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El Estado peruano era el dueo de los depsitos de guano de las islas del litoral y

el primer interesado en sacarle provecho a este recurso natural. Para lograr este
objetivo busc asociarse con el capital privado, peruano y extranjero. De esta
manera, el Estado aportaba el recurso y los empresarios privados el capital
necesario.
Fue el comerciante peruano Francisco Quirs el primero en asociarse con el
Estado. En 1841 firm un contrato de arrendamiento por el que tena los derechos
de explotacin a cambio de pagar tan slo 10 mil soles al ao. El Estado se
benefici al principio pues esta cantidad de dinero era importante para incrementar
su presupuesto y la primera plata que ingresaba por la venta de este recurso. Sin
embargo, el incremento del precio que los agricultores ingleses estaban
dispuestos a pagar ocurri en pocos meses y pronto fue evidente que el Estado
haba subvaluado el recurso. Aparecieron las voces crticas para sealar que
Quirs estaba haciendo un negocio redondo a costa del Estado.
El Estado respondi a las crticas recibidas cancelando su contrato de
arrendamiento en 1842 para firmar con empresarios privados nacionales y
extranjeros los contratos bajo la modalidad de la venta directa. Durante cinco aos
se celebraron distintos contratos de venta directa con peruanos como el propio
Francisco Quirs y firmas comerciales extranjeras como la inglesa de Anthony
Gibbs. En estos aos se exportaron alrededor de 300 mil toneladas de guano. El
margen de ganancia para el estado fue de un 30% del valor de lo vendido. Si bien
no representaba un ingreso importante, fue suficiente para que el Per sea un pas
elegible para crditos y prstamos del exterior.
El Estado, a lo largo del periodo 1840 a 1875, sigui buscando obtener una
proporcin mayor del valor total del guano vendido y decidi cambiar de sistema
de explotacin por segunda vez. El sistema de venta que mayor tiempo
permaneci activo (1847 a 1869) fue el de consignaciones. Este sistema era un
acuerdo entre el Estado y empresarios peruanos como Francisco Quirs o Manuel
Pardo y extranjeros como los britnicos Gibbs o Grace. En este sistema se les
otorgaba la explotacin del guano durante un tiempo a cambio de un porcentaje
que variaba entre el 35 y el 45 % . El consignatario se encargaba de todo el
proceso de explotacin, exportacin y venta del guano. El Estado reciba una
porcin del ingreso lquido despus de producida la venta. El problema era que el
Estado necesitaba efectivo y no poda esperar hasta el reparto de ingresos. Por

esta razn los consignatarios se convirtieron en los mayores prestamistas del


Estado cobrndole entre el 4 y 13% de inters.
Per se convirti en el primer exportador mundial de guano. Entre 1840 y 1880, el
nivel de las exportaciones alcanz los 11 millones de toneladas, que fueron
vendidos en Europa y Norteamrica por un estimado de 750 millones de pesos.
Los ingresos generados por la venta del guano se convirtieron en la principal
fuente de ingresos fiscales, los cuales aumentaron considerablemente.
Entre 1845 y 1868, el Estado dispuso de abundantes recursos econmicos gracias
al guano. Fue un perodo de relativa prosperidad y mayor estabilidad poltica,
especialmente durante los dos gobiernos de Ramn Castilla (1845-1851 y 18551862)
En 1847, Castilla introdujo el sistema de las consignaciones: el estado peruano
encargaba a particulares la explotacin del producto, a cambio de lo cual los
empresarios consignatarios se quedaban con un porcentaje de la ganancias (5%).
Es slo con la segunda eleccin de Ramn Castilla en 1854 que la Repblica
Peruana encuentra una relativa paz interior y puede organizar su vida poltica y
econmica. Castilla aboli definitivamente la esclavitud y la pena de muerte y
estableci polticas de promocin de extraccin y exportacin de fertilizantes
naturales (guano de islas) que inician una era de prosperidad en el pas. Los
primeros ferrocarriles y el alumbrado a gas llegan al Per en este perodo. Durante
un intermedio Jos Rufino Echenique fue presidente del Per. Durante el segundo
gobierno de Castilla se promulgaron las Constituciones de 1856 (Liberal) y la
Constitucin de 1860 (Conservadora) y reorganizaron los servicios postales y la
carrera pblica. En 1862, Castilla entreg el grueso las consignaciones a un grupo
de empresarios peruanos. Gracias a esto, muchos empresarios se enriquecieron
de una manera relativamente rpida.