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Alrededor de un 70% del petrleo producido viene de campos con ms de 30 aos de

explotacin y longevidad, seala este artculo que refiere que esta tendencia se manifiesta en
los estudios de numerosas organizaciones que se dedican a observar el desarrollo de la
industria de energa y petrleo
Nelson Cabrera (*)

l equilibrio entre la oferta y la demanda de petrleo y gas cada vez se incrementa, estableciendo preocupaciones que

necesariamente exigen la redefinicin de las polticas energticas globales. Esta tendencia se manifiesta en los estudios de
numerosas organizaciones que se dedican a observar el desarrollo de la industria de E&P, estos estudios, advierten que el
ritmo de declinacin de los campos petroleros existentes se est incrementando significativamente con el tiempo, de modo
que la obtencin de produccin adicional se vuelve cada vez ms crucial para cubrir la brecha existente entre la oferta y una
demanda cada vez ms alarmante.
En todo el mundo existen campos maduros, muchos de estos, se encuentran en etapas avanzadas de sus vidas productivas.
Numerosos campos en zonas petrolferas de Amrica del Norte, en la plataforma continental de Golfo de Mxico, en las arenas
del medio oriente y en el mar del Norte, ya han sobrepasado su pico de produccin y experimentan notablemente
declinaciones indudablemente irreversibles. Mxico, Tailandia, Nigeria, Egipto, China, India, Australia, Argentina y otros, que
son considerados pases petroleros, contienen una importante cantidad de campos maduros que ya iniciaron el abandono de la
cspide de la curva de produccin.
En la actualidad, alrededor de un 70% del petrleo producido viene de campos con ms de 30 aos de explotacin y
longevidad, esto, centra el inters de la industria del UPSTREAM precisamente frente a los campos petroleros maduros,
estableciendo interrogantes e insatisfacciones entre los profesionales de la industria petrolera y los propietarios de los activos,
de no conformarse con factores de recuperacin que estn por debajo del 40% de promedio.
RECUPERACIN DEL PETRLEO
Los factores de recuperacin de petrleo varan considerablemente entre las diferentes regiones del mundo y entre los
principales yacimientos, oscilando entre el 5% a ms del 80%, dependiendo del tipo de hidrocarburo producido. Una estimacin
razonable del factor de recuperacin del petrleo promedio es de aproximadamente un 37%.
La geologa y las propiedades de los fluidos inciden en la recuperacin final de cada yacimiento y estas propiedades son
difciles de modificar salvo con la aplicacin de tecnologas mejoradas de recuperacin del petrleo. No obstante, el metdico
manejo de los campos petroleros puede mejorar el factor de recuperacin mediante la atencin a la infraestructura y
condiciones existentes en los pozos y principalmente del yacimiento en conjunto.
Los campos maduros presentan habitualmente crecientes cortes de agua, a raz tanto de la intrusin del acufero natural en las
zonas productivas como de los programas de inyeccin de agua. La industria petrolera produce un volumen mucho mayor de
agua que de petrleo a nivel mundial y este volumen de agua debe ser tratado y manejado adecuadamente. En consecuencia,
la produccin de agua tambin afecta notablemente a los costos de levantamiento, es decir, el costo de extraccin.
Transcurridos varios aos de produccin, los reservorios gasferos y petroleros, exhiben distribuciones complejas de fluidos y
presiones de los yacimientos. Uno de los principales desafos con que se enfrentan los operadores de campos maduros es la
comprensin de la distribucin y el flujo de fluidos existentes dentro de un yacimiento. As tambin, las cuencas tradicionales y
maduras plantean grandes desafos tecnolgicos. Los operadores deben manejar la declinacin de la produccin en el corto
plazo, aumentando al mismo tiempo los factores de recuperacin proyectados en el largo plazo. An as, muchos campos
petroleros ubicados en reas maduras estn siendo operados utilizando la tecnologa implementada durante la etapa de
desarrollo original del campo.

El petrleo pasado por alto puede ser localizado con herramientas avanzadas de adquisicin
de registros
El mejoramiento de la recuperacin con equipos de la etapa inicial, que a veces alcanza varias dcadas de longevidad, es
difcil por no decir imposible. Es preciso entonces evaluar nuevas tecnologas, tales como los registros modernos de
produccin, las instalaciones actualizadas de superficie, los mecanismos adecuados de levantamiento con fines especficos, o
los estudios ssmicos adquiridos con las recientes tcnicas de repeticin, para determinar qu elementos resultan
econmicamente adecuados, que obviamente, permitirn la redefinicin del desarrollo del campo en la etapa de madurez y
lograr el incremento de nivel de rentabilidad como objetivo estratgico de los operadores y dueos de los activos.
DISMINUCIN DE LA PRODUCCIN
La disminucin de la produccin de los campos en proceso de maduracin reaviv el inters en las tcnicas de recuperacin
asistida en muchos lugares del mundo. Las compaas operadoras saben donde se encuentra las fuentes atractivamente
grandes de petrleo adicional, y tienen certeza en la estimacin de su volumen. Este recurso, es el petrleo, que permanece en
los yacimientos una vez que los mtodos tradicionales de recuperacin, tales como los procesos de produccin primaria e
inyeccin de fluidos, alcanzan sus lmites econmicos.
El porcentaje de petrleo original remanente varia entre un campo y otro, pero varios estudios realizados convergen que
aproximadamente dos tercios del petrleo original en sitio (OOIP) permaneca despus de agotados los mtodos de
recuperacin tradicional, es decir, primaria y secundaria. En todo el mundo, el nmero de campos maduros seguir creciendo y

cada ao ms campos excedern su pico de produccin. Los operadores trabajarn para optimizar la recuperacin de estos
campos, y con los avances extraordinarios registrados en los ltimos aos, se podr acceder a este recurso remanente. El
petrleo pasado por alto puede ser localizado con herramientas avanzadas de adquisicin de registros, evaluaciones ssmicas
4D en tiempo real, tecnologas de generacin de imgenes entre pozos, mtodos de geomodelado tridimensional y otros
sistemas expertos de ltima generacin.
A PASOS AGIGANTADOS
La industria ha avanzado a pasos agigantados en cuanto a la comprensin de las estructuras sedimentarias y de la petrofsica
para construir modelos, y el conocimiento de la geomecnica de los yacimientos para planificar la trayectoria en la perforacin
de los pozos. Hoy, la industria puede perforar pozos ms complejos y acceder con precisin a objetivos mltiples que contienen
petrleo sin explotar. Las terminaciones pueden ser diseadas para monitorear y controlar mejor los procesos de produccin e
inyeccin en el fondo de los pozos, para supervisar la presin del reservorio y para medir las propiedades de los fluidos, tanto
en las cercanas de los pozos como en la superficie. Independientemente de las innovaciones tecnolgicas utilizadas, la
variedad de actividades para incrementar la recuperacin de petrleo de los yacimientos en su fase primaria, es amplia. La
inyeccin de agua es un proceso comn y constituye una forma econmica de desplazar el petrleo y proveer el soporte para
mantener la presin.
Entre los mtodos que mejoran el acceso fsico al petrleo se encuentran la perforacin de pozos de relleno, la perforacin de
pozos horizontales, el fracturamiento hidrulico y la instalacin de ciertos tipos de equipamientos de terminacin de pozos.
Naturalmente, con la aplicacin de estas prcticas, estadsticamente las recuperaciones adicionales, no han mejorado el perfil
de produccin de los campos maduros, lo que ha permitido que muchos operadores concentren su inters por las tcnicas de
recuperacin asistida de petrleo y de las tecnologas para el mejoramiento, conocimiento y manejo de los yacimientos.
La recuperacin mejorada, avanzada o asistida de petrleo, comnmente conocida como EOR (Enhanced Oil Recovery, en
ingles) es vital para lograr niveles adicionales de produccin y recuperacin tanto en los campos nuevos como en los
existentes. Por otro lado, diversos recursos cuantiosos, tales como los campos de petrleo extrapesado, simplemente, no
pueden ser desarrollados y explotados sin tcnicas EOR. Para garantizar el xito de un proceso EOR en un campo especifico,
es necesario recurrir a la individualizacin extensiva, lo cual permitir desglosar significativamente la complejidad y el costo de
los proyectos. Esta caracterizacin incluye normalmente estudios detallados de laboratorio, ensayos de campo, pruebas piloto
y desarrollos escalonados, que se necesitan para reducir el riesgo de los proyectos antes de su aplicacin. Si los primeros
pasos indican la probabilidad de obtencin de un resultado econmico positivo, se puede proponer a la implementacin en todo
el campo.
TIEMPOS DE DESARROLLO
Lamentablemente, esto tambin se traduce en tiempos de desarrollo muy largos e inversiones iniciales muy elevadas, lo que
conlleva tiempos de retorno de la inversin tambin mas largos. Se requieren flujos de trabajo ms rpidos en trminos de
maduracin, que son posibilitados a travs de la formulacin de soluciones tecnolgicas, que aceleran las fases de evaluacin
y desarrollo. La recuperacin asistida tiene su precio. Los costos tcnicos en dlares por barril producido, son notablemente
mas elevados que los costos de los mtodos de recuperacin primaria o secundaria.
Adems, el vestigio ambiental de ciertas tcnicas EOR puede ser significativa y requiere medidas de mitigacin, lo que elevara
significativamente los costos.
Los mtodos EOR especficos aplicados para recuperar petrleo se basan habitualmente en los estudios de ingeniera de cada
yacimiento. En la mayora de los casos, el objetivo es lograr el retorno ms econmico de la inversin, pero algunas compaas
petroleras se plantean metas diferentes, tales como la maximizacin de la recuperacin final. Los operadores examinan los
diversos factores de riesgo, incluido el precio del petrleo, la necesidad de un programa a largo plazo para lograr un retorno
satisfactorio de la inversin, inversiones que implican un capital inicial considerable, y el costo de perforar pozos adicionales e
implementar proyectos pilotos.
Cuando los operadores, optan por la redefinicin de desarrollo de los campos maduros y maximizar el aprovechamiento del
petrleo residual, consideran la ruta de los mtodos EOR para reducir las incertidumbres asociadas en los yacimientos y el
riesgo econmico.
La evaluacin comienza mediante un proceso de seleccin basado principalmente en la informacin existente y en los
historiales de produccin; se compara los resultados obtenidos en el campo en cuestin con los xitos conocidos de diversos
mtodos EOR. Si el proyecto aprueba un paso, accede al siguiente, que puede consistir en pruebas de laboratorio, y se pasa al
modelado de campo. Si el proyecto no sortea un obstculo tcnico o econmico, puede ser abandonado o bien el proceso
puede retornar a un paso previo para reevaluar el mtodo EOR o buscar alternativas con otros mtodos. Una vez lograda la
confiabilidad suficiente, el operador disea e implementa un proyecto piloto de campo, con la posible expansin a la fase de
implantacin en todo o en una parte del campo.
TCNICAS EOR
Las tcnicas EOR abarcan desde xitos de laboratorio aun no demostrados en el campo hasta aplicaciones exitosas de campo
que han permitido recuperar millones de barriles de petrleo adicional durante dcadas. Conforme los campos maduros
alcanzan sus lmites econmicos para los mtodos de recuperacin tradicionales, la necesidad de contar con aplicaciones EOR
contina creciendo. Dado que la mayora de los mtodos EOR poseen limitaciones en cuanto a su aplicabilidad, y
principalmente a las perturbaciones medioambientales, la industria necesita ampliar y profundizar los conocimientos tcnicos
especiales y demostrar su aplicabilidad de los diversos mtodos. La recompensa ser evidentemente significativa; ms
petrleo desde reservorios maduros y tcnicamente mejor manejados.
(*) PhD Colegio de Ingenieros Petroleros, SIB