santsimo Sacramento. La carta del obispo, escrita por la maana en Bayeux,
le fue entregada en Caen despus del medio da. Al da siguiente, 3 de marzo, los miembros
de la Compaa se reunieron en el Ermitage: con ellos estaba el P. Eudes. Inmediatamente
se solucionaron las dificultades: la misin se hara gracias a los seores de Bernires, de

585 Annales V 2: 27/490ss.


586 Para todo este pasaje ver Annales V: 27/505.
587 DHGE sv. Cordillon. Annales IV 27: 27/445. Haba entonces en Cordillon una docena de religiosas de coro.

175
Camilly, du Buisson y "otros cuyos nombres no han sido sealados"588. El 6 de marzo,
primer domingo de cuaresma, se pudo dar comienzo a la misin de Lingvres. Y el 9 lleg
monseor, para apadrinar al niito Francisco de Fresne, bautizado en ese da. Ese era el
secreto conocido por el vigilante secretario. El obispo vio y oy al P. Eudes; y se mantuvo
luego atento a la marcha de la misin y a sus frutos, tanto en la abada como en la
parroquia.
El prelado qued definitivamente conquistado. Algunos das despus de Pascua se
dirigi a Caen en su carroza de seis caballos, que hizo penetrar hasta el pequeo patio del
seminario. All pidi ver cuanto antes al P. Eudes, le dio un estrecho abrazo y tuvo con l
una larga y cordial conversacin, le dio permisos y facultades para las misiones dentro de
su dicesis, y desde ese da fue su amigo.
El buen Rebigeois/Rabageois, el oratoriano amigo del obispo, por ms que le dijo lo
que pensaba del "triunfo del P. Eudes y de sus seguidores" que se aprovecharn de ello
"para aplastarnos", nada logr. Francisco Servien se mantuvo fiel589.
Durante el ao que sigui a este feliz acuerdo, Juan Eudes permaneci largo tiempo
en Coutances y luego en Pars. Se encontrara all todava el lunes de Pascua, 2 de abril de
1657, cuando mora de cuarenta y nueve aos, Juan Jacobo Olier? En todo caso la noticia
seguramente le caus mucha impresin. Tenan estrecho parentesco, no tanto por sus
personalidades sino por sus propsitos de servicio a la Iglesia. Juan Eudes siempre guard
del seor Olier un recuerdo lleno de admiracin y quiso que sus libros 590 figuraran en lugar
privilegiado de la biblioteca de los nuevos miembros de la Congregacin, entre las Cartas
del P. de Condren y el Reino de Jess...591.
La casa de Caen se convierte en "seminario diocesano"
A fines de mayo de 1657 el P. Eudes y sus compaeros partieron de nuevo a misin.
Los haban llamado de Letanville, en la dicesis de Bayeux. El seor Langrie era all seor
feudal y fue l quien asumi los gastos de la misin. Monseor Servien, que se hallaba en
Pars, no pudo venir, pero se mantuvo informado y se sinti feliz. En una larga carta
Larderat (28 de julio de 1657) informa al P. Eudes: "Con especial alegra he tenido noticia
del xito de su misin en Letanville. Pero el colmo de mi gozo es haber comprobado la
satisfaccin de monseor. He recibido la orden de dar feliz trmino a los asuntos de
usted..."592.
Esos "asuntos" todava secretos, eran los referentes al seminario de Caen. Servien
haba decidido, no solo confirmarlo sino hacer de l su seminario diocesano593.

588 MARTINE IV 79: 17/318ss. DU CHESNAY, M, p. 54 y n. 55; p. 134 y nn. 9 y 10.


589 OC X 415, n. 1 -Sobre los frutos de la misin en la abada de Cordillon, cf. AD Calvados, II, Abb. Saint-Laurent de
Cordillon, encabezando un libro litrgico, en manuscrito de las antfonas de la fiesta del Corazn de Mara.

590 Los libros de Olier en los que Juan Eudes debi pensar son: La journe chretienne (1655); Cathechisme chrtien
pour la vie intrieure (1656); Explication des cremonies de la grand-messe de parcisse (1657); Introduction a la vie et
aux certus chrtiennes (1657).

591 Constitutions VI 3: OC IX 302.


592 MARTINE V 1: 17/324.
593 Para todo este pasaje: Annales V 5-8: 27/505-522.

176
El obispo obtuvo primero letras patentes reales en octubre de 1657; para dar mayor
solidez a la fundacin. El rey aprobaba el deseo de "utilizar una compaa de sacerdotes
que vivan en comunidad...". Las letras patentes fueron aprobadas por el parlamento de
Ruan desde el mes de noviembre.
Luego el obispo expidi personalmente carta de institucin a "esta casa y familia o
comunidad de sacerdotes establecida en Caen" a la que eriga en "seminario diocesano de
Bayeux". Nombraba como superior al P. Eudes y estipulaba que despus de su muerte se
elegira por voto secreto un nuevo superior que sera confirmado por el obispo. Debera
haber doce sacerdotes; iran a trabajar en las parroquias cuando se encontraren privadas de
pastor. La carta de institucin firmada el 2 de diciembre de 1657, contena varias clusulas
muy prudentes de control, como si el obispo temiera que algn da algo pudiera escapar en
lo ms mnimo a su autoridad. Pero el P. Eudes no se inquiet por ello: estaba en plena
euforia al ver cmo este acto episcopal consagraba quince aos de perseverantes esfuerzos.
En realidad solo haba entonces diez sacerdotes asignados al seminario y nunca
habra un nmero mayor.
Juan Eudes quiso compartir con los hermanos que se hallaban misionando en
Honfleur. Les cont que el obispo haba encargado al seor Le Grand, a quien
encontraremos en el siguiente captulo, para que comunicara su decisin a todos los
diocesanos, en especial a los prrocos y predicadores; que el mismo Le Grand junto con el
seor Larderat haba jugado un papel en esta feliz evolucin de los hechos sin que nadie se
lo pidiera; y que se haba celebrado en el seminario una misa solemne de inauguracin en la
que haba predicado el superior de los jesuitas594.
El P. Eudes invitaba a sus hermanos a la accin de gracias y les recordaba las
grandes exigencias de su vocacin, en particular la siguiente, de la cual somos, deca,
infinitamente indignos. Jesucristo ha confiado en nuestras manos la ms preciosa que tiene
(...) ms preciosa que la pupila de sus ojos, el corazn de su Cuerpo mstico, los
eclesisticos.
Y firmaba la carta: Juan Eudes, sacerdote misionero de la congregacin de los
seminarios de Jess y Mara595. A no dudarlo, es la primera vez que encontramos ese plural
"de los seminarios".
Costil aade: "desde entonces se hicieron regularmente los ejercicios, durante un
mes, segn el proyecto del seor Godefroy (...) para preparar a los jvenes eclesisticos a
recibir las rdenes sagradas.
En tres ciudades de Normanda la pequea sociedad del P. Eudes estaba trabajando
ahora en la formacin de los sacerdotes. Se acercaba el momento de trabajar tambin en
una cuarta ciudad: en Ruan, sede del arzobispo.
Juan Eudes segua siendo, en principio, superior del seminario de Caen. Pero como
estaba a menudo ausente, era Simn Mannoury quien tena la responsabilidad de la casa.
Fue a l a quien el seor Larderat escribi, a fines de mayo de 1658, de parte del obispo
quien, obligado a permanecer en Pars, senta mucho no poder hacer personalmente la
ordenacin de las tmporas de Pentecosts (8 de junio de 1658) y por ello presentaba

594 El superior de los jesuitas de Caen era entonces el P. Francisco Pinthereau (1655-1658) bien conocido del P. Eudes
(Cf. Annales I 19: 27/70); cr. P. DELATTRE, Les Etablissements des jesuites en France depuis quatre sicles, 5 vol.
Enghien, 1940-1957m sv. CAEN. La carta del P. Eudes se encuentra en OC X 414.

595 OC X 414-419.

177
excusas. El secretario aada: "Monseor le ruega excluir decididamente a tres o cuatro que
a usted no le satisfacen, ya que por su parte est resuelto a que no se les den las rdenes".
El obispo asuma, pues, sus responsabilidades de pastor y segua de cerca la preparacin de
los candidatos al sacerdocio. "l deposita en manos de usted, prosegua la carta, toda esa
juventud, para que usted le rinda cuenta fiel. l quiere tener buenos sacerdotes y no piensa
usar de preferencias con nadie..."596. Aqu captamos al vivo el gran movimiento de
renovacin del clero, tan esperado desde comienzos del siglo y que se lleva a cabo por el
esfuerzo conjunto de un obispo y de su seminario.
Servien hizo personalmente la ordenacin de septiembre en la iglesia de San Juan.
Los ordenandos, en nmero de trescientos cincuenta, se dirigieron hasta all en procesin. Y
todos ponderaban su recogimiento y "colmaban de bendiciones a los misioneros que los
haban preparado tan bien"597. El obispo estaba feliz. Y el analista anota que hasta los
mismos protestantes quedaron impresionados...
Trescientos cincuenta ordenandos! A Juan Eudes le gustaban las cifras y hacer el
recuento de sus bienes. Es uno de los rasgos de su carcter. Tena espritu de coleccionista
que rene, clasifica y contempla sus tesoros. Esto aparece a menudo en sus escritos cuando
adiciona y enumera los argumentos, las "maneras" de hacer sta o aquella plegaria. Es una
caracterstica de su forma de pensamiento que abarca y cataloga los aspectos de la realidad,
sin querer omitir uno solo: "Todos los hombres que han existido, que existen y
existirn"598; "todos los latidos de mi corazn y de mis venas"599. Coleccionaba las reliquias
de los santos y anotaba amorosamente sobre el certificado de una de ellas: Tengo tambin
tal otra reliquia600. Hubiera podido como sus compatriotas d'Honfleur o de Dieppe, viajar
ms all de los mares, enriquecerse en Nueva Francia o en Cochinchina, amontonar all
ricas colecciones para deleite de su vejez601... Pero no! A pesar de su temperamento,
renuncia a toda posesin. Cuenta, de paso, los ordenandos que el seminario ha preparado,
pero al punto reanuda su camino hacia otras tierras y otros encuentros, no para conquistar
sino para dar: parte de nuevo con las manos vacas, guiado por el amor de Cristo que lo
enva a otras partes.
Su nica riqueza son sus hermanos -y las hermanas- que Dios le ha dado. Frgil
tesoro que la muerte a menudo desbarata. Por lo menos est seguro de ellos, ms que de s
mismo. Porque en lo que a l se refiere, se siente dbil y solo cuenta con la misericordia del
Seor. Un da "se hablaba en presencia suya de las infidelidades que se encuentran a veces
en las comunidades; una seora le dice entonces: "Y en su comunidad, Padre, no las hay".
Y l le contest sencillamente: No, de no ser yo mismo..."602.

596 MARTINE V 7: 17/331.


597 HERAMBOURG II 32: 53/317.
598 RJ VI 20: OC I 455 y en muchos otros lugares.
599 Manuel I 7: OC III 323.
600 "Tengo tambin un pedacito de piel y de carne del dedo ndice de la misma Santa Ana". Cf, V. BOURRIENNE,
Documents..., en Baiocana I, p. 170.

601

P. MILCENT, "Le devot Eudes" en Les vertues chrtiennes selon saint Jean Eudes et ses disciples, Cahiers

eudistes, pars, 1950.

602 Fleurs , JE II 24: 31/547.

178
CAPTULO XVIII
NUESTRA SEORA DE LA CARIDAD
Aprobacin episcopal Regreso de la madre Patin
El seor Le Grand, superior.
Madame de Boisdavid y mademoiselle Heurtaut
(1647 1660)
Cavar bien hondo en la tierra
Para no dispersar la atencin del lector, en los captulos anteriores no he hablado
casi de la humilde casa de Nuestra Seora de la Caridad que dejamos en 1647 afligida por
la partida de la madre Patin .
Cuando ella fue elegida superiora de la Visitacin, esta comunidad haba nombrado
para remplazarla, en Nuestra Seora de la Caridad, a otra de sus hermanas que no posea ni
su fortaleza ni su inteligencia. Tanto ella como sus compaeras hallaron demasiado pesada
la misin y solicitaron regresar a su convento.
Por esa poca se haba previsto trasladar la comunidad a una nueva sede y las
visitandinas accedieron a permanecer hasta la mudanza que tuvo lugar en 1649. Toda la
gente de la casa abandon la construccin, en entramado, del seor Montfort, para ocupar
una casa ms amplia y ms slida que ofreci el seor de Langrie (1595-1663), presidente
del parlamento de Normanda603 y gran amigo de la comunidad. La nueva casa estaba
situada en Neuve-Rue, ms cerca del centro de la ciudad, entre el episcopado y el
ayuntamiento.
Una vez terminada la instalacin, las tres religiosas prestada por la Visitacin
regresaron a su convento. Tambin algunas postulantes se haban desalentado. De nuevo la
casa reposaba sobre los hombros de Renata de Taillefer (sor Mara de la Asuncin) y de
Mara Herson, ayudadas por algunas aspirantes que perseveraron contra viento y marea.
Y, a decir verdad, necesitaban valenta y fe y mucho amor por las jvenes que se les
confiaban. Porque despus de la muerte de monseor dAngennes, la posicin del P. Eudes
en Caen era bien precaria. Hemos visto cmo a fines de 1650 fue prcticamente expulsado
de esa ciudad. El obispo Eduardo Mol extendi a la casa de la Caridad la animosidad que
alimentaba contra el fundador.
Pero este ltimo velaba en la oracin. Saba que Maria de Valles, en Coutances, no
cesaba de confiar a Dios la obra de Caen, que consideraba tambin como algo propio. En
varias ocasiones recibi el encargo de llevar al Padre o a las hijas mensajes de consuelo que
les devolvan los nimos. As en 1649, cuando partieron las visitandinas, el Seor le dict
un mensaje para el padre Eudes: Que se alegre, porque mi santa Madre y yo le hemos dado
dos hermosas palmeras para que las plante en el huerto de la Iglesia; para plantarlas bien es
preciso cavar bien hondo en la tierra y tapar sus races con tierra fresca y buen abono.
Nosotros cuidamos de regarlas y de hacerles producir fruto.

603

Juan Le Roux de Langrie (1595-1663) consejero en el tribunal de auxilios de Normanda. Luego presidente

semestral en el parlamento de Ruan en 1647. Esta fundacin fue suprimida en 1649, pero conserv el ttulo. Para todo este
captulo cf. Annales IV 10 14: 27/381ss.

179

Varias veces y particularmente en las horas ms sombras de 1650, nuestra Seora


declar: Se trata de mis casas!604
Por eso Juan Eudes conservaba la esperanza y hasta la alegra . Escribi a la
comunidad probada, el 5 de julio de 1650, cuando estaba luchando en Pars para que Mol
la reconociera oficialmente, una hermosa carta sobre la fiesta de los Gozos de Mara:
Jess, que es el santsimo Corazn de Mara, sea la vida y el gozo de nuestros corazones
para siempre! En el caso de que las hermanas no hubieran pensado celebrar esta fiesta de
los Gozos de Mara, les peda que lo hicieran en otro da e invitaran tambin a sus
hermanos del seminario605
El P. Eudes estaba en Pars, asediando al seor Mol para obtener de l la
aprobacin que su antecesor no tuvo tiempo de dar. Una de las objeciones del obispo era la
insuficiencia de los recursos de la casa.
Entonces el seor de Langrie hizo una donacin generosa: ofreci una dote de diez
mil libras y adems una renta de doscientas libras para su hija que era postulante (y que se
retir poco despus). Dado que Mol no quera ni ver a Juan Eudes, qued encargado
Mannoury de adelantar el negocio. Se present en casa del obispo en compaa del seor y
la seora de Langrie, de Madame de la Porte, de un consejero del parlamento. Pero Mol
insult al representante del P. Eudes que se vio forzado a retirarse. Al seor de Langrie le
dio una negativa. Se necesitaban, catorce mil libras.
Pero eso no fue problema! Un joven llamado seor de la Boissire,606 acababa de
entrar en la Congregacin del P. Eudes y traa consigo un patrimonio de cuatro mil libras.
Exactamente la suma que faltaban. El Padre consult el caso con sus hermanos, que
estuvieron de acuerdo, y se propuso adjuntar esa suma adicionndola a la donacin del
seor de Langrie607 El obispo sigui buscando escapatorias. Pero se redoblaron las
plegarias y el 8 de febrero de 1651 termin por ceder y concedi las letras de institucin.
De esa manera, anota Costil, se termin ese gran asunto despus de diez aos de
contradicciones y de cruces. No hay palabras para ponderar la alegra del P. Eudes y la
gratitud que manifest a la bondad divina.
Algunos das ms tarde escribi a la comunidad, haciendo hincapi en que esa
gracia haba sido concedida el da de la fiesta del Corazn de Mara. Por eso ustedes son

604 Ann. NDC 15: Chev/39; 17: Chev/41; 2: Chev/59.


605 OC X 493-495. Juan Eudes quera mucho esa fiesta. Compuso para ella un oficio propio, que figura en la edicin de
1652-1653 y que se celebraba el 8 de Julio. Antes haba utilizado el oficio que figuraba en el propio de algunas dicesis
para el 5 de julio, como lo atestigua esta carta. La fecha de la misiva es conjetural: se apoya, por una parte, precisamente
en el hecho de que la fiesta se fijaba todava el 5 de Julio y por otra en que el P. Eudes se hallaba en Pars durante el mes
de julio. Si la carta est fechada correctamente en 1650, la Madre de quien se habla no puede ser sino Renata de
Taillefer, todava novicia, sobre quien descansaba la casa. Cf. OC XI 167, 168.

606 Su apellido era Jean: Jacobo Jean, seor de la Boissire. No confundirlo con Pedro Lambert de Motte, a quien
llamaban tambin el seor de la Boissire.

607 Mucho ms tarde, en 1679, el P. Eudes condon esta deuda a la comunidad de Nuestra Seora de la caridad: OC
XII 181; Cf. Infra cap. XXXIII.

180
las hijas del Corazn de la Reina del cielo... Y estn obligadas, aada, a tener un solo
corazn con ella y las unas con las otras, y a reproducir el amor que reina en su corazn608.
Dado que la aprobacin episcopal haca de la casa una comunidad religiosa, la
valiente Renata de Taillefer poda, por fin, hacer profesin. Manifest su vivo deseo al P.
Eudes quien le tuvo contest que deba esperar todava: se necesitaba la presencia de una
superiora religiosa que le recibiera sus votos609. Se comprende su prisa. Mas tarde cont
que ella tambin tuvo tentaciones de abandonar la partida. Hasta el extremo de que un da
haba tomado una escalera para saltar el muro. Alcanz a subirlo pero una mano invisible
la haba arrojado dentro del jardn. Reconoci en ello la intervencin de la Virgen Mara610
Regreso de la madre Patin
Se necesitaba una superiora religiosa. El P. Eudes la esperaba en la persona de la
madre Patin que haba terminado su trienio en la Visitacin y no haba sido reelegida. Pero
ella senta gran repulsin y dems su superiora no estaba de acuerdo. Ella misma ha
contado cmo durante su superiorato en la Visitacin y en los meses que lo siguieron, se
haba sentido a menudo enferma y triste: lloraba mucho y no hallaba remedio. Una noche,
en la que haba dormido muy poco, hacia las 3 o 4 de la madrugada suplic al Seor que
la librara. Entonces, escribe, vi a san Francisco de Sales acompaado por dos de nuestras
hermanas de la Visitacin que me deca muy quedo: S, usted tendr la salud del cuerpo y
la paz del espritu que desea, no para usted sino para prestar servicio a Nuestra Seora de la
Caridad, y desapareci al instante
Se recuper, en efecto, y reencontr la alegra, pero no dijo nada acerca de la
visin.De nuevo cay enferma, y de gravedad. Su superiora hizo voto de no seguir
oponindose a su partida. El superior, seor de Bernesq, la anim. Se cur y regreso a la
Caridad, acompaada de tres hermanas, el 14 de julio de 1651. All iba a pasar el resto de
su vida (muri en 1668) y gracias a ella la frgil comunidad pudo finalmente tomar el
vuelo611.
Sin demora, el 8 de septiembre de 1651, la sobrina del P. Eudes tom el hbito con
el nombre de sor Mara de la Natividad. Algunos das antes su to le haba escrito que no
podra asistir pues el obispo (Eduardo Mol ) no le permiti venir a la comunidad ni
mezclarse en manera alguna en los asuntos612: Nos causa pesar a ti y a m que yo no pueda
asistir a tu toma de hbito. Y el ao siguiente, el 2 de junio de 1652, Renata de Taillefer
pudo finalmente hacer su profesin. Tampoco esta vez el P. Eudes, a pesar de la muerte
reciente de Eduardo Mol, se hizo presente, sin duda tomaba cautelas para no indisponer a
nadie durante la vacancia de la sede episcopal

608 Cartas del 11 de febrero de 1651: OC X 496-498.


609 Carta del 11 de marzo de 1651: OC X 498-499.
610 Ann. ANC 34: Chev/ 156.
611 Annales IV 12: 27/ 391 ss. Ver tambin: Madre de CHAUGY,

La Mre Franoise Marguerite Patin, en NV V 136.

La Carta en que la madre Patin cuenta ella misma esa visin de san Francisco de Sales se encuentra citada ntegramente en
su biografa ( Mara Anglica DE BALDE), La vie de la ven. Mre Fr.-M. Patin, ya cit.

612

MARTINE VI 43: 17 bis / 113. Carta a Mara Herson el 3 de sep. De 1651: OC X 499-502.

181
Varias postulantes se presentarn en los aos siguientes, que bien formadas, bajo la
direccin de la madre Patin, asegurarn el porvenir de la comunidad.
Se han conservado de este perodo algunas cartas del P. Eudes a la madre Patin.
Seguramente le peda consejo para su vida espiritual y l le responda gustosamente. Le
importaba mucho adems, por el bien de la casa, mantener con ella buenas relaciones. Se
tiene la impresin de que experimentaba hacia ella no solo profundo aprecio sino tambin
simpata y no dejaba pasar ocasin alguna para manifestrselo. Sus cartas me producen
siempre gran alegra o bien: mi queridsima Madre a quien amo muy cordialmente. Esta
simpata era recproca? As lo deseaba Juan Eudes, pero, al parecer no estaba muy seguro
de ello. Sin embargo es cierto que ella tena confianza en su sabidura espiritual y reciba
sus consejos: Permanezcamos le deca- en nuestra nada: esa es nuestra casa. Esperemos
con paciencia y humildad a Aquel que no quiere otros materiales para hacer lo que le place
sino la nada11.
El nmero de las penitentes aumentaba con mayor celeridad que los recursos. Por
fortuna la casa tena amigos. Sobre todo el buen seor de Langrie estaba alerta. Vena con
frecuencia a la comunidad y cuando la superiora le contaba sus inquietudes, la invitaba a la
confianza, dicindole: Por qu no va a la capilla y mira la alcanca?. Y generalmente la
encontraba bien llena. Pero era bien sabido que el bienhechor haba ido a orar all antes de
hacer la visita12. l posea un fundo a las puertas de Caen, en Horouville. Una hermana
tornera iba all cada semana y llevaba consigo una carga con toda clase de races
comestibles y legumbres que constituan en ese tiempo la comida ordinaria de la
comunidad13.
El P. Eudes velaba tambin discretamente por el bienestar de su querida casa. Aun
en los perodos en los que tuvo que mantenerse a distancia no ces de preocuparse. Hasta
1660 la comunidad del seminario proporcionaba la bebida: compartan fraternalmente la
buena cidra normanda. Y velaba tambin desde lejos, por el progreso espiritual de la
comunidad. Un da del verano les dirigi una larga carta sobre la Asuncin de la Virgen
Mara. En ella insista sobre el espritu apostlico: Por este medio deca a las hermanas
pueden ser ustedes las hijas de su Corazn y estar asociadas con ella en una misma
vocacin. No tengan miedo de mancillarse en este servicio: Es imposible que nuestro Seor
deje caer a aquellas que por amor a l ayudan a los dems a levantarse. Que felicidad la
de ustedes estar llamadas a un instituto verdaderamente apostlico!14.
La situacin jurdica de la casa segua siendo precaria. Haba, es verdad, las letras
patentes reales de noviembre de 1642 pero no se haban registrado en el parlamento y
haban caducado desde haca mucho tiempo. Cmo remediar esta situacin?
Esa preocupacin, por otra parte, no impeda preparar el futuro. Desde ese momento
se cre en la casa un pensionado que se llam el pequeo noviciado porque all se haca
muy temprano, segn la costumbre de la poca, el aprendizaje de la vida religiosa. Muchas
damas de calidad, cuenta Costil, se sentan honradas al enviar all a sus hijas.
En octubre de 1654 iba a entrar una nia de siete aos y medio, Susana de
Boisdavid, sexta hija de aquella joven marquesa que el P. Eudes y sus misioneros haban

11 OC X 502-507.
12 Annales V 35: 27/634.
13 Ann. NDC II 5 Chev/65.
14 OC X 507-515. Hemos citado anteriormente otras frmulas importantes de esa carta cf. cap. XI.

182
conocido en la misin de Saint-Sauveur-le-Vicomte en 1643 (Cfr. cap. IX). Luego de esa
misin, Mara de Soulebieu de Boisdavid, haba acudido, durante algn tiempo, a recibir
los consejos del P. Eudes; despus haba dejado de escribirle para dirigirse a un sacerdote
ms cercano, que le ayud a sobrellevar su viudez cuando el marqus de Boisdavid muri a
consecuencia de sus heridas recibidas en la batalla de Lens (1648) donde haba batido como
hroe al frente de un batalln de Guardias franceses.
En casa de madame de Boisdavid viva una joven prima, Ana le Conte de Launay.
Era hurfana y tena por tutor al seor de Soulebieu. En el momento de la misin de SaintSauveur-le-Vicomte, Ana slo tena dieciocho aos. Era alegre y graciosa y haba
comenzado entonces a convertirse. Mara des Valles le asegur que sera religiosa. Esto
le caus mucha risa. Pero once aos ms tarde haba madurado y adquirido cordura y
profundidad. Y pidi entrar en la Caridad. Llevaba consigo una criada de mayor edad que
ella, Catalina de Lieupaul, a la que quera mucho y que tambin deseaba ser religiosa. A
ella le fij una dote. Por su parte, Ana aportaba una suma importante, resultado de la venta
de su tierra de Launay al seminario de Coutances. Ambas llegaron en octubre de 1654. Las
acompaaba la pequea Susana de Boisdavid.
Madame de Boisdavid, su madre, frecuentaba desde haca algunos aos el Ermitage
de Juan de Bernires en el que haba encontrado gran liberacin. All pudo dar salida a su
deseo de una oracin de fe elemental y se haba puesto de nuevo bajo la direccin del P.
Eudes. A ella y al P. Eudes se refera probablemente el P. Luis Franciso de Argentan,
capuchino, cuando anotaba en el curso de una misin en Carentan (el 7 de marzo de 1653):
Dios me ha concedido hoy muchos beneficios con la visita de Madame a quien he
empezado a conocer. Qu feliz es el alma de oracin! Hemos hablado de un misionero de
oracin que sale todo incendiado de su encuentro con Dios y que pone fuego en todo. Basta
estar cerca de l para recibir un don de oracin15.
De treinta y cuatro aos de edad, inteligente, emotiva, llena de vida y de encanto, la
marquesa de Boisdavid buscaba su camino.
Me sobraran motivos para abandonar esa casa...
Las religiosas proseguan, pues, con renovado fervor, su misin de misericordia,
acompaadas, a distancia, por su fundador. Un da recibieron la noticia de la muerte
prematura del obispo Eduardo Mol; ms tarde la del nombramiento y subsiguiente
renuncia de su hermano, el seor de Santa Cruz, y finalmente de la designacin para la sede
de Bayeux, de monseor Servien. Cuando ste su hubo instalado, no tardaron en darse
cuenta de que quera tomar las riendas de todo y de ser de verdad el pastor de su dicesis.
Tambin se dieron cuenta de que el nuevo obispo no gustaba mucho del P. Eudes.
Por el hecho de que la comunidad se haba convertido en casa religiosa necesitaba
un superior eclesistico. Varias hermanas de la casa escribieron a monseor Servien para
pedirle que ese superior fuera el mismo fundador. La madre Patin, por su parte, pidi a otro
sacerdote conocido suyo, sea porque temiera la autoridad del P. Eudes sea porque prefera
un superior que estuviera en buenos trminos con el obispo. ste finalmente, design un
tercero, por entonces cura de Saint Julien de Caen, Claudio le Grand (ca. 1610-1676). Era

15

DU CHESNAY, NV VIII 357, que cit. B. M Ruan, mns A 396, p. 354. Sobre madame de Boisdavid, cf. E.

LELIEVRE, Madame de Boisdavid. Ya citado.

183
un hombre valioso. Por largo tiempo secretario general de la universidad, lleg a ser por
dos perodos rector de la misma (1654-1655; 1662-1664). Cuando la universidad, como
antes lo recordamos, haba formulado una queja contra el colegio de Lisieux y contra el P.
Eudes, en 1653, l haba sido uno de los firmantes y se haba encargado de transmitirla al
consejo privado del rey y al parlamento (Cfr. cap, XVI). Era tambin un hombre de fe:
mucho ms tarde, un da de 1676, lo encontraron muerto, de rodillas al pie del crucifijo.
Desde 1656 hasta su muerte, por espacio de 20 aos, el seor de Saint-Julien sera, pues, el
superior de nuestra Seora de Caridad16.
Su nombramiento caus pena el P. Eudes, que no haba sido consultado. Escribi a
Simn Mannoury el 29 de Junio de 1656. Despus de aludir al descontento del seor de
Langrie y continuaba: Si me dejara llevar por mis sentimientos, tendra sobrados motivos
para abandonar esa casa... Y aada la siguiente reflexin en la que se percibe un dejo de
amargura: Est bien claro que desde hace mucho tiempo la buena madre no gusta de
nosotros. Pero terminaba olvidndose de s mismo. Es preciso continuar nuestro camino
real y prestar servicio a la casa en todo lo que podamos, por amor a nuestro Seor y a su
santsima Madre17.
Un mes ms tarde escribi a la madre Mara de Taillefer, hacindose eco de la
palabra de San Pablo (Rm. 8, 35 y ss.): Quin podr separar mi corazn del santo afecto
que debo profesar a la queridsima casa de tan buena Madre?18 . Quin me separar?...
La hermana ley perfectamente entre lneas que aun el reciente nombramiento del superior
no separara al P. Eudes de la casa que l haba fundado y conducido a travs de tantos
escollos.
En realidad la fe y el desprendimiento del P. Eudes tuvieron su recompensa. El
seor Le Grand era hombre recto y delicado. Reconoci el mrito del fundador, que
respetaba, aceptando eclipsarse, su reciente designacin. Tanto es as que en los meses
siguientes fue su abogado ante el obispo y uno de los artfices de la confirmacin del
seminario de Caen19 como lo comprobamos en el captulo anterior.
La casa de la Neuve-Rue, tercer local que ocupaba Nuestra Seora de Caridad,
result a su vez, demasiado estrecha. La madre Patin estaba preocupada por ello. Una
noche vio en sueos un terreno y construcciones que ella no conoca. Algn tiempo despus
se ofreci en venta un depsito, cerca del muelle, en el que las naves desembarcaban sus
mercancas. Cuando lo visit reconoci el edificio que haba visto en sueos.
La Madre Patin lo compr, discretamente, hacia fines de 1656. Pero tema, en el
momento de tomar posesin de l, la oposicin de los ediles de Caen. Consult al P. Eudes
que se hallaba por unos das en Pars y este le respondi el 17 de marzo de 1657: Nada
tema, mi querida Madre, porque Dios est con usted y a su favor (...). Usted ha
experimentado tantas y tantas veces su proteccin sobre la casita de Nuestra Seora de
Caridad!... Propona tres posibles caminos: el primero, proceder tan secretamente, que se
encuentren alojadas antes de que se sepa; el segundo, utilizar la influencia de Madame de
Longueville con los ediles; el tercero tratar el asunto con los seores ediles y con los
agentes del rey y rogarles que les permitan tomar posesin de la casa. Como este ltimo

16 B. DYMOUVILLE, Claude le Grand, en NV VI 142ss.


17 OC X 407-409
18 OC X 515-517. El original de esta carta se conserva en la comunidad Nuestra Seora de Caridad de la Rochelle.
19 OC X 416

184
camino es de sumisin y de humildad, Dios lo bendecira... pero aada, como si se
corrigiera y quisiera evitar una solucin autoritaria: No consideren mi opinin como
definitiva. Rueguen ms bien a los amigos de la casa, al seor de Bernires, a los seores y
seorita de Camilly, que se renan para deliberar y buscar lo mejor, porque nuestro Seor
les dar a conocer su santa voluntad...20 Esa solucin de actuar en acuerdo haba sido, por
otra parte, su criterio desde los comienzos: la casa no era obra exclusiva suya sino comn.
Los amigos se reunieron y escogieron el tercer camino que les dio buen resultado. El
domingo de ramos de 1657 la comunidad entera se traslad con sus muebles a la nueva
casa. El seor Le Grand presidi la instalacin.
Madame de Boisdavid y Mlle. Hertaut
Durante ese ao de 1657 entraron al noviciado dos personas notables. Primera fue la
marquesa de Boisdavid, quien vino a juntarse con su hija, y su prima. Su llegada fue un
momento memorable para la comunidad y sus amigos. Se conoca su posicin social, su
fortuna, la muerte gloriosa de su marido, el valor y la fe de la joven que qued viuda a los
veintinueve aos con seis hijos pequeos. El tiempo haba pasado y cuando ella entr, a los
treinta y ocho aos, para no volver a salir, una escolta amistosa la festej alegremente. All
estaban, adems del P. Eudes y del seor Manchon, el seor Bernires, el seor y la seora
de Mmont, el seor y la seora de Camilly y otros ms 21. La comunidad la recibi como
un regalo de Dios y una valiosa promesa. Tom el hbito rl 29 de Abril de 1657 y se llam
sor Mara de Nio Jess.
Humilde y eficiente, gustaba servir a las penitentes. Ella misma encenda el fuego,
barra, serva a la mesa. No la asustaba el esfuerzo fsico. Acarreaba lea, sacaba agua del
aljibe, participaba en trabajos de construccin y todo lo haca con tanta alegra que daba
la impresin de que se senta inclinada a ello 22. En 1658 tuvo la alegra de tomar parte en
la primera comunin de su pequea Susana, de manos del Padre Eudes.
La otra postulante notoria de ese tiempo se llamaba Mara Hertaut. Perteneca a una
familia pobre de Ouistreham y viva desde su infancia en gran familiaridad con Dios. Hasta
haba conocido momentos de experiencia muy intensa con el Dios Trino que se renovaron,
con ms frecuencia despus de su entrada en la comunidad. A veces, por largos ratos, en
medio de su trabajo, se apoderaba de ella la presencia de Dios, no sin asustar un poco al
resto de sus hermanas. Por otra parte haca maravillas con las penitentes. Pero como no
pudo aportar la dote requerida qued de hermana conversa y rehizo un noviciado. La
destinataron a la cocina, pero sus xtasis perjudicaba su trabajo: la comunidad, por
votacin, resolvi despedirla (1663), a pesar de la oposicin de la madre Patin quien
profetiz que Mara Hertaut profesara en otra casa de la orden cuya existencia nadie,
entonces, poda prever.
El P. Eudes, a distancia, se mantena solcito por sus hermanas y se alegraba de los
progreso de la comunidad. Pero un da, mientras estaba en Ruan, una noticia le desgarr el
corazn: La hermana Mara del Nio Jess de Boisdavid, profesa desde haca menos de un
ao, haba fallecido. Una cada fatal sobre el pavimento helado, unos das de sufrimiento, y

20 OC X 517-519
21 HERAMBOURG I 16: 52/227
22 Ann. NDC II 21: Chv/ 110. E, LELIEVRE op. Cit. p. 309

185
todo haba terminado. Era el 30 de enero de 1660. Con este rudo golpe se derrumbaban
sbitamente muchas esperanzas. Es imposible no sentir emocin ante el destino de esta
joven mujer brillante que haba encajado perfectamente en ese servicio de misericordia y en
la vida de esa pobre casa, y que fue tan brutalmente arrebatada. El P. Eudes, consternado,
encontr la paz en la oracin. Escribi a la madre Patin:
La muerte de nuestra querida hermana Mara del Nio Jess me ha tomado por
sorpresa en un principio; pero al fijar de inmediato mi pensamiento en la adorabilsima
Voluntad (...) he guardado mi corazn en paz.
Y abra la siguiente perspectiva de luz:
Ella se ha ido a tomar posesin del cielo, en nombre de todas las hermanas y a dar
comienzo all a una fundacin eterna de la comunidad de nuestra Seora de Caridad23.

23 OC X 524.

186
CAPITULO XIX
RUAN
Muerte de dos grandes espirituales: Mara de Valls y Bernires.
El jansenismo en Ruan. Nacimiento del seminario de Ruan.
El asunto del Ermitage Llamado a la contemplacin.
1656 - 1661
Muere una gran orante
En la temprana madrugada del lunes 4 de diciembre de 1656, sombras silenciosas se
deslizaban por las calles an oscuras de Coutances. Provenan de casas distintas en las que
haban pernoctado unos cuarenta hombres que se reunieron junto a la puerta de la iglesia de
San Nicols, en el mismo instante en que la encargada de tocar el angelus acababa de abrir.
Entraron con ella, le prohibieron tocar las campanas y la retuvieron. Algunos, armados de
picas, rompieron el piso de la iglesia y retiraron el atad que guardaba el cuerpo de Mara
des Vallees desde haca diez meses. Estaba intacto. El atad nuevo que haban trado
result, pues, intil. Cuando descubrieron el cuerpo lo hallaron igualmente intacto y se dice
que un aroma penetrante invadi la iglesia. El seor de Langrie y su hermano, que
comandaba esa patrulla, pensaron que el olor agradable provena de los perfumes de sus
pelucas o de sus guantes, y se los quitaron inmediatamente. Pero la fragancia provena del
cuerpo y algunos han contado que se esparci luego por las calles mientras el cortejo
silencioso llevaba el atad cerrado desde la iglesia de San Nicols hasta la del seminario. en
donde todo estaba listo para recibirlo. Al punto repicaron las campanas y se celebr un
oficio solemne. Y desde entonces la comunidad del seminario entr en posesin de los
restos preciosos de Mara des Valles, que deseaban poseer tambin los cannigos de la
catedral y los dominicos del convento cercano.613
Este episodio se explica as.. Sor Mara haba muerto el 25 de febrero anterior.
Los ltimos aos de su vida haban sido, por fin, apacibles. Se haba visto libre de su
posesin. En diferentes ocasiones haba dicho: quiero irme a casa. Ella haba anunciado
a Juan de Bernires que l tambin morira pronto.614 El 8 de febrero de 1656 comulg por
ltima vez. Luego, asistida largamente por el P. Eudes, se haba extinguido serenamente. Su
cuerpo haba sido inhumado en la iglesia de su parroquia de San Nicols.
Pero algunos das despus el P. Eudes haba manifestado ante un grupo de amigos
su gran pesar por estar privado de ese tesoro.615 Entonces el seor Langrie, que se hallaba
presente, le haba dicho: Pero, Padre, de verdad lo desea? Djeme actuar a m.
Enseguida haba obtenido del parlamento de Ruan, del que era Presidente-semestre un

613 Annales V 4: 27/501-502. Ann. NDC II 11: Chev/80. E. DERMENGHEM. La vie admirable et rvlations de
Mara des Valles, ya cit. p.3ss que cita BN. F fr. 11945 ff. 18-27 y 11949 p. 1-31.
Historias de perfumes se encuentran en relatos anlogos del mismo tipo de literatura que se deben tomar con reservas.

614 B de la TOUR, Mmoires sur la vie de M. de Laval, veque de Qubec, Cologne, 1761 t. I p. 30 cf Annales V3:
27/497-498.

615 Carta del 2 de marzo de 1656 OC X 403-406.

187
edicto que conceda el cuerpo de Mara des Valles al seminario. Y haba resuelto llevar a
cabo la diligencia personalmente, con amigos seguros. Y todo result bien.
Mara des Vallees haba sido una orante extraordinaria. Su existencia entera era un
grito que proclamaba la realidad de Dios, la bondad de Dios, su accin salvadora. Ella
llamaba a la oracin. Tenia adems, sobre la oracin una enseanza a veces sorprendente.
Por ejemplo, comentaba as las palabras del evangelio sobre la oracin de peticin (Mat.
7,7) los deseos buscan, las lgrimas golpean, y la necesidad suplica (...) pero
infortunadamente nosotros carecemos de deseos para buscar, de lgrimas para golpear y no
caemos en cuenta de nuestra necesidad616.
Sin duda alguna San Juan Eudes admiraba esa sabidura cuyos ecos nos ha
transmitido y, a menudo, tambin, las expresiones originales. Y con ellos confrontaba su
experiencia personal de oracin.
Y, por cierto, qu sabemos nosotros del camino de oracin que transitaba el P.
Eudes en esa mitad de su vida? De ella nos dice pocas cosas.
Su diario, sin embargo, nos deja entrever algo de sus pruebas interiores y sus
experiencias de liberacin. Hablando de sus tribulaciones aade esta breve anotacin: me
han sido muy provechosas y Dios me ha liberado siempre de ellas. Deja adivinar tambin
que por esa poca sostuvo graves tentaciones, cuya naturaleza ignoramos: Habindome
encontrado muchas veces en grandes peligros de perder la gracia de mi Dios (...) l me ha
liberado de ellos por la intercesin de mi gloriosa Seora y bondadossima Madre, la
Virgen Mara.617
Las elevaciones entusiastas que nos ofrecen sus obras pueden sugerir algo del
clima admirativo y dichoso de su contemplacin. Sin embargo los testigos de su vida nos
aseguran que estuvo por largos aos en tan gran desolacin interior que se encontraba casi
siempre distrado, sin poder fijar la atencin por ms fuerza que se hiciera. Entonces
acudi a una persona favorecida por el cielo -sin duda Mara des Valles- quien le
asegur que no tenia la culpa de ello y que el camino que deba recorrer estaba sembrado de
cruces...618.
De seguro repeta entonces instintivamente la hermosa plegaria que haba recibido
tiempo atrs del P. de Condren y que recomendaba a menudo a otros:
Ven, Seor Jess, ven a m,
con la plenitud de tu poder,
con la santidad de tu Espritu,
con la perfeccin de tus misterios
y la pureza de tus caminos
Ven, Seor Jess!619

616 Vie adm. IX, 11, 5: Q.f. 383. Vase en el cap. X lo que ella deca del Ave Maria.
617 MBD 58: OC XII 119. //6) Annales VI 5: 27/660.
618 Fleurs, JE II 21: 31/529; ver RJ V 11: 06 I 440. Condren haba dado esta oracin al seor Olier quien luego la
complet: Oh Jess, que vives en Mara, ven y vive....

Sobre la historia de esta plegara y. I NOYE <Bull du comit des tudes> #7 (oct. 1954) Pg. 8-17; M. DUPUY Se laisser
l Esprit, pg. 181-182.

619

188

El pendenciero Carlos du Four


En su bsqueda personal de Dios, as como en su ministerio de direccin espiritual,
Juan Eudes se senta cercano de Juan de Bernires quien estaba muy ligado a Mara des
Valles, y de aquella escuela ferviente de contemplacin que albergaba el Ermitage.
Muchos miembros, estables o pasajeros, de esa casa le eran familiares y a menudo
tambin lo veneraban. Tal fue el caso, por ejemplo, del joven que ya encontramos en el
momento de la creacin del seminario de Lisieux, Pedro Lambert de la Motte (16241679)620.
Discpulo de Bernires, ligado a la Compaa del Santsimo Sacramento, en
contacto con una Aa (asociacin secreta de mutua ayuda espiritual, animada por los
jesuitas), Lambert de la Motte pens tal vez entrar en la Congregacin del P. Eudes. En
todo caso pidi y recibi en 1655 la ordenacin presbiteral. Y tom la determinacin de
partir a las misiones lejanas. En el curso de un viaje a Roma fue escogido como Vicario
apostlico para el Extremo Oriente; recibi la ordenacin episcopal y el ttulo de obispo de
Beryte (Beyrouth). Quiso entonces disponer de su fortuna que era considerable y podra
servir para crear un seminario en Ruan621.
Desde 1657, antes de su viaje, a Roma senta que haba llegado el momento de
fundar, finalmente, en Ruan, un seminario de ordenandos, de carcter durable, despus del
ensayo abortado de los oratorianos en 1642. Sostenido por la Compaa del Santsimo.
Sacramento y la duquesa de Aiguillon, haba tomado contacto con el joven arzobispo que
se llamaba, como ya dijimos, Francisco de Harlay de Champvallon, segundo de este
nombre (1625-1695). Este prelado, inteligente y dinmico, no ahorraba sus esfuerzos; todos
lo describen como ambicioso, pero por los motivos que fueran, sostuvo eficazmente el
proyecto de Lambert de la Motte. Tal vez, pensaba, tendra xito all donde su to haba
fracasado. Desde ese momento qued entendido que se confiara al P. Eudes la misin de
fundar el nuevo seminario.
Los jesuitas prestaron para ese cometido una ayuda discreta. Juan Eudes ha hecho
notar que el P. Honor Nicquet, superior de su casa en el tercer ao, contribuy con todo lo
que tena a su disposicin para el establecimiento del seminario622. Otro personaje, tambin

620 Cfr. Juan Carlos de Brisacier, Mgr, P. Lambert de la Motte p. P. du CHESNAY en NV III 319ss; DHGE sv Bagot;
DS, sv Lambert de la Motte, Annales V 12 ss: 27/538ss. Precisin de fechas en NV III 324, n. 3.

621 Haba por entonces en Ruan dos seminarios y clases de teologa, pero ningn seminario de ordenandos propiamente
dicho: 1. El seminario de Joyeuse que reciba jvenes nobles a los doce aos: form efectivamente sacerdotes, incluso

para la dicesis de Ruan, ms de lo que deca Vicente de Pal: pueden verse las cifras en DELATTRE, Les tablissements
des Jesuites, sv Rouen y en M. VENARD, Les sminaires en France avant S. Vicent de Paul, en Vicent de Paul,
Colloque, ya cit. Pg. 15-17.
2. El seminario San Patricio, comunidad parroquial por el estilo de Saint- Nicolas- du-Chardonnet, que tambin form
sacerdotes; cf. A. FERON. Contribution lhistoire du jansenisme en Normandie L attitude du clerg dans le diocse de
Ruan sous l episcopat des deux archevques de Harlay (1630-1671), Rouen, Lestringant, 1913 Pg. 10 y n. 2.
3. Las clases de teologa del colegio de los jesuitas; ms tarde los seminaristas de Saint-Vivien siguieron esos cursos.

622 Arch. des Eudistes, ms AA 4: Bienfaiteurs du sminaire de Rouen.

189
muy eficaz, fue Carlos Mallet, miembro de la Compaa del Santsimo Sacramento y amigo
del P. Eudes que era vicario general del arzobispo623.
Haba que actuar con doble prudencia. Por una parte, el clero de Ruan y
especialmente el captulo de la catedral, era celoso de su autonoma; por otra, el partido
jansenista era bastante poderoso y seguramente luchara para apoderarse del seminario.
El carcter combativo del clero de Ruan haba estallado el ao anterior en el asunto
de los casuistas. 1656 es el ao en el que el joven y genial Blas Pascal public a sus
Provinciales, cartas de corrosiva irona en las que rompa lanzas para defender a sus amigos
jansenistas y su austera moral, contra el laxismo de los buenos padres, como llamaba a los
jesuitas. Pretenda que ellos haban llegado a ser maestros en casustica, o, dicho de otra
manera, en el arte de complacer a la vez al Evangelio y al mundo. Les bastaba para ello,
explicaba Pascal en la 7 Provincial, ensear a sus penitentes a dirigir la intencin. Por
ejemplo, para legitimar el duelo basta apartar su intencin del deseo de venganza, que es
criminal, y orientarlo al deseo de defender su honor, lo cual est permitido, segn nuestros
padres.... Se trata de una caricatura, pero se apoyaba en hechos observados. Al lado de
jesuitas, testigos verdaderos de un cristianismo profundamente espiritual y exigente, otros
saban entrar en componendas con el mundo.
Pues bien, haba en Ruan, por la poca en que Lambert de la Motte incitaba al
arzobispo a crear el seminario, un personaje que no poda ver a los jesuitas. Se llamaba
Carlos du Four (1611-1679). Era cura de Saint-Maclou y tesorero del Captulo. Era tambin
sobrino de aquel obispo admirador del P. Eudes, a quien ya conocemos bien, Juan Pedro
Camus, abad comanditario de Aunay. A la muerte de Pedro Camus (1652) du Four haba
heredado su abada de Aunay, con gran perjuicio de los monjes si damos crdito a sus
crnicas. El nuevo abad exiga speramente ms de lo debido624. Pero sobre todo era un
hombre fogoso, batallador, excesivo. Desde 1641 el rey Luis XIII lo haba sealado al
arzobispo de Ruan. Ya entonces lanzaba invectivas contra los jesuitas y contra las dems
rdenes; el rey invitaba al jefe de la dicesis a reprimir su efervescencia y a ahogar las
semillas de divisin dentro del clero625...
Haban pasado ya quince aos pero du Four no haba adquirido an completa
sensatez. La 7 Provincial reaviv su actitud pendenciera contra los jesuitas. Reuni a los
curas de Ruan, quienes publicaron una declaracin contra los casuistas y la moral relajada y
encargaron a du Four que escribiera en su nombre a los curas de Pars, lo que puso por

623 FERON, L attitude... Pg. 68 ss.


624 AD Calvados, H 60: Histoire de l abbaye de Notre-Dame dAunay de l Ordre de Citeaux, Pg. 214.: Los
religiosos de Aunay disfrutaban de paz (...) y vean con alegra reparar las ruinas de su santuario. El hombre enemigo tuvo
envidia de esa inocente satisfaccin: Dios haba sacado del mundo al seor Camus (...) y el seor abad du Four le haba
sucedido (...). Al punto se dedic a reivindicar, si lo hubiera podido, la porcin de la tercera parte que el decreto del 13 de
junio de 1651 haba adjudicado a los religiosos para sus gastos ordinarios..

625 A. FERON, pg. 19-20 y para lo que sigue, pg. 42ss. La accin de du Four no est inspirada directamente por el
jansenismo: porque se poda combatir a los jesuitas y al laxismo sin ser jansenista. Haba, es verdad, jansenistas en Ruan,
pero en 1658 Harlay considera todava que no siembran divisin. CF. Feron, pg. 105; en la pg. 108 se critica a los
historiadores eudistas para quienes cualquier oposicin slo poda venir de los jansenistas: Sin embargo convendra
preguntarse si tal sospecha, primitivamente lanzada contra el clero normando, no es, al contrario la causa de su
oposicin.

190
obra. Los curas de Pars hicieron coro con los normandos. A su manifiesto un jesuita dio
una respuesta mordaz: Apologa de los casuistas contra las calumnias de los jansenistas
(1657). Hay que reconocer que algunos de esos buenos padres, cuando se les provocaba,
trataban de jansenistas, indistintamente, a todos sus adversarios. Lo cual no simplifica
nuestro trabajo de interpretacin de las querellas de ese tiempo.
Pues bien, en ese clima efervescente y confuso, los compaeros del P. Eudes
llegaban a establecerse en Ruan.
El Padre Eudes, artfice de paz
Al comienzo las diligencias se mantuvieron ocultas. En 1658, el da de la
Ascensin, se firm un acuerdo secreto entre el arzobispo y el P. Eudes 626. Pero muy pronto
du Four y sus amigos debieron sospechar algo y resultaron hablando de seminarios con el
seor Harlay. Este nada revel pero hizo que Lambert de la Motte escribiera al P. Eudes:
era preciso, le deca, mantener con gran cuidado el secreto. y le expeda un modelo de carta
de aprobacin que era preciso hacer redactar y sellar con la firma del secretario de estado.
Como detalle interesante, el arzobispo y Lambert de la Motte pedan al P. Eudes que se
sirviera de su hermano Mzeray, para llegar en forma ms segura y discreta al canciller
Sguier627. (Hay que decir que Mzeray, muy ligado con Seguier, tuvo alojamiento628, en su
palacio hasta la muerte del canciller en 1672). Tenemos pues la feliz sorpresa de que el
librepensador Mzeray prest de buena gana la colaboracin a una iniciativa secreta para la
fundacin de un seminario de ordenandos. Para llegar discretamente a Mzeray
aconsejaban a su hermano Juan que se sirviera del joven Juan Jacobo Blouet de Camilly, a
quien haba enviado a estudiar en Pars. Lambert de la Motte agregaba: Si no me
equivoco, va a producirse gran alboroto. No pierda tiempo para viajar a Pars y dispngase
a venir a combatir aqu dentro de poco. Me ofrezco para secundarlo629.
Efectivamente el proyecto se propal. Algunos curas de la dicesis, por lo visto los
mismos que se haban estrellado contra los casuistas, escribieron al arzobispo: incriminaban
al seor Mallet, culpable de haber abusado de l inclinndolo en favor del P. Eudes, un
hombre lleno de orgullo un hombre inquieto que siembra la confusin por todas partes
(...) un visionario con ideas extravagantes630.
El arzobispo respondi con rodeos tanto como pudo. El 30 de diciembre de 1658 fue
a explicarle al captulo que le habra gustado abrir un seminario diocesano, pero que esa
carga habra sido pesada para su clero. Se contentaba, pues, por el momento con crear un
seminario particular bajo su total jurisdiccin gracias a la generosidad de varias personas

626 MBD 54: OC XII 117.


627 Sguier haba sido alejado por un tiempo pero desde 1656 era de nuevo canciller y lo ser hasta su muerte (1672).
Fue un fiel protector de Mzeray.

628 Mzeray posea una casa en la calle Montorgueil, parroquia de S. Eustaquio, y una casa rural en la aldea de
Chaillot, ( vase su testamento, ya cit.), pero parece que se aloj hasta 1672 en su apartamento del palacio Sguier, calle
Bouloi. All recibi a Juan Eudes. CF. J CHAPPELAIN, Lettre p.p. ph. THAMIZEY de LARROQUE, Pars 1883. t. II
Pg. 35. n.2.

629 MARTINE V 8 17/ 333-334.


630 MARTINE V 8-10: 17/332ss.

191
encargadas de velar para que todo all funcionara normalmente. Y, efectivamente nombr
no slo dos sino tres directores, uno de ellos , Carlos Mallet, para controlar el seminario.
El seor Lambert de la Motte pag en parte la compra de la casa, ocupada en otro
tiempo por las Anunciatas y situada en la parroquia Saint-Vivien. La casa poda alojar
unas cincuenta personas. Se comprometi, adems, junto con su hermano, a asegurar la
subsistencia de diez sacerdotes hasta que hubiera rentas suficientes. Hubo tambin otros
fundadores, entre ellos un seor de Omonville que hizo una donacin de diez mil libras.
Lo encontraremos ms adelante.
El obispo public las letras de institucin que haba firmado desde el 30 de marzo
de 1658. Por ellas confiaba el seminario a una comunidad de eclesisticos que est unida y
agregada a los que dicha congregacin ha establecido en las ciudades de Caen, Coutances y
Lisieux. El superior sera designado por el jefe de la congregacin y confirmado por el
obispo. Las letras patentes reales obtenidas en 1658 fueron registradas en el parlamento el
14 de enero de 1659. Y el seminario abri finalmente sus puertas hacia mediados de
febrero. El primer superior fue Toms Manchon, unos de los primeros compaeros del P.
Eudes. Y desde entonces se calmaron las querellas.
Es verdad que algunos das despus de su intervencin en el captulo el arzobispo
haba dirigido a sus diocesanos una vigorosa invitacin a la concordia, una reglamentacin
para la paz, como se la ha llamado. Vale la pena decir una palabra sobre l porque parece
que el P. Eudes tuvo que ver con esa iniciativa. Ser al mismo tiempo una oportunidad para
ubicar aqu el partido jansenista. El arzobispo escriba entonces:
Hemos sabido con dolor que desde hace algn tiempo se ha despertado entre
algunos de nuestros diocesanos un espritu de divisin y de discordia que alimentado y
sostenido con un pretexto de celo por la conservacin de la fe, sin embargo destruye su
fundamento (...) pues apaga la caridad (...). Para impedir que ese mal progrese (...)
renovamos, por una parte, nuestras prescripciones anteriores sobre la aplicacin de las bulas
de los Padres Santos Inocencio X y Alejandro VII (...); por la otra prohibimos muy
expresamente, bajo pena de excomunin a todos nuestros diocesanos darse esos nombres de
jansenistas y de semipelagianos...631
Aqu es menester una palabra de explicacin. Desde 1640 las ideas de Jansenio se
haban difundido ampliamente, sostenidas o combatidas a menudo apasionadamente. Cierto
nmero de espirituales que presentan su nocividad se haban opuesto a ellas: as Vicente de
Pal y Juan Jacobo Olier.
En 1649 un doctor de la Sorbona haba extrado del Augustinus seis proposiciones
(reducidas luego a cinco), que le parecan particularmente condenables. Posteriormente
Vicente de Pal y el P. Dinet, un jesuita bien conocido del P. Eudes, haban conseguido
firmas de obispos para pedir a Roma la condenacin de las cinco proposiciones atribuidas a
Jansenio. De hecho, Inocencio X y luego Alejandro VII las haban condenado. (Cfr.
ANEXO).
Que actitud asuma Juan Eudes frente a esas realidades? Por una parte, como Olier,
condenaba francamente la doctrina condenada por el Papa. Ya hemos visto, por otra parte,
desde los tiempos de las primeras discrepancias que separaron en dos corrientes a los
partidarios de la reforma catlica, cmo opt por la misericordia frente a una tendencia ms

631 A. FERON, op. cit. p. 118. Los semipelagianos, como veremos eran sospechosos de valorizar de tal manera la
libertad del hombre, que se exponan a desconocer el papel de la gracia.

192
rigorista atribuida a Saint-Cyran y a Jansenio. Adems estaba fuertemente ligado a los
jesuitas, quienes unnimemente rechazaban la nueva doctrina. Pero, vea bien igualmente,
frente al grupo jansenista, otro partido a menudo apasionado, encarnizado contra
jansenio: los antijansenistas, a los que sus adversarios llamaban semipelagianos por la
antigua hereja de Pelagio que rechazaba la necesidad de la gracia. Y Juan Eudes no quera
afiliarse al partido antijansenista, aun cuando contara con jesuitas en sus filas. No quera ser
hombre de partido.
Un jansenista bien conocido, el P. Desmares, haba encontrado al P. Eudes hacia
fines de 1658; lo haba hallado, como l mismo lo ha contado632, acogedor y sin prejuicios.
Haba afirmado al misionero que l no sostena las cinco proposiciones condenadas. Y el P.
Eudes, feliz de saberlo, se haba declarado listo a defenderlo y a mediar en busca de paz.
Efectivamente Eudes haba ido un poco ms tarde al arzobispo de Ruan y le haba hablado
en favor de Desmares. Muy complacido, el arzobispo se haba declarado benvolo hacia
todos y amigo de la paz. Y algunas semanas despus publicaba su reglamentacin para la
paz.
Por este episodio descubrimos cmo Juan Eudes, hombre de paz y de dilogo, haba
escogido una lnea difcil de mantener, alejada, al mismo tiempo, del pensamiento
jansenista y del sectarismo contrario. En el contexto de la poca, en Ruan, no era fcil
sustraerse a las pasiones. Pero hacerlo le pareca urgente.
Por otra parte esta misma lnea tratar de infundir un poco ms tarde al superior
Toms Manchon en los comienzos del seminario de Ruan. le escribi que haba recibido de
Pars dos cartas de dos personalidades amigas.
La una me escribe que encontrndose en compaa de personas muy clebres dos
hombres distinguidos decan que era por causa nuestra que monseor de Ruan haba
hecho publicar su reglamentacin para la paz, como queriendo decir que nosotros nos
precipitamos (...) en ardentas demasiado violentas contra el partido jansenista. La otra me
escribe lo siguiente: le dir con sencillez que encontrndome en una casa muy clebre de
Pars se me han quejado de que desde hace algn tiempo se nota en Ruan una facilidad
extraordinaria en la comunicacin de algunos de los suyos con aquellos que con
abundancia de razones han sido considerados como adherentes al partido...
Es divertido encontrar en una carta del P. Eudes el eco de las habladuras de los
salones parisienses: Pero para l estas opiniones, por lo dems contradictorias, no le hacan
ninguna gracia. Invitaba, pues, a su muy querido hermano a guardar mayor prudencia:
sigamos nuestro gran camino real, le deca, alejado de todas las controversias. Pero
aada: les suplico que eviten, tanto como puedan, la comunicacin con quienes se hallan
en la falsa doctrina y que demuestren siempre a los RR. PP. Jesuitas y a todos los
religiosos la mayor caridad y amistad posibles. el gran punto de referencia son los queridos
jesuitas633.
Las preferencias ideolgicas pueden tener repercusiones econmicas. Y fue as
como el generoso seor de Omonville se sobresalt cuando le informaron que el seminario
estaba controlado por directivos que no le daban seguridad y declar que retiraba su
donacin porque no quera financiar un seminario jansenista. Esto produjo consternacin.
El P. Eudes le escribi una larga carta, bastante emocionada: Mi queridsimo seor, le

632 BN, F. fr. 24998; Journaux de M. des Lions, p. 176ss.


633 OC X 425.

193
confieso que me produce un dolor muy amargo que usted se separe de nosotros. Es verdad
que sera preferible que no existiera seminario si lo van a conducir y dirigir los
jansenistas. Pero, gracias a Dios, el seminario de Ruan no se halla en ese estado. Y le hace
ver que si retira los fondos el establecimiento no podr subsistir tal como fue concebido y
que entonces s caera en manos de los jansenistas. Ruego a Dios con todas mis fuerzas que
hable el mismo a su corazn634.
El P. Eudes fue escuchado y el seor de Omonville super su inquietud y acept
mantener la ayuda.
El seminario Saint-Vivien de Ruan
El seor Mallet haba sostenido el seminario con sus intervenciones ante el obispo.
Tambin lo ayud con sus donaciones. E hizo algo ms: form parte de la
comunidad que lo diriga y acept dar en l clases de teologa y conferencias de
espiritualidad635.
El reducido equipo de los comienzos era un poco frgil para atender a la demanda
que fue importante. De ah que el P. Eudes, hiciera largas permanencias en el seminario de
Ruan durante los perodos preparatorios a las ordenaciones: all daba las conferencias a los
ordenandos636. Estos pasaban all dos meses antes del subdiaconado y un tiempo ms corto
antes de las dems ordenes. Adems de los ordenandos, muchos sacerdotes venan al
seminario, espontneamente o por orden del obispo, para aprender all la prctica de las
funciones pastorales.
Juan Eudes conoci all grandes alegras. Durante el adviento de 1659 escribi al
joven Juan Jacobo Blouet de Camilly, que se estaba formando en Pars. Le daba a conocer
su accin de gracias por la ayuda que Dios daba, deca, a nuestra humilde congregacin.
Somos cerca de cien personas en esta casa, entre ellas numerosos ordenandos y muchos
pensionados o seminaristas de quienes recibimos gran satisfaccin (...). Los ordenandos
partirn maana: les hice una exhortacin todos los das.
Y tres meses despus, en las tmporas de cuaresma de 1660, evoca con entusiasmo
el desfile de ciento veinte ordenandos desde el seminario a la catedral: su recogimiento
despertaba la admiracin general. Y el arzobispo no se cansa de decirlo y repetirlo a todo
el mundo y, dondequiera que va, hace pblica la alegra que siente por su seminario637.
Los primeros aos del seminario de Ruan fueron bien duros por falta de recursos.
Varias cartas del P. Eudes al superior o al ecnomo de Ruan son respuestas a llamados
angustiosos. El fundador haca propia su angustia: continuamente estoy pensando en las
necesidades de su casa. Los invitaba a la confianza: El Seor Jess y su Santa Madre no la
abandonarn; no, no, no, mi queridsimo hermano, ellos no abandonarn a sus pobres
hijos, por indignos e infieles que sean. Los invitaba tambin a orar con mayor intensidad:
Dios nunca falla en las necesidades pero quiere que le pidamos con confianza y

634 OC XI 71-73
635 Annales V 14: 27/548
636 MARTINE V 14: 17/343.
637 OC X 435-436; MBD 63:

OC XII 120. Durante esa cuaresma el P. Eudes predic igualmente en los dos

monasterios de la Visitacin de Ruan, como lo haba hecho el ao anterior: du CHESNAY, M, Pg. 277 y 279.

194
perseverancia. Entretanto prometa multiplicar sus esfuerzos para conseguir auxilios e
invitaba a sus corresponsales a hacer ellos otro tanto638.
Juan de Bernires, maestro espiritual
Pero regresemos a Caen, en la primavera de 1659. No tardaremos, por otra parte,
encontrar all a Carlos du Four.
El 3 de mayo un acontecimiento sacudi los espritus en la ciudad de Caen: la
muerte repentina de Juan Bernires, de cincuenta y siete aos de edad. La madre Matilde
nos cuenta as el deceso de este laico que era a la vez, para ella, un hermano y su padre
espiritual.
Despus de la cena, sin ningn sntoma de enfermedad, se entretuvo, como era su
costumbre, con esos seores. Luego se retir e hizo sus oraciones antes de acostarse y se
adormeci en el Seor, de suerte que su enfermedad y su muerte no duraron ni siquiera
medio cuarto de hora. En esa forma nuestro Seor se lo llev. Me encuentro por ella sumida
en alegra y en dolor: pero la alegra es mucho mayor, al verlo reabsorbido en su medio
divino en el que tanto respir durante su vida639.
Se haba desplomado mientras oraba. Los que conocan a Mara des Valles
recordaron que tres aos antes, ella haba anunciado a Bernires que morira pronto.
En Caen todos conocan a este personaje austero, activo y bienhechor. Aunque era
rico viva pobremente en el vasto Ermitage que haba hecho construir. Aunque siempre
estaba presente en mltiples iniciativas, viva vido de soledad y de contemplacin;
humilde y retirado irradiaba en todo el reino y hasta en Nueva- Francia. El P. Eudes que
haba recibido su ayuda poderosa y que haba compartido con l tantas ideas, esperanzas y
sufrimientos, sinti vivamente su partida.
La muerte de Bernires afect particularmente a los que l guiaba por el camino de
la vida espiritual. Ya hemos encontrado a varios de ellos: Matilde del Santsimo
Sacramento, Enrique Mara Boudon, Pedro Lambert de la Motte... Y cmo no recordar,
entre tantos otros, a un joven sacerdote llamado tambin al episcopado, igualmente ligado
al P. Eudes y Mara de Valles, Francisco de Montmorency-Laval (1623-1708). Este,
precisamente en ese mes de mayo, navegaba hacia Quebec adonde lleg el 17 de junio,
acompaado de un joven clrigo, encantadoramente humilde, Enrique de Bernires,
sobrino de Juan y que llegara a ser cura de Quebec y superior del seminario. En cuanto a
Francisco de Laval, acababa de pasar cuatro aos en el Ermitage, donde se preparaba en la
oracin a su ministerio episcopal. llevaba sin duda en su equipaje un manuscrito precioso
para l -y hoy tambin para nosotros- la copia parcial del voluminoso escrito de Juan Eudes
sobre Mara des Valles640. Y conservara muy vivo el recuerdo y el culto de la Santa de

638 OC X 427-429
639 C. de BAR, Lettres inedites, P. 182.
640 El manuscrito de Quebec fue descubierto en 1894 y obsequiado por la biblioteca de la universidad Laval de
Quebec, a los archivos de los eudistas, donde lleva el # 46. En 1660 Mons. de Montmorency-Laval obtuvo, por
intercesin de Mara des Valles, la curacin milagrosa de Barbe-Halley: Ann. NDC II 11: Chev/84-85. Sobre Bernires y
sus discpulos vease R. HEURTEVENT, L Oeuvre spirituelle de Jean de Bernires, Pars, 1938; Du CHESNAY, Jean de
Bernires... un laic directeurdmes La Croix mayo de 1959: ID. Tricentenaire de larrive au Canada de Mgr de Laval,

195
Coutances. Otros apstoles, sacerdotes o laicos, a quienes Bernires haba formado en la
oracin, llegaran posteriormente a las orillas de ro San Lorenzo: entre ellos Agustn de
Mezy, gobernador de Nueva-Francia y Juan Duduyt, sacerdote, cuyo hermano Jacobo entr
en la Congregacin del P. Eudes.
Pero algunos otros discpulos que vivan comunitariamente en el Ermitage, no
supieron hacer fructificar tan adecuadamente las lecciones recibidas de ese maestro de
oracin. Desamparados por su muerte se permitieron actuaciones excesivas. Comenzaron
por lanzar un libelo venenoso contra los padres del Oratorio, que provoc gran alboroto641.
Cultivaron una especie de psicosis antijansenista.
En ese contexto ocurri un episodio minsculo pero que tendr pesadas
consecuencias para Juan Eudes.
Un da Carlos du Four, durante una permanencia suya en Caen, se present a
celebrar la misa en el convento de las ursulinas. Se le acogi con dificultad. Al mostrar su
extraeza el P. visitador, que se hallaba presente, le explic que la comunidad tena
instrucciones de rechazar a los sacerdotes jansenistas, pero que esto a l no le concerna; as
que pudo celebrar la misa. Volvi algunos das despus, se revisti y subi al altar, pero le
rehusaron el pan, el vino y los cirios. As que tuvo que regresar, furioso. (Era el 30 de
julio de 1659)642. Logr que interviniera el procurador del rey, intent un proceso e hizo
tantas cosas exitosamente que cerraron la iglesia del convento.
Detrs de las ursulinas, du Four adivinaba la influencia de sus amigos y vecinos del
Ermitage. ( Recordemos que la fundadora de la ursulinas de Caen, Jourdaine de Bernires,
era hermana de Juan). Y sospechaba que, detrs del Ermitage, estaba la influencia del P.
Eudes. As declar una guerra sin cuartel que iba a tener su clmax catorce aos ms tarde.
En los ltimos meses de 1659 el episodio hizo mucho ruido en Caen. El P. Eudes
tuvo ecos de ello en Ruan. Escribi entonces a Juan Jacobo Blouet de Camilly el siguiente
escrito, medio-humorstico y medio-enternecido sobre s mismo:
Los grandes mastines de esta regin (Ruan) no han mordido ni le han ladrado al
cachorrillo blanco de orejas negras. Pero en Caen, lo muerden, lo desgarran, lo
despedazan por el asunto que usted conoce. Pero l pertenece a un dueo que sabr
defenderlo bien643.
Un poco ms tarde, en 1660. du Four hizo imprimir una Memoria que revela el
espritu y la conducta de la compaa establecida en la ciudad de Caen, con el nombre del
Ermitage644. All se presentaba al P. Eudes como el peor enemigo de los padres del
Oratorio de Caen, que arrastraba en su animosidad contra ellos a los miembros de la
Compaa del Santsimo Sacramento hasta considerar a sus antiguos hermanos del Oratorio
como herejes declarados.
La Croix, 11 de agosto de 1959. Francisco de Montmorency-Laval, obispo en 1658, fue vicario apostlico en el Canad
(1659) luego obispo de Quebec (1674-1688). La iglesia lo proclam beato el 22 de junio de 1980. Sobre sus relaciones
con Juan Eudes cf. NV VII 267ss.

641 ALLIER, La Cabale des dvots (1627-1666), Paris, 1902, Pg. 352.
642 Costil se equivoca de un ao: 1659 en lugar de 1660 Cf. A. FERON, Lattitude... Pg. 123 n.1 cf. Journaux de Des
Lions, ya cit. Pg. 201-203.

643 Carta del 17 de dic. de 1659, OC X 435.


644 Publicado sin indicacin de lugar en 1660 (in 4o, 37pp.); en la BN, D 4523.

196
Despus de los hechos, Juan Eudes anot en su Diario: Hacia fines de 1659 y
comienzos de 1660, Dios permiti que yo fuera despreciado, despedazado y calumniado de
manera extraordinaria, pero eso me afect muy poco por una gracia especial de su divina
bondad...645.
Pero en al realidad, en el correr de los das, haba conocido momentos de profunda
angustia. As confiaba un da a su joven hermano, el seor Dupont: Mi querido hermano,
las cruces me llueven de todas partes; si el Seor en su bondad, no me sostuviera, quedara
aplastado por ellas. Por que recientemente las he tenido ms pesadas y sensibles que
nunca (4 de marzo de 1660)646.
Llamado a la contemplacin
Las cosas, por otra parte, se haban complicado por un nuevo incidente. Una
maana, algunos jvenes exaltados del Ermitage resolvieron recorrer las calles de Caen con
paso lento y solemne, en ropas descuidadas. En cada esquina clamaban, con voz de
inspirados, que todos los curas de Caen, con dos excepciones, eran jansenistas (4 de febrero
de 1660)647. La manifestacin provoc un escndalo. La polica intervino y los promotores
fueron expulsados. Ellos reeditaron escenas extravagantes en las calles de Falaise y de
Argentan.
Un poco ms tarde dos o tres de ellos se presentaron al seminario de Coutances,
pero no fueron recibidos. Juan Eudes lo supo y aprob la conducta del seor Dupont,
superior de la casa:
Hizo usted muy bien no recibindolos en su casa. Porque nuestros bienhechores
han hecho circular aqu secretamente un escrito en el que se afirma maliciosamente que yo
era e director del Ermitage. Y otros van diciendo que quienes cometieron esas locuras en
las calles de Caen y en otras partes eran de los nuestros. Y aada: La fuente de semejantes
engaos es la vanidad (...). Es eso lo que sor Mara648 haba dicho repetidas veces al seor
de Bernires, que cuantas almas l pona en el camino de la oracin pasiva ( por que es de
Dios hacerlo) las pona en camino del infierno.
Juan Eudes y Mara de Valles tenan profundo aprecio por Bernires, maestro de
oracin; pero nos imaginamos fcilmente a la criada de Coutances reprendiendo, de cuando
en cuando, a su amigo y ponindolo en guardia contra posibles fallas de discernimiento.
Es de Dios darles la gracia de contemplar. Hay en estas palabras toda una
sabidura de Juan Eudes. Ya la haba aprendido al comprobar las polmicas suscitadas por
los votos de servidumbre de Brulle, iniciador mstico649; la practica de Bernires. Y sus
consecuencias lo confirmaron en esa prudencia.
Crea, claro est, en la vida mstica o, como l deca, en la oracin pasiva, en la que
el Espritu Santo tiene toda la iniciativa e introduce al creyente a un conocimiento personal,
profundo y vivencial del Dios escondido. Hablaba tambin con frecuencia de la

645 MBD 64: OC XII 120.


646 OC X 436
647 MARTINE V 33: 17/373ss. El seor Le Grand era uno de los dos curas que hallaban gracia a sus ojos, NV VI 149.
648 El texto de las OC X 439, dice: una persona piadosa. Segn Annales V 31 y MARTINE V 34, se trata de Mara
des Valles.

649 P. COCHOIS, Brulle et lEcole francaise, Paris 1663, Pg. 30, 110.

197
contemplacin, que es, deca, una mirada muy singular y sencillsima de Dios, sin
pensamientos discursivos, ni raciocinios, ni profusin de ideas, y que tiene lugar en lo
secreto del corazn650.
Pero enseaba que no todos estn llamados a la contemplacin y que quienes son
favorecidos no disfrutan siempre de ella.
De ah que diera tres grandes consejos para la oracin silenciosa: el primero es
mantener despierto el espritu y el alma en su vigor mediante un mnimo de actividad,
utilizando aspiraciones y grito interiores, tales como: Oh santidad de mi Dios. Oh Jess, te
adoro y me entrego a ti para hacer mas las santas disposiciones e intenciones tuyas, que
has querido fueran tambin la nuestras...651. El segundo, purificar constantemente su
intencin su deseo; renunciar an a Dios mismo, es decir, a toda avidez en codiciar los
dones de Dios; acoger humildemente y sin inquietarse los perodos ms desrticos o ms
agitados; y, en los momentos ms felices y plenos, renunciar a toda posesividad,
mantenindose en humilde accin de gracias. Finalmente no encerrarse en ninguna
iniciativa rgida y mantener ante todo el corazn libre y disponible para atender las
invitaciones del Espritu Santo: l mismo te ensear mejor que todos los libros y doctrinas
del mundo, si te postras ante l con humildad, confianza y pureza de corazn...652.
Esa era la sabidura que Juan Eudes haba adquirido al reflexionar sobre su
experiencia personal y la de sus amigos, los orantes Juan de Bernires y Mara des Valles.
Ese era el camino de oracin que se abra ante l, da tras da, en el seno mismo de los
grandes combates que afrontaba, en Ruan y en otras partes, por la causa de los seminarios y
la renovacin del pueblo cristiano.

650 CA 1 2 y 4: OC VI 35 y 87.
651 Fleurs, JE II 21: 31/528. A propsito de estas frmulas de unin a la oracin de Cristo, Juan Eudes se refera a
menudo a la enseanza del P. de Condren.

652 RJ II 12: OC I 194.

198
CAPTULO XX
JUAN EUDES SUPERIOR DE CONGREGACIN
Dificultades en Lisieux - El seor Dupont, superior de Coutances
El asunto Bazire - Misiones
(1656-1660)
Juan Eudes y los enfermos
En los primeros aos de la Congregacin, el seor Jourdan se encontraba de
ecnomo de la casa de Caen. Aveces soportaba penosamente la autoridad de su superior.
Un da, hastiado, fue a buscarlo, puso las llaves sobre la mesa y le dijo que abandonaba la
Congregacin. El P. Eudes trat en vano de convencerlo. De pronto, el superior cambi de
actitud. Se hinc de rodillas ante su hermano y le pidi perdn por haberlo disgustado de
esa manera. Pedro Jourdan, conmovido, pidi a su vez perdn y su confianza qued
restablecida.653
Dentro de ese primer equipo, poco numeroso y solidario en los tiempos heroicos,
los conflictos podan resolverse sencillamente de hermano a hermano. No existan, de
hecho, problemas de autoridad. Slo se presentarn posteriormente, al crecer la comunidad,
frente a una generacin ms joven, que no haba tomado parte en las luchas de los primeros
aos. Lo palparemos en el curso de este captulo.
Pero antes regresemos al P. Eudes, que se encuentra en Coutances, en el verano de
1656. Tomaba parte en las actividades del seminario y dedicaba tambin tiempo a los
jvenes que se formaban all para entrar en la Congregacin. Y de pronto su querido
compaero, Toms Manchon, cay gravemente enfermo. Hubo necesidad de cuidarlo y,
cuando mejor un poco, enviarlo a reparar sus fuerzas en Grosley, cerca de Valognes, en
casa de madame de Mmont (la cuada de madame de Boisdavid). Parece, por lo dems,
que la salud del P. Eudes tampoco era excelente por esa poca. Tambin l tena que tomar
medicinas y descansar.654
Juan Eudes, que haba tenido personalmente, la experiencia de la enfermedad, se
mostr siempre solcito por proporcionar a los enfermos las atenciones ms delicadas. Y en
primer lugar la de no esperar de ellos ms de lo que pueden hacer. Dios no quiere que se
observen los reglamentos cuando se lo impiden la enfermedad o la invalidez, le escriba a
un superior demasiado exigente.655 Y luego, no ahorrar nada para que se les cuide
debidamente. Mi hermano, deca, no se preocupe, si es necesario vender los clices para
curarlo, as se har. Para no abandonarlos a su angustia, es preciso, deca, divertirlos y
recrearlos. Cuando se encontraba ausente exiga que se le informara en cada correo sobre
su estado. Hablaba siempre de ellos con una ternura extraordinaria. 656 Y cuando l
mismo se encontr en extrema necesidad, aunque rodeado de los cuidados solcitos de sus
hermanos ms cercanos, pero siempre frgil y vulnerable, envi un mensaje a los superiores

653 Annales IV 24: 27/436 ; Fleurs, JE II 5 : 31/394


654 OC X 516 ; XI 67.
655 OC X 485.
656 Fleurs, JE II 5 : 31/387-388. Vase tambin supra el texto de las Const. al respecto (cap. XVII) ; y Ann. NDC III 3 :
Chev/278.

199
de la Caridad y del carmelo, para que se cuidaran mucho de causar tristeza o permitir que
otras personas la causen a los enfermos de sus comunidades.657
La comunidad de Lisieux
En el otoo de 1656, ese superior solcito por los suyos, viaj a Pars. All
permaneci hasta marzo de 1657. En la capital encontr a Claudio Auvry, el obispo de
Coutances, quien se reparta entre el deseo de estar presente entre sus diocesanos y su
compromiso con Mazarino, y pasaba frecuentes temporadas en Pars en un apartamento
reservado para l en el mismo palacio del ministro. Auvry dio para el seminario de
Coutances, el 8 de diciembre de 1656, una carta que precisaba y completaba la de 1650:
esta vez haca alusin, ahora ya se poda hablar ms libremente, a la existencia de la
Congregacin como tal. Por lo dems, el 14 de enero de 1657 aprob, de primero, las
Constituciones de la Congregacin.658
Durante ese tiempo, los seminarios de Caen, de Coutances y Lisieux continuaban en
silencio su actividad. Posiblemente Juan Eudes prestaba atencin un poco ms inquieta al
colegio de Lisieux, ligado al Seminario. Se trataba de una experiencia indita para la joven
Congregacin en la que sus nuevos miembros se ejercitaban en la vida apostlica: doble
motivo para velar para que todo se hiciera bien. Probablemente esa preocupacin inspir al
fundador una hermosa carta a los directores de Lisieux, palpitante de espritu misionero, y
les ponderaba la importancia de su ocupacin.
Se trata de una misin de grandes consecuencias, a lo que el Hijo de Dios,
misionero supremo, los enva. El les dic : Como mi Padre me ha enviado, tambin yo los
envo (Jn 20,21). Ustedes van a realizar esta misin entre nios, con el encargo de
fundamentar en ellos el Reino de Dios. La gracia divina encuentra en ellos menos
obstculos que entre las personas mayores. Se trata de nios que son hijos de Dios por el
bautismo, que han costado la sangre del Hijo de Dios y que han sido creados para
contemplar el rostro de Dios.
Les recordaba luego, de manera clara y concreta, algunas de las exigencias de su
vida apostlica en el colegio de Lisieux. Preocupacin dominante era que la oracin fuera
all viva y constante; los sacerdotes del colegio deban mantener tambin contacto directo
con los pobres y lavar personalmente la loza una vez por semana659. Con tales
orientaciones y consejos buscaba asegurar la cohesin misionera de toda la familia, sean
cuales fueran las tareas de unos y otros.
Fue precisamente en Lisieux donde encontr, quiz por primera vez, una oposicin
a su autoridad de superior. En 1659, la Congregacin haba crecido -Ruan acababa de
empezar- y en sus cuatro casas albergaba dos docenas de miembros. La mayora haba
entrado recientemente y no tena con el padre Eudes los mismos vnculos que sus primeros
compaeros. Algunos de esos jvenes tenan personalidad bien definida y no teman
manifestarla.
Cuando el superior necesit de Toms Manchon para que asumiera la
responsabilidad del nuevo equipo de Ruan, tuvo que retirarlo de Lisieux en enero o febrero

657 MARTINE VII 86 : 17 bis/278


658 Annales V 5
659 O.C. X 409-413

200
de 1659. Design para sucederlo al frente de esa comunidad al seor Bernard, aquel
antiguo cura de la dicesis de Coutances, viejo compaero de misin, fiel entre los fieles.
Es posible que este cura rural tuviera la mano un poco dura. Lo cierto es que la comunidad
de Lisieux, compuesta por los ms jvenes de la Congregacin, rechaz al nuevo superior.
No se conoce exactamente el desarrollo de los hechos, pero s la reaccin muy viva del
padre Eudes, he aqu algunos apartes de su carta :
Yo les he enviado a un hombre que es uno de los ms antiguos de nuestra
Congregacin: prudente, virtuoso y caritativo. Y ustedes lo desprecian, lo rechazan y por
lo mismo condenan al superior de la Congregacin, por haberlo escogido y as prefieren el
criterio de ustedes al suyo. Pero, lo que es an peor, uno de ustedes me escribe a nombre
de los dems, que eso es exasperar a las personas, que l deja el economato y los otros
amenazan con abandonarlo todo y retirarse de la Congregacin. Qu lenguaje es ese?
Es lenguaje de sacerdotes y sacerdotes misionero ? Dnde estn la humildad, la
obediencia, la abnegacin de s mismos, de su propio sentir y de su propia voluntad ?...
Ustedes han contristado y afligido a su pobre Padre que los ama ms que a sus propias
entraas... Ustedes han despreciado a su hermano y le han causado una grave afrenta.
Los rebeldes aceptaron la reconvencin, a la vez severa y cariosa. Se sometieron, y
el seor Bernard permaneci un ao como superior de Lisieux. Mannoury lo reemplazar
en 1659.
El seor Dupont tena temperamento fuerte
En Coutances el padre Eudes tuvo que enfrentarse esta vez con el joven superior, el
seor Dupont que haba recibido ese cargo sin estar todava incorporado y de quien
reconoca su prudencia, sinceridad y la recitud de sus intenciones. Pero el seor Dupont
tena temperamento fuerte e ideas propias y deca francamente lo que tena que decir. Por
su parte, el padre Eudes no toleraba que le resistieran. Aceptaba, sin embargo, que los
superiores le dijeran con sinceridad y espritu de sumisin sus discrepancias; pero deben, le
escriba al superior de Coutances, someterse a la segunda peticin que les hago...Sin
apegarse a este o aquel660.
Un poco ms tarde le puso como ejemplo a una visitandina que vino de Toulouse a
Caen -250 leguas- a pesar de todas las dificultades e incomodidades de tan largo viaje,
mientras que l, Dupont, aceptaba de mala gana que el seor Bernard hubiera sido llamado
a Lisieux. La correspondencia con l es as el eco de conflictos ms o menos vivos, hasta el
da (1661) en que el joven superior escribi al P. Eudes que la voluntad de Dios era que
dejara el cargo. Juan Eudes le respondi: Qu gran engao es que alguien diga que est
seguro de que Dios no pide de nosotros lo que nos pide la obediencia. Luego lo exhortaba a
convertirse a la perfecta sumisin de Jess frente al querer del Padre. Y aada con cierta
irona: Sin embargo, ya que usted me obliga a ello, lo liberar pronto de su cargo, con la
ayuda de Dios, cueste lo que cueste.661 Y de hecho, un poco ms tarde lo reemplazaba por
Louis Faucon, llamado de Santa Mara.
Es lcito pensar que a travs de esas tensiones los miembros de la Congregacin
hacan el aprendizaje de vivir juntos su compromiso incondicional al servicio del evangelio,

660 2 de noviembre de 1658 : O.C. X 421


661 O.C. X

201
mientras el superior por su parte, sobreponindose a los movimientos primarios de un
natural dominante, se dejaba invitar a la acogida y al respeto de sus hermanos.
Seguramente, como fruto de experiencias similares, el padre Eudes condens para los
miembros de su sociedad (pero ante todo pensando en s mismo) algunas normas de
sabidura para uso de un superior de comunidad. Estos son algunos apartes :
3. Que el alma de su gobierno sea la caridad. Que acte con sus hermanos ms
suplicando que impartiendo rdenes. Que prefiera la dulzura al rigor, el ejemplo a las
palabras, el espritu de mansedumbre al espritu de mando.
4. Ruegue al Seor que disponga al culpable para que haga buen uso de la reconvencin,
y que al reprenderlo conserve l mismo la conciencia de su propia debilidad.
5. No reprenda a nadie mientras est sintiendo alguna emocin por leve que sea (...).
8. Trate a sus hermanos con cordialidad, y el afecto que les demuestre sirva de norma para
tratarse unos a otros, as como el amor que nuestro Seor mostraba a sus apstoles serva
de modelo del amor que deban tenerse recprocamente.
9. No sea spero ni maleducado y facilite el acceso a cuantos desean acudir a l 11
Las funciones episcopales que son tan bellas
Y as el Padre Eudes haca poco a poco el aprendizaje de superior.
Pero fuera de sus hermanos de comunidad haba otros que ejercitaban su paciencia
de manera ms ruda. Tal fue el caso de Abraham Bazire, quien viva en Coutances. Haba
sido preceptor de Claudio Auvry y lleg a ser su vicario general. En un comienzo haba
compartido la benevolencia de su obispo hacia el misionero. Pero el rapto que el P.
Eudes hizo del cuerpo de Mara de Valles a fines de 1656 lo haba indignado (y es justo
preguntarse si no fue en verdad un hecho lamentable). Desde entonces Bazire se volvi
francamente hostil al P. Eudes y se empeaba en buscarle camorra a propsito de Mara de
Valles. Examin con mirada suspicaz todos los documentos que tenan que ver con ella y
trat de que Auvry participara de su juicio severo. Pero ste se reserv el derecho de
decidir por s mismo y conmin a su viejo vicario general a que no se ocupara ms del
asunto. Pero nada logr de l a pesar de lo perentorio de sus palabras.
Entonces Auvry llam a Pars, a Bazire, Eudes y Montaigu (ste ltimo haba
dirigido a Mara de Valles en ausencia del P. Eudes)662 e integr una especie de tribunal.
En l haba tres doctores de la Sorbona, un abad y dos jesuitas, Claudio Boucher y Julan
Hayneufve, expertos en la ciencia de la teologa mstica. Hubo largos debates en los que
cada uno se expres libremente. Los dos jesuitas se mostraron particularmente favorables a
la causa de la vidente. Finalmente el 14 de septiembre de 1658, Auvry espres su juicio: no
haba nada reprensible en Mara de Valles; ella presentaba todas las seales de una virtud
excelente y de una extraordinaria piedad y todo haca creer que haba sido objeto de gracias
especiales de Dios.663
Monseor Auvry se mostr ms amistoso que nunca con el P. Eudes, como lo
atestigua el encantador mensaje que le escribi poco despus de su partida para Pars :
Seor, mi amigo querido, le confieso que en nuestro ltimo encuentro olvid
preguntarle si necesitaba algo que dependiera de m. Puedo asegurarle que en la maana de

662 Fleurs JB de Montaigu: 31/ 828


663 Annales V 24ss : 27/591ss

202
su partida tuve el propsito de ir a darle mi carioso abrazo una vez ms, en el sitio donde
se hallaba el cochero; pero el espritu maligno me suscit algunas complicaciones que me
privaron de este consuelo....
Y aada algo bastante inesperado: Le envo el nombramiento de gran vicario que
le ruego aceptar y usar de l en la forma que le plazca. 664 En realidad Juan Eudes no
ejerci ese cargo de vicario general del obispo de Coutances, el cual, por otra parte, result
efmero pues algunas semanas ms tarde Auvry presentaba dimisin de su obispado. Haba
sido titular de Coutances desde haca ms de diez aos, pero Mazarino, su amigo de
juventud, lo empleaba cada da ms en los asuntos del reino y lo retena a menudo en Pars.
Hay que decir, por otra parte, que sus relaciones con la Iglesia de Coutances se haban
deteriorado desde los tiempos de la Fronda; l haba tomado partido, como era de esperarlo,
por Mazarino, mientras que el captulo y muchos ciudadanos de Coutances eran partidarios
de los frondistas. No se olvidaban en Coutances recuerdos penosos: se haba visto al
obispo, armado de pies a cabeza, recorrer a caballo las empinadas calles de la ciudad para
oponerse a los sediciosos que queran apoderase de los dineros de la recaudacin. Tuvo
con su captulo procesos interminables665. Dese 1653 ya tena un cargo en Pars: Mazarino
lo haba nombrado tesorero de la Santa Capilla; cuando en 1658 dej el obispado de
Coutances, asumi adems, en Pars, una importante responsabilidad que era, en parte, de
carcter pastoral: la de vicario general del gran capelln de Francia 666, que en esa poca era
el cardenal Antonio Barberini, gran amigo de Mazarino.
Juan Eudes lament su partida. Auvry haba sido para l un amigo y un apoyo muy
fiel. Por cierto que continuara sindolo en Pars como lo veremos.
Para Coutances nombraron sin demora un nuevo obispo: Eustaquio Le Clerc de
Lesseville. Auvry consider importante presentarle an antes de que llegara a su dicesis,
al P. Eudes y a su joven discpulo, Juan Jacobo Blouet de Camilly. Cuando el nuevo pastor
lleg a Coutances en mayo de 1659, Bazire intent ganarlo para su hostilidad hacia Mara
de Valles y al P. Eudes, pero Lesseville le contest que tena asuntos ms importantes por
tratar.
Y cuando celebr su primera ordenacin en la dicesis, en las tmporas de 1659,
qued muy bien impresionado por el trabajo realizado en el seminario.667
Entre tanto una noticia desconsoladora haba llegado de Bayeux: monseor Servien,
despus de cuatro aos de un episcopado cargado de promesas, haba muerto
repentinamente el 2 de febrero de 1659.
Era algo inesperado para el P. Eudes que acababa de verlo pocos das antes cuando
el obispo haba concedido el permiso de celebrar solemnemente en su seminario la fiesta
del Corazn de Mara. En realidad prefiri no celebrarla en ese ao, apenas pocos das
despus del sorpresivo fallecimiento, para no provocar reacciones desfavorables y se aplaz
para el ao siguiente668.

664 Carta del 7 de diciembre de 1658: MARTINE V 22; 17/351-352


665 DHGE, sb Aubry (2) Sv Coutances.
666 El gran capelln de Francia era el obispo de todas las personas e instituciones que dependan de la casa del rey, lo
que era considerable. Se descargaba de esa responsabilidad en su vicario general.

667 MARTINE V 24: 17/357; V 27: 17/ 363


668 Annales V 27 : 27/605.

203
Una vez ms la desdichada dicesis de Bayeux se encontraba privada de pastores.
Pero lleg a los odos del P. Eudes un proyecto: se rumoraba en Pars que Claudio Auvry
sera el sucesor de Francisco Servien y que la decisin slo dependa de su aceptacin. Al
punto le dirigi una carta esperanzada y cariosa:
He sabido algo -le deca- que de realizarse me colmara de felicidad...
Y lo presionaba para que aceptara:
Ya que plugo a la bondad divina hacerlo obispo de su Iglesia, le suplico que no
rehuya la ocasin que ella le presenta de emplearse en las funciones episcopales que son
tan bellas, nobles, santas y divinas. El episcopado -deca- fue instituido de parte de nuestro
Seor Jesucristo con los mismos fines que la funcin de apstol: para continuar la obra de
la salvacin de los hombres que el gran obispo de nuestras almas (1 Pe 2,25) (...)
comenz en la tierra. Podra usted, monseor, emplear su vida, su tiempo, su espritu
ms digna y ventajosamente? (...) Usted puede hacer algn bien en la corte : pero lo hara
en forma infinitamente mayor en el gobierno de una inmensa dicesis como sta (...).
Piense, pues, en ello, mi queridsimo seo ...
Luego, al final de una larga posdata:
Qu alegra inmensa sera para m saber que monseor Auvry ha sido nombrado
para el obispado de Bayeux669
Pero Auvry prefiri quedarse en Pars al servicio del cardenal.
En realidad, para la sede Bayeux, fue designado un sacerdote todava muy joven,
Francisco de Nesmond que habra de realizar all un servicio largo y fecundo. Pero su
ordenacin episcopal slo tuvo lugar en 1662.
Las misiones, crisol de la Congregacin
Hacia mediados de 1659 Juan Eudes reanud su actividad preferida. Predic dos
misiones rurales en la dicesis de Coutances.
La primera tuvo lugar en Vasteville, poblado burgo de una regin bastante agreste,
llamada la Hague. Sumergido de nuevo en esa labor apostlica Juan Eudes reencontr todo
su entusiasmo. El 23 de julio en plena misin, sac tiempo para escribir al joven Juan
Jacobo Bluet de Camilly, que continuaba en Pars, una carta larga y vibrante:
No tengo palabras para ponderar las bendiciones que Dios da a esta misin, pues
es algo prodigioso. Hace mucho tiempo que no predico en la Iglesia, porque, con ser bien
grande, resulta demasiado estrecha en esta ocasin. Le puedo asegurar, con verdad, que
los domingos tenemos ms de 15.000 personas.
Hay doce confesores, pero sin exagerar, 50 tendran trabajo. La gente viene desde
8 a 10 leguas (30 o 40 Km) y los corazones estn tan conmovidos que slo se ven lgrimas
y se oyen los gemidos de los pobres penitentes, hombres y mujeres. Los frutos que recogen
los confesores en el tribunal (de la penitencia) son maravillosos. Pero lo que nos aflige es
que no se podr confesar ni la cuarta parte. Estamos agobiados. Los misioneros
contemplan la gente que ha estado esperando 8 das sin poderse confesar y que se arroja a
sus pies donde quiera los encuentra, suplicndoles con lgrimas y con las manos juntas
que los oigan. Y hace ya seis semanas que estamos en ello.

669 Carta de 1 de junio de 1659 : O.C. XI 74 - 76. Es uno de los pocos lugares en que J. Eudes expresa
su pensamiento sobre el episcopado.

sumariamente

204
Oh, qu gracia inmensa son las misiones! (...)
Qu estn haciendo en Pars tantos doctores y bachilleres, mientras las almas
perecen por millares porque faltan personas que les tiendan la mano?)...De verdad que si
de mi dependiera me ira a Pars a gritar en la Sorbona y dems universidades: Incendio,
incendio, incendio !(...) Fuego del infierno consume el universo! Vengan, ustedes,
seores doctores, vengan, ustedes, los bachilleres, vengan, seores abades, vengan todos,
seores eclesisticos, y acudan a extinguirlo670.
De Vasteville los misioneros pasaron a Villedieu y dieron comienzo all a una
segunda misin con las licencias concedidas no slo por el obispo sino tambin por el
comendador de la orden de Malta que tena jurisdiccin en esa parroquia. Escuchemos, una
vez ms, al mismo Juan Eudes:
Aqu nos hallamos ms asediados de gente que en Vasteville (...) tenemos 14
confesores, pero, de seguro 50 no seran suficientes. Parte el corazn ver una
muchedumbre de pobres gentes que vienen de 3 o 4 leguas, a pesar de los malos caminos
(...) y que pasan la noche bajo los porches y en las plazas de mercado, con el tiempo que
hace.
Con el tiempo que hace: Normanda es a menudo lluvioso y ya estaban en
671
otoo . Pero nada enfriaba la pasin misionera de Juan Eudes: Al contrario, pareca que
se apoderaba ms ardientemente de l y lo haca vibrar cada da ms. As lo haca notar en
otra carta escrita en plena actividad:
Yo no haba gustado nunca consuelos ms sensibles que aqu, cuando veo una
muchedumbre prodigiosa de gentes que vienen al sermn y que asedian nuestros
confesionarios672.
Y, a ni dudarlo, el superior de la Congregacin contaba con esos perodos de fuerte
experiencia apostlica para completar la formacin de los nuevos miembros de su sociedad
y estrechar entre ellos los lazos de comunin. El tiempo que l sacrificaba, a pesar del
trabajo sobreabundante, para asociar a esta labor, al menos por correspondencia, a Juan
Jacobo Blouet de Camilly que se estaba formando en Pars, demuestra la importancia vital
que le atribua. Despus de todo, en ese trabajo de la misin se haban forjado la amistad y
la confianza entre sus hermanos de la primera hora y haban nacido entre ellos el primer
proyecto de formar su comunidad. Tambin en ese trabajo se afirmara y se afinara entre
ellos y los recin llegados, aquello que constitua el tejido mismo de su Congregacin: la
fraternidad misionera.

670 Carta de 9 y del 23 de julio de 1659 : O.C. X 430-432.

Es posible que en el final de la carta citada tengamos la

reminicencia de una carta de san Francisco Javier, cuya correspondencia ha sido publicada recientemente. (Flores
sanctorum, pp L.ABELLY, 1659p. 26-27). En todo caso hay ciertamente apstrofe de sermn que ha conservado su
ritmo.

671 O.C. X 433


672 O.C. X 433

205
CAPITULO XXI
DOS AOS EN PARIS (I)
Quinze-Vingts y Saint-Germain-des-Prs
Las Misiones extranjeras Muerte de Vicente de Paul
Contexto poltico Un enviado a Roma
(1660-1661)

De esa misin se habl hasta en Varsovia


Los lectores que conservan algunos recuerdos de la literatura francesa del siglo,
reviven, tal vez, la figura de aquel joven prelado, buena vida, que,
... despus de un buen almuerzo, con breve sopor, esperaba
la cena; mientras su mentn, de doble piso
le descenda sobre el pecho673.
La historia tena lugar en la Santa Capilla, alrededor de un atril en el que se
camuflaba un horrible bho que haba bajado de la torre de Montlhery... Porque el Lutrin
(atril) de Boileau tena un fondo de verdad: hubo, en realidad, un proceso entre el tesorero
de la Santa Capilla y uno de los chantres... y ese tesorero se llamaba Claudio Auvry, el
amigo de Juan Eudes y antiguo obispo de Coutances. Pero el poema es solo fantasa
burlesca que nada nos dice del verdadero Auvry que en ese entonces no era ni joven ni
obeso.
En 1660, Auvry era, desde haca dos aos, vicario general del gran capelln de
Francia, el cardenal Antonio Barberini; a ese ttulo tena la responsabilidad del enorme
hospital para ciegos fundado por san Luis, muy cerca del Louvre, al que llamaban QuinzeVingts (de los 300).
En la primavera de aquel ao de 1660, el P. Eudes lleg a Pars despus de predicar
la cuaresma en Ruan. Auvry lo invit, a quemarropa, a dar una misin en Quinze-Vingts674.
El predicador fue tomado por sorpresa. Pero como se encontraba relativamente libre porque
acababa de nombrar al seor Le Mesle para sucederle como superior de Caen, acept, y a
toda prisa, por correo, tuvo que llamar los obreros que necesitaba.
La misin, que dur siete semanas, tuvo gran resonancia. Se habl de ella hasta en
Varsovia. Se conservan, en efecto, dos cartas de Vicente de Paul que se refieren a ella,
dirigidas a padres lazaristas que se hallaban, el uno en Polonia y el otro en Italia:

673 Nicols BOILEAU-DESPREAUX, Le Lutrin (1671-1711) Canto I. En 1680 Boileau (1636-1711) tena tan solo 24
aos.

674 MDB 65, OC XII 120. Archivos de Quinze-Vingts,

Registre capitulaire (1660-1668) ms 5870, f. 10 v y 11 r.

Gracias a este registro conocemos las fechas exactas de la misin: 25 de abril-13 de junio. Cf. MARTINE, y 26, 17 bis/5.
Para el conjunto de este relato seguimos a Annales V 32 27/623. Nada queda hoy da de las antiguas construcciones del
hospital de Quinze-Vingts: fueron destruidas para dar sitio a un tramo del Louvre. Como cosa curiosa, en el mismo lugar
donde se encontraba el hospital se puede ver hoy entre las estatuas que adornan ese tramo, la estatua de Mzeray. Vase el
plano.

206

Algunos sacerdotes de Normanda cuenta l conducidos por el P. Eudes, de


quien ustedes seguramente han odo hablar, han venido a dar una misin en Pars con una
bendicin admirable. El patio de Quinze-Vingts es bien grande, pero result demasiado
estrecho para contener el gento que acuda a las predicaciones675.
De hecho, a partir de la tercera semana, hubo necesidad de predicar al aire libre, en
el patio del hospital. Hay que tener en cuenta que la iglesia de Quinze-Vingts no la
frecuentaban solamente los trescientos hermanos y hermanas invidentes, sino tambin
todo el alto mundo que gravitaba alrededor del hotel de Rambouillet, del Palacio Real y del
Louvre. Juan Eudes predic, por consiguiente, ante una multitud de personas de todas las
condiciones. Se nos cuenta que haba a veces dentro de los oyentes, varios prelados. Fue,
sin duda, despus de haberlo escuchado all, cuando dos jvenes clrigos que cambiaban
con otros sus impresiones, decan: Es as como deberamos predicar todos. Uno de ellos,
arcediano de Metz, y que acababa de predicar la cuaresma donde los Mnimos de la Plaza
Real, se llamaba Bossuet...676.
Un indicio de que la misin hizo cierto ruido aun entre el gran pblico de Pars, lo
encontramos en los siguientes versos baratos de La Muse historique de Juan Loret:
Ciertos clrigos misioneros,
sabios, piadosos y cordiales,
que estn predicando en Quinze-Vingts, (...)
logran, segn cuentan, frutos admirables (...).
Los enemigos hacen las paces,
los carnales dejan sus lazos engaosos,
se inflaman los corazones tibios,
se alarman los usureros...
No se perciben ya tantos perfumes,
los encantos estn casi difuntos.
Van desapareciendo de los rostros
los afeites y falsos lunares677.
Uno de los efectos de esa misin fue un proyecto de fundacin de la sociedad del P.
Eudes en el hospital de Quinze-Vingts para realizar all un ministerio pastoral y cuidar de la
capilla y de la sacrista que se hallaba en gran desorden.... Hubiera sido interesante para
la Congregacin contar con una estacin en la capital. Ciertamente el P. Eudes lo anhelaba.
El contrato haba sido redactado... Pero los antiguos amigos del P. Eudes -son palabras
suyas- se opusieron a ello y las diligencias que se emprendieron por iniciativa de Auvry, al
parecer apoyadas por la reina, finalmente fracasaron678

675 DU CHESNAY, NV VIII 135 ss. Cf. VICENTE DE PAUL, Corresp. t. VIII p. 308- 310.
676 El otro clrigo se llamaba Guillermo de Brunetire que fue ms tarde obispo de Saintes: HERAMBOURG I 8:
52/107-108, M, P. 144 YN. 36; P. 279. Fechas de Bossuet: 1627-1704.

677 Juan LORET, La Muse Historique, p.p. Ch. L. LIVET t. III, Paris 1878, p. 209-210. Cf. NV IV 372.
678 DU CHESNAY, en NV VIII 165 ss. Annales V 32: ss. 27/625

207

La misin ms famosa del P. Eudes


Mientras los misioneros predicaban y confesaban en Quinze-Vingts, se les pidi otra
misin igualmente en Pars. El cura de San Sulpicio, Antonio Raguier de Pouss (16171680) los invitaba a evangelizar esa inmensa parroquia.
Juan Eudes conoca al seor Pouss. Hasta se cuenta en que un da el discpulo de
Olier se encontraba enfermo. El misionero se hallaba a su cabecera, en compaa de otras
personas y le dijo en alta voz: Dicen, seor, que usted trabaja demasiado y que por eso se
encuentra enfermo. Y luego, inclinndose, le haba dicho al oido: Pero yo le aseguro que
todava no ha hecho lo suficiente, y que si Dios le devuelve la salud debe trabajar todava
ms679 Y uno se imagina la sonrisa estimulante que debi acompaar este secreto... Y el
seor de Pouss se haba restablecido. Sea lo que fuere, el P. Eudes acept la invitacin y
como no todos los misioneros presentes podan quedarse en Pars, tuvo que llamar a otros.
El comienzo de la misin se fij para el domingo 4 de julio. La de Quinze-Vingts
termin el 13 de junio. Quedaban, pues, cerca de tres semanas que hubieran podido ser un
tiempo de reposo. Pero no! El P. Eudes y algunos compaeros hicieron una breve misin
de diez das en Mauregard, dicesis de Meaux, 680 a peticin del cura de esa parroquia.
Por primera vez Juan Eudes predicaba en esa dicesis, pero el ao anterior haba
tenido contacto con su obispo, Domingo Sguier, hermano del canciller, que pensaba
confiarle su seminario. Mzeray, que, como hemos visto, estaba muy vinculado con
Sguier, fue, por otra parte, mezclado en esos intentos, como en los que prepararon la
fundacin en Ruan, casi por la misma poca. Pero este proyecto no tuvo xito681.
Igualmente, un poco ms tarde, Claudio Auvry que era abad comendatario de una abada
casi vaca, Saint-Cropin en Chaye, en Soissons, propuso al P. Eudes que la recibiera para
establecer all un seminario. El obispo de Soissons, Carlos de Bourlon, estaba de acuerdo.
Pero, esta vez, el que rehus fue Juan Eudes. Posiblemente porque esa fundacin era
incompatible con el esfuerzo emprendido en Ruan682.
As, pues, a comienzos del julio, un nutrido equipo de misioneros se hizo presente
en Pars, en el barrio Saint-Germain. Pero, a diferencia de la predicada en 1651, la misin
no se desarroll en la estrecha iglesia parroquial, sino en la iglesia monstica de SaintGermain-des-Prs. All tuvo lugar la misin ms famosa del P. Eudes, con el
asentimiento de los responsables de la abada683. Dur dos meses (4 de julio a 2 de
septiembre).
Juan Jacobo Blouet de Camilly haca parte del grupo misionero. Era la primera vez
que en calidad de sacerdote, participaba en una misin. Su madre le escribi para expresarle

679 J. GRANDET, pss, Los Saints Prtres francais du XVII sieclo, pp. J. LETOURNEAU, Agers-Pars, 1897,

t. II p.

348-349, cit. Por NV V 424. Jos Grandet: 1646-1724.

680 MARTINE V 27: 17 bis/6. Pero sus fechas son inexactas.


681 Cf. DU CHESNAY, M, p. 352. Vase tambin, segn Annales V 33: 27/626, la carta de J. Eudes a Juan Jacobo
Blouet, del 20 de junio de 1658.

682 MARTINE V 24: 17/358; Annales V 33: 27/626, la carta de J. Eudes a Juan Jacobo Blouet, del 20 de junio de 1658.
683 Recordemos que la parroquia de San Sulpicio dependa de la jurisdiccin del abad de Saint-Germain-des-Prs, y no
del arzobispo de Pars. La plus fameuse des missions...: Annales V 32: 27/626.

208
el gozo que senta de verle tomar parte en los trabajos de nuestro padre y de enterarse de
las bendiciones que Dios daba a esa labor.
Efectivamente, la misin estuvo en extremo concurrida y fructuosa, hasta el punto
de que an los misioneros curtidos, como Pedro Jourdan y Toms Manchon estaban
maravillados. Este ltimo escriba a Ricardo Le Mesle, superior de la casa de Caen:
Nos encontramos aqu en una misin prodigiosa, en asistencia y en aceptacin,
porque todo el mundo acude a ella con aplauso general. El domingo ltimo (da de
apertura) haba tanta gente en el sermn que la abada de Saint-Germain estaba tan
colmada, a pesar de ser tan espaciosa, que ms de tres mil personas tuvieron que devolverse
por no poder entrar. Y ayer, lunes, por la tarde, haba ms de cincuenta o sesenta carrozas
delante de la iglesia, durante el sermn. Deduzca de ello cunto trabajo tenemos aqu y
cunto debe pedir por nosotros.
Y le sugera que propusiera a algn cura de Caen que viniera a ver la
muchedumbre de gente de Pars para reforzar un poco su equipo684.
Como detalle divertido se han encontrado mucho ms tarde los pliegos en los que
dos monjes de la abada anotaron, cada uno por su lado, sus impresiones sobre la misin, la
que, por otra parte, los incomodaba bastante. El uno, que era sacristn, subrayaba las
irreverencias y grescas de los criados que iban a reservar puestos para sus amos; anotaba
que las paredes y los altares estaban habitualmente cubiertos de una capa de polvo de un
dedo de espesor y que nuestra iglesia era una Babilonia de confusin antes de que el
predicador subiera al plpito. El otro, un erudito, qued impresionado por la afluencia:
Sea que Dios diera bendicin a su palabra (la de los misioneros), sea que la
seductora novelera produjera ese efecto en los espritus, acudi all tanta gente que al
comprobarse la estrechez del lugar para contenerla, uno de los predicadores se atrevi a
pedir al seor abad685 que les cediera el campo de juego de pelota. Pero como la
religiosidad y la decencia lo impedan, resolvi predicar en el gran patio del monasterio,
sobre un tablado apropiado levantado para la ocasin. Pero despus de dos o tres sermones
el orador migratorio (...) tuvo que regresar a la nave de la iglesia a causa del excesivo
calor.
El primero daba informes precisos:
Haba regularmente dos predicaciones diarias: una a las 8 de la maana y la otra a
las 5 de la tarde; adems se haca el catecismo a la una de la tarde. Diez o doce sacerdotes
estaban dedicados a las confesiones; comenzaban a confesar a las 6 de la maana y
continuaban hasta las 7 u 8 de la noche, salvo el tiempo empleado en decir la misa y en
tomar los alimentos.
Ambos, bastante desdeosos de esa tropa de sacerdotes seculares, llegados de
Normanda, anotan que al sermn de clausura asisti la reina madre. Ella haba anunciado
que vendra y fue recibida por el Reverendo Padre general y otros superiores; rodeada de
princesas y de damas, escuch el sermn del P. Eudes con bastante simpata a pesar de que
le expres su criterio sobre los asuntos de la Iglesia y del Estado con mucha libertad.
Luego se le ofreci cerca de su carroza una pirmide de hermosas frutas en una

684 MARTINE V 38: 17 bis/7-8.


685 El abad de entonces no era un monje sino un laico tonsurado, por lo dems poco edificante, el duque de Verneuil,

hijo natural de Enrique IV. El juego de pelota que aqu se nombra era un antepasado del tenis pues se utilizaban tambin
raquetas y malla.

209
bandeja686... Costil nos ha resumido la ltima predicacin: el misionero habl de extirpar
las herejas antiguas y las nuevas (el Jansenismo), de la destruccin del atesmo, de la
supresin del lujo, del alivio de los pobres y de la provisin de los beneficios
eclesisticos. Sobre este ltimo punto insisti hasta conjurar a la reina que salvara el alma
del rey.
Luego condujeron a Ana de Austria a San Sulpicio, al patio del seminario a donde
fue llevado en procesin el Santsimo Sacramento. Conocemos lo que entonces sucedi,
tanto por el relato del analista como por las anotaciones, totalmente paralelas, de una
persona poco favorable al P. Eudes, el jansenista Godefroy Hermant 687. Para comprender
cabalmente los hechos hay que recordar que precisamente ocho das antes del jueves 26 de
agosto, el joven rey Luis XIV haba hecho una entrada solemne en Pars, acompaado de la
nueva reina de Francia, Mara Teresa, con quien se acababa de desposar. Entraron por la
puerta de San Antonio y fueron recibidos con magnificencia por una muchedumbre
compacta y entusiasta688. En su ltima alocucin Juan Eudes iba a aprovechar ese
entusiasmo.
En efecto, haban erigido para el Santsimo Sacramento un suntuoso monumento,
adornado con todas las piedras preciosas y la platera de la duquesa de Aiguillon, de la
condesa Brienne y de las dems grandes damas del sector. All el P. Eudes, rodeado de
quinientos eclesisticos, tom en sus manos la custodia e hizo una vibrante exhortacin.
Les propuso como ejemplo dice Hermant lo que ellos acababan de realizar con
pompa y magnificencia a la entrada del rey a Pars. Haban gritado entonces tantas veces
:viva el rey. Y los hizo gritar: Viva Jess! Y el seor de Rennes689 gran capelln de la reina
madre uni su voz a la del pueblo para gritar como los dems, Viva Jess! Y la mayor
parte de los asistente consideraron el grito de ese obispo como seal de gran piedad.
Y nuestro analista aade que la reina misma llor y grit tambin viva Jess. Es lo
que el seor Manchon que estaba muy cerca de ella, recordaba con entusiasmo.
Costil da cuenta de un sabroso detalle. En su ltimo sermn, delante de la reina, el
P. Eudes fustig las sanguijuelas o, como l las llamaba, los devoradores del pueblo, con
sus soberbias mansiones, sus dorados, etc.. Pues bien el vocablo mangeard era palabra
anticuada, conservada en el dialecto normando, con el sentido de tragn, glotn,
derrochador690. El campesino Eudes haba aprendido en Pars el buen decir, pero, de
cuando en cuando se le escapaba alguna palabra de su regin, a menos que la hubiera
empleado intencionalmente por su fuerza expresiva.
Se dice que despus de aquel famoso sermn de clausura el personal de la corte se
cruz comentarios displicentes. Los jansenistas como lo atestigua Hermant decan que

686 DU CHESNAY, M, p. 226-240 publica y comenta esos dos textos.


687 G. HERMANT, Memoires... ya citado, t. IV p. 481. Hermant, (que haba sido rector de la universidad de Pars)

recuerda del sermn de clausura que el P. Eudes haba exhortado a la reina a extirpar la hereja con todo el furor de un
hombre que solo respira la muerte y la sangre de sus propios hermanos.

688 Cf. Baron DE MONTBAS, Au service du roi. Mmoire inedits dun officier de Louis XIV, Pars 1926, p. 141.
689 Erique de la Mothe-Houdancort haba presentado dimisin del obispo de Rennes (1642-1659) y segua llevando el
ttulo; por otra parte era el primer capelln de la reina Ana de Austria.

690 DU CHESNAY, M, p. 240, n. 71. J. Fr. DUBOIS, Glossaire du patois normand, p.p. J. TRAVERS, Caen, 1856, p.
221. F. Godefroy, dictionaire de lancienne langue franaise, Pars, 1888.

210
esa devocin moderna no era del gusto de los ms entendidos. Y, sobre todo,
censuraban la audacia de hablarle as a la reina. Hasta corri el rumor de que la reina haba
ordenado arrestar al P. Eudes para llevarlo a La Bastilla. El marqus de Urf refiri ese
rumor a Ana de Austria. Entonces ella se enfad en presencia del marqus y de madame de
Brienne: Ser posible que tengan tan mala opinin de m!?. Luego, dirigindose al seor
de Urf le dijo: Marqus, le ruego que vaya ahora mismo a buscarlo de parte ma y le diga
que no he tenido el ms mnimo pensamiento de ello y que, por el contrario, tengo gran
aprecio por su virtud. Y lo puso de inmediato por obra; pero como el P. Eudes haba
salido, el mensajero cont a uno de sus cooperadores el dilogo que acababa de tener con
la reina...691. Y es as como el eco de esa conversacin ha podido llegar hasta nosotros.
Contexto poltico de 1660
Acabbamos de hacer alusin a la reina madre, al joven rey Luis XIV, a la reina
Mara Teresa... Cul era, en 1660, la situacin poltica y religiosa del reino?
Desde haca siete aos, despus de los cinco terribles de la Fronda, Mazarino haba
impuesto, poco a poco, su autoridad. Seguro como estaba del apoyo incondicional de la
reina; logr aprovechar el desaliento producido por tantas ruinas intiles y la nostalgia del
orden, para volver a tomar en sus manos, con mucha habilidad, inteligencia y porfa, las
fuerzas vivas del reino. Como hombre previsivo, haba asociado a su esfuerzo desde haca
mucho tiempo, al rey, todava adolescente. Le preparaba un buen equipo de consejeros:
Pedro Sguier, Hugo de Lionne, Miguel Le Tellier, Colbert... Maosamente haba
concentrado en sus manos todos los poderes y en ese ltimo ao de su vida se hallaba ms
poderoso de lo que haba sido Richelieu. Francia ocupaba entonces, en Europa, un lugar
que nunca antes haba alcanzado692.
Sin embargo, no todo era perfecto. Se hablaba de un auge del bandolerismo en
algunas provincias; todava se producan revueltas populares y el ministro tena
conocimiento por medio de su polica, de que aqu y all, por ejemplo en Normanda, haba
reuniones secretas de nobles. Se buscaba poner remedio a todo eso y reducir, poco a poco,
lo que poda escapar a su control.
Y fue as, precisamente, como en ese ao, dio un golpe mortal a la Compaa del
Santsimo Sacramento. No poda tolerar que existiera esa poderosa organizacin secreta. El
13 de diciembre de 1660, el parlamento de Pars prohibi a toda persona de cualquier
calidad y condicin, conformar ninguna asamblea ilcita, ni cofradas, congregaciones y
comunidades, en esta ciudad ni en ninguna otra parte, sin licencia expresa del rey y sin las
letras patentes refrendadas en la dicha corte...693 Sin nombrarla, era hacer caer la guillotina
sobre la Compaa; la cual, desde entonces, ya no pudo subsistir en forma clandestina. Ser
oficialmente disuelta por Luis XIV en 1665.

691 HERAMBOURG I 20: 52/288; MARTINE V 42: 17bis/17.


692 A. CORVISIER, La France de Louis XIV, ya citado, p. 215-216.
693 A. FERON, Lattitude du clerg..., p. 137; P. GOUBERT, Louis XIV... p. 8.

211

Muerte de Vicente de Paul


Vicente de Paul que haba sido uno de los primeros miembros de esa Compaa, no
alcanz a conocer la decisin del parlamento, pues haba muerto tres meses antes. En el
verano de 1660 estaba prximo a sus ochenta aos y sus piernas enfermas lo hacan sufrir
cruelmente. En sus ltimos das tuvo molestias con los discpulos del P. Eudes. Qu haba
pasado? l conoca y estimaba al misionero normando: lo hemos comprobado ya con
motivo de la misin de Quinze-Vingts. Mucho antes, en 1651, se haba hecho alusin
elogiosa al P. Eudes en una asamblea de la Misin y en 1656 Vicente de Paul haba
encomiado las misiones del mismo P. Eudes694.
Sin embargo, justo antes de su muerte, tuvo una apreciacin un poco ms reticente.
Un da, en efecto, poco despus de la clausura de la misin de Saint-Germain-des-Prs, el
16 de septiembre, el sacerdote que asista a Vicente de Paul vino a decirle: Ac abajo est
el seor Manchon, el segundo predicador del P. Eudes. Acaban de terminar esa famosa y
brillante misin del suburbio de Saint-Germain. Dice que el seor prncipe de Conti le
enva para pedirle a usted misioneros para trabajar en la dicesis de Narbona con ellos y
con otros que lleva el seor prncipe. Narbona, otra vez Narbona! Cuatro das antes en
vista de las insistencias reiteradas del arzobispo Francisco Fouquet, Vicente de Paul haba
enviado a Narbona tres sacerdotes y tres Hijas de la Caridad... Por qu el seor prncipe
sigue insistiendo y por qu ese mensajero que nada tiene que ver con los estados de
Languedoc, viene a mezclarse en esto? Vicente de Paul contest:
Dgale que estoy muy contrariado y que no me encuentro en disposicin de
recibirlo; que en lo que se refiere a la propuesta del seor prncipe, enviar maana al seor
Berthe para que lo entere de lo que podemos (...) y para que le informe que en Narbona
encontrar misioneros que hemos enviado al seor obispo.
Luego aadi:
Confieso que los espritus de esos buenos seores me parecen apurados e inquietos.
Que sea Dios nuestro todo y nos libre de semejantes espritus en la Compaa!695.
Lo espontneo de estas declaraciones, anotadas escrupulosamente por el seor
Gicquel, es impresionante. Ellas nos presentan una imagen de los compaeros del P. Eudes
apurados e inquietos, que puede explicarse por el dolor de las pobres piernas enfermas,
pero que tambin puede ajustarse a un aspecto objetivo del misionero normando; su
tendencia a forzar hasta el extremo la lgica de sus gestiones. Por otra parte no parece que
los discpulos del P. Eudes hubieran ido, de hecho, a Narbona!
En cuanto a Vicente de Paul, muri diez das despus y es muy probable que el P.
Eudes, de regreso a Pars, despus de un viaje a Coutances, haya asistido a sus funerales el
28 de septiembre de 1660. Tambin deba estar all el prncipe Conti.

694 DU CHESNAY, en NV VIII 135-136.


695 Journal de M. Gicquel en VICENTE DE PAUL, Corr., t. XIII p. 183-184. El nombre del P. Eudes raspado en el
manuscrito fue restablecido; cf. NV VIII 167ss.

212
Vaya usted hasta China...
Ya que estamos hablando de la vida de la Iglesia en Francia en los aos 60,
debemos sealar el acontecimiento importante que representa la fundacin en Pars del
seminario de las Misiones Extranjeras. Era el fruto de la campaa que hizo algunos aos
atrs el jesuita Alejandro de Rhodes, en procura de misioneros para tierras lejanas. Ya
percibimos los resultados cuando hablamos de Pedro Lambert de la Motte, escogido como
vicario apostlico para el Extremo Oriente y de Francisco de Montmorency-Laval como
vicario apostlico en el Canad. Un compaero de juventud de ste ltimo se llamaba
Francisco Pallu (1626-1684). Tambin l fue ordenado obispo en 1658 junto con un cura
del sur llamado Ignacio Cotolendi.
Pallu permaneci algn tiempo en Pars. Quera crear all, antes de partir, un
seminario destinado a formar misioneros y mas exactamente formadores del clero
indgena. Realiz esto con la ayuda de la Compaa del Santsimo Sacramento y as naci
el seminario de las Misiones Extranjeras.
Por esa poca lo encontr el Padre Eudes y le pidi a l y a su amigo Cotolendi, una
aprobacin para su librito, La devocin al Corazn de Mara que haba publicado en Autun
y que quera reeditar. Ellos se la dieron gustosos.
En realidad Eudes y Pallu haban tenido el ao anterior un leve diferendo. En efecto,
el nuevo obispo buscaba colaboradores para la misin lejana y haba difundido un volante
impreso en el que expona las necesidades de la Iglesia en Oriente. Pues bien, tres jvenes
que soaban entrar, cada uno por su lado, en la Congregacin de Jess y Mara, quedaron
seducidos por la llamada del Oriente: Bartolom Meunier, Pedro Sesseval-Donville, y
Renato Brunel. Sesseval era viudo y padre de un muchacho; Brunel ya era sacerdote. Juan
Eudes al conocer, con cierto pesar, su propsito de partida, escribi a Pallu desde Villedieu
en octubre de 1659. ste le respondi que no haba ejercido presin alguna y que el seor
Sesseval haba ido a buscarlo por propia iniciativa. Al mismo tiempo invitaba al P. Eudes a
hacer generosamente ese sacrificio, aceptando gozoso la valiente determinacin de sus
hijos696.
Finalmente el P. Eudes cedi y ms tarde dirigir al seor Sesseval una solemne
carta de obediencia, de la que damos algunos apartes:
Juan Eudes, sacerdote misionero, superior de la Congregacin de Jess y Mara,
saluda a todos cuantos vean estas letras (...).
Despus de haber encomendado cuidadosamente este asunto a Dios (...) hemos
consentido y consentimos, muy complacidos, por las presentes letras, que dicho seor
Sesseval cumpla su piadoso y encomiable propsito (...).
S, mi queridsimo hermano, de todo corazn aprobamos la santa iniciativa que
usted emprende por la gloria de Dios y la salvacin de las almas.
Vaya usted en nombre de la santa Trinidad, para hacerla conocer y adorar en esos
lugares en donde no se la conoce ni adora.
Vaya en nombre de Jesucristo, Hijo nico de Dios, para aplicar a las almas el fruto
de la Sangre preciosa que verti por ellas.
Vaya bajo la proteccin y la custodia de la divina Mara (...).

696 MARTINE Y 29-30: 17/366; Annales VI 17: 27/716ss; Fleurs, JE II 31/576ss. Jean GUENNOU, Les Missiones
etrangres de Paris et les eudistes, NV X 165ss. Cr. tambin NV XI 18.

213
Vaya usted en nombre y de parte de nuestra pequea Congregacin, para realizar
en China y dems lugares adonde lo conduzca la Providencia, lo que ella quisiera hacer
por todo el universo hasta derramar la ltima gota de sangre, para destruir all la tirana
de Satans y establecer en Reino de Dios.
Pero recuerde usted que esta obra, eminentemente apostlica, requiere intencin
pursima para buscar solamente la gloria de Dios (...), sumisin total a la adorabilsima
voluntad de Dios y a la de los prelados que la transmiten en su nombre(...) y sincera
cordialidad hacia los dems eclesisticos y especialmente hacia los religiosos de la santa
Compaa de Jess, con quienes le rogamos muy encarecidamente mantenga perfecta
unin y entendimiento697.
Partieron, pues, los tres nuevos misioneros, despus de haber sido incorporados a la
Congregacin698. Pero ninguno de ellos lleg al pas de su misin. Meunier muri en la
misma ciudad de Pars el 10 de agosto de 1661, primera defuncin en el cuerpo de las
Misiones extranjeras; Sesseval, que haba confiado su hijo a amigos de Ruan, y Brunel se
embarcaron con Pallu, en Marsella, en enero de 1662; el primero muri en Irn, el 8 de
diciembre de 1662 y el segundo en la India, el 7 de agosto de 1663.
De nuevo encontramos la "santa Compaa de Jess"
Todos habrn notado la insistencia de Juan Eudes en la unin con la Compaa de
Jess: en China, como en Ruan, es el ms slido punto de referencia. l saba que los
jesuitas lo haban ayudado a menudo y lo haban sostenido. Por ejemplo en 1656, en
Borgoa, al proclamar en voz alta la santidad del Mara des Valles que acababa de morir,
frente a otros religiosos, los hermanos de quienes la persiguieron en Normanda...699.
Estaba seguro de la fidelidad de los jesuitas a la Iglesia. Por eso en las
Constituciones de su sociedad recomienda a sus discpulos que tengan, entre todas las
comunidades de la Iglesia, veneracin y afecto especial hacia la santa Compaa de Jess y
hacia todos sus hijos y que no olviden jams las pruebas particulares de bondad que la
Congregacin ha recibido de ella. Y se deber inculcar an a los seminaristas diocesanos
respeto especial hacia los padres jesuitas700.
En 1659 el P. Eudes haba pedido al provincial de Pars que le concediera
participacin en los mritos de la Compaa. Despus de demoras, debidas a problemas de
salud, el P. Juan Pablo Oliva nombrado vicario del padre general, concedi el favor
solicitado por el P. Eudes quien lo agradeci, el 28 de octubre de 1661. Y el P. Oliva dirigi

697 OC X 448-450.
698 Los tres misioneros eudistas a lejanas tierras tenan, pues, triple pertenencia: a su dicesis, a la Congregacin de
Jess y Mara y a la sociedad de las Misiones Extranjeras. El seor Sesseval escribi al P. Eudes, en una etapa de Alepo
(Siria), que lo segua considerando como su carsimo y veneradsimo padre y que conservaba con gran aprecio las
reliquias de los mrtires de Montmartre que el padre le haba dado; le comunicaba tambin su emocin y admiracin ante
el espectculo de la oracin musulmana.

699 Carta a madame de Camilly, OC XI 68.


700 OC IX 235, 450.

214
de nuevo al P. Eudes "un testimonio de cortesa" particularmente clido (12 de diciembre
de 1661): "Si se presenta la ocasin de prestar a usted un servicio, no la dejar escapar"701.
En realidad, si el P. Eudes consideraba importante anudar una unin espiritual con
el Padre general de los jesuitas, era, claro est, porque contaba con las oraciones de la
Compaa, pero tambin porque necesitaba su apoyo. En efecto, estaba soando, de nuevo,
emprender una gestin ante la Santa Sede para asegurar el porvenir de sus dos institutos: La
Congregacin de Jess y Mara y la comunidad de Nuestra Seora de la Caridad.
Un mensajero ante la Santa Sede
Cabalmente, con ocasin de las dos misiones que acababa de predicar en Pars,
haba conocido a un joven sacerdote flamenco, lleno de dinamismo y de iniciativa, llamado
Luis Boniface. ste haba hecho una experiencia en el Oratorio y se dedicaba a ayudar a las
jvenes en dificultades, lo cual ya significaba dos puntos de contacto entre ambos. La
predicacin del P. Eudes lo haba conmovido y haba venido a buscarlo. As supo el P.
Eudes que Boniface haba vivido en Roma y que conoca bien el italiano. En Pars viva
desde haca algn tiempo en la comunidad de los cannigos de Santa Genoveva en SaintEtienne-du-Mont702.
Muy pronto se le ocurri a Juan Eudes utilizar sus servicios para una gestin en la
corte de Roma. El propsito principal de ese viaje haba de ser la aprobacin de Nuestra
Seor de la Caridad que ofreca, a no dudarlo, ms fciles perspectivas. El enviado deba
tambin "sondear los espritus" respecto de la Congregacin sacerdotal y, en todo caso,
lograr "la continuacin y ampliacin de las facultades apostlicas" ya conocidas. Tal vez
podra dirigirse a Roma en compaa del obispo de Puy, monseor de Maupas du Tour,
quien se preparaba para ir a promover, en nombre del episcopado francs, la beatificacin
de monseor Francisco de Sales. Volveremos a encontrar al seor Boniface un poco ms
adelante. Aadamos solamente aqu que no es de extraar saber que una de sus diligencias
en Roma, en julio de 1661, fuera ir a visitar en el Ges a un jesuita, conocido del P. Eudes,
el P. Castillon, a quien "nuestro asunto haba sido recomendado". Efectivamente Boniface
dio con l, pero lo hall vencido por "la cancula". Pero otro jesuita, conocido suyo, le
prometi la ayuda de la Compaa703.
Desde el otoo de 1660 Juan Eudes haba comenzado a solicitar cartas de
recomendacin. se haba sido, por lo dems, el objeto de su rpido viaje a Coutances, en
septiembre. Monseor de Lesseville le dio gustoso una carta para Alejandro VII, en la que
elogiaba la sociedad misionera y a su superior, adicto al soberano pontfice, enemigo de los
"herejes y de los jansenistas". Igualmente Claudie Auvry escribi una carta laudatoria en la
que evocaba con detalles la misin de Quinze-Vingts704.
En lo sucesivo Juan Eudes habra de obtener muchos otros testimonios favorables:
en primer lugar de los obispos: Francisco de Harlay, de Ruan (8 de abril de 1661) y Lonor

701 Este detalle lo debemos a un apunte gentilmente comunicado por el P. Bettereau, de los archivos romanos de la
Compaa de Jess (ARSI) Franc. 7, 93; Gallia 46, 445.

702 Para todo este pasaje: Annales VI 12: 27/692ss.


703 Carta de Boniface al P. Eudes, citada ntegramente por B III, App. p. 60-62, aclarada por una carta del P. Battereau
(4 de noviembre de 1983).

704 B III 361 que cita Arch. Vatic., 46, f 8.

215
de Matignon, de Lisieux (8 de abril de 1661). Luego, de parte del rey, que escribi dos
cartas a Alejandro VII para recomendarle al P. Eudes ( 6 de noviembre de 1660 y 16 de
septiembre de 1661). El rey escribi tambin al cardenal d'Este que velaba por los intereses
de Francia en la corte pontificia. La reina madre, por su parte, escribi al Papa el 19 de
febrero de 1661. Tambin otros personajes escribieron a Roma, en su favor: Renato de
Voyer d'Argenson (28 de marzo de 1661), la duquesa de Longueville (28 de abril de
1662)...705.
Por las fastidiosas calles de Pars
Esas gestiones ocuparon el final del ao 1660 y comienzos del 61, solo
interrumpidas por encuentros que deban traer algunos rayos de sol a ese invierno de Pars.
Es as como Juan Eudes iba de tiempo en tiempo a visitar a un amigo muy querido,
Agustn Le Hagais, el hermano de madame de Camilly706. El misionero era para l un
consejero y un amigo: "Mi ms ntimo amigo" dir de l Le Hagais en su testamento. Desde
haca tres o cuatro aos Juan Eudes le sostena en una prueba cruel: su mujer le haba
abandonado, llevndose consigo al hijo mayor, y l haba quedado solo con los cuatro hijos
restantes. El padre iba, pues, a visitarlo siempre que poda. Infortunadamente era preciso
transitar las fastidiosas calles707 de Pars:
"Salto veinte arroyos, hago esguinces, prosigo mi camino, Guenaud
pasa en su caballo y me salpica y mientras me limpio, gruendo, en un
recodo, a menudo, para colmo, me cae encima la lluvia repentina, para
cruzar la calle, en plena borrasca, una plancha entre dos bloques ofrece
estrecho paso".
As evocaba Boileau, precisamente en 1660 el encanto discreto de las calles de
Pars!708.
Al P. Eudes le gustaba tambin ir a Montmartre, al monasterio de las
benedictinas709; cuando iba a visitar a la abadesa necesitaba trepar hasta la vieja abada en

705 B III 424 que cita Arch. Vatic., sin referencia; y annales VI 10: 27/682. La primera carta de Luis XIV, ms
detallada, alude a las misiones de Pars y contempla un establecimiento all. La segunda, ms general y considera el
provecho de todo el reino. R. DE VOYER D'ARGENSON haba sido embajador en Venecia (1651-1656). Es l quien
redact los Annales de la Compaa del Santsimo Sacramento, p.p. H. BEAUCHET-FILLEAU, Marsella, 1900.

706 Sobre Agustn Le Hagais, de gran sensibilidad, de "temperamento feliz propio para las letras y los negocios" (Huet)
vase DU CHESNAY, Lch, p. 119, n. 193, 194 p.124-126 y n. 202. OC XI 69-71.

707 OC XI 92. Un acta notarial (cuya copia se encuentra en los archivos de los Eudistas) atestigua que el 22 de agosto
de 1661, Juan Eudes resida en el seminario de San Sulpicio. Una carta (OC X 543) muestra que fue despus a la
residencia de monseor Auvry, en el palacio de Mazarino "para tomar all los remedios con tranquilidad". Otra acta
notarial (AD Calvados, H. Eudistes tomado del legajo 9) muestra que el 30 de marzo de 1662 estaba todava (o de
nuevo?) en el palacio de Mazarino.

708 Stira VI, Les embarras de Pars: Guenaud era el mdico de la reina, clebre por su inseparable caballo.
709 La antiqusima abada de Montmartre (1133) se encontraba en la cima de la colina: de ella queda la iglesia de San
Pedro. En 1611, despus de las guerras que todo lo trastornaron, fue redescubierta la antigua cripta construida en mitad de
la pendiente, en el supuesto lugar del martirio de San Dionisio; all se construy una iglesia y un priorato. En 1644, una

216
la cumbre de la colina; si quera orar a San Dionisio y dems mrtires, se detena a mitad de
la cuesta, en la iglesia del Martyrium, que haba sido reconstruida recientemente y que tenia
adosado un priorato novsimo en el que viva una decena de benedictinas. En 1660 ya
conoca bastante bien a esa abadesa, Francisca-Renata de Lorraine, con quien iba a
estrechar las relaciones. Es posible que lo hubiera puesto en contacto con ella la madre
Matilde del Santsimo Sacramento, o tambin las religiosas de Cordillon que provenan de
Montmartre. Juan Eudes daba gustoso conferencias espirituales a esa comunidad monstica.
Varias veces la abadesa le obsequi reliquias de santos lo que l consideraba precioso. Un
da, el 25 de marzo de 1661, celebr con ella, en nombre de la Congregacin, una alianza
de oracin y de gracia entre su propia comunidad y la de Montmartre710.
El 15 de octubre de 1660 el P. Eudes fue a celebrar la misa en honor de santa Teresa
donde los carmelitas de Saint-Germain711 que se haban unido a la reciente misin; all
encontr a cierto padre Ignacio Jos de Jess Mara, a quien obsequi su opsculo El
Contrato del hombre con Dios por el santo bautismo. Algunos das despus el P. Ignacio le
escriba una carta entusiasta: haba ledo la obra durante su retiro: "dos veces, por entero, de
rodillas, en espritu de oracin, muy despacio y atentamente" y le deca:
"Tengo mi corazn colmado de gozo al tomar la pluma para agradecerle muy
humildemente el excelente libro, o mejor, el precioso tesoro espiritual que usted me ha
obsequiado (...). Le confieso muy sinceramente que es el libro ms lleno de uncin del
Espritu Santo como ninguno otro de nuestro siglo (...). Y no he podido contenerme para
decirle interiormente: nimo, sacerdote bendecido por Dios, amigo fiel de Mara!...".

larga galera cubierta uni el priorato con la abada. Ms tarde se ampliaron los nuevos edificios y en 1686 toda la abada
se traslad all y se vendieron las construcciones de la parte alta. Hoy nada queda de esa abada de la parte baja, pero en el
lugar en que se encontraba la cripta de los mrtires se ha construido una cripta moderna. Puede verse en el n. 9 de la calle
Yvonne Le Tacq. J. HILLARIET, Diction. Historique des rues de Paris, t. I sv Antoinette (rue) II sv Mont-Cenis (rue du).
Vase ms adelante el clis correspondiente a esos lugares.

710 MARTINE V 48: 17bis/25.


711 El antiguo convento de los

carmelitas se halla hoy da incorporado al Instituto Catlico de Pars. Se puede

identificar dentro de la iglesia, el altar de Nuestra Seora, en el que Juan Eudes celebr la misa. En esa misma iglesia,
ciento treinta aos despus, fueron detenidos doscientos sacerdotes, entre ellos dos eudistas: estos, por su fe el de
septiembre de 1792, fueron los beatos Francisco Luis Hebert y Francisco Lefranc. La carta del P. Ignacio se halla en
HERAMBOURG I 19: 52/273-274.

217
CAPITULO XXII
DOS AOS EN PARIS (II)
La Voluntad divina. El incendio del Louvre.
La oblacin de Ableiges.
Muerte de Mazarino y reinado personal de Luis XIV.
(1661-1662)
La adorabilsima Voluntad de Dios
Cuando los intereses de la Congregacin exigan al P. Eudes que viviera solo, lejos
de sus hermanos y del trabajo misionero, se notaba que esto lo haca sufrir. Y ms an si
tena que vivir en Pars. Esos tiempos de prueba nos han merecido hermosas reflexiones
epistolares sobre la Voluntad de Dios. Ya en 1650, diez aos atrs, haba escrito desde Pars
a sus hermanos que se hallaban misionando:
Ha sido nuestra buena madre, la Voluntad de Dios, la que ha dispuesto esta
separacin. Bendita sea por siempre La llamo nuestra buena madre porque de ella
hemos recibido el ser y la vida (). A ella corresponde gobernarnos y a nosotros toca
obedecerle y abandonarnos confiadamente a su direccin, pues tiene un verdadero amor
maternal por nosotros (). Lo cual no impide que la santa Virgen sea tambin nuestra
madre; porque la divina Voluntad la colma, la posee y la anima de tal manera que es como
su alma, su espritu, su corazn y su vida.712
En los comienzos de 1660, desde antes de llegar a Pars, haba reiterado esa
meditacin en una carta a su sobrina. Y es como un prtico a la entrada en esos largos
meses en los que tendr que recorrer, a menudo solo, las calles de Pars713
Es verdad que mis meses a veces se alargan bastante. Son ms largos de lo que
pienso, pero no de lo que quiero. Porque, por la misericordia de mi Seor me parece que
solo quiero () una cosa: abandonarme totalmente en las manos cariosas de la
adorabilsima Voluntad de mi Dios (). Todava no puedo decirle cundo volver a Caen:
ser, claro est, cuando yo lo quiera, pero an no s cundo lo querr, es decir, cundo lo
querr Dios. 714
Pasarn todava dos aos y medio antes de que la cariosa Voluntad de Dios lo
devuelva a su querido Caen. Esto le causaba pena y lo confesaba con sencillez:
Anhelo fuertemente regresar y pido con insistencia a Dios que me saque de aqu,
donde me cuesta vivir. 715
Pero lo era preciso quedarse all. Necesitaba hacer numerosas gestiones para
asegurar el futuro de su Congregacin y, por lo mismo, de los seminarios. Era precisamente
la misin la que exiga de l esta especie de destierro y esta renuncia de s mismo. Entonces
repeta su fat a la Voluntad amorosa del Padre. Y este fue como el clima espiritual de esa
larga permanencia en Pars.

712 OC X 390-391
713 OC X 537
714 OC X 439-440; 522. Sobre el mismo tema OC X 528,537, 545; XI 92.
715 OC XI 92

218
La Voluntad divina me retiene aqu y no tengo pes, ni manos para defenderme de
ella; al contrario, me dejo atar a sus manos suavsimas. 716
Hacia una fundacin en Pars?
En Pars Juan Eudes no estaba inactivo. Adems de su correspondencia con
Boniface, su enviado a Roma, con sus comunidades, sus dirigidos, sus bienhechores,
prosegua su trabajo de escritor.
En enero de 1662 obtiene nueva aprobacin para el Reino de Jess "aumentado en
su octava parte". Inclua las Meditaciones sobre la humildad y aqul escrito original
Coloquios interiores del alma cristiana con su Dios, del que citaremos ms adelante algn
aparte;717 luego, en marzo, obtiene permiso para reeditar ocho de sus libros ya aparecidos718
y el 28 de junio recibe "un privilegio real "para un libro prximo a aparecer (pero que slo
aparecer en 1666): El buen confesor.
Adems realiz toda una serie de gestiones con miras a preparar una fundacin de
su sociedad en Pars.
Ya vimos cmo el proyecto de Quinze-Vingts haba naufragado. Un poco ms tarde
Juan Eudes mantuvo conversaciones con la dicesis de Pars; y el cardenal de Retz que
haba sido desterrado pero segua siendo el arzobispo, envi desde Roma una carta que
permita al P. Eudes establecerse en al ciudad o en los suburbios de Pars. En 1662, despus
de la sumisin del cardenal, su efmero sucesor Pedro de Marca, confirm esa
autorizacin, pero muri poco despus. Hasta se haban previsto los recursos econmicos:
el 30 de marzo de 1662, el seor de Langrie hizo donacin de mil quinientas libras de renta,
cuya entrega comenzara desde que se crease la fundacin, lo cual nunca tuvo lugar. 719
Tambin ms tarde, en 1668, el nuevo arzobispo de Pars, monseor de Prfixe,
volva sobre el proyecto, esta vez bajo la forma de un seminario diocesano (el de san
Suplicio no lo era). Pero eso tampoco se realiz.720
Una de las formas que tom el sueo de una casa en Pars fue el servicio de
una peregrinacin al Monte-Valeriano "lugar enteramente consagrado a los misterios de la
pasin del salvador". La misma reina haba deseado que la congregacin del P. Eudes se
estableciera all. El estatuto de los sacerdotes del lugar comportaba la vinculacin directa a
la autoridad del arzobispo. En el enredo confuso de las diversas jurisdicciones que por
entonces se ejercan esto se ajustaba bien a la sociedad "enteramente episcopal" (esa era la
expresin empleada para expresar su dependencia de los obispos) fundada por el P. Eudes.

716 OC X 440
717 OC II 71-194
718 Esas obras son: Ejercicios de piedad; La Vida y el Reino de Jess; el Testamento de Jess; el Catecismo de la
misin; Las Advertencias a los confesores misioneros; la Devocin al Corazn de Mara; el Contrato del hombre con Dios
por el santo bautismo; la Manera de ayudar bien la santa misa. El padre Eudes haba publicado adems un volumen de
oficios y otro de misas propios de su Congregacin.

719 Annales V 34-35: 27/629ss. Ad Calvados, H Eudistes, logajo 9


720 Annales V 34: 27/630-632, Fleurs, JE II 16: 31/489

219
Se ofreca una renta de dos mil libras. Todo estaba listopero los habituales bienhechores
lo hicieron fracasar.721
El incendio del Louvre
El verano de 1660 haba proporcionado al P. Eudes la ocasin para hablar en
trminos fuertes a la reina madre. En febrero de 1661 le hizo una exhortacin ms firme
todava. Todo parti de un acontecimiento menor: en la madrugada del 6 de febrero se
produjo un incendio en el Louvre, en la galera de la pinacoteca. Slo despus de muchos
esfuerzos lograron dominarlo. Los daos haban sido considerables y algunos retratos de
reyes o de prncipes quedaron destruidos. 722
Dos das despus, fiesta del Corazn de Mara, el P. Eudes, invitado por la querida
madre Matilde, predic donde las benedictinas del Santsimo Sacramento de la calle
Cassette. Y la reina asisti al sermn, o ms bien lleg hacia el fin del mismo. El P. Eudes
se detuvo y cuando ella y su comitiva se hubieron sentado, empez a hablarle "por largo
tiempo y con gran libertad". El mismo ha referido, casi palabra por palabra, lo que le dijo:
No tengo, seora, otra cosa que decir a su majestad, sino suplicarle humildemente,
ya que el Seor la ha trado a este lugar, que no olvide nunca la vigorosa predicacin que
Dios le ha hecho a usted y al rey con este incendio de parte de Louvre.
Este fuego () quiere decir que los reyes pueden levantar palacios como el Louvre,
pero que Dios les ordena dar alivio a sus sbditos, tener compasin () de tantas gentes
oprimidas de miserias (); que si este fuego material no respet los retratos e imgenes de
los reyes (), el fuego de la ira de Dios no perdonar a sus originales, si no emplean su
autoridad para destruir la tirana del diablo y del pecado y para establecer el reino de
Dios en el corazn de sus sbditos: () que era lamentable ver a los grandes de este
mundo asediados por una tropa de aduladores (), de modo que nadie les dice casi nunca
la verdad (). Que, por el lugar en que me encontraba () yo poda exclamar con san
Pablo (.): desempeo el oficio de enviado de Jesucristo, para hacer llegar la palabra del
Rey de reyes a una gran reina.
El P. Eudes aada a su relato:
Supe despus () que ella haba tomado muy bien el caso y haba tapado la boca
lindamente a algunos aduladores que quisieron comentarlo () Monseor de Coutances
(Auvry) que por estar en la corte sabe lo que all sucede, me ha demostrado gran
aprobacin y muchas otras personas distinguidas han venido a buscarme para declararme
por ello sus sentimientos de simpata723
Fue posiblemente en esta ocasin cuando la reina habra dicho: "hace mucho que no
escuchaba una verdadera predicacin, pero hoy la he escuchado. As se debe predicar y no
echndome flores como hacen los dems"724. Contaron al P. Eudes (sera en esa
circunstancia?) que la reina pensaba sancionar a quienes criticaban al predicador. Entonces,

721 Annales V 34: 27/630Hardouin de Prfixe de Beaumont es el mismo que en noviembre de 1642, siendo preceptor
del delfn, prepar las letras patentes del seminario de Caen, a peticin de Richleiu. Conoca bien, por consiguiente, el
itinerario del P. Eudes.

722 La Gazette, 1661 No.21, P. 155-156. Martine V 45: 17bis/ 18-19; Annales VI 13: 27/700
723 OC X 441-444
724 Annales VI 13: 27/704

220
"l fue inmediatamente a su encuentro a suplicar a su majestad que los perdonara. Lo que
hizo decir a esa princesa que el P. Eudes y los suyos eran unos santos"725. Sucederan as
las cosas? De todos modos el caso es sorprendente y nuestro honestsimo analista se
muestra notoriamente feliz de que la tradicin hubiera hecho llegar hasta l cosas
edificantes.
Luis XIV
Un mes despus, el 9 de marzo de 1661, muri Mazarino en el castillo de
Vincennes. Un burgus de Rennes registr el acontecimiento en su diario personal, con
estas palabras: "la noche entre el 8 y el 9 de marzo de 1661 muri en Pars el cardenal
Mazarino, de una apopleja del oro y de la plata de Francia que lo ahog."726 Ese bretn
aparece muy malintencionado, pero, sin duda no era el nico en pensar cosas semejantes en
el reino de Francia.
No fue ese el caso de Claudio Auvry, el obispo que tanto conocemos. Mazarino era
su amigo y l se haba comprometido en su servicio. Por carambola este fallecimiento
afect tambin al P. Eudes, aunque supo, por otra parte, conciliarse el favor del cardenal de
Retz, el gran enemigo de Mazarino.
La muerte de Mazarino produjo tambin un cambio importante para todo el pas.
Luis XIV, de veintids aos, tom en sus manos, personalmente, la direccin del reino.
Mazarino lo haba preparado para que gobernara sin primer ministro y ello responda, al
parecer, a "una espera casi mesinica del pueblo francs".727
El joven rey no tard en dar seales de que gobernara con autoridad. Como se lo
haba sugerido Mazarino, Luis XIV llam a Colbert al consejo. Sin demora descubri las
deshonestidades del superintendente de las finanzas, Nicols Fouquet, cuyo lujo lo irritaba.
De inmediato lo hizo detener, juzgar y condenar a reclusin. Fouquet era sobrino de una
gran visitandina, muy conocida del P. Eudes. La volveremos a encontrar dentro de poco, la
madre de Maupeou; era tambin hermano de un obispo, Francisco Fouquet, a quien ya
hemos encontrado: ste, que por entonces era arzobispo de Narbona, tuvo que abandonar su
sede. Desde entonces todos se dieron cuenta de que era preciso obedecer. Un poco ms
tarde, Bossuet expresara el concepto que Luis XIV se haca del rey: "todo el Estado est en
l: la voluntad de todo el pueblo est concentrada en la suya".728
Desde esa poca hubo tensiones entre el rey de Francia y la corte romana. El rey
quera afirmar tambin su autoridad frente al Papa. Su embajador, el duque de Crquy, se
comport en forma arrogante e infortunada. Mantena una escolta fuertemente armada y
pretendi extender la inmunidad diplomtica de que gozaba la embajada de Francia, el
palacio Farnese, a todo el barrio circundante (es lo que se llam "franquicia de barrio"). Un
territorio tan vasto deba constituir un escondite ideal y lugar de asilo para los criminales.
Esto era difcilmente aceptable para la administracin pontificia. De tiempo en tiempo
estallaban enfrentamientos entre la guardia del embajador y la polica romana. Un da,

725 Annales VI 6: 27/666


726 R. De CHEMIN, Journal

dun bourgeois de Rennes au XVII sicle (1650-1680) p.p. P. DELABIGNE-

VILLENEUVE, en Melanges d"histoire et d"archologie bretonne, t.l, 1855

727 A. CORVISIER, La France de Louis XIV, p. 216.


728 P. GOUBERT, Louis XIVp.47.

221
guardias corzos del papa dispararon contra la carroza del embajador quien abandon a
Roma; el nuncio fue expulsado de Pars. El Papa tuvo que dar despus disculpas
humillantes a Luis XIV y aun concesiones polticas.729Todo ello tuvo consecuencias para
los asuntos del P. Eudes, como lo veremos en el captulo siguiente.
La vida y milagros de los grandes tenan su importancia. Pero Juan Eudes estaba
pendiente de los sencillos que lo rodeaban y del sufrimiento de los pobres. Porque el ao de
1662 fue para ellos particularmente cruel. En el curso de los aos anteriores -el verano
podrido de 1661 ha quedado tristemente celebre- las cosechas haban sido catastrficas, lo
que produjo en toda la mitad norte del reino una hambruna pavorosa. En Caen se vendi la
libra de pan a seis soles y cuatro denarios (o sea la mitad de un jornal de albail) cuando en
los aos buenos la libra de pan vala menos de un sol.730 Muchos jornaleros, viadores, y
artesanos rurales murieron de hambre y de miseria; hordas de mendigos famlicos se
agolpaban a las puertas de las ciudades. En Pars, el joven rey, soando con la gloria, hizo
dar a comienzos de junio de 1662 una cabalgata deslumbrante. El mismo en persona, vino a
hacer cabriolas ecuestres entre el Louvre y las Tulleras, con un vestido que brillaba de
piedras preciosas, ante quince mil personas distinguidas venidas de toda Europa. Pero
inmediatamente despus de esas fiestas, en el sitio mismo en que tuvieron lugar, hubo
necesidad de instalar hornos de emergencia y de cocer el pan para las pobres gentes, con
trigo comprado en el sur o en el extranjero. 731
Vicente de Pal ya no estaba all para suscitar un gran movimiento de mutua ayuda.
Las damas de la Caridad buscaron un predicador cuya palabra tuviera suficiente eficacia
para inquietar las conciencias de los acaudalados. Y como el P. Eudes se hallaba en Pars,
acudieron a l. Con su fuerza habitual dio varios sermones. Supo conmover los corazones y
los invit a una solidaridad que se tradujera en obras concretas.732
Ofrenda de s mismo en Ableiges
Cuando Juan Eudes se senta demasiado fatigado de sus diligencias y saturado de
los miasmas de Pars, acentuados por el verano, sola retirarse a la campia, acogido, sin
duda, por los parientes de una religiosa que l conoca bien: nuestra queridsima madre de
Maupeou, como l la llamaba. Era superiora del primer monasterio de la Visitacin, en el
suburbio Saint-Antoine y perteneca a una gran familia de parlamentarios, los Maupeou de
Ableiges (ligados a los Fouquet, como vimos). As, pues, fue en Ableiges, cerca de
Pontoise, donde el P. Eudes, en el verano de 1661, haba ido a tomar unas vacaciones.

729 Nouvelle Histoire de LEglise, Paris, Seuil, 1968, t. III, p. 385-386, DBF sv Crquy.
730 Los Annales NDC II 23: Chev/115, hacen alusin a esa gran hambruna que se hizo sentir en la comunidad de Caen.
Las hermanas se acordaran por mucho tiempo de que "los das de fiesta se distinguan a veces por pastelillos de perifolio
que les parecan manjares deliciosos".

731 Vase el Journal dun Bourgeois de Caen, ya citado, p. 27 (8 de junio de 1662); P. GOUBERT, Louis XIVp. 52,
60, 69, 243; P. GOUBERT, La vie quotidiennep. 129ss.

732 HERAMBOURG, II 23: 53/223. Este recuerdo, sin fecha, se sita con verosimilitud, en este momento, despus de
la muerte de Vicente de Paul, durante una larga permanencia del P. Eudes en Pars y con ocasin de la ltima gran
hambruna que tuvo lugar durante su vida.

222
Y sucedi que el 6 de julio, mientras celebraba la misa en la iglesia del pueblo,
pasada la consagracin, se produjeron muchos truenos fortsimos que hacan temblar toda
la iglesia. Entonces -anota l- ante todo supliqu a nuestro Seor que me concediera la
gracia de ser destruido por uno de esos rayos, antes que ofenderle jams, de cualquier
manera, deliberadamente. Luego le hice una ofrenda de m mismo.
Se ofreci para que Dios se sirviera de l para destruir el pecado en el mundo y para
establecer en l el reino de su amor; despus de esto, poco importaba su propia destruccin.
El tema de un gran combate misterioso contra el pecado que ofende a Dios y contrara su
designio sobre el hombre, le era familiar. El pecado, deca l en los Coloquios interiores,
descuartiza a Jesucristo y le arranca uno de sus miembros para hacer de l un miembro de
Satans733 Pero su plegaria de ofrenda prosegua as:
Solamente te pido una gracia: que el deseo que tengo de alabarte y amarte eternamente
no desaparezca, sino que () sobreviva ante ti (), para testimoniarte que te amo con
todo mi gran corazn, que no es otro sino el tuyo, porque me lo has dado cuando te has
entregado m tantas y tantas veces
El 6 y el 22 de julio, bajo dos formas un poco diferentes, mencion ese acto de
ofrenda a la justicia y al amor de Dios. Se han encontrado esas notas en posesin suya
despus de su muerte.734 Se puede reconocer en ellas el eco velado en uno de sus libros, El
Buen Confesor, en el que hace explcita el alma de esa ofrenda de s mismo: una inmensa
compasin por los que se hallan en peligro de perderse, por falta de hombres apostlicos
que les tiendan la mano735
Esa ofrenda de s mismo lo preparaba para soportar penas muy crueles. En efecto, la
muerte iba a separarlo una y otra vez de sus ms queridos y slidos compaeros.
El primero fue Ricardo Le Mesle (21 de octubre de 1661), uno de nuestros mejores
hermanos, de los ms tiles y ms encariados con nuestra Congregacin736; ya no iba a
tener ese confidente con quien haba compartido muchas veces, muy fraternalmente, lo
excesivo de sus sufrimientos. Haba que darle tambin un sucesor como superior de Caen, y
el elegido fue Simn Mannoury.
Dos mese ms tarde, el 27 de diciembre de 1661, mora Pedro Jourdan, tambin
como le Mesle, de cincuenta y tres aos de edad.
La Voluntad divina nos gobierne en todo y sea nuestro nico consuelo en nuestras
tribulaciones. Ahora estoy padeciendo intensamente una que me ha causado dolor
extraordinario: ha fallecido nuestro buensimo y queridsimo hermano, el seor Jourdan
() si me dejara llevar de mis sentimientos gritara adolorido y llorando: es as como
nos separa la muerte amarga?" (1 Sam 15, 32). Pero cuando pienso en la santa, sabia y
misericordiosa Voluntad de Dios, tengo que gritar desde lo ms hondo de mi corazn: "S,
Padre justo, s, puesto que esa ha sido tu Voluntad"737.
Por la misma poca otras muertes lo afectaron, y especialmente sinti
profundamente una de ellas: la de su amigo, su "hermano del corazn" Jacobo Blouet de
Camilly. Como lo veremos en el captulo siguiente. Perdi tambin a uno de los primeros

733 OC II 171
734 Annales VI 14: 27/704; HERAMBOURG II 26: 53/254; OC XII 154-157 cfr. DU CHESNAY NV VI 354.
735 BC II: OC IV 179)
736 OC X 447..
737 OC X 447

223
hermanos laicos de la congregacin, Juan Moreau, que era sastre; y un laico asociado,
oblato Carlos Guesnetot, que atenda a los enfermos como enfermero y cirujano y daba
en forma gratuita remedios a los pobres, porque tena un buen patrimonio.738
Juan Eudes padeci tambin durante todo ese periodo, una persecucin ms o
menos continua, que era la prolongacin de la campaa de Du Four; y la incomprensin de
algunos de sus allegados, como nos lo revela, sin darnos a conocer claramente la naturaleza
de esas penas:
En los aos 1661 y 1662 Dios me concedi la gracia de muchas y grandes
tribulaciones. Unas fueron las calumnias y maledicencias del mundo. Otras, provenientes
de personas muy queridas por m y que me causaron durante varios meses dolores y
angustias tan sensibles como nunca las haba padecido en mi vida.739
Felizmente otras circunstancias le proporcionarn a veces alegra y consuelo. Fue
as como al final del invierno de 1661-1662 particip en una ordenacin que se celebraba
en Pontoise; el arzobispo de Ruan ordenaba all a jvenes que se haban preparado en su
seminario, pues Pontoise perteneca entonces a esa inmensa dicesis. El 10 de marzo de
1662, Juan Eudes escriba a uno de sus hermanos:
El seor arzobispo pregona por todas partes los frutos del seminario de Ruan y la
satisfaccin que ha experimentado el ver la gran modestia y piedad reflejada en los rostros
de los ordenandos de Pontoise. Me causa gran alegra comprobar la bendicin que Dios
da a los trabajos de mis queridsimos hermanos.740
Y luego en el otoo de 1662, de regreso a Caen, cay gravemente enfermo. Desde
mediados de septiembre a fines de octubre permaneci en cama. Pero l nos confiesa que
en medio de esos quebrantos de salud, Dios me ha concedido grandes favores.741
Pruebas, alegras, trabajos: esos largos aos de Pars se iluminan en profundidad por
su deseo cada da ms puro de cooperar con todo su ser, a travs de cuanto le era dado
vivir, con el designio de Dios. Que Dios nos libre escriba- de hacer jams nuestra
voluntad y nos conceda la gracia de reconocer que no tenemos otra ocupacin en este
mundo que hacer en todo y por doquier la suya, corde magno et animo volenti, con un gran
corazn y un gran amor.742

738 Annales, VI 15: 27/706 ss.


739 MBD 68: OC XII 121
740 OC X 450
741 MBD 71: OC XII 122
742 OC X 537. La frmula Corde magno et animo volenti (2 Mac 1,3) era predilecta de san Juan Eudes. El mismo
propuso traducciones como la que referimos aqu (OC VI 263). Cfr. tambin OC V 418; VI 213. Recordemos que su
gran corazn no era solamente el suyo sino el de Cristo que viva en l, y por lo mismo el de Mara y el de todos sus
hermanos.

224
CAPITULO XXIII
CUANDO JUAN EUDES ESCRIBE A LAS MUJERES
La madre Patin - Madame de Camilly
Muerte de Jacobo Blouet de Camilly - Boniface en Roma.
(1660 - 1662)
Las cartas del correo
Las cartas del correo nunca se pierden743. Esta afirmacin categrica de Juan Eudes
es un bello homenaje al servicio postal del rey, abierto al pblico bajo Enrique IV y
mejorado sin cesar en los reinos siguientes. Gracias a relevos bien repartidos que
proporcionaban caballos de repuesto, una apretada red de correos serva rpidamente todo
el reino. Esa organizacin oficial se completaba, adems, por otras iniciativas, como las
mensajeras de universidades: las de la universidad de Caen eran, a mediados del siglo
XVII, particularmente prsperas.
Se requeran dos das en la buena estacin para llevar una carta de Pars a Caen,
pasando necesariamente por Ruan, pero tres o cuatro de octubre a marzo. Haba salidas fijas
dos o tres veces por semana.744
Las tarifas del porte las determinaba la decisin real. El remitente escriba sobre la
carta sellada el precio fijado y el destinatario lo pagaba a la llegada, cuando retiraba su
carta en la oficina postal. Por ejemplo sobre una carta que envi desde Coutances a Caen, el
12 de agosto de 1656, el padre Eudes escribi: Porte, dos soles.745
Juan Eudes poda hablar elogiosamente del correo postal porque lo utilizaba
asiduamente, como lo hemos comprobado en los captulos anteriores.
Solo una parte mnima de esa correspondencia, unas doscientas cincuenta cartas, ha
llegado hasta nosotros. Todas han sido publicadas.746
l terminaba a menudo sus cartas adaptando a su manera las frmulas un poco
solemnes de la poca. Escriba, por ejemplo: Todo suyo, Juan Eudes, sacerdote misionero.
O bien: Ms suyo que mo, Juan Eudes.
O tambin, a veces, en las cartas familiares: La pequea lombriz de tierra, Juan
Eudes.

743 Carta de 19 de enero de 1670, OC x 564.


744 Cfr. por ejemplo, en las cartas de J. Eudes, OC XI 79: "El sbado, despus de que haba partido el correo (de Pars
hacia Caen)"; OC X 553: "Por el correo del jueves, o, a ms tardar, del viernes (de Caen hacia Pars)".

745

Esa carta se conserva en la casa de Nuestra Seora de la Caridad de la Rochelle. Los datos anteriores han sido

tomados de E. VAILLE, Histoire gnerale des postes franaises, Paris, PUF, 2 vol. 1949.

746 Carta los sacerdotes de la Congregacin (Libro I) y cartas a las religiosas de Nuestra Seora de la Caridad (Libro II)
en OC X 383 ss. Cartas a personas diversas (Libro III) OC XI 7 ss. Otras dos cartas en Och., Cartas y opsculos, p. 10 y
383; y otras 10 en LCH, p. 168 y ss. Vase la introduccin a este ltimo libro por DU CHESNAY: una seleccin de
cincuenta cartas, con su correspondiente comentario, fue publicada por C. GUILLON, En tout la volont de Dieu, Pars
Cerf, 1981. Existe una traduccin espaola: (H. Arias) En todo la voluntad de Dios, san Juan Eudes a travs de sus
cartas, Bogot, Colombia, 1986.

225
Para encabezar sus cartas escriba a menudo frmulas como stas: Sea en todo
nuestra norma la divina Voluntad.
O bien: Jess, que es el Corazn santsimo de Mara, sea el nuestro para siempre.
Y otros augurios parecidos inspirados por las circunstancias. 747
En el curso de este breve captulo vamos a releer dos series de cartas, escritas desde
Pars en los aos 1660-1662, a dos mujeres ms o menos contemporneas, que ocuparon,
cada una a su manera, un puesto de importancia en su vida: Francisca Margarita Patin
(1600-1668), religiosa de la Visitacin; y Ana Le Hagais, seora de Camilly (ca. 16051680): Ya las hemos encontrado.
Francisca-Margarita Patin
La Madre Patin ha dejado un gran recuerdo, tanto en Nuestra Seora de la Caridad
como entre sus hermanas de la Visitacin. "Dotada de vivo ingenio y de gran belleza",748
posea una fe fuerte y profunda. Pero sus relaciones con el P. Eudes no fueron fciles. El,
lleno de aprecio y simpata por ella, sufra a menudo por sus actitudes reservadas. Ella a
pesar de tener plena confianza en su direccin espiritual, se mantena circunspecta frente a
sus orientaciones prcticas. Es una lstima que no tengamos sus cartas, que de seguro no
eran triviales. Hubiera sido instructivo entrever, a travs de esas misivas, qu imagen se
haca de l y qu aspectos de la personalidad de Juan Eudes despertaban en ella inquietud o
impaciencia.
Precisamente la correspondencia de esos aos gira en torno de uno de los asuntos
que les enfrentaron: era preciso, si o no, enviar un representante a Roma, para solicitar de
la Santa Sede la aprobacin de Nuestra Seora de la Caridad? La Madre Patin no era de ese
parecer. Juan Eudes le haba escrito al respecto desde 1656, pero ella, observaba l
desconcertado, no me contesta nada al respecto.749
A comienzos de 1660 ella le escribi que sus asuntos estaban "en buen pie en
Roma"; pensaba, por consiguiente, poder hacer gestiones ante la Santa Sede sin necesidad
de enviar all a un hombre de confianza. Pero el Padre Eudes se inquietaba: no obligaran a
la comunidad de Caen a unirse a las "religiosas de Avignon", es decir, al Instituto de
Nuestra Seora del Refugio, fundado por Elizatbeth de Ranfaing? (cfr. supra cap. XI). Eso
jams lo consentira l (probablemente porque en ese instituto admitan a veces en calidad
de religiosas a antiguas penitentes, lo que a l no le pareca realista).750
Un poco ms tarde lleg de Roma una nueva alarma. Alguien haba atribuido all a
las religiosas de Caen, el nombre fantstico de "Hijas de Corazn de la Santa Virgen", lo
que haba disgustado al cardenal Francisco Barberini. Pero quin pudo hacer correr ese
falso ttulo? El fundador, que refera esto a la Madre, aprovechaba para insistir una vez
ms:
Siempre le he dicho a usted, mi queridsima madre, y ahora se lo repito, que es
necesario enviar expresamente una persona a Roma Est bien, pero no es suficiente,

747 Annales IV 22: 27/426 ss.


748 NV V 131, que cita a la Madre Francisca-Magdalena de CHAUGY, Histoire des fondations, bibli. Mazarine ms.
2439.

749 OC X 408
750 OC X530.

226
utilizar como mensajero al obispo de Puy, delegado del episcopado francs para preparar
all la beatificacin del fundador de las visitandinas. Se necesitaba un eclesistico que
permanezca en Roma para mantener vivo el asunto. Pues bien- aade Juan Eudes- conozco
justamente a alguien en Pars que sera muy apto para ello, y creo que no rehusar. Se
trataba, claro est, de Luis Boniface, a quien encontr durante las grandes misiones de
Pars, en un clima de mutuo entusiasmo. "Sabio, inteligente, agradable, celoso y ardiente en
todo lo que emprenda"751. El joven sacerdote tena mucho de atrayente. Tal vez Juan Eudes
no adivin lo que haba de frgil en esa personalidad, un poco exaltada y falta del sentido
de la realidad. Mucho ms tarde, Juan Jacobo Blouet de Camilly, que lo conoci
personalmente y lo volvi a ver aos despus de que sucedi al P. Eudes, lo describa como
"hombre de bien pero arrebatado y ardiente, vehemente en sus palabras pero muy
imprudente en su conducta".752
De todos modos el P. Eudes deseaba verlo partir parar Roma, en compaa de
monseor du Puy. En caso de que l mismo estuviera dispuesto a emprender el viaje es
necesario que la Madre vaya preparando el dinero requerido y los documentos que se le han
de confiar. 753
Algn tiempo despus (el 21 de septiembre de 1660) volva a insistir. Era claro que
la queridsima y buena Madre no se haba decidido an. El Padre se haba informado sobre
el costo de la empresa: alrededor de seiscientas libras, pensaba l (en realidad sera una
suma mucho mayor). Acaso la superiora conoca a otro, que, como ella deca, cobraba
menos? No es posible!. En todo caso el candidato en cuestin se ofrece a ir por pura
caridad y sin el menor inters. Y Juan Eudes haca el catlogo de sus cualidades. Por otra
parte el tiempo apuraba.
Hgame conocer cuanto antes su ltima decisin y, en nombre de Dios, d algn
crdito a quien, como yo, ama la casa de la buena Virgen, y que le habla a usted con tanta
verdad y sinceridad. Es el mismo, mi queridsima Madre, que es de todo corazn todo
suyo754
Al cabo de meses la madre termina por ceder, y el enviado parti. Lleg a Roma a
mediados de mayo de 1661 y escribi sus primeras impresiones al P. Eudes. Un poco
despus le enva otra carta: estaba seguro del xito. Estaba pensando que si los
intermediarios no lo lograban se dirigira directamente al Papa!. Desde Pars el P. Eudes
mantena al corriente a la Madre Patin. Le anotaba que lo que presentaba dificultad en
Roma era que all se crea en el peligro que corra las religiosas que se ocuparan de las
mujeres penitentes; para tranquilizarlos, Boniface haba descrito, con exceso de
imaginacin, toda clase de precauciones: un muro separa a las religiosas de las penitentes;
a stas, durante la noche, se las vigila por una celosa,755 etc. Usted tendr que ajustarse
tanto como lo sea posible, a esas clusulas (salvo lo de la celosa), ordenaba el Padre a la
superiora.
El 10 de septiembre de 1661, el P. Eudes escribi a la Madre Patin: Le incluyo una
carta del seor Boniface que recib ayer. Habr que enviar a Roma un plano de la casa y

751 Annales VI 12: 27/692. OC X 533.


752 Nota de JJ. Blouet de Camilly, de 15 de sept. De 1698, en B III, app. P. 58-60.
753 OC X 534.
754 OC X 534-536.
755 OC X 538-540

227
una copia de las principales normas que conciernen a las penitentes, debidamente
conformes a las exigencias romanas.756
Tres meses ms tarde: "Recib esta semana una carta del seor Boniface el cual me
dice que los asuntos de usted van cada da mejor Slo se necesitaba redoblar la oracin
porque los grandes acontecimientos - dice l- estn por llegar.757
De seguro que el seor Boniface hablaba con sinceridad. Pero, en realidad, estaba
todava mucho ms lejos del xito de lo que l pensaba. Y exiga mucho dinero. El P. Eudes
escriba a la madre Patin detallando las necesidades, acrecentadas an ms por una
devaluacin del cambio del cinco por ciento, precisaba el Padre; el cuarto costaba tres
escudos (nueve libras) por mes, sin contar el lavado de la ropa, la lea y las velas, etc. y
sin olvidar el dinero necesario para los obsequios que tiene que hacer a diversas personas.
Sin estl nada se consigue en ese pas758
Juan Eudes, en persona, ya haba adelantado anteriormente la suma de quinientas
libras y segua mirando con admiracin a su enviado. No sospechaba que algunos meses
ms tarde Boniface iba a realizar un acto que traera consigo, diez u once aos despus,
repercusiones catastrficas para el fundador y para la Congregacin.
La superiora, por su parte, estaba lejos de ser optimista. Se le peda tanto dinero sin
que se vislumbrara resultado alguno. Pensaba que no haba valido la pena. Ms tarde ella
har sus cuentas: se haban gastado dos mil seiscientas cincuenta y seis libras 759 Esa cifra
lleg a nosotros en toda su enormidad. Solamente en 1665 se podr descubrir finalmente
que esos gastos no fueron pura prdida.
Cuando, en los primeros meses de 1662, la Madre Patin examinaba este asunto con
sus consejeros de Caen, stos la presionaban para que no volviera a enviar suma alguna.
Ella escribi entonces al P. Eudes, lo que nos ha valido de parte de su corresponsal una cata
apasionada y espiritual que valdra la pena citar en su integridad:
Pero, por Dios, mi querida Madre, qu motivos tiene para escribirme esas
cosas?
Y una vez ms resulta ponderando las cualidades del emisario:
Acaso me toma usted por un mentiroso y engaador y cree que l se est gastando
su dinero, por no decir el mo, en forma irresponsable? Pero los ntimos amigos que la
rodean se extraan de que ese hombre prolongue tanto su permanencia en Roma para
asuntos de usted Ojal que esos amigos ntimos quisieran tomar el puesto del seor
Boniface: sabra cmo se hacen las cosas en Roma
En cuatro pginas acaloradas el P. Eudes acomete contra esos amigos ntimos a
quienes as designa por siete veces:
Dgales por favor, todas estas cosas a sus amigos ntimos y cambiarn de parecer o
dejarn de ser los ntimos amigos de su casa760
La Madre no se dej convencer todava. Escribi que no enviara ms dinero si no le
daban la seguridad de que las cosas tendran xito. De ah que el P. Eudes vuelva a insistir:

756 OC X 541-543. Se conoce el texto integral de tres cartas de Boniface que se conservan en los archivos de Nuestra
Seora de Caridad de Caen, hoy destruidas; se hallan en B III, App. P, 62 ss.

757 OC X 545
758 OC X 545-547.
759 Annales VI 28: 27/760.
760. OC X 548-552.

228
Ser posible que la madre Patin, tan virtuosa y razonable, tome semejante
iniciativa?.. Y quien va a responder ante nuestro Seor y su santa Madre por haber
abandonado de esa manera su causa?
Pero la madre Patin estaba cada vez ms convencida de que el enviado nada
lograra. Eso era lo que, por otra porte, se comentaba en la ciudad. Pareca, han recordado
las hermanas, " que cada uno senta gusto en referir, en el locutorio, que el tema de
conversacin era la total desaparicin de esta casa". Sin embargo las siete novicias y las dos
postulantes que haba en la casa expresaron su firme determinacin de permanecer en ella.
Se redoblaron las plegarias. La madre Patin hizo "pintar un demonio" que coloc bajo los
pies de Nuestra Seora de Caridad, la hermosa estatuilla en madera dorada, "para
comprometer a esa Madre de misericordia a aplastar ese monstruo infernal".20
"Todava no es el tiempo de remover esa piedra..."
En realidad los esfuerzos desplegados en Roma desde haca cerca de un ao por
Luis Boniface no eran tan intiles como pensaban en Caen. La Congregacin de los
Obispos y Regulares con la que se entenda, en la sesin del 23 de marzo de 1662, examin
el Memorial presentado por l21, y decidi remitirlo al nuncio en Pars para obtener mayor
informacin, lo que se hizo. De ah que sera preciso esperar varios meses antes de que el
negocio pudiera proseguir en Roma.
En cuanto a Boniface, ignoraba la decisin de la Congregacin romana y nada vea
venir. Presionado por el P. Eudes, quien a su vez estaba espoleado por la madre Patin,
decidi intentar una gestin a favor de la Congregacin de Jess y Mara. Haba sometido
su proyecto al P. Eudes, pero ste, consciente de los obstculos le haba respondido que no
era el tiempo de remover esa piedra. Pero, anota Costil, Boniface " no tuvo la fuerza para
reprimir el arrebato que caus despus tanta afliccin al P. Eudes"22. En efecto, no tuvo en
cuenta la negativa recibida y arriesg el todo por el todo, presentando al Papa una splica,
en la cual, en nombre del fundador, prometa que la congregacin sostendra la autoridad
del soberano Pontfice "an en materia dudosa" y se comprometa a ello "por voto
irrevocable". Esta peticin de aprobacin fue rechazada por la Santa Sede (31 de mayo al 2
de junio de 1662); pero el escrito que la presentaba fue cuidadosamente encasillado en las
carpetas, de donde una mano mal intencionada debera venir, infortunadamente, a sustraerlo
un da23.
Boniface no se detuvo ah. En agosto de 1662 se dirigi a la Congregacin De
Propaganda Fide. Pero sta ni siquiera quiso renovar las facultades temporales que haba

20 Ann. NDC II 27: Chev/128.


21 Ese Memorial se conserva en los archivos secretos del Vaticano, SCER, en la carpeta Sezione Monache junioseptiembre de 1665, legado "Reunin del 4 de septiembre de 1665". En el sobre lleva la mencin: " 23 de marzo de 1662.
Nuntio pro informatione".

22 Annales VI 12 bis: 27/700.


23 Annales VI 12 bis: 27/699; y VIII 5: 27/979 ss. La peticin de aprobacin fue rechazada por el Papa el 31 de mayo, y
tal decisin fue registrada por el SCER el 2 de junio; Arch, secr. Vat., SCER, registro de los Regulares, n 70 (ao 1662),
el 2 de junio, de 1662 in fine. El 5 de junio, una carta de la Secretara de Estado dio a conocer esta decisin al nuncio (cf.
B III 432) probablemente para que informara de ello al rey cuya susceptibilidad convena tratar con miramientos.

229
concedido en 1648 y prorrogado hasta 1659. Se quejaba de que el P. Eudes no la mantena
al corriente de sus trabajos. Las instancias de Boniface solo obtuvieron promesas del
secretario de dicha Congregacin24
Entre tanto se haba puesto por obra la decisin tomada el 23 de marzo por la
Congregacin de los Obispos y Religiosos. Notificado desde las semanas siguientes, el
nuncio Piccolomini haba pedido el parecer del nuevo obispo de Bayeux, monseor de
Nesmond. El 14 de julio de 1662, ya estaba en capacidad de expedir a Roma el concepto
del obispo que confirmaba en lo esencial el Memorial del seor Boniface, que iba adjunto,
y que peda al papa que aprobara desde que fuera posible la comunidad de Nuestra Seora
de Caridad25.
La Congregacin, en la sesin de 1 de septiembre, decidi confiar el expediente al
cardenal Franciotti "para que lo estudie y rinda un informe"26. As, pues, el asunto de
Nuestra Seora de Caridad caminaba lentamente, es verdad, pero avanzaba. Qu sucedi,
pues? Porque parece que a partir de entonces se hubiese atascado por largo tiempo. El
cardenal Franciotti dej dormir el expediente. Cul sera la causa de esa negligencia?.
Tendran algo que ver en ello los adversarios del P. Eudes?. O la Congregacin romana se
dara cuenta de que el emisario de Nuestra Seora de Caridad era el mismo que pocos
meses antes haba intentado una gestin tan imfortunada a favor de la Congregacin de
Jess y Mara?.. o tal vez el contexto poltico del asunto Crquy, del que hablamos en el
captulo anterior, propiciaba que las oficinas romanas no prestaran atencin favorable al
reino de Francia?.
Boniface percibi, en todo caso, ese malestar poltico y escriba un poco ms tarde
(17 de julio de 1663): Es una calamidad ser francs en estos momentos, en Roma. Cada
cual los trata lo peor posible para congraciarse con los gobernantes. Slo el pueblo humilde
suspira por el da en que puedan verse libres de tantos males gracias a los ejrcitos de
Francia...27
Sea lo que fuere, en septiembre de 1662, la esperanza de hacer aprobar en Roma la
comunidad de Nuestra Seora de Caridad haba dejado de ser el tema de la correspondencia
entre el P. Eudes y la madre Patin, porque uno y otra ignoraban el real itinerario del

24 Sobre esas gestiones ante la Propaganda, vase B III 420 ss; y S. Congr. De Propaganda Fide, memoria rerum, ya ct.
T 1/2, p. 134 ss. Los poderes concedidos en 1648 fueron renovados en 1653 y 1656, pero probablemente no en 1659, a
pesar de los que dicen Annales VI 11: 27/691, citados tambin en Memoria rerum, 1/2, p . 136 El ttulo Prefecto de las
misiones de sacerdotes seculares en Francia probablemente nunca fue otorgdo a Juan Eudes. El texto conocido por
Costil deba ser ms bien un copia de documento oficial. En cuanto a los poderes de la Propaganda ser preciso esperar
al ao siguiente, 1663, cuando van a ser renovados.

25 El testimonio de mons. De Nesmond y " la nota de envo" del nuncio se conservan en los archivos secretos vaticanos.
En el mismo legado que el Memorial de Boniface, cfr. Supra n. 21.

26 Esas palabras qui audiat et referat as como la fecha del 1 de septiembre de 1662, aparecen en aadido sobre la nota
de envo del nuncio. Estos datos son el resultado de las investigaciones hechas en 1983 en los archivos del Vaticano por el
P. C. Guillon.

27 Annales VII 12 bis: 27/700 y B III. App.,p. 63.

230
negocio (que slo conocemos hoy por los archivos): lo crean bloqueado desde haca
bastante tiempo.
Al echar una mirada retrospectiva especialmente sobre las cartas intercambiadas
entre 1660 y 1662, se adivina, en ellas, detrs de un propsito comn de benevolencia y de
colaboracin eficaz el servicio de una obra muy amada, detrs de una comunin profunda
en la fe, el sufrimiento de no hallar el camino de un verdadero encuentro, y un deseo de
convencer, a menudo frustrado de parte y parte. Se trataba de dos sensibilidades ricas y
vigorosas que se buscan, que quisieran poder amarse y slo pueden lograrlo superando
tensiones dolorosas siempre renacientes.

Ana Blouet de Camilly


Con Ana Blouet de Camilly, por el contrario, el acuerdo fue espontneo. As pudo
desarrollarse, a lo largo de muchos aos, una amistad armoniosa injertada en la fe. Segn
nos cuentan, en efecto, desde que ella tena 22 aos y estaba recin casada, habra
escuchado por primera vez la predicacin del P. Eudes. Tocada por Dios, lo tom como
su director... y empez a confesarse son l. En los comienzos de su relacin, el joven
director se haba mostrado exigente: le hizo suprimir la seda, anota graciosamente
Hrambourg- y todo el exterior mundano que tena, conforme a su condicin.28
Ella y su marido llegaron a ser pronto, para el P. Eudes, colaboradores ntimos y
fieles, y una amistad naci entre los tres. Jacobo de Camilly fue el hermano del corazn,
y Ana, una amiga muy cercana y my respetada. Esa amistad se extendi, como ya lo hemos
visto, al joven preceptor de sus cuatro hijos, Simn Mannoury, que se hizo sacerdote y se
uni al P. Eudes como miembro de su sociedad, y tambin al hermano de Madame de
Camilly, Agustn le Hagais. Los Blouet de Camilly fueron el apoyo firme de la casa del
Refugio, especialmente durante los das difciles de los comienzos; ella, sobre todo, ejerci
una responsabilidad muy importante con esa casa. El P. Eudes estaba totalmente seguro de
ella y se atena a menudo a sus decisiones.
Tal colaboracin trajo consigo muy pronto una correspondencia continuada. Desde
1664 Juan Eudes, cuando se ausentaba de Caen, se alegraba con las cartas de Madame de
Camilly:
Recib su ltima, desbordante. Pero no es del ltimo correo que nada me trajo. Eso
me preocupa porque en la anterior usted me deca que se encontraba mal.29
Se adivina a veces en esas cartas que Juan Eudes le reconoce un papel casi maternal
hacia la Congregacin que lo tiene a l por padre; en 1656 le escriba desde Cautances,
donde Juan Jacobo Blouet de Camilly acababa de entrar a la aprobacin.: Todos sus hijos
de Coutances la saludan con mucha humildad y afecto30. Y quince aos despus redactar
el siguiente codicilo a su testamento (1 de mayo de 1672): Dios le ha dado un corazn de

28 HERAMBOURG I 13: 52/185. Madame de Camilly slo sobrevivira tres meses al P. Eudes.
29 OC XI 47-48.
30 OC XI 68. en la misma carta, p. 67-68., a propsito de una enfermedad del seor Manchon, reprende con seriedad una
broma de su corresponsal, para que, le dice, no se me haga pasar por falso profeta. Esta reprensin inesperada podra
explicarse, tal vez, por el recuerdo amargo de sus alentadoras palabras a la duquesa de Aiguillon, en los precisos das que
precedieron a la muerte de Richelieu (cf. supra cap. VIII nota 37).

231
madre para toda la Congregacin... Suplico a mis queridsimos hermanos que como tal la
miren y honren31.
Sucedi que en el otoo de 1661, Jacobo de Camilly cay gravemente enfermo.
Juan Eudes recibi la noticia en Pars. El 18 de octubre escribi a Madame de Camilly para
darle valor, al mismo tiempo que le ayudaba a aceptar una muerte posible; y al hacer esto se
exhortaba tambin a si mismo.
Eso no impide, aada, que me encuentre en extremo afligido al saber que nuestro
pobre y querido hermano del corazn, seor de Camilly, se encuentra en ese estado, y
usted, mi querida hija, con todos los suyos se hallan angustiados con peligro de contraer
tambin esa enfermedad. Suplico a mi Jess, de todo corazn, que los preserve.
Y le sugera que si tena que preparar a su marido para la muerte, se sirviera de los
actos que se encuentran en El Contrato del hombre con Dios y en El Reino de Jess.32
La carta lleg demasiado tarde. El mismo da en que Juan Eudes le escriba, martes
18 de octubre, muri el seor de Camilly. La noticia slo lleg a Pars el sbado siguiente
por el correo de Caen. La muerte de tan sincersimo y fidelsimo amigo caus, segn los
sentidos, gran dolor33 al P. Eudes quien, a su vez, slo pudo escribir el martes 25, da del
correo.
Slo puede escribirle hoy y esto aumenta mi sufrimiento, por haber transcurrido
tanto tiempo sin darle algn pequeo consuelo. Dios sabe, mi querida hija, que siento gran
dolor y angustia por no encontrarme, en estos momentos, cerca de usted, para llorar juntos
y prestarle ayuda en el estado en que se halla.
Y en verdad que ella no slo se encontraba desolada sino tambin enferma.
Entonces l la invitaba larga, muy largamente, a hacer buen uso de su pena y de su
enfermedad. Son cerca de cinco pginas de consejos, tal vez un poco pesadas si hubiera
estado moribunda!. Estando lejos de ella senta angustia de saberla enferma y amenazada, y
no se resolva a cerrar la carta Peda al Seor en la oracin que concediera a Madame de
Camilly todas las riquezas espirituales con que lo haba colmado a l, todas las misiones
que le haba concedido predicar, todas las almas que le haba dado y le dara en el futuro.
Que todo ello le perteneciera a ella tambin, para que nuestro seor fuera tan glorificado en
usted para siempre como desea ser glorificado con ellas. No aceptar usted este regalo,
mi queridsima hija, por esa misma intencin? Esa participacin total de toda gracia
recibida y de toda fecundidad espiritual es impresionante. En el final de esa extensa carta le
confa, en el caso de que ella tenga que morir, diversas intenciones relacionadas con
nuestra Congregacin y con la Casa de Nuestra Seora de Caridad: ella ser en el paraso
la procuradora y la abogada en todos los asuntos en que l se encuentra comprometido34.
El acuerdo afectivo y espiritual de estos dos seres daba paso a una verdadera y profunda
alianza.
Pero madame de Camilly no muri. La carta en que le daba mejores noticias se
cruz con la que l le acababa de enviar, y desde el martes siguiente pudo escribirle para
contarle lo feliz que estaba: S, mi queridsima y nica hija, le aseguro que de muy buena

31 OC XII 176.
32 OC XI 77-79.
33 OC X 446.
34 OC XI 79-85.

232
gana le escribir a menudo, porque as como sus cartas siempre me consuelan, tambin
siento consuelo en escribir a usted.
En esa carta meditaba con ella sobre la Voluntad de Dios que solo puede ser
beneficiosa para nosotros. Bueno es llorar, le deca, pero que no se deje abatir por la
tristeza35.
Por los mismos das haba escrito a sus hermanos de Caen: les hablaba de Jacobo
Blouet de Camilly, cuyo fallecimiento haba sentido tan duramente.
No perdemos a nuestros amigos cuando Dios se los lleva junto a si: al contrario,
los poseemos mejor, y nos sirven ms en el cielo que en la tierra. Pero, aada, hay que
ayudarles a llegar pronto all porque sucede a menudo que el viaje se prolonga
bastante36.
Juan Eudes haba escrito, pues, a Madame de Camilly el 1 de noviembre. Pasaron
ocho das en los que no reconoci de ella carta alguna. Se inquiet por ello y, de nuevo, el
8 de noviembre, le escriba:
Qu hace usted, mi pobre querida afligida, qu hace usted? Cul es su estado en
estos momentos? Me parece que hace largo tiempo que no he recibido sus amadas cartas
(sllo haca diez das) Vivo pensando en usted en todo momento, mi muy nica hija
Y la invitaba a orar, a hacer suyas las palabras salidas del corazn amabilsimo de
Jess: S, mi bondadossimo Padre, () quiero todo lo que t quieres Y, por su parte
rogaba a Dios por ella:
Pido (a Dios) que emplee su bondad todopoderosa para posesin total y sin reserva
de usted. Soy, en el amor sagrado del santsimo Corazn de Jess y de Mara, mi
queridsima y buena hija, todo suyo, Juan Eudes, sacerdote misionero37.
La frmula final contiene algo de ceremonioso, como era natural. Pero las
confidencias, aunque reservadas, no son menos intensas: una amistad fortsima y una
profunda armona unan a estos dos corazones. Juan Eudes, sexagenario, revela aqu, en
forma ms sencilla de la que hubiera usado, de seguro, veinte aos antes, algo de la ternura
que lo embargaba.
Esas pocas cartas nos dejan entrever la manera como Juan Eudes trat con las
numerosas mujeres que encontr en su vida misionera. En la mayora de los casos, lo
podemos adivinar fcilmente y desde los comienzos de su ministerio, la calidad de su
presencia, la sutileza de su intuicin, la secreta ternura que ellas presentan en l, las
llevaban a profesarle una confianza mezclada de deferente afecto. Aun si hacemos un poco
aparte la amistad de privilegio que lo una a Madame de Camilly, nos impresiona ver cmo
establece lazos profundos con las grandes abadesas, como Lorenza de Budos y Francisca
Renata de Lorraine, cmo anuda una relacin clida con la madre Matilde del Santsimo
Sacramento, cmo admira sin reservas la obra de la gracia as fuera en Mara des Valles
como en Mara de Boisdavid, cmo invita a una colaboracin confiada a la humilde
Magdalena Lamy y a la joven princesa que pronto encontraremos, madame de Guise. Pero,
a veces, con otras, no logra establecerse una coincidencia: as sucedi con Margarita Morin,
con Francisca-Margarita Patin. Eso lo desconcertaba, no se decida y tanteaba el camino.
Parece que tales fracasos fueron la excepcin. No podemos olvidar a todas aquellas que le

35 OC XI 86-88.
36 OC X 446. La expresin "el viaje se prolonga bastante" le era familiar.
37 OC XI 89-91.

233
abrieron su corazn en las misiones, especialmente jvenes heridas por la vida, para
quienes su mirada solcita, amistosa, llena de respeto y aliento, traduca algo de la ternura
de Dios.
Gracias al correo el rey, ha podido atravesar los tiempos y llegar hasta nosotros, sin
perder nada de su frescura, un eco de esas amistades.

234
CAPITULO XXIV
HACIA LA APROBACION EN ROMA
DE NUESTRA SEORA DE LA CARIDAD
Francisco de Nesmond - La iglesia del seminario de Caen.
Misiones Chlons-sur-Marne -Claraval
El cardenal de Retz en Roma. - La aprobacin
(1662-1666)
Si yo estuviera en el cielo, lo dejara sin dolor y regresara a la tierra para ayudar a
la salvacin de una pobre alma761. Este arranque de Juan Eudes que la tradicin ha
hecho llegar hasta nosotros, traduce su fervor apostlico. La edad no lo desgastaba: Con sus
sesenta aos se entregaba al trabajo misionero con la misma generosidad y alegra que en
los comienzos de su ministerio. Vamos a ver a lo largo de este captulo cmo la misin lo
condujo, sin que l lo esperara, a la feliz realizacin de unos de sus grandes anhelos: la
aprobacin de la Santa Sede a la comunidad de Nuestra Seora de la Caridad.
Francisco de Nesmond, obispo de Bayeux
Reanudemos el itinerario del P. Eudes en el momento en que, despus de una larga
permanencia en Pars, se dispona a regresar a Normanda. Quiso asistir en la capital a la
ordenacin - entonces se llamaba "consagracin", del joven obispo electo de Bayeux,
Francisco de Nesmond (1629-1715) que remplazaba a Francisco Servien762. Antiguo
alumno de los jesuitas, se haba entrenado en el ministerio al lado de Bourdoise; en SaintNicolas-Chardonnet; haba frecuentado los "martes" de Vicente de Pal. Era un producto
puro del enorme esfuerzo por la renovacin de la Iglesia, emprendido a principios de siglo;
durante cincuenta aos gobernara la dicesis de Bayeux. Fiel en guardar la residencia,
apostlico y desinteresado, iba a promover, a su vez, eficazmente, la restauracin de la
Iglesia en esa regin de la Baja Normanda.
Se sinti feliz de encontrar en su dicesis un seminario lleno de vida, fundado haca
veinte aos y convertido en diocesano cinco aos antes. Buen nmero de sacerdotes haba
podido formarse o renovarse en l y lo visitaba a menudo "como un buen padre de familia"
a pesar de su juventud763.
Una visita particularmente importante tuvo lugar el 8 de febrero de 1663. Se
festejaba en ese da el Corazn de Mara y l presidi las celebraciones. Un benedictino de
la abada de San Esteban de Caen, predic el sermn. Era amigo y apoyo del P. Eudes, y
primo de los Camilly, Juan Blouet de Than764
Por desdicha, en el curso de esa misma fiesta, el P. Eudes recibi de Ruan una
noticia bien dolorosa: Toms Manchon acababa de morir, a la edad de cuarenta y seis aos.

761 Fleur JE II 22:31/529.


762 Annales VI 19 ss 27/725ss.
763 Para no complicar el servicio monseor de Nesmod "haca que le llevaran del obispado el almuerzo que comparta
en el refectorio con la comunidad".

764 Vase ANEXO, Cuadro genealgico. Familia Blouet

235
Compaero de los primeros das, era el "mejor de todos sus misioneros y el ms dotado
para la ctedra sagrada". En las misiones se prodigaba sin reservas y cuando y cuando lo
incitaban a moderarse contestaba a voces: "Una buena vida es corta". Haba muerto en
pocos das y con las disposiciones ms santas que se pueden desear. Monseor Auvry,
antiguo obispo de Coutances, escriba al P. Eudes para consolarlo, una carta llena de afecto:
adivinaba acertadamente que esa pena era para su amigo una gran cruz que deba llevar 765
Fervor misionero
En 1663 el P. Eudes y sus compaeros reanudaron una intensa actividad misionera.
Se dieron primero tres misiones en Normanda. Predicaron en Saint-Germain-laCampagne, dicesis de Lisieux, hacia el mes de mayo. El obispo, Lonor de Matignon, se
mostr tan satisfecho, que el 8 de junio dio, a favor de los compaeros del P. Eudes, una
carta que ampliaba sus facultades de predicar, absolver, dispensar, bendecir, y tambin de
remplazar temporalmente a los prrocos ausentes766.
No lejos de all, pero en la dicesis de Bayeux, evangelizaron a Lentaville, feudo del
seor Langrie, a quien ya conocan. Monseor de Nesmond vino all durante tres das, al
final de la misin, predic al aire libre, en el cementerio, y administr el sacramento de la
confirmacin767
Un poco ms tarde, del 7 de octubre al 2 de diciembre, los misioneros predicaron en
Saint-L, dicesis de Coutances. All la situacin era delicada. En varias ocasiones se haba
dejado or un predicador jansenizante, un cierto Charles, de Ruan, amigo de du Four, hbil
predicador, sostenido por los cannigos de Santa Genoveva, de la abada de Saint-L768 y
haba creado la confusin en los espritus. El obispo, seor de Lesseville, abri los ojos del
abad comendatario, Andrs Merlet. Este, finalmente, propici y coste personalmente la
misin, y la misin trajo la paz.
Juan Eudes anot en su diario, a propsito de esa misin: Dios derram en ella
bendiciones maravillosas; tenamos all veinticinco confesores, pero cincuenta apenas
habran sido suficientes769 All convirtieron a algunos protestantes, a pesar de que sus
pastores les haban prohibido asistir a las predicaciones. Igualmente en Lentaville se haban
registrado diecisiete conversiones de hugonotes770
Un mes ms tarde, en pleno invierno, el P. Eudes y sus compaeros comenzaron una
misin en Meaux, que dur desde el 1 de enero hasta el 12 de marzo de 1964. La haba

765 MBD 71: OC XII 122. Al frente del seminario de Ruan se necesitaba un nuevo superior: Juan Eudes design al
seor Faucon, llamado de Santa Mara (1663-1665)

766 Annales VI 21: 27/734. El superior de la comunidad de Lisieux (seminario y colegio) era entonces el seor de
Longueval (1662-1666).

767 Annales VI 20: 27/279. Libros de bautismos, matrimonios y defunciones en los AM Grandchamp
Recordemos que Ltanville pertenece hoy a Grand-Cham-les-Bains (Calvados)

768 Andrs Merlet, sacerdote, abad comendatario, haba contribuido en 1659 al renaciomiento de la abada de Saint-Lo,
confindola a los cannigos de Santa Genoveva: DU CHESNAY, M., P. 355.

769 MBD 74: OC XII 123.


770 Carta del cardenal Grimaldi, citado en Memoria rerum, t. 1/2, p. 138.

236
solicitado el obispo, Dominique de Ligny, sobrino y sucesor de Dominique Sguier, y
primo hermano del obispo de Chlons, Flix Vialart771.
En la primavera de 1664, Juan Eudes volvi a Normanda y dio una misin rural en
Revenoville. Meses despus, en la misma dicesis de Coutances, predic en Cretteville. El
mismo lo relata a su joven hermano Jacobo de Bonnefond772
Fue sta una misin () sobre la que Dios derrama extraordinarias bendiciones.
Porque, aunque ha llovido casi continuamente en las diez semanas que llevamos aqu y las
aguas se han crecido por todos los lados, y los caminos se hallan en muy mal estado,
tenemos mucha gente en las predicaciones () y tal asedio en los confesionarios que los
penitentes esperan a veces varios das773
El asombro del misionero de sesenta y tres aos nada ha perdido de su lozana! Lo
vemos siempre igualmente deslumbrado frente a la accin que Dios realiza por sus manos.
Sin cambiar de dicesis, el P. Eudes y sus compaeros emprendieron luego una
misin menos rural, la cual convena mejor a la estacin. Predicaron en Granville en enerofebrero de 1665. Esa misin costeada generosamente por los habitantes de la ciudad,
produjo frutos innumerables774
Mientras predicaba en Granville, el P. Eudes cay enfermo una vez ms. Parece que
ese transtorno de salud, que l llama pleuresa, fue grave pero cur rpidamente. El
consider esa curacin de una enfermedad grande que slo dur ocho das775, como regalo
de la bondad divina.
Se ha hecho notar que al partir de Granville el misionero dej all muy activa una
cofrada del Corazn de Mara que haba podido organizar.
Una iglesia dedicada en Caen al Corazn de Mara
Juan Eudes volvi a Caen. All lo esperaban problemas financieros. No haba en
caja un cntimo para la construccin de la nueva iglesia del seminario, y sin embargo era
urgente! Para comprenderlo hay que regresar diez aos atrs.
Desde haca mucho tiempo se comprobaba que las construcciones de la Misin,
compradas o arrendadas para hacer funcionar all el seminario, resultaban demasiado
estrechas. Monseor Servien ya haba hablado de ello al P. Eudes desde 1658, al salir de
una ordenacin. Mucho ms recientemente, monseor de Nesmond haba tomado en
arriendo, con su propio dinero, locales suplementarios776
Pues bien, justamente frente a la casa, haba un vasto prado que llamaban la plaza
de los Petits Prs (o de la calzada). All haban empezado a construir casas sobre tres
costados y los ediles haban impuesto ya normas arquitectnicas precisas, con el fin de
realizar all un da, un conjunto majestuoso: sera la plaza real de Caen. Juan Eudes soaba
desde haca largo tiempo con ocupar el cuarto costado de esa plaza. Hasta haba hecho un

771 Vase cuadro genealgico de las familias Sguier, de Ligny y Vialart en el ANEXO
772 Jacobo de Bonnefond sucedera al seor de Santa Mara en 1665 como superior de Ruan.
773 Carta a Jacobo de Bonnefond, OC X 452-453.
774 MBD 79:= OC XII 125
775 Lettres OC X 453.776 Annales VI 16: 27/716 ss.

237
voto: desde el 25 de septiembre de 1655, durante una misa, haba prometido construir, si
algn da lograba conseguir ese lugar, una iglesia dedicada al Corazn de Mara, una gran
iglesia en la que pudiera hacerse de tiempo en tiempo la misin y trabajar en la salvacin
de las almas. Todo, aada, de acuerdo al parecer de nuestros hermanos y de nuestros
amigos777
Parece que los jesuitas, cuyo colegio estaba muy cerca, tenan tambin proyectos
sobre ese terreno; por primera vez Juan Eudes se encontraba en rivalidad con ellos. Pero
como estaba de por medio el inters del seminario, pas por encima de los sentimientos y
decidi actuar discretamente.
En secreto se tom contacto con el duque de Longueville, gobernador de Normanda
y magistrado de Caen y con el seor de la Croisette, lugarteniente-gobernador de la ciudad
de Caen, pasando, claro est, por su esposa "que tena gran confianza en los consejos del P.
Eudes" y a la que haba consolado recientemente en sus aflicciones778. El seor de la
Croisette tena buen crdito ante su alteza el duque de Longueville porque se haba
comprometido menos que l en la Fronda y haba podido luego negociar su reconciliacin
con Mazarino.
Por iniciativa del duque de Longueville tuvo lugar una reunin de los ediles con el
obispo, el seor de la Croisette y el mismo duque, en el castillo de Caen. El duque propuso
a la ciudad un "contrato de enfeudamiento" (especie de alquiler con opcin de compra) para
el lote deseado, que pudo firmarse el 30 de noviembre de 1658 779. Los edificios deban
deban estar construidos dentro de los seis aos siguientes y en armona arquitectnica con
la casas ya edificadas. El contrato se celebr entre la ciudad y el obispo, pero ste, el 12 de
noviembre cedi al P. Eudes sus derechos sobre el terreno. El seminario deba pagar una
anualidad, pero dos aos ms tarde un donante desconocido -un seor de Pars que no
quiere que lo conozcan ni en vida ni despus de su muerte- ofreci la suma de diez mil
libras que permiti amortizar la renta.
Todo ello haba sido motivo de gran alegra para el P. Eudes, quien anotaba:
A raz de ello dediqu y consagr ese lugar en honor del Santsismo Corazn de la
Santa Virgen e hice voto de escogerla como la fundadora de la iglesia () y de las casas
() y de no admitir jams a persona alguna, cualquiera que sea, en calidad de fundador o
fundadora. Bendito sea por siempre tu Corazn amantsimo, oh Mara, que eres nuestra
vida, nuestra esperanza, la alegra de nuestro corazn780
Sin demora haba comenzado a hablar de planos. Simn Mannoury fue encargado
de preparar el proyecto. Juan Eudes, que todava no lo haba visto, escribi al seor Blouet:
Si el seor Mannoury ha puesto en su diseo algo superfluo y contra la sencillez, lo
eliminar con la ayuda de Dios. Soy enemigo declarado de cuanto es contrario a esa virtud
y no aceptar sino lo que sea necesario y sin adornos781. No conocemos los planos de
Mannoury, pero la realizacin sera, mucho ms tarde, una construccin de sobria majestad,
mucho ms importante que la modesta capilla de Coutances.

777 Annales V 22: 27/584ss. ; MARTINE V 15: 17/ 345. Seguimos en nuestro relato a Costil.
778 OC XI 66. - Sobre Ana Le Blanc de la Croisette. DU CHESNAY, M. 344-347 y NV X 11 ss Cf. MBD 59:OC XII
119

779 BM Caen, Dlibrations, Cartapacio 66 ff. 108, 112; 67, f. 150; ms 570, y IV p. 365, 407.
780 MBD 69: OC XII 121-122.
781 OC X 434

238
En cuanto al plazo de seis aos, la falta de crditos impidi cumplirlo. Para la
poca en que todo deba estar terminado, en 1664, no se haba colocado todava la primera
piedra!
Era preciso acometer la obra. Pero el dinero segua haciendo falta. Los amigos del
P. Eudes le aconsejaban que no emprendiera nada. l les responda:
Hace mucho tiempo que cuento con la divina Providencia, en la que he puesto toda
mi confianza. No me fallar, como tampoco la proteccin de mi buensima Seora, la
Santa Virgen
El 20 de mayo de 1664, en presencia del obispo, madame de la Croisette, esposa del
gobernador de la ciudad, coloc la primera piedra, en nombre de nuestra Seora, la nica
fundadora de la casa. Se celebr la misa al aire libre, en honor al Corazn de Mara, con la
participacin de una gran muchedumbre. Pero la construccin, interrumpida repetidas
veces, slo se terminara 23 aos ms tarde, despus de la muerte del P. Eudes. A pesar de
la generosidad de los donantes, cuyos nombres anot cuidadosamente el superior, el dinero
escaseaba a menudo782
La vida contina
Durante ese tiempo, el seminario prosegua su vida y reciba, estrechndose un
poco, grupos cada da ms numerosos.
Los tiempos de permanencia prescritos para antes de las ordenaciones duraban
entonces un mes; un poco ms tarde, en 1679, se prolongaran a dos o tres meses. Entre los
sacerdotes que dictaban las clases de teologa y las "conferencias de piedad" se hallaban,
junto a los miembros de la Congregacin, hombres que ya conocemos o que encontramos
posteriormente: el benedictino Blouet de Than, los curas de Caen, de Guerville y de la
Vigne; el seor de Launey-He que fue vicario general y que un poco ms tarde se
comprometera firmemente con la causa del P. Eudes783.
De manera que ste, velando sobre el seminario, prestaba tambin a la comunidad
de la Caridad una atencin vigilante, pero un poco ms distante, puesto que no era el
"superior". Estaba ligado tambin, desde haca largo tiempo, con otras comunidades
religiosas, en particular con el Carmelo. Ahora bien, los carmelos de Francia, al final de
largas discrepancias entre sus responsables eclesisticos, haban obtenido la facultad de
escoger ellos mismos, cada tres aos, el sacerdote que sera su "superior"; luego solicitaban
la confirmacin de la eleccin al nuncio o al obispo diocesano. El primer superior que
escogieron de esa manera, en 1662, las carmelitas de Caen, fue el P. Eudes. Ese cargo le fue
renovado, cada tres aos, hasta su muerte.
Recordemos que un valioso amigo y bienhechor, el seor de Langrie, haba
ayudado durante aos a Nuestra Seora de la Caridad y no haba dejado de sostener la
pequea sociedad por largo tiempo frgil. En forma simblica, en 1655, se haba
comprometido a proporcionar, mientras viviera todo el pan y el vino que se convertirn en
el cuerpo y en la sangre preciosa de nuestro Salvador Jesucristo. Pero, el 13 de diciembre
de 1663, muere el seor Langrie.

782 Annales VI 22: 27/ 739 ss


783 Annales V 10: 27/ 530

239
El haba deseado, en un principio, que lo enterraran en su querida casa de la
Caridad, pero finalmente, en su testamento, pidi que lo inhumaran en la iglesia del
seminario de Coutances, all donde l mismo haba transportado en 1656 el atad de Mara
des Valles784. Este ltimo deseo fue cumplido.
El seminario de Caen no era en ese entonces sino una de las cuatro casas de la
sociedad; el superior cuidaba del conjunto. Si su instituto no poda an ser aprobado por el
Papa, al menos importaba que le renovaran las facultades concedidas por la Congregacin
romana de la Propaganda, que haban expirado en 1659. Luis Boniface slo haba logrado
promesas al trmino de sus gestiones de 1662, como lo vimos en el captulo anterior.
Continu la lucha, y antes de partir de Roma en el otoo de 1663, haba logrado al menos
indulgencias para las misiones785. Faltaban las facultades. La Congregacin De
Propaganda Fide quiso someter el caso al cardenal Grimaldi, arzobispo de Aix y antiguo
nuncio. Era un varn apostlico y gran amigo del P. Eudes.
Fervorosamente apoyado por l, Juan Eudes renov pues, su peticin; la
Congregacin no la rechaz pero hizo notar al cardenal que durante tan largo espacio de
tiempo ellos nunca haban enviado el ms somero informe, como si el fin de la Sagrada
Congregacin fuera slo conceder facultades para no volverse a ocupar de ellasQue el P.
Eudes y sus asociados den, pues, ante todo, seales de vida!"786
El 24 de noviembre de 1663, desde Saint-L, el P. Eudes daba respuesta al cardenal
Grimaldi. Le haca un resumen del trabajo de la Congregacin y le daba algunas cifras de
conversiones de protestantes, lo cual era esencial a los ojos de la Propaganda. Grimaldi,
trasmiti a Roma esos datos787.
Un poco ms tarde el P. Eudes escribe una nueva carta en las que aade algunas
precisiones. Y detallaba sus entradas:
No tenemos fondos (rentas fijas) sino para la subsistencia de los nuestros () Los
seminaristas pagan su pensin que, en Coutances, es de 200 libras; en Caen y en Lisieux,
donde la vida es ms cara, es de 250 libras; y en Ruan donde los vveres son ms costosos
an de 300 libras
Tambin daba cuanta de los intercambios entre las comunidades de su
Congregacin:
Sus miembros pasan de una casa otra y se echa mano de elementos de todas las
casas para el trabajo de las misiones () porque muchos se cansan de estar siempre en el
mismo lugar y hay hasto cuando se tiene que escuchar siempre a los mismos; algunos
pueden apegarse peligrosamente y a menudo el contraste de los humores obliga a efectuar
esos cambios.
Tales consideraciones, bastante realistas, tenan su peso en el sentido de una
organizacin de conjunto, de manera que los seminarios estn unidos y bajo una misma
direccin788.

784 Annales VI 20: 27/729 ss; V 35: 27/635-636. Sobre la plegaria de JE por el descanso eterno del seor Langrie, cf.
Annales V 35: 27/637; Ann. NDC II 24: Chev/116 ss.

785 Carta de L. Boniface, 20 de agosto de 1663: B III, App., p. 64


786 Memoria Rerum, T. 1/2, p. 137.
787 Annales VI 43: 27/ 741-742
788 Carta al card. Grimaldi OC XI 93-95

240
A pesar de la oposicin de otro cardenal, el nuncio Piccolomini, se vea en la
sociedad del P. Eudes un posible rival para la misin de Vicente de Pal (los lazaristas), la
Congregacin romana acab renovando las facultades concedidas en otro tiempo para las
misiones en Normanda. Pero rehusaba, al menos por el momento, acrecentarlas o
extenderlas a todo el reino789 .
La gran misin de Chlons en Champagne
Desde finales de 1663, el P. Eudes haba recibido un llamado de Flix Vialart de
Herse (1613-1980), obispo de Chlons-sur-Marne. Era el mismo cuyo nombre, para
obispo, Juan Eudes haba propuesto a Richelieu veintitrs aos atrs (cf. supr. cap. VII).
Vialart hubiera querido tenerlo en su dicesis para octubre de 1664790; este obispo atento a
la renovacin, exigente ante todo consigo mismo, haba organizado una vasta misin,
distribuida en varios meses, para toda su dicesis. Ochenta misioneros de diversas familias
participaron de ella. El obispo tom parte cuantas veces pudo. Para cubrir los gastos que
fueron muy altos, tuvo que vender su vajilla de plata y tender la mano a sus amigos. Haba
hecho reimprimir el folleto del P. Eudes, Consejos a los confesores misioneros, y lo haca
leer a los misioneros durante las comidas. Hombre austero, tena sus simpatas por los lados
de Port-Royal; pero ni l ni Juan Eudes eran sectarios791
Juan Eudes hubiera querido apasionadamente estar presente en ese inmenso trabajo
de renovacin. Pero no poda. Los primeros momentos de la misin, en los diferentes
cantones de la dicesis, se realizaron sin l. Slo pudo llegar a Chlons a mediados de
mayo de 1665 para le ltimo acto de ese formidable esfuerzo apostlico. Inmediatamente se
le design como jefe de los cuarenta misioneros encargados de evangelizar la ciudad
episcopal, entre los cuales haba algunos oratorianos.
Testigos presenciales han hecho notar los "cambios asombrosos" que se produjeron
"en todos los estados, en todas las condiciones". Y J. Eudes evoca personalmente ese fervor
en una carta a Jacobo de Bonnefond; aada:
Gracias a Dios tengo tantas fuerzas para la predicacin como nunca las haba
tenido. Hasta el presente he predicado casi todos los das. Nuestros dos hermanos, el
seor Bluet y el seor Yon, comienzan a aliviarme en los das en que hago conferencias a
gran nmero de eclesisticos y religiosos.
El obispo, en efecto, invitaba a todas las rdenes a esas conferencias: agustinos,
benedictinos, dominicos. franciscanos, jesuitas, se codeaban all para escuchar al misionero
normando792. El ltimo da, el P. Eudes pronunci un "discurso pattico" ante una
"magnfica custodia" levantada al aire libre en una de las plazas de la ciudad.
Terminada la misin, el obispo, dichoso, quiso guardar consigo por algn tiempo al
jefe de los misioneros y ofrecerle un poco de descanso. Puso su carruaje a su disposicin y

789 Memoria rerum 1/2 p. 137-138. Cf. OC XI 93


790 Carta al cardenal Grimaldi, OC XI 95
791 DU CHESNAY, M , 368-369. Cf. B. PLONGERON y PANNET, Le christianisme populaire, Paris 1976, p. 149
792 Annales V 25: 27/ 748 ss. La carta de J. De Bonnefond en OC X 455. Cf. Cl. P. GOUGET, La vie de messire Felix
Vialart, Nancy, 1735, p. 154-155

241
as le permiti visitar la abada de Claraval793. Era la comunidad fundada por el mismo san
Bernardo a comienzos del siglo XII y haba sido el punto de partida de la reforma en
marcha entre los cistercienses, a la que se daba el nombre de "estricta observancia"; pero el
abad, Pedro Henry, que la gobernaba en 1665, tena menos fervor que otros para
promoverla. El prior de la abada, Lorenzo Gorillon, ya era conocido del P. Eudes. Tal vez
lo haba encontrado en Normanda, por ejemplo en la abada del Val-Richer que Juan Eudes
visitaba a menudo.
Juan Eudes permaneci all quince das e hizo a los monjes "varias exhortaciones en
el coro". Le hicieron ver el "tesoro" de la abada y qued prendado de las piezas de esa
coleccin: la cogulla (hbito de coro) de san Bernardo. Pidi el favor de revestirla durante
unos instantes. Y hasta pudo llevar consigo un fragmento de la misma con un certificado
hecho en buena y debida forma!794
El Papa aprueba Nuestra Seora de Caridad
Parece que fue en Claraval donde germin la iniciativa que deba tener
consecuencias felices. Este es el desarrollo probable de los hechos.
Hay que saber, ante todo, que Flix Vialart haba tenido como compaeros de
juventud a dos jvenes que por ese tiempo llevaban una vida bastante disipada: Juan
Francisco Pablo de Gondi y Armando Juan le Bouthillier de Ranc. Ms tarde, el primero
de ellos haba llegado a ser el cardenal de Retz, dimisionario del arzobispo de Pars, y
entrado en cordura, viva por ese entonces en Roma; el segundo, convertido recientemente,
se aplicaba a la reforma de su abada normanda de la Trapa795 y era ya uno de los ms
ardientes de la estricta observancia. Estaba muy ligado con el abad de Val-Richer,
Domingo George, gran amigo del P. Eudes. En Claraval hablaron sin duda de esa reforma
monstica, de una asamblea de abades que haba tenido lugar el ao anterior en Pars y del
viaje a Roma de dos de esos abades delegados por sus colegas para ir all a defender la
causa de la estricta observancia contra el abad del Cster que no la deseaba. Esos dos
abades, Ranc y George, enviados a Roma, eran precisamente los ms deseosos de
promover la reforma.
Juan Eudes que haba sabido del viaje de Domingo George a Roma, en septiembre
de 1664, le haba pedido, quizs, que removiera en Roma el asunto de Nuestra Seora de la
Caridad y que entrara en contacto con aquellas personalidades que podran ejercer una
influencia favorable. Debi enviar a su amigo cisterciense toda una documentacin para
recordarle los datos precisos.
Y, sin duda, en ese verano de 1666, George haba podido ya tomar contacto, a
respecto, con el cardenal Franciotti, a quien, como lo hemos visto en el captulo anterior, la

793 Clairvaux (o Claraval): en la comuna de Ville-sous-la-Fort (Aube).All san Bernardo fund en 1115, la primera
abada "cisterciense". Los edificios de la abada sirven hoy de prisin

794 Annales VI 25: 27/749-750


795 La Trapa es el nombre de una antiqusima abada que a partir de 1662 lleg a ser bajo la direccin del abad Ranc,
centro muy activo de la reforma cisterciense. Slo mucho ms tarde, en 1794, el nombre de "trapenses" se entendi
oficialmente al conjunto de los cistercienses reformados (Cf. Catholicisme, art. "Cistercienses"). Sobre la accin del abad
de Ranc cf. L. DUBOIS, Histoire de l'abb Ranc et de sa reforme, Paris, 1866, 2 vol. Especialmente t. I p. 255-325

242
Congregacin de Obispos y Religiosos haba confiado el negocio en 1 de septiembre de
1662, y que desde entonces lo haba dejado dormir... Coincidencialmente, el mismo
Franciotti era el "cardenal protector" de la orden de los cistercienses.
En Claraval se habl pues, probablemente, de la presencia en Roma de los abades, y
ms exactamente de su residencia donde al cardenal de Retz, quien los haba invitado a
hospedarse con l en casa del prncipe Camilo Pamphili. Ranc, convertido, haba
conservado la amistad de Retz796; ste no olvidaba que diez aos antes, despus de la
Fronda, Ranc lo haba defendido vigorosamente ante la Asamblea del Clero de 1655
contra Mazarino que quera hacerlo condenar797.
Tenemos pues, en Claraval, junto a sus amigos cistercienses, a Juan Eudes, amigo
de Domingo George (mientras Flix Vialart, en cuya residencia acababa de vivir durante
dos meses, era amigo de Ranc y de Retz). Juntos evocan el tro reunido en Roma: Retz,
Ranc y George. Fue entonces cuando debi surgir la idea: Por qu no aprovechar la
prodigiosa habilidad diplomtica del cardenal de Retz a favor de la causa de Nuestra Seora
de Caridad en Roma? Al punto deba escribirse una carta para comunicar esa idea a
Domingo George, con el apoyo del abad de Claraval y del obispo de Chlons.
El cardenal de Retz acept intervenir. Es muy probable que se haya dirigido
directamente al papa. Pero supo tambin, sin duda, decir a otros personajes, en el momento
oportuno, palabra tiles. Es posible que se encontrara con el cardenal Franciotti. Lo cierto
es que el 4 de septiembre, la Congregacin de obispos y religiosos consagr una parte de
su sesin semanal al estudio el expediente de Nuestra Seora de Caridad. Lo present
Franciotti: las dos piezas maestras eran el Memorial de Boniface y el testimonio de
monseor de Nesmond; el cardenal aada su propio informe, del todo favorable. El
registro de las deliberaciones indica, en un latn lacnico, la decisin que deba colmar de
alegra el P. Eudes y a sus amigos: "La Congregacin ha aprobado y confirmado (la
comunidad de Nuestra Seora de Caridad) con todos los provilegios, conforme a la splica
presentada"798.
As pues, la intervencin del cardenal de Retz haba tenido pleno xito. Lo cual no
debe hacernos desconocer el papel desempeado por el seor Boniface: sin el Memorial
que l redact y entreg tres aos y medio antes, nada hubiera sido posible.
La madre Patin, informada rpidamente de la decisin romana, la hizo conocer al P.
Eudes. Ella se encontraba en esos momentos enferma, pero la noticia le caus tanta alegra
que olvid sus males, se hizo llevar al coro y enton personalmente el Te Deum
El P. Eudes le contest desde Paris, el 11 de octubre de 1665:

796 En 1664, antes de llegar a Roma, Ranc haba ido a visitar al cardenal que se hallaba en Commercy
797 Cf. F. LEBRUN, Histoire des catholiques de France, p. 97. A propsito de esa As. Del clero

de 1655, el

genovevano Beurrier, cura de Saint-Etienne-du-Mont y confesor de Pascal, evoca en su correspondencia "intemperancias


episcopales" notorias que ocurrieron durante esa asamblea: aun despus de la mitad del siglo. La "renovacin de las
pobres iglesias" no avanzaba en todas partes al mismo ritmo. Cf. F. LEBRUN, ibid. p. 114

798 "S. Congregatio aprobavit et confirmavit cum omnibus privilegiis juxta petita": Arch. Secr. Vat, SCER, Registro
de las monjas, n 14 /ao 1665) 4 de sept. in fine. Se puede leer igualmente en el aadido sobre el certificado de envo del
nuncio de Pars: expediatur decretum approbationis", con la mencin de la fecha del 4 de sept. de 1665. Toda esta pgina
se apoya, por una parte, en DU CHESNAY, NV XI 100-104, y por otra, en los resultados de las pesquisas hechas en 1983
por el P. C. Guillon en los archivos vaticanos.

243
De todo corazn le agradezco, mi queridsima Madre, las venturosas nuevas que
me comunica () Que estos favores del cielo nos estimulen a amar con mayor fervor y a
servir con mayor fidelidad a nuestro bondadsimo Jess, y a nuestra Madre amabilsima,
mediante la prctica () de la humildad, de la obediencia, de la caridad y, sobre todo, del
celo por la salvacin de las almas perdidas y abandonadas799
El 2 de enero de 1666 se expidi en Roma la bula de aprobacin que el obispo de
Bayeux recibi algunas semanas despus. Este se dirigi a la casa de las religiosas y dijo a
la hermana portera: "Tengo en mi bolsillo algo que les causar gran placer" El quiso ir
personalmente a visitar la comunidad "para significar en forma ms notoria cmo
participaba de su alegra": y puso en sus manos el precioso documento firmado por el Papa
Alejandro VII800.
Algunos meses ms tarde, en el da de la ascensin, diecisis profesas renovaron sus
votos en presencia de monseor de Nesmond. Tambin se encontraba all el P. Eudes, quien
hizo la homila. En el evangelio de ese da se lea: "Impondrn las manos sobre los
enfermos y estos quedarn curados". Habl de la vocacin de las hermanas de Nuestra
Seora de Caridad, llamadas a curar, amndolas, a aquellas personas a quienes Dios les
enviaba801
En seguida, anota el analista "confes pblicamente que sus anhelos se haban
cumplido, que estaba listo a salir de este mundo cuando as lo dispusiera Dios, puesto que
ya le haba concedido la gracia de ver con sus ojos la Orden de la Caridad, establecida tan
slidamente en la Iglesia"
En realidad tendra que recorrer todava un camino largo antes de "salir de este
mundo". En cambio, dos religiosas de Nuestra Seora de Caridad no tardaran en dejar esta
tierra. La primera en morir, el 30 de mayo de 1668, fue la heroica y discreta Renata de
Taillefer. Sin su tenacidad durante los diez primeros aos, la comunidad no habra nacido.
Y luego, seis meses ms tarde, el 31 de octubre, la madre Patin. Terminada su tarea muri
santamente en esa comunidad a la que ella capacit para que se desarrollara y enfrentara el
futuro802.

799 OC X 555-556.
800 Annales VI 28: 27/763. Ann. NDC II 28: Chev/130-131.
801 Ann. NDC II 29: Chev/139-140
802 Annales VI 27: 27/754 ss; Ann. NDC II 34-35: Chev/157 ss

244
CAPTULO XXV
EVREUX
Actividad misionera Nace el seminario de Evreux.
Misin en Ruan
(1665-1667)
El tiempo que nos da Dios
Despus de la gran misin de Chlons-sur-Marne y de su permanencia bendita en
Claraval, el P. Eudes regres a Pars por algn tiempo; luego, se detuvo brevemente en
Ruan para visitar el seminario y volvi a Caen.
Largos fueron sus recorridos por los caminos de Francia. Difcilmente imaginamos
hoy la importancia de los viajes en la vida de esos tiempos, la larga paciencia que exigan,
su carcter de aventura, pero tambin la oportunidad que ofrecan para la respiracin, para
el silencio, para la oracin, para las lentas meditaciones ritmadas por el paso de la
cabalgadura... Las benedictinas de Caen conservaron por largo tiempo el recuerdo de uno
de esos viajes, ciertamente en carruaje, que hizo el P. Eudes en compaa de la abadesa,
madame de Budos. Las religiosas que lo acompaaban contaban que era algo admirable
verlo durante el viaje: su piedad, y su preocupacin, por descubrir desde lejos, las iglesias,
para adorar en ellas el Santsimo Sacramento...803 As oteaba los campanarios como
puntos de referencia y etapas en las que se reanimaba la oracin. De ordinario viajaba a
caballo. Haba que contar entonces con las inclemencias del tiempo. Un da de lluvia un
cura de Caen cabalgaba a su lado, chorreando agua murmuraba contra el mal tiempo: Qu
est usted diciendo, mi hermano? Le respondi el sonriente P. Eudes. Hay que decir: es el
tiempo que nos da Dios.804
Misin de tres meses
En el otoo de 1665 el caballo del P. Eudes reencontr su buen establo del
seminario de Caen. Su dueo iba a dejarlo all por varios meses.
A comienzos del adviento comenz una grande y larga misin, para toda la ciudad,
en la iglesia de San Pedro, que iba a durar tres meses, hasta el 7 de marzo de 1666. Fue
costeada en parte, personalmente por monseor de Nesmond.
Mientras adelantaba la misin lleg la noticia de la muerte de la reina madre, Ana
de Austria (20 de enero de 1666). El 27 de febrero, en la iglesia de San Pedro, el P. Eudes
asisti, claro est, al servicio celebrado para pedir por su descanso y a la oracin fnebre
que pronunci el rector de los jesuitas.
Al terminar esos grandes trabajos el P. Eudes escriba a su muy amado hermano,
Agustn Le Hagais, hermano de Madame de Camilly, evocando esa misin y la gran
abundancia de gracias que ella haba recibido. Tiene usted mi queridsimo hermano, gran
motivo para alegrarse y para ayudarnos a dar gracias a la divina misericordia, ya que

803 MARTINE VIII 9: 17 bis/288


804 Annales VI 1: 27/639-640

245
estamos en comunin de bienes y de males. Los males de Le Hagais, eran como lo
hemos dicho, la cruel separacin de su esposa. Juan Eudes lo repeta, una vez ms , que
esto le causaba a l tambin gran afliccin, mucho ms sensible de la que se puede
expresar...805
Otras misiones siguieron a la de Caen. En primer lugar, en zona rural, en MesnilDurand, dicesis de Lisieux, en mayo y junio; y en Cerisy-Montpinchon806, dicesis de
Coutances, en julio.
Luego en zona urbana, tuvo lugar una misin de nuevo estilo sobre la que hubiera
sido interesante conocer detalles: se dio, para los soldados, en la fortaleza de Caen. Cmo
se desarrollara entre el pequeo misionero, de cabeza cana, y la joven y ruda poblacin que
ocupaba la guarnicin en el recinto de la fortaleza? Slo conocemos el marco: la pequea
iglesia de San Jorge que existe todava hoy. Ella deba bastar ampliamente para albergar la
escasa concurrencia que lo escuchaba. Se calcula que en esa poca la guarnicin no
sobrepasaba los cincuenta hombres807.
El otoo haba regresado con sus lluvias. Pero no impidi que los misioneros
fueran a evangelizar a la aldea de Saintony de la dicesis de Coutances.
Finalmente, para el comienzo del adviento de 1666, llegaron a la ciudad de Evreux.
Evreux
Se dio esa misin gracias al celo de monseor Enrique de Maupas du Tours, obispo
de Evreux, quien la coste808. Juan Eudes y el obispo se haban conocido varios aos antes,
cuando monseor de Maupas era todava obispo de Puy, sea por las visitandinas, sea por
medio de la compaa del Santsimo Sacramento de la que era miembro. El obispo, muy
allegado a la Visitacin y a Vicente de Pal se haba consagrado a la causa de beatificacin
y luego de canonizacin de monseor de Sales; para ello haba pasado en Roma dos largas
temporadas (1661-1662, 1664). Recordemos que la madre Patin pens en l como
mensajero ante la santa Sede, en el primero de esos viajes.
En el curso de aquellas semanas en Evreux, el misionero y el obispo hablaron de la
superiora de la Caridad. Algunos meses haban transcurrido desde los festejos que
siguieron a la aprobacin pontificia (cfr. captulo anterior). Durante la misin, el P. Eudes
recibi de la madre Patin, segn sus propias palabras, una hermosa y extensa carta, toda
impregnada de cordialidad, que le llen el corazn de alegra y de consuelo muy particular,
y que reaviv su afecto y su ternura hacia ella y hacia todas sus queridas hijas. Al darle
respuesta, al final de la misin, le deca: Monseor la reconoce a usted y la ama como a
una de sus hijas ms queridas y le enva, en esta condicin, su santa bendicin...809
La misin se termin a mediados de enero, pocos das antes de la fiesta del Corazn
de Mara (8 de febrero). Monseor de Maupas, totalmente impregnado del espritu de San

805 OC XI 96ss.
806 Hoy da Cerisy-la-Salle-Montpinchon (Manche)
807 MBD 82: OC XII 126.- M de BOUARD, Le

Chateau de Caen, Caen 1979, p. 25: En 1650 la guarnicin

comprende 4 sargentos, 4 caporales y 36 soldados, todos Normandos.

808 Cf. DS sv Maupas du Tour, Du CHESNAY M. 354


809 OC. X 559-560

246
Francisco de Sales, que haba dedicado al Corazn de Mara su Tratado del amor de
Dios810, estaba bien preparado para acoger esta fiesta. De ah que Juan Eudes pudo anotar:
En esta misin, la fiesta del Santsimo Corazn de la Virgen fue establecida y
fundada en varias iglesias de Evreux, y monseor permiti celebrarla en toda su dicesis.
En la alegre fogata que cerr la misin del P. Eudes, segn su costumbre, quem los
libros malos. Entre ellos haba obras jansenistas. Un discpulo de Jansenio que haba
quedado muy impresionado por la predicacin del Padre Eudes, le present entonces el
libro LApologie des casuistes, obra polmica antijansenista, de un autor jesuita, del cual
ya hemos hablado (cfr. captulo XIX) y le dijo: Padre, usted qu opina habr qu
quemarlo tambin? y el misionero respondi: Qu duda cabe, seor? S, hay que
quemarlo como los dems y arroj al fuego ese libro partididsta. El hombre asegur
posteriormente que la misin haba producido infinitos bienes y que l haba quedado
edificado por el celo que el P. Eudes haba mostrado por la pureza de la moral. Este es
uno de los episodios que demuestran el espritu pacfico del P. Eudes y su rechazo de todo
sectarismo.
Tambin monseor de Maupas qued muy impresionado por la predicacin del P.
Eudes. Se cuenta que en los aos siguientes lea a veces, de rodillas, las cartas que de l
reciba811
Lo cierto es que se decidi a confiarle el seminario que quera fundar en su
dicesis. Desde haca largo tiempo se preocupaba por los seminarios; desde 1652 haba
fundado uno en Puy, bajo la direccin del sulpiciano Carlos de Lantages. En 1666 haba
obtenido letras patentes para la fundacin de un seminario en Evreux. Todo estaba listo.
Tambin anota Juan Eudes, al final de la misin, monseor fund nuestro seminario en
Evreux, compr, pag y amobl la casa y le fij una renta de dos mil libras. Las letras de
institucin llevan la fecha del 14 de enero de 1667.
Se conserva en la biblioteca nacional el texto de una carta conmovedora que el
obispo escribi a su propia hermana algunas semanas ms tarde. Estoy ms satisfecho de
haber comprado una modesta casa para nuestros buenos seores del seminario que si
hubiera comprado el Louvre812.
Y comprobamos en lo sucesivo que no se arrepinti de ello en lo ms mnimo. Un
da, escribiendo a un bienhechor, le ponderaba los mritos de sta pequea Congregacin
de eclesisticos virtuossimos que estn bajo la direccin del P. Eudes, y que, entre otros
estatutos, tienen el siguiente: si uno de los miembros de dicha Congregacin falta en lo ms
mnimo a la obediencia exacta que deben al obispo, en el mismo instante queda excluido de
la misma, lo que no acontece, por la gracia del Seor! Ya va para seis aos que dirigen
nuestro seminario menor de Evreux con tantos ejemplos de virtud que todas las gentes
buenas estn de plcemes. Tenamos en das pasados ms de sesenta jvenes en nuestro
seminario que se preparaban para recibir las rdenes sagradas. Ellos se comportaron
maravillosamente en su retiro y salieron de l con edificacin general. Los que desean el
subdiaconado pasan seis meses en el seminario, los candidatos a diconos o presbteros

810 Cf. CA VIII 3: OC VII 404-408.


811 Anales VII 3: 27/814.
812 BN F fr. 20636, f. 125 r.

247
slo estn all tres meses813. Como se ve, desde esos comienzos la permanencia en el
seminario era ms larga en Evreux que en Caen y en los dems seminarios. (cfr. cap.
XVII).
El primer superior de Evreux fue Simn Mannoury. La apertura del seminario ya
haba sido aprobada por el duque de Bouillon, conde de Evreux814, y por los habitantes de
la ciudad. Hubo muchos donantes: uno de los ms generosos fue el gran dean de Evreux,
Jacobo Le Doux de Melleville que don su casa, con su jardn y el priorato del Desert,
llamado Santa Susana815. Juan Eudes fue algn tiempo prior all, luego lo transmiti el
beneficio a uno de sus hermanos, evidentemente a favor del seminario diocesano. Por otra
parte monseor de Maupas exhortaba a los curas de la dicesis a colaborar para ayudar a
los clrigos pobres que deseaban pasar un tiempo en el seminario.
Las misiones, sin descanso
De Evreux el P. Eudes pas a Ruan. All iba a dar, en la catedral, una larga misin
del 6 de febrero al 17 de abril de 1667.
Desde haca cerca de dos aos el superior del seminario de Ruan era Jacobo de la
Haye de Bonnefond (1633-1711) que tena otro hermano, Francisco, en la Congregacin.
Jacobo, por su equilibrio, su sentido de las relaciones, su experiencia, su fe, su formacin
intelectual, inspiraba gran confianza al superior de la congregacin; por otra parte lo haba
expresado claramente al presentar al nuevo superior a sus hermanos de Ruan 816. El
seminario, como lo hemos visto, realizaba un buen trabajo, a satisfaccin del arzobispo,
Francisco II de Harlay de Champvallon. Se calcula que entre 1665 y 1670 hubo en la
dicesis seiscientas cincuenta ordenaciones preparadas en el seminario y que en 1672 el
30% del clero rural de la dicesis de Pars, provena de las dicesis de Ruan y de
Coutances817. Casi todos esos sacerdotes haban sido formados por los discpulos de Juan
Eudes.
La comunidad del seminario Saint-Vivien, encabezada por su superior, se iba a
dedicar durante dos meses y medio, a la misin. Era deseada y costeada por varias
personas, en particular Roberto Le Corner, consejero jefe del tribunal de cuentas, quien
desde haca mucho tiempo era favorable al P. Eudes818.
El arzobispo haba tenido la precaucin de informar previamente a su captulo, muy
susceptible (recordemos que Carlos du Four era su tesorero). El registro de las
deliberaciones nos muestra que se haban determinado minuciosamente los horarios de los
sermones y catecismos de manera que no se cambiara en nada el horario del oficio
capitular. (Estos cannigos no parecan devorados por el celo misionero...). Con esas

813 BN F fr. 20636 f. 141 r y v.

Se conserva tambin, F. Fr. 20637, f. 122 r una carta de Manoury a Maupas de 4 de

febrero de 1609.

814 Godefroy-Maurice de la Tour d`Auvergne, tercer duque de Bouillon (1641-1721) hijo de la duquesa que haba
acogido a J. Eudes en Evreux en 1654.

815 En el centro de la selva de Breteuil.


816 OC. X 454.
817 Rpertoire des visites pastorales, t.v. Rouen et Le Havre. P. 134.
818 DU CHESNAY, M, 345-346.

248
condiciones el 5 de febrero dos miembros de la compaa fueron designados para
presentar el pan del captulo al seor Eudes, misionero, lo que significaba un rito de
bienvenida819. Pero desde el 7 de marzo resulta que se ruega al seor Mallet que advierta
al seor Eudes, misionero, que debe abstenerse de exhortar al pueblo, antes y durante la
comunin que se d a los fieles en esta iglesia. Al dicho seor Mallet se le pide igualmente
que averige con el dicho seor Juan Eudes los nombres, calidades y lugar habitual de
residencia de los confesores que utiliza durante su misin en esta iglesia. Estas medidas
suspicaces, revelan un clima tenso e inamistoso. De hecho el P. Eudes ha consignado en su
diario que la misin sufri en los comienzos muchos contratiempos y contradicciones, y se
ve que al cabo de un mes no haban terminado. Pero produjo frutos maravillosos.
Despus de la misin el predicador se aloj por algn tiempo en el seminario, y
procedi a hacer la visita anual prevista por las constituciones820.
Luego en el verano y el otoo, ranud sus misiones en la dicesis de Coutances, en
Besneville, Percy, Brucheville, tres pequeos burgos rurales. A fines de diciembre
comenz otra en la aldea de Marigny, de la misma dicesis. Al terminar sta a comienzos
de febrero de 1668 le sigui otra en la ciudad de Carentan. En el verano, siempre en la
misma dicesis, evangeliz Montfarville y luego Le Plessis. No conocemos en detalle esos
trabajos apostlicos y su enumeracin ser montona si no advirtiramos que el P. Eudes
emprende cada una de ellas como una aventura evanglica nueva y como un nuevo combate
espiritual con inagotable reservas de entusiasmo y de fascinacin.
Se ha podido comprobar, una vez ms, a lo largo de este captulo, cmo la misin
lleva al P. Eudes a abrir un seminario. Definitivamente, en provecho de las misiones, han
nacido y se han afianzado los dos institutos fundados por l. Su sentido se destaca as
claramente: es siempre el misionero, solcito por la renovacin evanglica, que se desvela
por acoger las ovejas heridas y que se esmera hasta lograr que finalmente el pueblo
cristiano tenga pastores conscientes de su santsima misin.

819 DU CHESNAY, NV XI 303-304


820 En los archivos de los Eudistas se conserva el libro de visitas del seminario de Ruan.

Casi cada ao y a menudo de

su mano, el P. Eudes escribi algunas lneas. El libro prosigue despus del ao 1680; el ltimo informe de visita, de
fecha 12 de julio de 1789, est escrito y firmado por el Beato Francisco Luis Hbert que deba morir, tres aos ms tarde,
como confesor de la fe.

249
CAPITULO XXVI
CONTRATO DE ALIANZA CON LA SANTA VIRGEN
Abada de Val-Richer. - Un contrato inslito. - Unin con Mara.
Dos libros sobre el misterio de Mara.
Con las ursulinas de Lisieux

En la abada de Val-Richer
El P. Eudes senta afecto por la abada cisterciense de Val-Richer821. Una amistad
de vieja data lo ligaba con su abad, Domingo George (1613-1693). Este personaje, natural
de Lorena, despus de vivir en Pars junto a Bourdoise, en San Nicolas-du-Chardonnet,
haba sido atrado a Normanda por el abad comendatario de Val-Richer que soaba con la
reforma de su abada. Se haba desempeado primero como cura de Pr-dAuge (1650) y
haba organizado en Cambremer conferencias eclesisticas o sea reuniones de trabajo y
de reflexin entre sacerdotes, que dejaron huella en la regin: por otra parte Bourdoise le
haba aconsejado que se pusiera en contacto con el P. Eudes, y as lo hizo. Y se hicieron
amigos. Luego Domingo George se hizo monje y lleg a ser abad (1653). Pronto tuvo
gran influencia de manera que todo el mundo espiritual de Caen vena gustoso a renovarse
en Val-Richer. l mismo nunca dej de cooperar en la renovacin pastoral de la regin822.
Juan Eudes le profesaba afecto y admiraba la fuerza de su palabra apostlica 823. Por
otra parte los monjes amaban y admiraban tambin al misionero y conservaron como
reliquia muy valiosa el texto de un sermn que les hizo en 1669 sobre la gracia de la
vocacin. Nos edificaba a todos, contaban ellos, sobre todo cuando estaba en oracin
ante el Santsimo Sacramento, con las manos juntas, el rostro sereno y el cuerpo inmvil.
Se cuenta de algunos novicios que, emocionados al verle celebrar la misa, penetraron
furtivamente a la sacrista y all cortaron los botones de su casaca para conservarlos como
reliquias824.
Cuando Dom George y Dom Ranc terminaron su misin en Roma en 1665, el
primero permaneci all todava algn tiempo. Le gustaba ir a orar en la antigua baslica de
Santa Mara la Mayor, en donde se extasiaba ante el viejo icono de la Virgen con el Nio,
que una pa tradicin atribua a san Lucas, quien, adems de evangelista habra sido pintor.
Y su devocin no tuvo descanso hasta que pidi al sumo Pontfice el permiso para hacer
pintar una copia. Se le concedi su peticin con tal de que no dejara sacar nuevas copias de

821 La abada de Val-Richer se halla en la comuna de Saint-Ouen-le-Pin, cerca de Cambremer (Calvados).


822 G. A. SIMON Cambremer et ses environs en Le Pays dAuge, n 9 p.9-10. BUFFIER (Le P.) La vie de M. labb du
Val-Richher, Pars 1696. P. DESCOURAUX, Vie de M. Bourdoise, Paris 1714 P. 445 448, 464 468.

823 BUFFIER, op. cit. P. 204-205.


824 Estas pginas se basan sobre todo en Annales VI 25-26: 27/750ss.

250
la imagen. As, pues, lleg a Val-Richer con el precioso cuadro que hizo colocar encima
del altar dedicado a Mara825.
Habitualmente la pintura estaba velada por un cortina. Cuando el P. Eudes vena a
pasar algunos das en la abada, peda celebrar la misa en ese altar y rogaba al sacristn
que corriera el visillo. Y fue ms lejos. El amor que profesaba por esa imagen le hizo
suplicar al padre abad que le permitiera sacar una copia. Dom George tuvo entonces una
debilidad? O juzg que semejante amor por Mara estaba por encima de toda ley? De
todos modos dio su consentimiento. El P. Eudes quiso que el pintor se confesara y
comulgara antes de comenzar su trabajo imitando en cierta manera a los pintores de iconos
en Oriente. Y as tuvo su retrato de la Virgen Mara. Estos detalles los debemos a un relato
hecho por los monjes y transmitido por los Annales de Costil.
Contrato inslito
Ya conocamos el gran amor del P. Eudes a la Virgen Mara. La historia de esa
pintura nos lo demuestra. La primavera de 1668 marcar una cima en sus relaciones con
Mara, la Madre de Cristo.
Estaba residiendo en Caen en el intermedio entre dos misiones. Hubo en ese
momento, del 14 al 22 de abril, grandes festejos para solemnizar la canonizacin de san
Francisco de Sales826. Por sus nexos con las visitandinas y con los obispos de Nesmond y
de Maupas, ambos presentes all, es casi seguro que el P. Eudes estuviera tambin con
ellos.
Algunos das ms tarde, el sbado 28 de abril se haba reservado un tiempo
prolongado de oracin. En l experiment la necesidad de poner por escrito un largo
Contrato de santa Alianza con la sacratsima Virgen Mara, Madre de Dios827. As, en lo
umbrales de la vejez, reanudaba el gesto del adolescente que, un da, pas un anillo en el
dedo de una estatua de nuestra Seora. Siguiendo su temperamento, llevaba hasta el
extremo la lgica de una idea, enumerando en detalle las clusulas de un contrato
matrimonial en el que se habla de autoridad, de dote, de viudez, de casa y de hijos. Pero
todo ello est animado y transfigurado por un soplo de ternura, de entusiasmo, de

825 Estas pintura se ha conservado y se encuentra actualmente (1984) en la iglesia de Saint-Aubin-sur-Algot, cerca de
Cambremer (Calvados). Fue restaurada en 1974. El original venerado siempre en la "capilla Paulina" de Santa Mara la
Mayor es un antiqusimo icono griego. Es posible que la contemplacin de esa imagen en la que los personajes tienen una
piel bastante morena, llevara a Juan Eudes a introducir la siguiente extraa anotacin en su "retrato" de Mara (CA I 3: OC
VI 43). Ella tiene "un color blanco y rosado que va hacia el moreno..." A no ser que tengamos un eco del Cantar de los
Cantares: "Nigra sum, sed formosa...".

826 San Francisco de Sales fue beatificado en 1662 y canonizado en Roma el 19 de abril de 1665.
827 OC XII 160-166. Como dato curioso, trece aos antes (fines de 1655) el jesuita Juan Jos Surin, haba expresado su
oracin como una serie de "contratos" o piezas en estilo jurdico: Testament de l'me, contrat de mariage entre JessChrist et l'me, etc. Juan Eudes no pudo conocer su manuscrito y era por entonces "genero nuevo". Hay que convenir que
el clima espiritual de ese tiempo invitaba a ello. Cf. J..J. SURIN Posies espirituelles suivies des contrats espirituels, pp.
E. CATTA, Paris, Vrin, 1957.

251
veneracin extasiada hacia la admirable y amabilsima Mara, Madre de Dios. Copiamos
aqu algunos apartes:
No es de extraar que quieras ser la esposa del ltimo de los hombres y del ms
grande pecador que se atrevi a escogerte desde sus ms tiernos aos, como su nica
esposa y consagrarte enteramente su cuerpo, su corazn y su alma. Es porque quieres
imitar la bondad infinita de tu Hijo Jess (...).
Aunque la esposa, en caso de enviudar, slo herede una parte de los bienes de su
marido, es mi intencin, venerada seora ma, que todo cuanto soy y puedo, todo lo que
tengo en cuerpo y alma (...) y todo lo que espero (...) te pertenezca por entero y sin reserva
alguna, para que dispongas de ello como mejor te agrade (...)
El esposo y la esposa deben morar en una misma casa: yo tambin deseo morar
contigo dentro del amabilsimo corazn de Jess, que es tu corazn (...).
El esposo y la esposa deben amarse recprocamente, con amor sincero, constante y
cordial: pues bien, tengo todas las pruebas imaginables de tus incomparables bondades
conmigo; y t, por tu parte, conoces los fuegos y las llamas, los afectos y ternuras de mi
corazn para contigo (...)
Y no eran meras palabras. Sus ompaeros contaban que en el rosario que llevaba
siempre atado a la cintura, haba una medalla que l tena siempre entre las manos durante
la conversacin y que la besaba a menudo con una especie de pasin. Y cuando hablaba de
Mara se poda notar muy sensiblemente, el cambio que se realizaba en su rostro y en su
expresin8. Pero reanudemos la lectura del contrato.
Puesto que t eres para m, despus de Dios, el nico centro de mi corazn, qu no
quisiera hacer y padecer por tu amor? Bien s que nada agrada tanto a tu Hijo y a ti, como
trabajar en la salvacin de las almas (...)
El esposo y la esposa estn obligados a ayudarse y consolarse recprocamente en
sus flaquezas, enfermedades y aflicciones: as tambin deseo servirte y consolarte (...) en la
persona de los pobres, de los enfermos y de los afligidos (...); al mismo tiempo te suplico, a
ti que eres toda bondad, que me asistas y sostengas en mis necesidades espirituales y
corporales.
El esposo y la esposa no deben tener sino un corazn y una sola alma: te pido,
pues, reina de mi corazn, que yo slo tenga un alma, un espritu, una voluntad y un
corazn contigo (...) Que el corazn sagrado de mi queridsima Mara sea el alma de mi
alma y el espritu de mi espritu; que ese amable corazn sea el principio de mi vida...
Se ha hablado de la unin mstica con la santa virgen9 Y bien parece que el P.
Eudes conoci este tipo de experiencia espiritual. Sus propias confidencias y los
testimonios de quienes se codearon con l, nos sugieren que viva de manera habitual unido
a ella; que encontraba secreto placer en su compaa y experimentaba que su propia vida
tena en ella su fuente. Se adivinaba, nos dice, el gozo interior que senta cuando recitaba
el Ave Mara10 . Enrique Mara Boudon, arcediano de Evreux, que era experto en materia

8 HERAMBOURG II 13 y 12: 53/123 y 113


9 E. NEUBERT, Lunion mystique la sainte Vierge en Vie spirituelle t. I (Enero 1937) que cita el P. Cheminade: Es

un don de presencia habitual de Dios, muy raro, es verdad y accesible slo a una gran fidelidad cf. DU CHESNAY, NV
V 204 ss. Prsence mariale de saint Jean Eudes. Y E. NEUBERT, La vie dunion a Marie, Paris 1954, especialmente p.
238

10 Fleurs, JE II 20: 31/514

252
de santa esclavitud a Mara, recibi un da una carta de un amigo de Pars. En ella le
contaba que haba encontrado al P. Eudes y que haba cenado en su compaa; haban
hablado largamente de la santa Virgen y del provecho de servirla. Le aseguro prosegua
el corresponsal que ese buen Padre arde de amor en su servicio y nos encendi a todos en
el mismo propsito ...11
El contrato prosigue:
Como la esposa debe velar por los hijos que su esposo le ha dejado al morir, te
suplico tambin a ti, de todo corazn, ya que eres para mi toda caridad, que protejas de
manera especial a todos los hijos espirituales que Dios me ha dado. Los entrego a todos,
desde ahora, en tus manos, suplicndote que los guardes de modo que ninguno perezca.
Pero sobre todo, sobre todo, te recomiendo muy encarecidamente, mi buensima, la
pequea Congregacin de Jess y Mara, que tu hijo y t misma me han dado. Te suplico,
reina ma, que suplas todas mis faltas en ella (...) Haz, te lo ruego, que todos los hijos de
esta Congregacin sean los verdaderos hijos de tu corazn...
Estos son slo breves apartes del largo texto que l firm con su propia sangre,
En Caen, en la casa de la Congregacin de Jess y Mara,
Juan Eudes,
sacerdote misionero de la Congregacin
de Jess y Mara
Me hizo la gracia de contraer con ella alianza especial
Como se ve, Juan Eudes tena conciencia, en su trabajo apostlico, de estar
cooperando con aquella a quien llamaba Madre de Jess y de todos los miembros de Jess12
Estaba convencido de que por sus manos reciba todas las gracias de Dios. A sus ojos Mara
estaba inseparablemente asociada a la bondad de Dios hacia la humanidad. Fue as como,
en 1654, de ella haba recibido a san Juan Evangelista para que fuera el protector, el
modelo y director de sus misioneros, especialmente en lo pertinente a la caridad mutua que
debe vivir y reinar en ellos. Ellos debern contemplar, honrar e imitar a ese gran apstol,
en su vida, y en sus virtudes, sobre todo en su caridad. Con estas mismas palabras anot
esta misma gracia. Mara haba recibido de Jess a Juan en el Calvario, y es ella quien lo
daba al P. Eudes y a su Congregacin 13
El amor de Juan Eudes a Mara se expresaba por medio de signos. Todava se
conserva hoy como un tesoro una estatua, en madera pintada, de la virgen sedente que
amamanta al nio Jess: la tena habitualmente junto a l14. Y todava quera ms una
estatuilla minscula de Mara. En un codicilo de su testamento de 1 de mayo de 1672 lo
lega a Madame de Camilly en los siguientes trminos:

11 Carta de Ango des Maizerets a Boudon, 27 de nov. De 1652, en los arch. del obispado de Evreux. Boudon public en
1668 un libro intitulado La dvotion de ladmirable Mre de Dieu.

12 Dvotion au trs saint Coeur de Marie III 3: OC VIII 462.


13 Fleurs JE II 5: 31/422-423
14 Se conserva, como la estatua dorada de Nuestra Seora
excelentemente restaurada en fecha reciente (1984)

de la Caridad, en la comunidad de Caen, y ha sido

253
Le hago donacin de algo que es muy precioso para m: una imagencita de la
bienaventurada Virgen que llevo colgada al cuello(...) la recib de parte de la misma
Virgen como seal de la alianza que mediante su gracia contraje con ella15 .
A propsito de las imgenes de Mara, Juan Eudes tena un principio que se
fundamenta en el estricto cristocentrismo del que ya hemos hablado (cc. V y XIV): No se
deba representar jams a Mara sin su Hijo, Jess, el nico Seor. Pensaba que por estar
ellos dos tan ntimamente unidos era un error pintar a la una sin el otro. Crea, incluso, que
la santa Virgen no lo aprobaba. Se le oy decir con frecuencia, a este propsito, el bello
dstico:
Pingenti solam sine Nato Mater aiebat:
Me sine me potius pinge; dolebo minus16
Dentro del mismo le encant encontrar en la liturgia de la Iglesia la siguiente
frmula de bendicin: Nos cum prole pia benedicat Virgo Mara, que podramos traducir:
Que la bendicin de Jess venga sobre nosotros mediante Mara, su madre . La empleaba
frecuentemente17
Se dice que hizo colocar estatuas de Mara en todas las entradas de la ciudad de
Caen y en el Pont-Saint-Pierre, durante una acometida de la peste, y que esto protegi la
ciudad en esos momentos y en los tiempos siguientes18. Y, para reanudar el hilo
cronolgico de nuestra historia, a ella acudi una vez ms en ese mismo ao de 1668, en el
que redact el Contrato de Alianza, cuando supo que una epidemia golpeaba la ciudad de
Ruan y amenazaba el seminario. Hizo que se le hicieran splicas por sus hermanos y por el
pobre pueblo, y escribi al seor de Bonnefond, superior del seminario:
Todos los das estaba esperando noticias suyas, mi queridsimo hermano, porque he
estado sumamente preocupado por usted y por todos nuestros queridos hermanos, desde el
ms grande al ms pequeo. Cada da oramos y celebramos misas por ustedes. Y he escrito
a todas nuestras casas que hagan lo mismo para encomendarlos a la la proteccin de la
santsima Virgen.
Y prosegua aadiendo varios consejos. En particular invitaba a sus hermanos a
entregarse al amor inmenso por el que nuestro amabilsimo Salvador tom sobre s los
pecados del mundo (...) para ser inmolados en calidad de vctimas, a la justicia divina por
los pecados de nuestros hermanos y hermanas y por los nuestros propios y para prestar
auxilio a los apestados si tal es su beneplcito...19
En boca de Juan Eudes no eran palabras que se lleva el viento!

15 OC XII 176
16 A un pintor que la representaba sin su Hijo, la Madre le deca: Pntame ms bien sin m: sufrir menos FLEURS
JE 20: 31/514

17 HERAMBOURG II 13: 53/123; FLEURS JE II 20: 31/514


18 MARTINE VIII 36: 17 bis/326.

Era una costumbre muy difundida en el siglo XVII, sobre todo en los pases

germnicos (Anotacin de M. J. Le Brun).

19 OC X 455-457. HERAMBOURG II 23: 53/230

254
Santa emulacin
Haba entonces una especie de emulacin entre los amigos de la Virgen Mara. Un
da de 1660 Juan Eudes recibi una extensa carta de un jesuita del Canad, Jos Mara
Chaumonot (que morira en 1693, venerado como una maravilla de santidad). No se
conocan entre s, pero un amigo comn que regres a Francia despus de una permanencia
en Qubec, hizo de puente entre ambos.
Sent mucho consuelo al conocer, por boca del seor Torcapel20, la santa ambicin
que tiene usted de aventajar a cualquiera en el amor a nuestra Seora. Quiera Dios que
usted pueda comunicar este espritu a todos los ambiciosos de la tierra.
Peda al P. Eudes que lo asociara a ese anhelo y que le legara una parte de l en el
caso de que muriera primero. Luego aada:
El seor Torcapel le dir a usted de viva voz el disgusto que siento de que tantas
personas reciben en el Santsimo Sacramento a nuestro Seor, con los dones inmensos que
trae consigo, sin demostrar el menor sentimiento de gratitud hacia Aquella que nos lo ha
dado.
Y le propone que organice una especie de asociacin cuyos miembros se
comprometan a no celebrar la Eucarista sin dirigirse hacia Mara con acciones de gracias,
para agradecerle el que nos hubiera dado a tan amoroso pastor de nuestras almas. Le
ruego, mi reverendo padre, que consulte este asunto a nuestra bondadosa Seora. No
conocemos las consecuencias de esa consulta21.
Tambin Juan Eudes se senta mulo de los jesuitas amigos de Mara. En su libro, el
Corazn admirable22 presenta a doce de ellos y sobre todo evoca con emocin al mismo
san Ignacio que desde el da de su conversin hasta el ltimo de su vida, haba llevado
continuamente sobre su pecho una imagen del corazn de la Madre de Dios y aseguraba
que por este medio haba recibido gran nmero de gracias y favores de la bondad divina23.
Otro devoto de Mara era el capuchino Luis Francisco de Argentan (1615-1680) a
quien ya encontramos con misin en Carentan (cap. XVIII). Este religioso que haba
publicado un libro sobre la vida espiritual segn el pensamiento de Bernires, y
Conferencias teolgicas sobre la grandeza de Dios y de Jesucristo (1674-1675), hizo
circular otras conferencias manuscritas, sobre La