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Monopolio televisivo y gerenciamiento:

el ftbol como mercanca


Universidad
Nacional
jmgil@mdp.edu.ar

de

Mar

del

Plata

Gastn
(Argentina)

Julin

Gil

Tomar al ftbol como una unidad econmica permite un acercamiento conceptual -especialmente
desde la economa poltica- necesario en estos tiempos de monopolio y privatizacin -o
gerenciamiento en su versin eufemstica- de bienes tradicionalmente pblicos. En esta
presentacin se plantea un estudio de las formas que cobra lo que se podra llamar esfera de
produccin en el campo futbolstico para generar el excedente econmico. Por consiguiente, se toma
al ftbol como una mercanca, como una entidad econmica cuya principal funcin es la de generar
plusvala como producto mercantilizado. Se ver entonces como el ftbol profesional acta como un
eslabn dentro del capitalismo monopolista que se esfuerza por crear permanentemente nuevos
mercados y expandir as el rendimiento econmico, generando tensas situaciones de exclusin.
Si el ftbol, y el deporte en general, ha recibido una escassima atencin por parte del saber
acadmico esta situacin se profundiza an ms si se consideran los aspectos estructurales que
hacen al ftbol. Y esta carencia no slo es privativa de la academia argentina, cuyos avances ms
importantes en el campo se refieren a las cuestiones relacionadas con nacionalidad y gnero.
Aunque por supuesto, esto no es una falencia que la ataa exclusivamente al deporte, ya que es
parte la academia en un sentido amplio. Tal es lo que sucede con la economa poltica de la
comunicacin, postergada ampliamente por su vecino poderoso: los estudios culturales. Sin que
esto implique un menosprecio hacia los estudios que se ocupan de estudiar los contenidos
ideolgicos de los productos relacionados con los medios (en nuestro caso podran ser los programas
deportivos), se considera que se hace necesario desarrollar anlisis de este tipo, ya que dan cuenta
de un proceso previo al de los anlisis discursivos, que sin una adecuada comprensin del contexto
productivo lleva a una comprensin sumamente acotada -en el mejor de los casos, cuando no
errnea- de los procesos sociales que envuelven al deporte en el sistema capitalista.
Palabras clave: Ftbol. Gerenciamiento. Privatizacin de entidades deportivas. Mercantilizacin
del deporte profesional.
http://www.efdeportes.com/ Revista Digital - Buenos Aires - Ao 5 - N 26 - Octubre de 2000
Trabajo
presentado
en
el
III
Encuentro
Deporte
y
Ciencias
Sociales
y
1as Jornadas Interdisciplinarias sobre Deporte. UBA - 13 al 15 de Octubre 2000
Mientras el anlisis marxista siga concentrndose en los contenidos ideolgicos de los mass-media,
ser difcil elaborar estrategias polticas coherentes para resistir a las dinmicas reales subyacentes al universo
cultural, que es regulado estable y progresivamente por la lgica de la produccin global de mercancas
(Nicholas Garnham, 1994: 139)

Introduccin: una propuesta de anlisis


Si el ftbol, y el deporte en general, ha recibido una escassima atencin por
parte del saber acadmico esta situacin se profundiza an ms si se consideran los
aspectos estructurales que hacen al ftbol. Contrariamente a la gran masa de
discursos periodsticos que se encargan de brindar estadsticas y datos aislados de
los montos que mueven el ftbol profesional no se disponen de anlisis que
intenten situar el rol que el deporte ocupa como mercanca en el sistema
capitalista. Y esta carencia no slo es privativa de la academia argentina, cuyos
avances ms importantes en el campo se refieren a las cuestiones relacionadas con
nacionalidad y gnero, sino que tambin se aplica en cierta medida a la gran
mayora de los estudios sociales del deporte. Aunque por supuesto, esto no es una
falencia que la atae exclusivamente al deporte, ya que es parte de la academia en
un sentido amplio. Tal es lo que sucede con la economa poltica de la comunicacin,
postergada ampliamente por su vecino poderoso: los estudios culturales.
Sin que todo esto implique un menosprecio hacia los enfoques tericos que se
ocupan de estudiar los contenidos ideolgicos de los productos relacionados con los
medios, se considera que se hace necesario desarrollar mayores avances en la
dimensin econmica de los medios, ya que es un proceso previo al de los anlisis
discursivos, que sin una adecuada comprensin del contexto productivo pueden ser
comprendidos de manera acotada -en el mejor de los casos, cuando no errnea- al
desconocer los procesos econmicos que envuelven al deporte en el sistema
capitalista. Por eso es que no debe olvidarse que:

No se pueden entender ni la gnesis ni las formas ni la participacin en las luchas


de gnero y raza sin un anlisis de los fundamentos y el contexto econmicopoltico de las prcticas culturales que son constitutivos de esas luchas. La
economa poltica de la cultura jams sostuvo que todas las prcticas culturales
estn determinadas por el modo de produccin de la vida material o sean
funcionales a ste. Pero siempre sostuvo, y sigue hacindolo, que el modo de
produccin capitalista tiene ciertas caractersticas estructurales fundamentales,
sobre todo el hecho de que el trabajo asalariado y el intercambio de mercancas
constituyen las condiciones de existencia necesarias e inevitables del pueblo. Estas
condiciones modelan el terreno en el que se llevan a cabo las prcticas culturales:
el entorno fsico, los recursos materiales y simblicos disponibles, los ritmos
temporales y las relaciones espaciales. Tambin plantean los problemas a los que el
pueblo responde con sus prcticas culturales: fijan la agenda cultural (Garnham,
1997).
Esta tarea, en ocasiones olvidada y postergada por los anlisis centrados
exclusivamente en lo discursivo, se torna indispensable para conocer en detalle lo
que se encuentra detrs de toda la inmensa maquinaria meditica generada en
torno al deporte, aunque ms precisamente del ftbol. Por eso es que se parte del
autor ms renombrado de la economa poltica de la comunicacin, Nicholas
Garnham, en cuanto a sus postulados fundamentales acerca de la manera de
elaborar un enfoque de los medios masivos de comunicacin. Aqu no se pretende
saldar una deuda ni presentar un modelo de anlisis a seguir, sino simplemente
contribuir a la comprensin de un fenmeno desde una perspectiva terica no del
todo utilizada y que en este caso ofrece una lnea de investigacin fructfera. Si bien
est claro que las regularidades que son analizadas en este trabajo constituyen una
tendencia mundial, se tomar de forma prioritaria el caso argentino, que adems de
ser el ms cercano, ofrece la particularidad de un mercado en gestacin con un
monopolio televisivo perfectamente asentado y los primeros pasos de un proceso
de gerenciamiento de los clubes de ftbol, tradicionales instituciones pblicas que
se encuentran en medio de un proceso de privatizacin por empresas
transnacionales en un nuevo paso por la apropiacin de los espacios pblicos en la
Argentina. Aunque esto ltimo no parezca tener relacin con los medios de
comunicacin, se ver que este pretendido gerenciamiento no puede desligarse
de la apropiacin que las industrias culturales han hecho del ftbol, en lo que
constituye el prximo, y quizs definitivo, paso a dar en el campo futbolstico.
Un estudio sobre la vinculacin entre el deporte y los medios de comunicacin
necesita un tipo de enfoque que se detenga en la manera en que las distintas
disciplinas deportivas son apropiadas por los medios, hoy todos ellos eslabones de
grandes conglomerados econmicos. En este caso, se plantea un desarrollo
conceptual basado en los lineamientos generales de la economa poltica de la
comunicacin, que se basa en un soporte emprico orientado en su mayor parte al
caso argentino, sin aislarlo del contexto internacional. Entonces, a lo largo de este
trabajo se intentar desarrollar la problemtica general de los medios de
comunicacin en Argentina dentro del contexto mundial de la concentracin
econmica y la convergencia tecnolgica, para luego recluirse en el lugar que el
deporte ocupa en esa configuracin econmica y poltica.
Toda esta reflexin puede adems enmarcarse en una posible bsqueda de
especificidad de las llamadas ciencias de la comunicacin de la Argentina: como
generadoras de polticas pblicas. La imposibilidad que los estudios de
comunicacin muestran de lograr una especificidad epistemolgica dentro del
campo de las ciencias sociales podra redefinir el campo de la comunicacin hacia
una funcin poltica. En este marco es que este trabajo se plantea realizar una
diagnstico de situacin y detectar aquellos lugares en que los cuales se produzcan
situaciones que permitan la generacin de polticas pblicas que tengan en cuenta
la forma en que se desarrollan estos procesos econmicos. Con esto no se est
diciendo que slo un posicionamiento crtico de las ciencias de la comunicacin

puede ser alcanzado con la economa poltica. Todo lo contrario, ya que por ejemplo
resulta sumamente fructfero reflexionar acerca de la emergencia de discursos
autoritarios en los programas televisivos vinculados al ftbol y al deporte en
general, lo que puede formar parte de una planificacin estatal con respecto a los
medios, tanto en su rol como emisor como en cuanto a su labor como regulador.
Por consiguiente se plantea un estudio de las formas que cobra lo que se podra
llamar esfera de produccin en el campo futbolstico para generar el excedente
econmico en el medio televisivo. Entonces, se toma al ftbol como una mercanca,
como una entidad econmica que genera plusvala como producto mercantilizado y
que permite una funcin econmica indirecta, a travs de la plusvala generada en
otros sectores de produccin que encuentran el ftbol el espacio propicio para
generar excedente. Se ver entonces como el ftbol profesional cumple un papel
clave dentro del capitalismo monopolista que se esfuerza por crear
permanentemente nuevos mercados y expandir as el rendimiento econmico,
generando tensas situaciones de exclusin en el consumo de los espectculos
deportivos.

Ftbol y derechos de televisacin


Un tipo de anlisis como el que se ha propuesto ms arriba necesita ubicar
dentro del sistema de medios nacional a la empresa que monopoliza los derechos
de televisacin del ftbol argentino: Torneos y Competencias (TyC). Esta empresa
ha consolidado en los ltimos aos una importante presencia en los rubros
audiovisual, radiofnico y editorial, en medio de un proceso en el cual la
monopolizacin de los derechos de transmisin del ftbol por TV le posibilit
disponer de un espacio clave en la configuracin empresarial de las
telecomunicaciones en la Argentina. TyC tiene intereses comunes con los tres
grupos econmicos de mayor importancia en la Argentina en el sector de las
telecomunicaciones. Poseer los derechos sobre el ftbol le permiti a la sociedad
conformada por Carlos vila y Luis Nofal, venderle una parte importante del
paquete accionario a la norteamericana TCI, ahora perteneciente a AT&T y
conseguir condiciones favorables de sociedad con el Grupo Clarn y con CEI-TISA,
holding hoy dividido en el CEI y en Telefnica. 1
Cada vez resulta ms evidente que el ftbol ocupa en esta lucha de medios un
lugar de gran importancia porque la posesin de los derechos de transmisin
televisiva se ha convertido en un elemento nodal de las polticas de medios de las
grandes corporaciones. Y esto no slo se da en la Argentina sino que es una
constante mundial. En nuestro pas, la adquisicin del monopolio de las imgenes
del ftbol por parte de TyC le permiti a esa empresa experimentar un enorme
crecimiento econmico y simblico dentro de las estructuras de poder del deporte
en Argentina. En cuanto a su incorporacin el CEI-TISA, tras unas complejas
negociaciones de compra y venta de paquetes accionarios, Carlos vila y su socio
Luis Nofal no slo siguieron con el control de TyC sino que adems consigui
hacerse cargo de El Grfico, la revista deportiva tradicional en la Argentina, lo que
constituy el primer multimedios deportivo nacional, junto con AM La Red, una
emisora casi exclusivamente dedicada al ftbol. Adems mont una sociedad con
Rupert Murdoch a travs del canal deportivo de cable Fox Sports. Por fuera de TyC,
Carlos vila logr quedarse con el canal Amrica -propiedad hasta mediados del
2000 de Eduardo Eurnekian-, tras desembolsar 150 millones de dlares. El
empresario del ftbol haba realizado gestiones similares para quedarse con Azul TV
pero finalmente Telefnica hizo valer su posicin para quedarse con la mayora del
paquete accionario.
La Argentina despliega un panorama manejado de forma monoplica por Torneos
y Competencias, que ha montado una complejo sistema de produccin y

distribucin de productos audiovisuales con intereses cruzados en distintas


empresas y ha logrado apoderarse de un aspecto clave en el mundo del deporte
industrializado: los derechos de televisacin. Todo el anlisis previo que se plante
ms arriba obedeci a una consigna por dems clara: la necesidad de posicionar
dentro de este contexto signado por la convergencia y la concentracin econmica
a la empresa que controla los derechos de televisacin de los principales deportes
en la Argentina, es decir, Torneos y Competencias (TyC).
Antes de seguir desarrollando una descripcin del actual panorama, resulta
prioritario remontarse a los antecedentes histricos de la conformacin de una
empresa sobre la cual giran varios de los principales conflictos que envuelven al
ftbol argentino. Para referirse a TyC es necesario remontarse a 1985, cuando el
empresario Carlos vila compr por tres meses los derechos de televisacin del
ftbol para emitir los domingos por la noche el programa Ftbol de Primera. La
consolidacin de este programa le permiti crecer lentamente a la empresa, no slo
estabilizando a la emisin de los goles de la fecha sino colocndolo como una de las
programaciones de mayor xito de audiencia. Pero el salto fundamental hacia la
definitiva posesin del ftbol meditico fue dado el 19 de abril de 1991, ocasin en
la que TyC firm con la Asociacin del Ftbol Argentino (AFA) el convenio por la
transmisin de los partidos del ftbol profesional, por la entonces llamada
Televisin Satelital Codificada (en porcentajes iguales con el Grupo Clarn), con lo
que nacen los juegos de los viernes y los sbados, adems de los lunes, poco
tiempo despus cuando los clubes denominados "chicos" reclamaron una mayor
participacin en el negocio. En ese momento, TyC logr hacerse adems con el
control de los calendarios del ftbol al programar segn sus intereses los das y
horarios de los encuentros del certamen de primera divisin. Ocho aos despus,
TyC dispone de forma monoplica de los derechos de televisacin del ftbol
argentino hasta el ao 2014 a cambio de 55 millones de dlares por temporada.
Hasta 1987, el ftbol argentino no haba podido recurrir a fondos provenientes
de la televisin, ya que ninguna empresa compraba los derechos, y aqu le cabe una
responsabilidad absoluta a la televisin estatal de la poca. El primer dato que
surge al respecto se refiere al primer contrato de exclusividad que se firm entre la
AFA y TyC, en aquel momento con asiento en la pantalla de ATC. La cifra pagada por
la empresa fue de 1 milln de australes por transmitir en forma diferida los
encuentros de Primera, el Nacional B y la Primera B, todo por la temporada 87-88.
Recin en 1991 el ftbol por TV comenz a ser un gran negocio, con el
surgimiento de la televisin satelital codificada. All fue que se firm un contrato por
6 aos y, que constituy el primer ingreso fuerte en materia de derechos de
televisacin. A partir de ah, los dineros frescos de la TV originaron escaladas de los
precios de los jugadores en el mercado interno, tanto en concepto de transferencias
como en contratos. Sin embargo, los contratos en TyC y la AFA nunca se cumplieron
en los plazos temporales fijados, ya que fueron renegociados permanentemente
ante la imposibilidad de los clubes de devolver los adelantos que TyC le fue
otorgando a los clubes para hacer frente a las nuevas obligaciones contradas, sean
sueldos o costosas transferencias. Las cifras que se manejaron en los primeros aos
no son exactas porque hablan de porcentajes y cantidades mnimas que TyC se
comprometi a pagarle a la AFA, que luego divide el dinero a los clubes. Por
ejemplo, en 1991, el adelanto entregado por TyC fue de 1575000 dlares. Al ao
siguiente ya subi a 2 millones de dlares. A partir de la 93/94 (contrato por seis
aos, con opcin a cuatro ms) se le asegur a la AFA un mnimo de 60 mil dlares
por fecha (esto es, cerca de 2,5 millones en conjunto). Pero la gran escalada se
produjo en 1994, con la programacin de los clsicos del domingo (slo para el
interior), TyC se comprometi en la ocasin a darle a los clubes el 40% de lo
recaudado por la transmisin de los encuentros codificados, y le asegur un mnimo
de 12 millones. En el 95, el clsico del domingo pas a transmitirse tambin para
Capital y Gran Buenos Aires, y el mnimo asegurado subi a 15 millones, aunque
con un porcentaje del 50% del bruto de lo recaudado. Y en 1996 se renegoci una

vez ms, con lo que los clubes consiguieron mayores ingresos, pero aceptaron
extender la ligazn hasta el 2014.
Hoy los clubes reciben por intermedio de la AFA el 50% del bruto que factura en
la comercializacin, lo que un principio significaban 45 millones de dlares, que
subieron a 55 luego de la intervencin de la consultora espaola Inmark, que
dictamin un 20% de aumento luego de analizar la facturacin de TRISA, que se
encarga de distribuir la seal del ftbol a todo el pas.
Los principales cuestionamientos de los sectores ajenos a estos negocios del
ftbol televisivo apuntan a la ligazn entre TyC y la AFA y giran sobre tres tpicos:
los montos que se le pagan a los clubes, la exclusividad de los derechos del ftbol y,
sobretodo, la duracin de los contratos. Los 55 millones de dlares que TyC le
entrega por ao a las instituciones del ftbol argentino han sido un foco de
permanente discusin, dentro de un panorama que en 1999 mostraba a clubes
importantes en situacin de quiebra (Racing Club, con una deuda de 60 millones) y
a otros con pasivos que rondan los 30 millones de dlares (Boca, River,
Independiente y San Lorenzo). Algunos dirigentes sostienen, una gran mayora en la
intimidad y muy pocos ante los medios, que TyC debera pagar alrededor de 150
millones de dlares. En general, las comparaciones con los casos externos brindan
los argumentos de mayor peso para exigir aumentos en los montos entregados por
la TV.
Por otra parte, la exclusividad de los derechos de televisacin ha generado una
situacin de monopolio sobre las imgenes del ftbol argentino, no slo la
transmisin en vivo de los partidos sino tambin los goles de la jornada, que slo
pueden ser emitidos por otras empresas periodsticas una vez que Ftbol de
Primera los puso al aire el domingo por la noche. Tambin TyC tiene privilegios
relacionados con la cobertura dentro del campo de juego, tanto en imgenes como
en notas a los protagonistas. Sin embargo, este monopolio rara vez es discutido por
los distintos agentes que componen el campo televisivo, en gran parte porque de
alguna manera los dos conglomerados econmicos que componen el duopolio
privado se encuentran vinculados al negocio del ftbol. Hasta ahora se ha dejado en
claro que TyC se aline con el CEI-TISA, pero esto no le ha impedido seguir teniendo
vinculaciones con el grupo Clarn a travs de asociaciones comerciales anteriores
en el tiempo a la nueva reconfiguracin de los medios en Argentina. Por ejemplo, el
programa Ftbol de Primera, emisin ms importante de TyC en la TV abierta, se
emite por Canal 13, que pertenece al Grupo Clarn. Pero el punto de contacto es
algo ms profundo que un programa de televisin, esto es, la sociedad TRISA (Tele
Red Imagen), que comercializa la seal del ftbol a los cables del interior del pas, y
que produce el canal de cable de deporte TyC Sports, cuyo 60% pertenece a Clarn.
Se ve con claridad cmo es el ftbol el espacio en el que los intereses econmicos
aparentemente antagnicos sufren una coincidencia que elimina potenciales vas de
problematizacin2 entre holdings que s en otros sectores de la economa verse
envueltos en conflictos de intereses.
En cuanto a la duracin de los contratos, el caso argentino contradice a las
tendencias mundiales de propiciar acuerdos cortos, debido a las continuas
reconfiguraciones empresarias y legales. El panorama internacional de las
telecomunicaciones -y la Argentina no slo no es una excepcin sino que lo
confirma en su mxima expresin- se encuentra en permanente modificacin y eso
hace no del todo recomendable programar contratos de larga duracin, mucho ms
cuando la magnitud de los ingresos es severamente cuestionada por una de las
partes. TyC tiene asegurado por 14 aos ms el monopolio del ftbol televisivo,
aunque en principio el contrato que estaba en vigencia desde la temporada 93/94
prevea un lapso de 6 aos (99/2000) prorrogable hasta el 2004.
Las recurrentes renegociaciones que parten de los adelantos que TyC le entrega
a los clubes a cambio de encuentros a disputar en futuros certmenes le posibilit

disponer de un control virtual hasta el 2014. Mientras el resto del mundo


experiment crecimientos sostenidos de los montos entregados por una televisin
que potencia al mximo la extraccin de recursos a los televidentes, en la Argentina
se asegur una cifra relativamente estable por casi veinte aos. Se dice
"relativamente" porque el monto que reciben los clubes est atado a la facturacin
de TRISA. Uno de los principales cuestionamientos se centran en que los clubes no
pueden controlar de forma adecuada los ingresos que esta empresa obtiene por la
comercializacin del ftbol, en especial porque las compaas encargadas de
distribuir el producto del ftbol de primera divisin forma parte de los mismos
intereses econmicos, en concreto los cables (Multicanal y CableVisin
principalmente) y las plataformas digitales. Esto fue motivo de una investigacin de
la Comisin Nacional de Defensa de la Competencia (hoy reemplazada por el
Tribunal de Defensa de la Competencia) que cuestion la capacidad de maneja el
mercado por parte de estas empresas.
La investigacin nunca arroj resultados concluyentes y se asent en un posible
acuerdo de precios mnimos y condiciones de venta o comercializacin entre las
empresas operadoras de cable VCC, Multicanal y Cablevisin, por un lado, y las
firmas Televisin Satelital Codificada (TSC) y Tele Red Imagen (TRISA), por otro.
Estas empresas tienen la capacidad de fijar precios mnimos en la comercializacin
de la seal que transmite los partidos disputados en los torneos que organiza la AFA
en Capital Federal y Gran Buenos Aires. La investigacin revisti carcter secreto y
en su momento, el secretario de Industria, Comercio y Minera, Alieto Guadagni
indic frente a esta imputacin de "cartel", que de comprobarse las irregularidades
se aplicaran sanciones que van de "1 a 6 aos de prisin, inhabilitacin para
ejercer el comercio de hasta 3 aos y multas". Este mismo funcionario record en
su momento que en el negocio de la televisin codificada participan la Asociacin
del Ftbol Argentino (AFA), otorgando derechos de transmisin; las empresas
proveedoras de la seal, Tele Red Imagen SA y Televisin Satelital Codificada S.A., y
los operadores Multicanal y Cablevisin, que venden la seal a sus suscriptores.
Segn estiman en la comisin "una prueba del acuerdo conjunto sera una clusula
incluida en las nota-convenio, que rigieron la relacin comercial entre las
proveedoras de la seal y los cableoperadores durante 1996 y 1997, que
consagrara a Tele Red Imagen como guardin o supervisor de los precios
cobrados".

Hacia el pay per view


Si bien la firma ISL cobr notoriedad pblica a travs del acuerdo con Boca
Juniors para su gerenciamiento, su nombre comenzar sonar de manera reiterada
en el futuro, ya que posee los derechos televisivos del mundial 2002 (tambin los
del 2006). Al parecer, existe una diferencia de 60 millones de dlares entre lo que la
empresa solicita y lo que los canales argentinos estn en condiciones de
desembolsar, con lo que la televisacin del mximo certamen deportivo del mundo
corre algn peligro. ISL invirti 1200 millones de dlares por los derechos para todo
el mundo, con la excepcin de Europa, cuya gestin est cargo de Kirch Media.
Hasta el momento, slo Brasil tiene asegurado el mundial, luego de que Globo
pagara 220 millones de dlares por los dos prximos mundiales. As es que para el
2002 ISL pretende para la Argentina 100 millones de dlares, una cifra sideral si se
la compara con los 5 millones que la OTI exigi a cambio de los derechos por
Francia 98. El prximo paso que piensan seguir los directivos de la televisin
argentina es encarar una negociacin en bloque por toda Latinoamrica, en la que
estara al frente la mexicana OTI. Aunque no debera sorprender que el paso
definitivo hacia la instalacin del ftbol en el sistema pay per view se d a travs
del mundial. PSN3, indicaron algunas especulaciones periodsticas, estara haciendo
sus nmeros.

La televisacin de los juegos de la seleccin argentina de ftbol siempre han


desatado un alto nivel de controversia cada que se neg un acceso pleno a esos
encuentros, especialmente en el interior del pas, cuyos sistemas de cable fueron
hacindose sistemticamente con los derechos en exclusividad, con excepcin de
los mundiales de ftbol. Pero ya se ha mencionado en el prrafo anterior que el
acceso al ftbol de seleccin ser cada vez ms difcil de garantizar frente a los
intereses econmicos que hay en juego. Las primera controversias importantes
datan de 1994, cuando el entonces presidente Carlos Menem declar de "inters
pblico" a los encuentros de las selecciones nacionales de ftbol. Ese decreto
304/94 dictamin en su momento una obligatoriedad para los titulares de los
derechos de transmisin televisiva de encuentros de ftbol donde participan
selecciones nacionales a transmitirlos en todo el pas por televisin abierta.
Pero la nueva ofensiva de las empresas se concret con las eliminatorias del
mundial 2002. En un principio, incluso se iban a poner los encuentros de las
eliminatorias en el sistema pay per view, tanto en el cable como en la televisin
digital. La situacin se tension an ms cuando los canales de aire de Capital
Federal se vieron imposibilitados de hacer frente a las pretensiones de la empresa
TyC, duea de los derechos. Rpidamente se movilizaron distintos intereses. El
poder ejecutivo nacional, a travs del secretario de medios intent negociar la
televisacin en directo por aire, pero no lleg a un acuerdo. En forma paralela, la
Cmara de Diputados se apur a dar media sancin a un proyecto de ley que
garantiza el acceso a los juegos de seleccin. El Senado aun no se ha expedido
sobre el tema, en especial por las incertidumbres legales acerca de imponer leyes
sobre contratos ya celebrados entre privados.
El proyecto de ley, que espera la aprobacin de la Cmara de Senadores,
sostiene que "las asociaciones deportivas y/o los titulares de derechos de
transmisin televisiva de encuentros de ftbol en los que participe la Seleccin
Nacional Argentina, organizado por la FIFA (Federacin Internacional de Ftbol
Asociado), la CSF (Confederacin Sudamericana de Ftbol) o el COI (Comit
Olmpico Internacional), debern garantizar la transmisin en directo de dichos
encuentros a todo el territorio nacional", lo que tendr que concretarse "a travs de
una emisora de TV abierta por localidad". El artculo tercero dice que "el Estado
nacional no reconocer conductas, acciones o derechos emergentes de relacin
contractual alguna, que tiendan a limitar o restringir la competencia entre los
medios televisivos, o que constituya abuso de posicin dominante y/o monoplica
de ese mercado, afectando no slo intereses econmicos de terceros, sino tambin
el bien general de la comunidad relativo a su legtimo derecho de esparcimiento".
Esta propuesta deroga a toda norma que se oponga a su texto, deja en manos de la
Secretara de Cultura y Comunicacin su aplicacin, y dispone que su
incumplimiento sea sancionado con las penalidades previstas en la Ley de
Radiodifusin.
En el medio de esta polmica, TyC reconoci una ganancia de, al menos,
3.850.000, en una solicitada publicada en la edicin 4.200 de El Grfico,
perteneciente al multimedios de vila y Nofal. La empresa asegur que le pag 15
millones a la AFA y los vendi en 14 millones a los MSO CableVisin y Multicanal y
en 4.850.000 dlares a TyT (consorcio formado por TyC y la brasilea Traffic) para
su comercializacin en el exterior. TyT tambin est involucrada en el problema
porque fue quien vendi por 19 millones de dlares los derechos de transmisin de
los nueve partidos que el seleccionado argentino jugar de visitante y de los 72
encuentros protagonizados por el resto de los conjuntos nacionales durante el
certamen. No se debe olvidar que todas estas empresas tienen intereses comunes,
ya que Traffic es manejada por el fondo Hicks, que controla el CEI, uno de los
principales miembros accionarios de TyC. Tambin hubo espacio para
presentaciones judiciales de individuos particulares, amparados en el derecho a la
informacin, pero ninguna pudo hacerse efectiva.

Una de las mejores maneras de comprobar en forma descarnada los objetivos


empresariales de la televisin es leer atentamente las declaraciones de Carlos vila,
la cara visible de TyC. En una entrevista concedida a La Nacin Tev, 28 al 3 de
marzo de 2000, y titulada "vila, rey de torneos sin competencia", el empresario
reconoci que "el hecho de que las eliminatorias del Mundial vayan codificadas va a
beneficiar al ftbol oficial, porque har crecer el mercado de las cajitas -explica
vila-. Esas cajitas que se adquieren para ver las eliminatorias vana quedar en los
hogares y van a permitir que tcnicamente podamos transmitir dos o tres partidos
simultneos, y cada cual podr elegir qu partido comprar. Entonces van a crecer
los ingresos: la tecnologa va a permitir el mayor ingreso por la televisin" (p. 4).
En el derecho suele decirse que "a confesin de partes, relevo de pruebas". vila
deja en evidencia cul es el rol que ocupa la seleccin de ftbol, como la llave hacia
la consolidacin de una tecnologa audiovisual frente a la pasividad de un estado
incapaz de generar polticas pblicas al respecto, que excedan el marco de los
partidos de la seleccin de ftbol y el mundial.

La ltima puerta
Pero existe un ltimo eslabn que el mercado necesita para terminar de definir el
proceso de concentracin econmica en el deporte argentino: la privatizacin,
gerenciamiento o tercerizacin como se ha llamado eufemsticamente a esta
apropiacin de los clubes de ftbol. Todo parece conducir a un futuro cercano en el
que los clubes argentinos dejarn de ser entidades civiles sin fines de lucro para
convertirse en sociedades annimas, tal cual ocurre con los equipos italianos y la
mayora de los espaoles. Las precarias condiciones econmicas de las instituciones
en el ftbol argentino amenazan con llevar hacia la muerta anunciada de la actual
estructura del deporte nacional.
Este proceso es bastante ms complejo que una simple privatizacin, ya que si
bien la quiebra de Racing Club como ejemplo ms notorio y meditico, parecera
indicar una pronta liquidacin de la actual composicin jurdica de los clubes en el
pas, se pueden encontrar algunas variantes. Estas diferencias tienen que ver con la
manera en que los clubes puedan enfrentar la nueva poca. Los dos extremos de la
forma en que se "gerenciar" el ftbol profesional en la Argentina flucta entre los
paradigmticos casos de Boca Juniors y Quilmes Athletic Club, que pueden ser
tomados como la punta de lanza de este movimiento.
Boca Juniors logr a comienzo del mes de junio de 2000 un acuerdo de
gerenciamiento con la empresa ISL, aunque los dirigentes hablan de tercerizacin.
Lo que se maneja es una situacin en la que los privados aportan dinero a cambio
de hacer sus propios negocios. Esas inversiones contemplan montos importantes
para jerarquizar los planteles. Debe aclararse que Boca no cedi el manejo del
ftbol ni de ninguna disciplina deportiva sino la explotacin del marketing con
intencin de captar sponsors internacionales (que incluye la esttica, derechos de
TV, indumentaria, amistosos, pgina web, el canal de cable de Boca que est en
gestacin, el merchandising y los sponsors de las camisetas de las distintas
actividades). Por lo tanto, Boca continuar controlando la venta de jugadores,
abonos a palcos y plateas, cuotas sociales y recaudaciones.
Las condiciones bsicas del acuerdo contemplan un plazo de 10 aos con opcin
a otros diez en los que el club le otorga los derechos de marketing a ISL a cambio
de cerca de 30 millones de dlares por ao, con un incremento anual del 3%. Los
ingresos obtenidos por la empresa se repartiran del siguiente modo: todos los
ingresos -hasta 10 millones de dlares- que superen el canon que la empresa le
dar a Boca anualmente, se reparten 50% para cada uno. Y si la cifra supera los 10
millones, ISL se quedar con el 70% y Boca con el 30% restante.

International Sport Licensing (ISL) es una empresa con sede en Suiza que naci
en 1978 para comercializar los derechos de TV de la FIFA. Esta es una empresa de la
familia Dassler, propietaria de Adidas, y se encarga de la imagen de clubes como
Metz, Olympique, Torino y Flamengo de Brasil. Entre sus sponsors ms importantes
se cuentan Adidas, Coca Cola, Gillette, Kodak, Fuji, Philips, Toyota y VISA. Adems
de manejar la imagen de varias de las principales entidades deportivas del mundo
(UEFA, FIBA, ATP, entre otras) ya gerencia el ftbol del Flamengo de Brasil. El
secretario de deportes del gobierno de Menem, el ex puma Hugo Porta, es el
gerente latinoamericano de la firma, y el tambin ex puma Gabriel Travaglini es
quien maneja la firma en el pas.
No todos los clubes corrern la misma suerte de Boca, en condiciones de afrontar
este proceso en condiciones favorables, que inclusive pueden llevarlo a incrementar
notoriamente sus ingresos y aumentar su papel hegemnico en el ftbol argentino.
El inters que despert en otras empresas, como los grupos Hicks, Octagon, SFX
Sports y AIG (American International Group) le ha permitido optar entre otras
posibilidades. Apenas River Plate, y con alguna suerte alguna otra institucin como
San Lorenzo o Independiente, estaran en condiciones de obtener ventajas algo
parecidas. Est claro que Boca y River pueden obtener acuerdos mucho ms
ventajosos que otras instituciones, con una capacidad de generar recursos mucho
menor. La adquisicin por parte de Exxel Group del ftbol de Quilmes, en un
acuerdo que ha sido cuestionado severamente, parece perfilarse como el tipo de
"gerenciamiento" que predominar en el ftbol argentino. Exxel abonar 5 millones
de dlares para sanear la deuda del club (es de un milln) y proveer de
infraestructura a las inferiores a cambio de manejar toda la estructura futbolstica
del club del sur del Gran Buenos Aires. El contrato es por diez aos y contempla un
presupuesto mensual para el ftbol de 120.000 pesos. Exxel se queda con el 40%
de los pases de los jugadores pertenecientes al club (con ms dos aos de contrato)
y con el 50% de los que firmaron hace un ao o menos. De los juveniles que estn
por hacer su primer contrato, el Exxel embolsar el 60% de los pases. Y tambin
ser dueo del 75% de los jugadores de las inferiores. Y finalmente, el 80% de los
ingresos que no tengan que ver con ventas de jugadores ser para el holding.
El llamado "gerenciamiento" tampoco es del todo novedoso en el ftbol
argentino. Uno de los casos ms importantes fue el de Argentinos Juniors, que cedi
el manejo del ftbol profesional a TyC para el certamen 93-94. La empresa que
monopoliza los derechos de televisacin del ftbol intent llevar a Argentino a la
ciudad de Mendoza para transformarlo en el equipo representante de la regin
cuyana. La operacin fue un fracaso desde todo punto de vista -incluso Carlos vila
no niega en reconocer que es un negocio en el que no piensa reincidir. Por esa
misma poca, Mauricio Macri vio frustrado por muy poco su proyecto de quedarse
con el ftbol profesional del Deportivo Espaol y trasladarlo a la ciudad de Mar del
Plata, un mercado potencial y subexplotado para el ftbol profesional.
Esos intentos se enmarcaron en una estrategia de marketing primitivo que ha
sido reflotada recientemente y que se basa en una lgica superficial y de sentido
comn que supone que todas las grandes ciudades deberan tener un equipo
-aunque sea por decreto- en el ftbol profesional. As, los discursos periodsticos,
especialmente los que trabajan bajo el control del multimedios deportivo de TyC,
aseguran con plena seguridad que, por ejemplo, Crdoba debe tener un solo club
que represente a la ciudad y que la Capital Federal tiene demasiados equipos,
frente a ciudades como Tucumn, Mendoza o Mar del Plata sin representacin en
primera. Evidentemente, estos comentarios no slo desconocen la historia del
ftbol argentino y la legitimidad de las confrontaciones deportivas sino que
demuestran una ignorancia manifiesta hacia los procesos de construccin de la
identidad futbolstica (Gil, 1998) en ciudades como las que mencionan. Los
proyectos que se encararon desde esa lnea de pensamiento fracasaron
rotundamente, tanto en lo econmico como en lo deportivo. El mejor ejemplo de
ello es Aldosivi de Mar del Plata, que tras quedar a un paso del ascenso a primera

divisin en 1998 sus directivos le entregaron el control deportivo al entrenador Jorge


Solari y la gestin econmica al Multimedios La Capital. Apenas dos aos despus,
Aldosivi perdi el lugar de Mar del Plata en el Nacional B (descendi al Argentino A)
y hasta ha quedado en medio de una seria crisis institucional que lo ha obligado a
vender su sede.

Conclusin
Se ha intentado demostrar cul es el lugar que el ftbol ocupa en el sistema
econmico argentino, utilizado por empresas monoplicas para conseguir la
maximizacin del beneficio econmico, en una alianza tcita con el Estado para
descargar los costos sobre el contribuyente. La televisin digital y la modalidad pay
per view necesitan, como nuevos sistemas de distribucin, que sus costos de
inversin sean sostenidos por los contribuyentes, creando mercados o imponiendo
nuevos costos sobre mercados ya asentados, como el cable. El retiro de la seal por
canal abierto del ftbol de la seleccin argentina para Capital Federal y Gran
Buenos Aires de las eliminatorias para el mundial del 2002 apenas sirvi para
despertar una oleada de indignacin ciudadana que motiv que por primera vez el
congreso de la Nacin se planteara la posibilidad de legislar en la materia. As es
que naci una populista medida de obligar a los dueos de los derechos de
televisacin a garantizar la emisin por televisin abierta en todo el pas, mediante
una ley sancionada en unanimidad por el congreso. "Para muchos argentinos, sobre
todo la gente de menores recursos, la ilusin es poder gritar un gol mientras se
juega el partido, no despus", sostuvo una de las coautoras del proyecto, la
diputada Alicia Castro. Otro legislador, Juan Domingo Zacaras, del justicialismo,
sostuvo que los partidos son una cuestin de "soberana". Una vez ms, medidas
coyunturales, que impiden entender la profundidad de un proceso mucho ms
complejo, que genera exclusin, desigualdad y que niega la consigna bsica del
acceso. Un problema que es mucho ms importante que la forma en que se televisa
la seleccin nacional. Lo que ni los legisladores ni los funcionarios del ejecutivo no
logran -o no quieren- ver es que:
"aqu es donde, ms que nunca, se hace esencial la mediacin de la
enseanza. Con la condicin, sin embargo, de que sta recupere esa
dimensin fundadora del servicio pblico que es permitir tomar perspectiva
en relacin con el pragmatismo de la lgica comercial. Pues si los hombres
nacen iguales ante la ley, no nacen iguales ante el mercado y esa
desigualdad pone constantemente en peligro el ejercicio de la soberana del
ciudadano y de los pueblos" (Mattelart, 1990: 130)
Este trabajo no pretendi explicar las razones de la situacin econmica de los
clubes en Argentina ni culpar de la delicada situacin econmica a la accin de la
televisin, como se hace ingenuamente desde algunos sectores periodsticos
enfrentados a la corporacin que maneja la distribucin del ftbol profesional. Se ha
querido describir el proceso de acumulacin llevado adelante por las empresas que
se apropiaron de un bien colectivo como es el ftbol en el que quedan muy pocas
puertas por atravesar. Se puede notar con claridad cmo las empresas aprovechan
los zonas que el Estado deja libre para introducir all sus estrategias comerciales. La
repetida queja de vila ante los medios de que "no se puede legislar para atrs",
muestra la sorpresa de quien comenz a construir su imperio cuando la propiedad
estatal de los canales de televisin dej abierto una serie de caminos que nunca
desaprovech.
Mar del Plata, julio de 2000

Notas

10

1.
2.

3.

TyC muestra la siguiente composicin accionaria: 40% de AT&T, 20% de vila/Nofal, 20% de Telefnica
y 20% del CEI. De cualquier manera, Carlos vila nunca resign el control directivo de la empresa.
Dentro del complicado mapa de convergencia de las telecomunicaciones en la Argentina, el otro punto
de contacto entre el Grupo Clarn y el CEI es el Grupo Cisneros, capitales mediticos de origen
venezolano, que participan en una de las nuevas ofertas de televisin satelital (Direct TV) junto con el
Grupo Clarn, y es uno de los principales inversores del Grupo Hicks, que cuenta con el 40% del CEI.
El fondo de inversiones norteamericano Hicks, Muse, Tate & Furst. mont a principios del ao la seal
Panamerican Sports Network (PSN), dentro de la estrategia para competir en el difcil mercado de los
canales deportivos, y aprovechar la posicin que este grupo inversor posee no slo en la Traffic
brasilea sino en Torneos y Competencias a travs del CEI. PSN transmite los partidos del ftbol
italiano, la Frmula 1, encuentro del circuito ATP Tour de Tennis y de la WTA, adems de que emiti los
juegos de la Copa Libertadores y apunta a transmitir partidos de la NBA. Este es un primer paso hacia
el intento de conformar un holding deportivo mundial, para el cual el fondo ha destinado una inversin
progresiva de cerca de 900 millones de dlares.

Bibliografa

Garnham, Nicholas (1994) "Contribucin a una economa poltica de la


comunicacin de masas", en M. de Moragas (ed.): Sociologa de la
comunicacin de masas. Vol I. Escuelas y autores, Barcelona: Gustavo Gili.
------------------------(1997)
"Economa
poltica
y
estudios
culturales:
reconciliacin o divorcio?" en Causas y Azares. Los lenguajes de la
comunicacin y la cultura en (la) crisis, Buenos Aires, N 6, Primavera 1997.

Gil, Gastn Julin (1998) "Mar del Plata y su identidad futbolstica. El caso de
Aldosivi en la Primera B Nacional". Ponencia ante las IV Jornadas de
Investigadores de la cultura, Instituto de Investigaciones Gino Germani,
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires, 16 al 18 de
noviembre. Mesa: "Deporte, significaciones y prcticas".

La Nacin (2000) "La seleccin en TV abierta". Suplemento Deportivo, 7 de


abril, p. 7.

Mattelart, Armand (1990) La publicidad; Barcelona: Paids.

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