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El Flamboyant
En el silencio del bosque se oa una voz llorar, amargada. Era un rbol que
lloraba tristemente por no tener flores.
Tup le escuch, y condolido por tanta angustia decidi cambiar la suerte del
pobre rbol. Y sentenci:
-Que los rayos de fuego del sol ardiente transformen las verdes ramas en millares
de flores apasionadas.
E inmediatamente eso ocurri. El ramaje de los grandes rboles del bosque se
apart y el sol iluminando el rbol que lloraba, realiz el milagro; la copa verde del
flamboyant se transform en un bonito ramillete de flores rojas fulgurantes.

Preciosa leyenda brasilea, para intentar explicar la exuberancia hecha rbol.


(Leyenda popular brasilea recogida por Jernimo B. Monteiro y publicada en su
columna de la Folha de So Paulo Leyendas, mitos y creencias).

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Su nombre cientfico es Delonix regia, pero le llaman comnmente flamboyn.


Este rbol de flamantes flores tambin es conocido como rbol de fuego, rbol de
llama o guacamaya. Tambin le llaman Royal Poinciana o flamboyant por el
adjetivo en ingls que denomina las cosas exuberantes.
Este rbol oriundo de Madagascar, donde se encuentra en vas de extincin, tiene
usos tanto prcticos como ornamentales.
La mayora de las personas lo conocen por sus magnficas flores de color rojizo,
naranja intenso o amarillo, ya que son increblemente llamativas. Pero la sombra
que provee este rbol no tiene comparacin. Es ideal para cultivar bajo la misma,
casi cualquier tipo de planta, para hacer picnic o simplemente para descansar.
Una antigua leyenda de una tribu de Madagascar, los Betsimisaraka
(Inseparables en Malagasy, el idioma hablado en esa isla) cuenta que:
Dado el primer beso de amor al cobijo de un Flamboyant en flor, la pareja se
amar para siempre y de su ardiente amor nacern hijos; de gran valenta los
varones y de excepcional belleza las hembras.

El tipo de sombra que provee es ideal. Este rbol crece formando una copa tipo
sombrilla, la cual filtra los rayos del sol. Entonces se puede sembrar csped y
plantas tropicales cerca de sus races sin problema alguno.

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Condiciones ideales
El flamboyn florece de forma espectacular entre los meses de mayo y agosto.
Pero para florecer necesita pleno sol y vivir en un clima tropical o de subtropical.
Este rbol tiene un rpido crecimiento, un metro y medio por ao y es muy fuerte,
hasta puede aguantar sequas. Sin embargo no es amigo del fro intenso. Esta es
una de las mayores razones por las que es difcil cultivarlos en el norte y en zonas
con climas cambiantes.

El terreno perfecto para un flamboyn debe tener buen drenaje y mantenerse


levemente

hmedo

durante el

crecimiento inicial.

Debe

ser uno frtil,

preferiblemente abonado de forma orgnica.


Por cierto, aunque existen flamboyanes tipo bonsi, hay que ser un experto para
mantenerlos en maceta y lograr que florezcan. Como regla general, ste es un
rbol de libre expresin y no le gusta someterse a las restricciones de una maceta
o tiesto.

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Lugar para sembrarlo


Este rbol tiende a estirar su fronda, ramas y races de forma copiosa. O sea que
debes procurar sembrarlos en algn lugar donde se pueda estirar. Tambin debes
tener en cuenta la altura a la que puede llegar, ya que puede pasar los 12 metros
y tropezar con cables elctricos u otras estructuras.

Su sistema de races sobresale del terreno, por lo que hay que fijarse de no
sembrarlos demasiado cerca de la casa o encintados muy endebles, ya que puede
levantar sus cimientos.
Fertilizantes
A la hora de fertilizarlos lo ideal es utilizar composta orgnica de forma constante.
Pero si tienes algo de experiencia alimentando plantas con otro tipo de nutrientes,
es bueno saber que el alimento favorito del flamboyn es el nitrgeno, as que
asegrate que el mismo tenga un alto contenido de ste elemento. Tambin
puedes utilizar uno de composicin balanceada y accin retardada o lenta (slow
release).
Espera a que tenga al menos un mes o ms de sembrado y est bien establecido
antes de comenzar a fertilizarlo. Siempre hazlo por las maanas para que tu
nuevo rbol tenga todo el da para absorber los elementos.

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Propagacin
El flamboyant se puede sembrar por semilla o trasplante (de la maceta al terreno).
Si lo haces por semilla lo ideal es esperar a que las semillas maduren dentro de
las vainas estando an colgadas del rbol. Tambin puedes acelerar el proceso
metiendo las semillas, ya fuera de las vainas, y escarificadas con lija, en agua tibia
o temperatura ambiente dejndolas 24 horas para ablandarlas.

El flamboyant es un rbol de fcil cultivo, pintoresco y muy agradecido. Tambin


es sujeto importante entre pintores paisajistas. Su magnfica sombra y la
majestuosidad de sus flores son incomparables. Ya sea en la ciudad o el campo,
si tienes el terreno y el clima ideal para sembrar uno de estos magnficos
ejemplares no pierdas tiempo y hazlo. Ver un flamboyn florecer ao tras ao
cambiar de forma positiva la manera en que ves el paisaje... te lo aseguro!

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Semillas
Presentan una forma alargada de unos 20 mm de largo por 5 mm de ancho,
siendo el centro ms grueso que los extremos. De color moreno.
Las semillas de Flamboyant son inusuales. Estas semillas son muy duras con una
cubierta apretada. Esta cubierta no permite que el agua se infiltre. As que, si se
plantan estas semillas, el xito de la germinacin es muy inferior. Por lo tanto, no
podemos usar estas semillas de esta forma para el cultivo de un rbol. Necesitan
ser tratadas antes de que se puedan utilizar para germinacin.
Hay dos maneras de superar este problema. Una forma de aumentar la tasa de
xito del proceso de germinacin es colocando las semillas sobre una superficie
plana, y frotarlas con papel de lija durante unos 12 segundos. Este proceso debe
repetirse en el otro lado de la semilla. Estas semillas necesitan entonces ser
remojadas durante la noche. La cubierta de las semillas comenzar a pelarse de
las semillas en s. Plante estas semillas en posicin acostada (horizontal) en una
maceta grande o una bandeja germinadora a unos 20 milmetros de la superficie
del sustrato. Germinan exitosamente en unos seis das.
La segunda manera de lograr que las semillas germinen ms rpido, es ponerlas
en agua hirviendo por cinco minutos. Retrelas del fuego e inmediatamente
colquelas bajo un chorro de agua a temperatura ambiente por unos dos minutos
hasta que la temperatura se iguale. Deje en remojo las semillas durante 24 horas.
Siembre estas semillas en una maceta o bandeja germinadora y colquela en un
lugar clido. Las semillas germinarn en 4 a 6 das.

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En promedio general, el ndice de germinacin de las semillas del


Flamboyant, siguiendo los procesos pre-germinativos explicados
anteriormente, es del 82 %.

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Cuidados del Flamboyant o rbol de la llama

El rbol de la llama, o ms conocido como Flamboyant, es un rbol muy


ornamental tanto por su follaje plumoso como por sus flores, las cuales son de
un intenso color rojo.
Difcilmente se puede creer que sea una especie en peligro de extincin, pero, lo
cierto es que as es. Debido a la prdida de hbitat cada vez se encuentran menos
ejemplares en Madagascar. Y, al mismo tiempo, cada vez en los climas tropicales
se plantan ms.
Es un rbol de rpido crecimiento que puede alcanzar los ocho a doce metros de
altura, de hoja caduca si el clima es algo fro o semi-caduco. El Flamboyant tiene
un sistema radicular agresivo, lo cual significa que necesita mucho espacio para
poder desarrollarse y crecer bien.
En los jardines se usa como ejemplar aislado, o bien en alineaciones.

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Los cuidados que necesita el Flamboyant son los siguientes:


Colocar a pleno sol. No tolera la sombra.
Riegos frecuentes, unas tres veces por semana en verano. El resto del ao
reduciremos los riegos a una o dos veces por semana, dependiendo de nuestro
clima (cuanto ms seco sea, con ms frecuencia habr que regar).
Abono: una vez por semana de marzo a octubre.
Sustrato: turba negra sola, o bien con perlita al cincuenta por ciento.
Es sensible al fro. Proteger los ejemplares jvenes del frio.

El primer ao de vida de un Flamboyant

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El nacimiento y desarrollo de un rbol puede verse mermado por numerosas


circunstancias. Los hongos y otras enfermedades siempre estn al acecho, y son
especialmente peligrosas cuando el rbol est dando sus primeros pasos en este
mundo.
A continuacin conoceremos otro mtodo de cmo conseguir un mayor porcentaje
de germinacin y de supervivencia del espectacular rbol conocido como
Flamboyant, cuyo nombre cientfico es Delonix regia.

Semillas

Lo primero es adquirir semillas lo ms frescas posible compradas de algn


vendedor de confianza. Una vez que las tengamos en casa, tendremos que hacer
lo siguiente:
Primero las lavaremos bien con agua y un poco de fungicida ecolgico (por
ejemplo, azufre)
A continuacin, con un papel de lija, las lijaremos un poco, con cuidado, hasta que
veamos que la semilla est cogiendo un color marrn.
Finalmente, las introduciremos en un vaso con agua durante 24h.

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Al da siguiente, si todo ha ido bien, la semilla habr empezado a germinar. Lo


sabremos porque, la fina pelcula transparente que la recubre, habr empezado a
romperse.

Ahora podremos pasarlas al semillero, preferentemente en bandejas tipo forestal


si son varias o en macetas individuales si son pocas. Como sustrato es importante
utilizar turba negra con perlita al 50%, o bien perlita sola. Si no tienes mucha
experiencia en semilleros, te recomiendo que uses slo perlita, ya que el riesgo de
que aparezcan hongos es menor.

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Crecimiento

9 de septiembre 2011

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Tan slo una semana despus de que la semilla haya germinado, aparecen los
cotiledones (las dos primeras hojitas, las cuales son largas), y muy pronto
empezarn a salir las primeras hojas verdaderas.
Es importante en esta fase ir echando fungicida cada cierto tiempo, y no
excederse con los riegos.

10 de septiembre 2011
Esta foto est hecha slo un da despus de la anterior. Como se puede apreciar,
las hojas verdaderas continan su desarrollo.
Como hubo varios casos de plantines los cuales tuvieron hongos, se decidi
trasplantar los que estaban sanos a macetas individuales con perlita previamente
lavada con agua y fungicida.

26 de septiembre 2011

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Tan slo 15 das despus, el tratamiento que se hizo para los hongos dio
excelentes resultados, y este plantn no tuvo que enfrentarse a ellos.
Se pueden ver las hojas ya totalmente desarrolladas, y los cotiledones empiezan a
marchitarse, ya que cuando una planta tiene hojas verdaderas, el trabajo de hacer
la fotosntesis y de mantener al joven rbol vivo recae en ellas.
Delonix
Pocos meses despus, tendremos esto: un pequeo Flamboyant que medir unos
40cm de altura (dependiendo de las condiciones climticas y de si se encuentra en
maceta o en tierra puede crecer ms, o menos), preparado para cumplir su primer
ao de edad.

Una vez que ha superado el primer ao, no deberemos bajar la guardia.


Seguiremos, al menos un ao ms, con el tratamiento preventivo anti-fngico.
El Flamboyant es un rbol tropical de un valor ornamental muy alto. Aunque
prefiera vivir en climas clidos, es una especie que se puede intentar tener en
zonas algo ms fras.

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Notas:

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