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Turbina de vapor

Turbina de Vapor es un motor rotativo que convierte en energa mecnica, la energa


de una corriente de agua, vapor de gas o gas. El elemento bsico de la turbina es la
rueda o rotor, que cuenta con palas, hlices, cuchillas o cubos colocados alrededor de
su circunferencia, de tal forma que el fluido en movimiento produce una fuerza
tangencial que impulsa la rueda y la hace girar. Esta energa mecnica transfiere a
travs de un eje para proporcionar el movimiento de una mquina, un compresor, un
generador elctrico o una hlice.
Que son las turbinas de vapor y como se clasifican
Las turbinas se clasifican en turbinas hidrulicas o de agua, turbina de vapor y turbinas
de combustin. Hoy la mayor parte de la energa elctrica mundial se produce
utilizando generadores movidos por turbinas. Una turbina de vapor es una turbo
mquina que transforma la energa de un flujo de vapor en energa mecnica. Este
vapor se genera en una caldera de vapor, de la que sale en unas condiciones de
elevada temperatura y presin. En la turbina se transforma la energa interna del vapor
en energa mecnica que, tpicamente, es aprovechada por un generador para
producir electricidad.
Al pasar por las toberas de la turbina, se reduce la presin del vapor (se expande)
aumentando as su velocidad. Este vapor a alta velocidad es el que hace que los
labes mviles de la turbina giren alrededor de su eje al incidir sobre los mismos. Por
lo general una turbina de vapor posee ms de un conjunto tobera-labe (o etapa), para
aumentar la velocidad del vapor de manera gradual. Esto se hace ya que por lo
general el vapor de alta presin y temperatura posee demasiada energa trmica y, si
sta se convierte en energa cintica en un nmero muy reducido de etapas, la
velocidad perifrica o tangencial de los discos puede llegar a producir fuerzas
centrfugas muy grandes causando fallas en la unidad.
En una turbina se pueden distinguir dos partes, el rotor y el estator. El rotor est
formado por ruedas de labes unidas al eje y que constituyen la parte mvil de la
turbina. El estator tambin est formado por labes, no unidos al eje sino a la carcasa
de la turbina.
El xito obtenido con las turbinas de agua condujo a utilizar el principio de la turbina
para extraer energa del vapor de agua. Mientras que la maquina a vapor de vaivn
desarrollada por el inventor e ingeniero escocs James Watt utilizaban la presin del
vapor, la turbina consigue mejores rendimientos al utilizar tambin la energa cintica
de este. La turbina puede ser ms pequea, ms ligera y ms barata que una mquina

de vapor de vaivn de la misma potencia, y puede ser de un tamao mucho mayor que
las mquinas de vapor convencionales.
Desde el punto de vista de la mecnica, tiene la ventaja de producir directamente un
movimiento giratorio sin necesidad de una manivela o algn otro medio de convertir la
energa de vaivn en energa rotatoria. Como resultado de ello, la turbina de vapor a
remplazado a las mquinas de vaivn en las centrales generadoras de energa
elctrica, y tambin se utiliza como una forma de propulsin a chorro.
La turbina de vapor no fue inventada por una nica persona, sino q fue el resultado del
trabajo de un grupo de inventores a finales del siglo XIX. Algunos de los participantes
ms notables en este desarrollo fueron el britnico Charles Algernon Parsons,
responsable del denominado principio de escalones, mediante el cual el vapor se
expanda en varias fases aprovechndose su energa en cada una de ellas y De Laval
fue el primero en disear chorros y palas adecuadas para el uso eficiente de la
expansin del vapor.
Primeras turbinas de vapor
Histricamente, las primera turbina de vapor de la que se tiene constancia fue
construida por Hern de Alejandra alrededor del ao 175 A. C., la cual consista en un
esfera metlica con dos toberas en sus polos y orientadas en el mismo sentido por
donde escapaba el vapor. La esfera giraba diametralmente, apoyada sobre la caldera
por los conductos de entrada del vapor.

Hasta 1629 no se tiene constancia de un nuevo diseo independiente de una turbina


de vapor, Giovanni Brance utilizo un chorro de vapor para impulsar el giro de una
rueda de molino de agua, aunque no logro aplicarlo a ningn uso industrial til.
La primera aplicacin industrial para una turbina de vapor fue patentada en Suecia por
De Laval en 1878 y consista en una maquina centrifuga desnatadora que revolucion
la produccin de leche, impulsada por vapor.
El ltimo impulso para la utilizacin de las turbinas de vapor con fines industriales y
comerciales lo dio Charles Algernon Parsons en1884, con el diseo y construccin de
una turbina de vapor de alta velocidad que poda a alcanzar hasta 18.000 rpm. A
principios del siglo veinte la mayora de barcos modernos eran ya equipados con este
tipo de motor.

Tipos de turbinas de vapor


La clasificacin de las turbinas de vapor puede hacerse segn la forma de
aprovechamiento de la energa contenida en el flujo de vapor (reaccin o accin),
segn el nmero de etapas (multietapa o monoetapa), segn la direccin del flujo de
vapor (axiales o radiales), si existe o no extraccin de vapor antes de llegar al escape
y por ltimo por la presin de salida del vapor (contrapresin, escape libre o
condensacin).
-Turbina de vapor de reaccin: En la turbina de reaccin la energa mecnica se
obtiene de la aceleracin del vapor en expansin. Las turbinas de este tipo cuentan
con dos grupos de palas, unas mviles y las otras fijas. Las palas fijas estn colocadas
de forma que cada par acta como una boquilla a travs de la cual pasa el vapor
mientras se expande, llegando a las palas de las turbinas de reaccin, que se montan
en un tambor que acta como eje de la turbina.
En la turbina de reaccin se produce un escalonamiento de velocidad. Este
escalonamiento consiste en producir una gran cada de presin en un grupo de
toberas y utilizar la velocidad resultante del vapor en tantos grupos de alabes como
sea necesario mediante un juego de enderezadores reorientando el vapor de salida de
la primera etapa para que entre en un segundo rodete.
Se denomina grado de reaccin a la fraccin de la expansin producida en la corona
mvil respecto al total, un grado de reaccin 1 indica que la turbina es de reaccin
pura, mientras que para el valor cero ser una turbina de vapor de accin.
Turbina de vapor de accin: Una turbina de vapor de accin con un escalonamiento de
velocidad consta fundamentalmente de:
Un distribuidor fijo, compuesto por una o varias toberas, cuya misin es transformar la
energa trmica del vapor puesta a su disposicin, total (accin), o parcialmente
(reaccin), en energa cintica.
Una corona mvil, fija sobre un eje, cuyos labes situados en la periferia tienen por
objeto transformar en energa mecnica de rotacin, la energa cintica puesta a su
disposicin.
Su funcionamiento consiste en impulsar el vapor a travs de las toberas fijas hasta
alcanzar las palas, que absorben una parte de la energa cintica del vapor en
expansin, lo que hace girar el rotor y con ella el eje al que est unida. Las turbinas de
accin habituales tienen varias etapas, en las que la presin va disminuyendo de
forma escalonada en cada una de ellas.

Turbina monoetapa: Se utilizan para turbinas de hasta 2 MW de potencia, al ser de


ms simple construccin son las ms robustas y seguras, adems de acarrear
menores costes de instalacin y mantenimiento que las multietapa.
Turbina multietapa: El objetivo de los escalonamientos en la turbina de vapor es
disminuir la velocidad del rodete conservando una velocidad de los alabes prxima al
valor optimo con relacin a la velocidad del chorro de vapor. Si tenemos una presin
de vapor muy elevada sin las etapas necesarias, sera necesario que la turbina girase
a una velocidad muy alta, que no sera viable mecnicamente por las dimensiones que
debera tener el reductor (caja de engranajes que ajustara la velocidad final del eje a
la deseada).
Consiguen mejores rendimientos que las monoetapa, adems pueden absorber flujos
de vapor de mucha mayor presin, por lo que se utilizan para turbinas de alta potencia.
Suelen utilizarse turbinas mixtas, con las primeras etapas de accin y las finales de
reaccin.
Turbina de flujo axial: Es el mtodo ms utilizado, el paso de vapor se realiza
siguiendo un cono que tiene el mismo eje que la turbina.
Turbina de flujo radial: El paso de vapor se realiza siguiendo todas las direcciones
perpendiculares al eje de la turbina.
Turbina con extraccin de vapor: Se realiza en etapas de alta presin, enviando parte
del vapor de vuelta a la caldera para sobrecalentarlo y reenviarlo a etapas intermedias.
En algunas ocasiones el vapor tambin puede ser extrado de alguna etapa para
derivarlo a otros procesos industriales.
Turbina de contrapresin: La presin del vapor a la salida de la turbina es superior a la
atmosfrica, suele estar conectado a un condensador inicial que condensa al vapor,
obtenindose agua caliente o sobrecalentada, que permite su aprovechamiento
trmico posterior.
Turbinas de condensacin: El vapor sale a una presin inferior a la atmosfrica, en
este diseo existe un mayor aprovechamiento energtico que a contrapresin, se
obtiene agua de refrigeracin de su condensacin. Este diseo se utiliza en turbinas
de gran potencia que buscan un alto rendimiento.

Uso de las Turbinas de vapor


Las turbinas de vapor se emplean principalmente en las centrales elctricas de
generacin de energa elctrica, cuyos componentes principales son:
Caldera: su funcin es la de generar el vapor necesario para el funcionamiento de la
turbina.
Turbina: es la encargada de utilizar la energa del vapor de la caldera y transformarla
en trabajo til para mover un generador elctrico.
Condensador: se emplea para condensar el vapor que sale de la turbina.
Bomba: usada para alimentar la caldera con el agua que proviene del condensador.
Principio de funcionamiento
Las primeras turbinas de vapor del tipo industrial, fue la desarrollada por Laval hace
mediados del siglo XIX, la que aprovechaba la energa cintica del vapor para impulsar
un rotor que tena una serie de paletas sobrepuestas sobre su superficie mientras que
el vapor era acelerado y guiado a travs de un Boquerel.

Posteriormente con el fin de mejorar su primer diseo, se colocaron varios Bequereles,


tratando de cubrir en mejor forma el rotor.

En ambos diseos el vapor empleado se dispersaba en la atmsfera; para recuperarlo


se ideo una carcasa para as poderlo guiar hacia un condensador, a su vez fue
necesario variar la posicin de las paletas en el rotor, ubicndolas en la periferia del
mismo para darle sentido axial, al vapor y adems el Boquerel vario su forma circular a
arco de corona circular, llamndose ahora, alabes de tobera o simplemente estator.
Las paletas de rotor se conocen actualmente como alabes mviles.

Al analizar el primer diseo de la turbina Laval, se observa que el principio de


funcionamiento es el empleo de la energa cintica del vapor que acta directamente
sobre los alabes del rotor.

Partes Construidas de una Turbina

Las turbinas de vapor estn constituidas por dos partes principales; la parte giratoriael rotor y la parte estacionaria- el estator. El estator (cilindro), est constituido por
pedestales, cargadores, bloques de toberas, diafragmas y sellos y en ocasiones por el
sistema de distribucin de vapor y por el condensador.
Los pedestales de la turbina sirven como apoyo del cilindro y de los rotores. Los
cilindros de las turbinas normalmente se fabrican en dos mitades unidas entre s por la
unin horizontal y apretada mediante tornillos y esprragos. Para garantizar la
coincidencia plena de ambas mitades, en la unin horizontal.
Se practican orificios guas con esprragos especialmente construidos para ello.
Las turbinas que se construyen con parmetros de vapor vivo, que superan las 90 atm.
y los 500 C y que poseen cilindros de alta y media presin con recalentamiento
intermedio, normalmente estn construidos con cilindros interiores. Los cilindros
interiores tambin son unidos por la unin horizontal. Las turbinas que se construyen
con cilindros interiores tienen la ventaja de disminuir las tensiones trmicas e
hidrulicas que sufre el metal del cilindro y como consecuencia el espesor de las
bridas de la unin horizontal y, adems, facilitar la aceleracin del arranque con un
calentamiento ms uniforme.
Dentro del cilindro estn maquinados los encajes de los cargadores, diafragmas y
sellos. Algunos cilindros como los de las mquinas de reaccin tienen ranuras para
insertar los alabes estacionarios y otros cilindros por razones tecnolgicas tienen
cargadores que agrupan sellos y diafragmas, esto facilita conformar el espacio y ubicar
las extracciones de forma ms compacta, tambin disminuye considerablemente la
cantidad de tornillos lo que agiliza el mantenimiento.
Para impedir la fuga del vapor hacia el ambiente o las prdidas entre los pasos y para
evitar la penetracin del aire en el cilindro sometido al vaco se construyen sistemas de

empaquetadura o de sellaje. Las cajas de sellos ubicadas en el exterior del cilindro se


llaman estufas.

Principales Elementos
La turbina se compone de tres partes principales:

El cuerpo del rotor, que contiene las coronas giratorias de alabes


La carcasa, conteniendo las coronas fijas de toberas
Alabes

Adems, tiene una serie de elementos estructurales, mecnicos y auxiliares, como son
cojinetes, vlvulas de regulacin, sistema de lubricacin, sistema de refrigeracin,
virador, sistema de control, sistema de extraccin de vahos, de aceite de control y
sistema de sellado del vapor.

El rotor:
El rotor de una turbina de accin es de acero fundido con ciertas cantidades de Nquel
o cromo para darle tenacidad al rotor, y es de dimetro aproximadamente uniforme.
Normalmente las ruedas donde se colocan los alabes se acoplan en caliente al rotor.
Tambin se pueden fabricar haciendo de una sola pieza forjada al rotor, maquinando
las ranuras necesarias para colocar los alabes.
Los alabes se realizan de aceros inoxidables, aleaciones de cromo-hierro, con las
curvaturas de diseo segn los ngulos de salida de vapor y las velocidades
necesarias. Son criticas las ltimas etapas por la posibilidad de existencia de
partculas de agua que erosionaran a los alabes. Por ello se fija una cinta de metal

satlite soldado con soldadura de plata en el borde de ataque de cada alabe para
retardar la erosin.
La carcasa:
La carcasa se divide en dos partes: la parte inferior, unida a la bancada y la parte
superior, desmontable para el acceso al rotor. Ambas contienen las coronas fijas de
toberas o alabes fijos. Las carcasas se realizan de hierro, acero o de aleaciones de
este, dependiendo de la temperatura de trabajo, obviamente las partes de la carcasa
de la parte de alta presin son de materiales ms resistentes que en la parte del
escape. La humedad mxima debe ser de un 10% para las ltimas etapas.
Normalmente se encuentra recubierta por una manta aislante que disminuye la
radiacin de calor al exterior, evitando que el vapor se enfre y pierda energa
disminuyendo el rendimiento de la turbina. Esta manta aislante suele estar recubierta
de una tela impermeable que evita su degradacin y permite desmontarla con mayor
facilidad.
Alabes:
Los alabes fijos y mviles se colocan en ranuras alrededor del rotor y carcasa. Los
alabes se pueden asegurar solos o en grupos, fijndolos a su posicin por medio de
un pequeo seguro, en forma perno, o mediante remaches. Los extremos de los
alabes se fijan en un anillo donde se remachan, y los ms largos a menudo se
amarran entre s con alambres o barras en uno o dos lugares intermedios, para darles
rigidez.
Vlvula de regulacin:
Regula el caudal de entrada a la turbina, siendo de los elementos ms importantes de
la turbina de vapor. Es accionada hidrulicamente con la ayuda de un grupo de presin
de aceite (aceite de control) o neumticamente. Forma parte de dos lazos de control:
el lazo que controla la velocidad de la turbina y el lazo que controla la carga o potencia
de la turbina.
Cojinetes de apoyo, de bancada o radiales:
Sobre ellos gira el rotor. Suelen ser de un material blando, y recubiertos de una capa
lubricante que disminuya la friccin. Son elementos de desgaste, que deben ser
sustituidos peridicamente, bien con una frecuencia establecida si su coste es bajo
respecto de su produccin, o bien por observacin de su superficie y cambio cuando
se encuentren en un estado deficiente.

Cojinete de empuje o axial:


El cojinete axial, o de empuje impide el desplazamiento del rotor en la direccin del
eje, Evitando el empuje axial que sufre el eje por el efecto del vapor repercuta en el
reductor, dandolo seriamente. No se encuentra en contacto con el eje si no que
hace tope con un disco que forma parte solidaria con el eje.
El cojinete est construido en un material blando y recubierto por una capa de material
que disminuya la friccin entre el disco y el cojinete. Adems, debe encontrarse
convenientemente lubricado.
Para comprobar el estado de ese cojinete, adems de la medida de la temperatura y
de las vibraciones del eje, se mide de forma constante el desplazamiento axial. Si se
excede el lmite permitido, el sistema de control provoca la parada de la turbina o
impide que esta complete su puesta en marcha.
Sistema de lubricacin:
Proporciona el fluido lubricante, generalmente aceite. Para asegurar la circulacin del
aceite en todo momento el sistema suele estar equipado con tres bombas:
Bomba mecnica principal: Esta acoplada al eje de la turbina, de forma que siempre
que este girando la turbina est girando la bomba, asegurndose as la presin de
bombeo mejor que con una bomba elctrica. No obstante, en los arranques esta
bomba no da presin suficiente, por lo que es necesario que el equipo tenga al menos
una bomba adicional
Bomba auxiliar:
Se utiliza exclusivamente en los arranques, y sirve para asegurar la correcta presin
de aceite hasta que la bomba mecnica puede realizar este servicio. Se conecta antes
del arranque de la turbina y se desconecta a unas revoluciones determinadas durante
el arranque, cambindose automticamente de la bomba auxiliar a la bomba principal.
Tambin se conecta durante las paradas de la turbina.
Bomba de emergencia: Si se produce un problema de suministro elctrico en la planta,
esta queda sin tensin, durante la parada habra un momento en que las turbina se
quedara sin lubricacin, ya que la bomba auxiliar no tendra tensin. Para evitar este
problema, las turbinas suelen ir equipadas con una bomba de emergencia que
funciona con corriente continua proveniente de un sistema de bateras.
Sistema de extraccin de vahos:

El depsito de aceite suele estar a presin inferior a la atmosfrica para facilitar la


extraccin de vapores de aceite y dificultar una posible fuga de aceite al exterior. Para
conseguir este vaco, el sistema de lubricacin suele ir equipado con un extractor.
Sistema de refrigeracin de aceite:
El aceite en su recorrido de lubricacin se calienta modificando su viscosidad, y por
tanto, sus caractersticas lubricantes, llegando a degradarse si el calor es excesivo.
Para evitarlo, el sistema de lubricacin dispone de unos intercambiadores que enfran
el aceite, estos intercambiadores pueden ser aire-aceite, de forma que el calor del
aceite se evacua a la atmsfera, o agua-aceite, de forma que el calor se transfiere al
circuito cerrado de refrigeracin con agua de la planta.
Sistema de aceite de control:
Cuando la vlvula de regulacin se acciona oleo hidrulicamente el conjunto de turbina
va equipado con un grupo de presin para el circuito de aceite de control. Este, debe
mantener la presin normalmente entre los 50 y los 200 bares de presin hidrulica. El
sistema de control gobierna la vlvula de salida del grupo, que hace llegar al aceite
hasta la vlvula de regulacin de entrada de vapor con la presin adecuada.
Sistema de sellado de vapor:
Las turbinas de vapor estn equipadas con sellos de carbn, que se ajustan al eje, y/o
con laberintos de vapor. Con esto se consigue evitar que el vapor salga a la atmsfera
y disminuyan la eficiencia trmica de la turbina.
Virador:
El sistema virador consiste en un motor elctrico o hidrulico (normalmente el
segundo) que hace girar lentamente la turbina cuando no est en funcionamiento. Esto
evita que el rotor se curve, debido a su propio peso o por expansin trmica, en
parada. La velocidad de este sistema es muy baja (varios minutos para completar un
giro completo de turbina), pero se vuelve esencial para asegurar la correcta rectitud
del rotor. Si por alguna razn este sistema se detiene (avera del rotor, avera de la
turbina, inspeccin interna con desmontaje) es necesario asegurar que, antes de
arrancar, estar girando varias horas con el sistema virador.
Compensador:
Es el elemento de unin entre la salida de la turbina y el resto de la instalacin
(generalmente las tuberas que conducen al condensador o el propio condensador). Ya

que la carcasa de la turbina sufre grandes cambios de temperatura, este elemento de


unin es imprescindible para controlar y amortiguar el efecto de dilataciones y
contracciones