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Especificacin de las fuentes en braquiterapia

1.1.1. Especificacin
Son numerosas las recomendaciones internacionales que indican la conveniencia de especificar las
fuentes en unidades de magnitud tasa de kerma en aire, tanto en los certificados de los Laboratorios
de Calibracin, como en los SP, as como en datos de matrices de dosis publicados en la literatura y
en la prescripcin y documentacin en los tratamientos.
En la prctica todava no se ha alcanzado esta unanimidad, mantenindose el uso de las
especificaciones clsicas. Por ello y dado que este aspecto crtico lleva asociado una mayor
probabilidad de errores en la dosimetra clnica, se revisarn brevemente las distintas formas de
especificacin de las fuentes y sus relaciones.
Las formas habituales en las que se han especificado las fuentes son:
1) Actividad
2) Tasa de exposicin nominal (XN)
3) Tasa de kerma Normal o de Referencia en aire (KR)
La Actividad de un radionclido se define por el nmero de transformaciones nucleares espontneas
que se producen por unidad de tiempo, siendo su unidad SI el Bq. El concepto de actividad ms
extendido en Braquiterapia es el de actividad aparente o equivalente de una fuente (Aa), que se
define como la actividad de una fuente puntual del mismo radionclido sin filtracin, que
proporciona igual tasa de kerma en aire a la misma distancia del centro de la fuente. Esta distancia
debe ser lo bastante grande para que la fuente pueda considerarse puntual. Histricamente, se ha
utilizado la extensin miligramos de Radio equivalente (Meq) expresado en mgRaeq, que se define
como la actividad de un radionclido que libera el mismo kerma a la misma distancia de la fuente
que una carga puntual de Radio filtrada por 0,5 mm de Platino, utilizando un valor de la Constante
de Tasa de Exposicin para el Radio de 8,25 Rh-1mg-1cm2.
La Tasa de Exposicin Nominal (XN), se define como la tasa de exposicin de la fuente
considerada a una distancia de referencia de 1 metro, corrigiendo por la atenuacin
y dispersin en el aire. Se expresa habitualmente en mRh-1 a 1m.
La Tasa de Kerma Normal o de Referencia en Aire (KR), se define9,14 como la tasa de kerma en
aire en el seno de aire a una distancia de referencia de 1 metro, corrigiendo por atenuacin y
dispersin en aire. Para fuentes lineales, la direccin desde el centro de la fuente
al punto de referencia debe ser perpendicular al eje longitudinal de la fuente. Tradicionalmente se ha
expresado en unidades Gys-1m2 o submltiplos de sta unidad como mGyh-1m2, o para fuentes de
baja tasa en Gyh-1m2 (numricamente igual a cGyh-1cm2). Como se indica en el ICRU 58, en la
definicin quedan fijadas las condiciones de medida (1 metro) de ah que la unidad no deba incluir
el m2. As pues, se debe expresar en Gys-1 a 1 m o bien en Gyh-1 a 1 m.
Aunque la distancia de referencia es 1 metro, las medidas para obtener el valor de K R pueden
realizarse a cualquier distancia, con la restriccin de que sta sea lo suficientemente grande para que
la fuente pueda considerarse puntual; en este caso K R ser el producto
de la tasa de kerma y el cuadrado de la distancia.
La AAPM recomienda la especificacin de lo que denomina Air Kerma Strength (Sk), definida
como la tasa de kerma en aire multiplicada por el cuadrado de la distancia de calibracin:
Sk (Gyh-1m2) = K (Gyh-1)l(m)
Siendo las condiciones de correccin en aire las mismas que para K R. Dado que en K R la distancia
es 1 metro, el resultado numrico ser el mismo que con Sk. Tambin en algunos trabajos se
simplifica la unidad:
lU = lGyh-1m2

El trmino "intensidad" que suele aparecer como traduccin de "strength" no es adecuado20 por lo
que en este trabajo se intenta evitar su uso. En adelante se simplifica por TKRA la tasa de kerma de
referencia en aire.
Detectores utilizados
En principio, la TKRA de las fuentes de BT se puede medir con varios tipos de detectores 1,
fundamentalmente detectores pozo, cmaras cilndricas de pequeo volumen habituales en
teleterapia, y cmaras de gran volumen.
Las dos primeras son las ms utilizadas. Tradicionalmente los detectores pozo se han utilizado para
LDR y las cilndricas para HDR y PDR. Las caractersticas del detector apropiado dependen en gran
medida de la energa y nivel de TKRA de la fuente que se pretende medir. La ventaja de la
resolucin espacial de las cmaras con pequeos volmenes est reida con el nivel de seal en el
punto de calibracin a una distancia adecuada.
Tipos de trazabilidad
En este contexto, se denomina trazabilidad al proceso de trasladar o diseminar factores de
calibracin, mediante fuentes o sistemas de medida, desde una referencia denominada estndar o
patrn.
Los Laboratorios capaces de proporcionar calibraciones en el campo de la dosimetra se pueden
clasificar en Primarios y Secundarios. Estos ltimos estn acreditados para realizar calibraciones y
sus fuentes y detectores han sido calibrados frente a las fuentes y detectores del Primario.
En este contexto denominaremos calibrador al conjunto de una cmara ionizacin y electrmetro
capaz de realizar medidas de TKRA.
Los niveles de trazabilidad son1:
Trazabilidad Directa. Se establece cuando un calibrador o una fuente ha sido calibrada en un
Laboratorio Primario de Calibracin Dosimtrica (LPCD) o en un Laboratorio Secundario de
Calibracin Dosimtrica (LSCD).
Trazabilidad Secundaria. Se establece cuando una fuente se calibra por comparacin con otra
fuente de igual diseo y TKRA similar (fuente patrn), la cual a su vez tiene una trazabilidad directa,
o cuando la fuente se calibra mediante un calibrador con trazabilidad directa.
Trazabilidad Secundaria por Inferencia Estadstica. Se establece para un grupo de fuentes de las
cuales se ha extrado una muestra aleatoria adecuada para su calibracin con trazabilidad secundaria.
Trazabilidad Remota. Se establece al tomar como nico estndar o patrn la calibracin del
certificado del suministrador, pudiendo ste no ser trazable a patrones nacionales o internacionales.

Calibracin de fuentes de braquiterapia.


El trmino calibracin de fuentes se refiere a la estimacin de la
intensidad de la fuente expresada en una de las cantidades
internacionalmente aceptadas: tasa de kerma en aire de referencia. Se basa
en la medicin de una cantidad representativa del campo de radiacin
alrededor de la fuente. En la prctica, es la medicin de la ionizacin en una
geometra y un ambiente especificado.
Aunque los fabricantes de las fuentes proveen protocolos de calibracin
para las fuentes que entregan, es recomendable que la intensidad de la

fuente se valide por uno de los mtodos de medicin propios antes de


entregar tratamiento a los pacientes.
De acuerdo con los lineamientos de 2002 para proteccin radiolgica en
medicina publicados por el Ministerio Alemn para el Ambiente,
Conservacin de la Naturaleza y Seguridad de Reactores, se requiere para
fuentes usadas en sistema de carga remota para braquiterapia temporal
que la fuente sea medida adems 2 semanas despus de la primera
calibracin para verificar la pureza del radionucleido. Esto est enfocado
principalmente en el uso de sistema de carga de remota para fuentes de
192
Ir, donde existe el problema de posible contaminacin con 194Ir.
Existen generalmente 3 mtodos diferentes para medir la tasa de kerma
en aire basado en la intensidad de la fuente:
1) Medida de la tasa de kerma en aire para esta configuracin,
usando una cmara de ionizacin calibrada adecuadamente para
luego extraer la intensidad de la fuente.
2) Medida usando la tasa de kerma en aire de referencia o
equivalentemente la intensidad de kerma en aire con una cmara
de ionizacin tipo pozo.
3) Medida usando un maniqu o phantom solido con una geometra
definida y adecuada, el cual posee factores de correccin para
poder extraer la intensidad de la fuente de la carga o de la
corriente medida usando una cmara de ionizacin.

Calibracin usando una configuracin en aire


Se considera entonces un arreglo para la medicin de tasa de kerma en aire

En la figura se presenta un arreglo para calibracin en aire a una distancia r


de la fuente usando una cmara de ionizacin con caperuza para lograr el
equilibrio electrnico (buid-up cap). La fuente esta posicionada dentro de
una estructura tubular adecuada (catter/aplicador) definida en la figura

como T. Ls es la longitud de la parte activa de la fuente sellada (nucleo


activo/active core) y r es la distancia radial usada para la medicin de la
tasa de kerma en aire en el espacio libre. Lc y rc son la longitud interna y el
radio interno del volumen cilndrico de la cmara de ionizacin,
respectivamente.
La fuente usualmente se inserta en un tubo, aguja o catter que se usan
normalmente para los implantes de braquiterapia. De esta forma la
intensidad medida de la fuente incluye el efecto de atenuacin de radiacin
proveniente de las paredes del catter/aguja/tubo.
Este mtodo es apropiado para fuentes con fotones de energa media
alta como el 198Au, 192Ir, 137Cs, y para 60Co con fotones de energa media por
encima de los 0.3 MeV. Sin embargo es problemtico para fuentes de muy
baja energa como el 125I y el 103Pd que emiten fotones con energa media
menor a 30 KeV y se usan como fuentes de baja actividad para implantes
permanentes.
Aunque la intensidad de la fuente cuando es expresada como la tasa de
kerma en aire de referencia est definida a la distancia de referencia de 1
m, esto no es practico en la mayora de los casos. Generalmente, las
mediciones se hacen a una distancia r (en cm) en aire, donde r est definido
a lo largo de la bisectriz transversal de la fuente y es la distancia entre el
centro del ncleo activo de la fuente y el punto de referencia de la cmara
de ionizacin.

Condiciones Geomtricas
Distancia de medicin: La distancia de medicin r debe ser
seleccionada de manera que la fuente pueda ser considerada como una
fuente puntual y que las dimensiones del volumen de recogida (collecting
volumen) de la cmara no influya significantemente en el resultado de la
calibracin. Esto se puede lograr si la distancia r es al menos 3 veces la
longitud activa de la fuente (i.e, la longitud del ncleo activo) L s y al menos
5 veces que la mayor (la ms larga) extensin de la cmara, el cual es la
longitud del volumen de la cmara Lc en la figura.
Adems, la distancia r debe ser lo suficientemente larga para que los
errores por posicionamiento no influyan significantemente en los resultados.
Para distancias de medicin grandes, los errores de posicionamiento de la
cmara de ionizacin y la fuente tienen un efecto despreciable en el
resultado de la medicin: pero la tasa de dosis a estas distancias
probablemente no estn dentro del rango aceptable para la exactitud en las
mediciones.
Es general se recomienda el uso de distancias mayores a 5 cm para la
configuracin de medida en aire. La seleccin de la distancia apropiada
depende mayormente de la actividad de la fuente y las medidas del
volumen de la cmara de ionizacin bajo consideracin. Para fuentes

fuentes de 192Ir HDR, cuando se usan las cmaras disponibles para la


dosimetra de haces de fotones de alta energa (volmenes entre 0.3 a 1.0
cm3), se consideran apropiadas distancias entre 5.0 a 40.0 cm.

Posicionamiento de la fuente: La precisin en el posicionamiento


de la fuente dentro del catter en la configuracin en aire afectar la
precisin en la medida. Esto es principalmente relevante en la precisin en
la definicin de la posicin de la fuente a lo largo del eje del catter,
afortunadamente debido a la geometra usada en la prctica de
braquiterapia este efecto es muy bajo.
El catter usado en la colocacin de la fuente debe ser seleccionado
tal que su dimetro lumen (dimetro interno del catter), cuando se
compara con el dimetro externo de la fuente, no introduzca una
incertidumbre significante en la estimacin de la distancia de la fuente
hasta la cmara.
Dimensiones del cuarto: Las dimensiones de la habitacin deben
ser tales que la mnima distancia entre la cmara y las posibles dispersiones
de las fuentes es de al menos 1 metro. Si esto no es posible, la influencia de
la dispersin de la habitacin (room scattering) a la medida debe ser
estimada y el resultado debe ser corregido por este factor. En general, a
mayor distancia entre la fuente y el detector mayor ser la influencia de la
dispersin de la habitacin a los resultados de la medicin.

Cmara de ionizacin.
La seleccin de una cmara de ionizacin depende de la fuente que
est considerando. Para fuentes de alta actividad (como las usadas en
braquiterapia HDR), usualmente 192Ir o 60Co, se consideran adecuadas
fuentes de ionizacin con un volumen entre 0.3 y 1.0 cm 3. A mayor volumen
mayor ser la seal recolectada (corriente o carga) y por tanto mayor ser

la precisin para una distancia de medicin especfica. Alternativamente, si


el volumen de la cmara es ms grande mayor ser el rol de los gradientes
del campo de radiacin existentes dentro de ese volumen y por tanto mayor
ser la incertidumbre de la correccin (no uniforme) requerida. Para fuentes
de baja actividad se requieren cmaras con volmenes entre 1 cm 3 y 1000
cm3 para poder lograr una seal recolectada adecuada y por tanto se
requiere una distancia de medicin de hasta 1 metro entre la fuente y la
cmara.

Formalismo

Calibracin usando maniqus


Los maniqus o phantom solidos se han usado para diversos procedimientos de calibracin,
especialmente para el Ir-192 y otros radionucleidos de alta energa como el Cs-137 y el Co-60 para
braquiterapia HDR y LDR. Hay dos argumentos principales por los que se podra usar un phantom
para estas fuentes de braquiterapia.
Primero, los maniqus solidos permiten un alto grado de precisin y por tanto hay mayor
reproducibilidad en la medicin. Los procedimientos de calibracin usando un maniqu, en este
sentido, son superiores al arreglo en aire y equivalentes a la calibracin usando una cmara de pozo.
Segundo, las cmaras de ionizacin comnmente disponibles en departamentos de radioterapia
pueden ser usadas sin necesidad de accesorios adicionales, y procedimientos de garanta de calidad.
Por tanto, nuevamente la calibracin con maniqu es superior en este sentido al arreglo en aire y
equivalente a la calibracin usando una cmara de pozo: al menos para fuentes no LDR de baja
energa como 125-I y 103-Pd
El principio del mtodo de maniqu para TKRA es convertir la corriente de ionizacin o carga
medida a travs de un formalismo especifico definido por el radionucleido a ser usado y para la
geometra especifica del maniqu y su material. Todos los factores son entonces dependientes del
radionucleido/fuente. El arreglo del maniqu solido no es apropiado para fuentes de baja energa y
baja actividad como 125-I y 103-Pd, ya que la seal medida con cmaras con volmenes entre 0.3 y
1 cm3 esta por fuera de los rangos aceptables, esto se debe a la alta atenuacin y absorcin de los
fotones de baja energa dentro del material del maniqu a la distancia de medida, por lo que la tasa de
dosis correspondiente ser muy baja.
Condiciones geomtricas:
Distancia de medida: Similarmente como en el arreglo en aire, la distancia de medicin r
debe ser seleccionada tal que la fuente pueda ser vista como una fuente puntual y que las
dimensiones del volumen de recolecta de la cmara no sea influencie significantemente el resultado
de la calibracin. Adicionalmente, la distancia r debe ser lo suficientemente larga para que errores de
posicionamiento e imprecisiones de manofactura no tenga una influencia significante en el resultado.
Distancias mayores a 5 cm se consideran apropiadas
Posicionamiento de la fuente: Las distancias consideras para el arreglo en aire son, en
general, mayores que las usadas en los procedimientos que usan un maniqu solido. Por lo que, en las
calibraciones con el maniqu al contrario que en las calibraciones en aire, se deben considerar dos
tipos de incertidumbres para el posicionamiento de la fuente.

Primero, es importante que el aplicador usado tiene que permitir un posicionamiento


centrado exacto en referencia del eje longitudinal del aplicador. Un mtodo efectivo para para
reducir la incertidumbre en el posicionamiento, asi como las incertidumbres de manofactura, es usar
una distancia especifica entre la cmara y la fuente, ya sea: a) usar multiples posiciones angulares de
la cmara alrededor de la fuente, o b) multiples posiciones angulares de la fuente alrededor de la
cmara
Segundo, la precisin en la definicin de la posicin de la fuente a lo largo del eje del catter
afortunadamente tiene una influencia muy pequea. Un error de posicionamiento de varios
milmetros (1 a 5 mm) causa una incertidumbre mxima del 1 % a una distancia de medida de 5 cm.
Dimensiones de la habitacin: Los maniqus solidos tienen dimensiones limitadas y
dependiendo del diseo individual, la dispersin originada por las paredes o el piso de la habitacin
pueden influir en el resultado de la medicin. Sin embargo, ya que siempre hay una cierta cantidad
de material del maniqu entre la cmara y la superficie del maniqu este efecto es mucho ms bajo
que en arreglo de calibracin en aire.
Cmaras de ionizacin:
Camaras de ionizacin cilndricas compactas o de dedal como volumen de recolecta entre 0.3 y 1
cm3, como para las usadas en el arreglo de calibracin en aire, pueden ser usadas para las mediciones
usando un maniqu. Las cmaras calibradas tanto para kerma en aire o para dosis absorbida en agua
o para exposicin, pueden ser consideras, dependiendo de los requerimientos para los factores de
calibracin del radionucleido a varias energias

Formalismo

Calibracin usando cmaras de pozo


Detectores pozo
1.3.1. Tipos de detectores pozo
El detector tipo pozo ("Re-entrant chamber" o "wellionization chamber") est siendo cada vez ms
utilizado en BT. Tradicionalmente, existen detectores de pozo de tres tipos:
Los tradicionales "activmetros" para medir actividades en Medicina Nuclear.
Los utilizados para medir TKRA en fuentes de LDR, por ejemplo tubos de 137Cs, semillas de 125I,
hilos y semillas de 192Ir, etc.

Los detectores diseados para la medida de TKRA en fuentes de HDR de 192Ir, que permiten medir
las corrientes asociadas a valores grandes de TKRA de estas fuentes.
1.3.2. Descripcin y principio de medida
Un esquema de la seccin de este tipo de detector es el indicado en la Figura 1.3.1. Consta de una
cavidad central donde se acomodan los insertos especiales que se ajustan a ella y la rellenan; en el
centro de los mismos se adaptan las guas adecuadas a los tipos de fuente, fijando su profundidad
mediante espaciadores que la sitan en el lugar apropiado de medida. El volumen de aire para la
coleccin rodea a la fuente y presenta geometra cilndrica. Dada la geometra del detector, la
respuesta vara mucho con los detalles de la fuente y su posicin. Por ello, se utilizan dispositivos
mecnicos o "insertos" que se adaptan exactamente a la cavidad y permiten fijar con precisin la
posicin de la fuente.
En la Figura 1.3.2 se muestran unas curvas tpicas de respuesta para estos detectores en las que se
observa la variacin de la sensibilidad relativa cuando se desplaza una fuente a lo largo del eje
central de la cmara, variando por tanto su distancia al fondo de la misma

la respuesta en la parte central es uniforme variando considerablemente hacia los extremos. Por tanto
hay que prestar especial atencin en lo concerniente a reproducibilidad en la posicin de la fuente y
tanto ms cuanto mayor sea su longitud.
La forma y caractersticas de esta curva de respuesta depender de cada modelo de detector pozo y
de cada fuente. Debe obtenerse para cada situacin concreta, cuantificando la zona uniforme. La
curva puede ser asimtrica, por lo que es necesario fijar el sentido de introduccin de la fuente en el
detector. Por otro lado, la respuesta del detector no debe variar con la orientacin de la fuente. Este
hecho debe verificarse variando el ngulo de rotacin de la misma.
La sensibilidad de la cmara tambin depende del encapsulado de la fuente. Por tanto, no se pueden
comparar fuentes, an si son iguales en el interior, si tienen distinto filtrado. Por ejemplo, se obtiene
un 14% de diferencia al comparar 2 semillas 125I de distinto encapsulado32 o un 4% entre un tubo de
137Cs y una pequea fuente esfrica.
Por lo tanto, para que un sistema cmara-electrmetro muestre el nivel de precisin adecuado en
calibraciones de BT, se requiere un inserto especial que asegure la reproducibilidad en la posicin de
la fuente dentro de la cmara.

Programa de garanta de calidad en un detector de pozo

Medida de la TKRA con detectores pozo


La TKRA se obtiene a partir de la medida con el detector pozo mediante
KR = NK (Mu/t) [1.4.1]
Donde:
NK es el factor de calibracin del conjunto detector pozo, electrmetro e inserto para el modelo
concreto de la fuente que se quiere medir.
Mu es la carga recogida durante el tiempo t, corregida por presin y temperatura, corrientes de fugas,
prdidas por recombinacin, efecto trnsito y efecto polaridad.
Mu = (M-Mfuga) kPT kSAT kTRA kPOL [1.4.2]
Determinacin de los factores de correccin para obtener Mu
El factor de correccin por presin y temperatura, kP,T, se determina de la forma usual a partir de
la expresin:

Siendo Po = 1013,2 mbar 760 mm Hg y To = 20 C.


La componente de fugas, Mfuga debe ser cuantificada, tanto antes como despus de la adquisicin de
la medida. Generalmente, si esta componente est por debajo del 0,1% del valor de la seal, M, no se
considera24.
El factor de correccin por recombinacin de iones, kSAT, puede ser evaluado a partir del mtodo
de las dos tensiones. Toda cmara expuesta a un haz de radiacin presenta una deficiencia de carga
recogida que se debe al fenmeno de recombinacin de iones. Este es independiente de la naturaleza
de la radiacin usada y, para una cmara de geometra dada, depende de la tensin de coleccin
aplicada y de la tasa de produccin de carga. Es necesario aplicar a la carga recogida un factor de

correccin superior a la unidad. Se puede determinar35,56 para el caso de radiacin continua, a partir
de la expresin:

Siendo M1 y M2 las lecturas correspondientes a las polarizaciones V1 y V2 con V1 > V2. Se


recomiendan valores de V1 > 2V2.
El factor de correccin por el efecto de trnsito, kTRA corrige la lectura final debido a la
irradiacin de la cmara durante el transporte de la fuente a la posicin programada. Es una
magnitud fuertemente dependiente de la distancia fuente-cmara y significativa a las distancias de
calibracin. Se pueden usar varias tcnicas para cuantificar este factor, como usar un temporizador
externo al sistema que recoja carga durante un intervalo de tiempo despus de que la fuente se haya
posicionado (kTRA = 1,000), o bien sustraer dos lecturas tomadas durante intervalos de tiempo
diferentes para eliminar la carga de trnsito, suponiendo que la exposicin en trnsito es comn a
ambas lecturas. Otra posibilidad consiste en representar lecturas para diferentes intervalos de
tiempos de irradiacin frente a esos tiempos de irradiacin y a partir de la recta, extrapolar para t = 0,
Mt0, y usar la siguiente expresin:

Donde M0 es la lectura para el tiempo de exposicin para el cual se calcula K R.


El factor de correccin por el efecto de polaridad kPOL se introduce debido al hecho de que, ante
un nivel constante de radiacin, la inversin de polaridad de la tensin de coleccin aplicada a la
cmara puede producir lecturas M+ y M- que difieran significativamente. El efecto depende del tipo
de radiacin y para haces colimados de fotones resulta despreciable y por lo tanto, kPOL, muy
prximo a 1.000. Si la diferencia entre M+ y M- fuera superior al 0,5% se recomienda aplicar el
mismo factor de correccin para todas las distancias. Este factor de correccin a aplicar sera:

Dependiendo si M en la ecuacin

se hubiera determinado con polaridad negativa o positiva respectivamente.

Procedimiento con los distintos tipos de fuentes


Para la medida de los diferentes tipos de fuentes existentes en una Unidad de BT ser necesario un
conjunto de insertos apropiados que fijarn las condiciones de medida. A continuacin se tratarn
brevemente algunas configuraciones tpicas para las fuentes habituales.
Tubos de 137Cs. Para estas fuentes el inserto consiste (Figura 1.4.1.) en una estructura cilndrica con
una gua central del dimetro apropiado para la fuente, que encaja con la cavidad del detector. Para
permitir su uso con distintos modelos en los que vare la longitud, estos insertos disponen de un
conjunto de espaciadores para que el centro de la fuente se site exactamente en el mximo de
respuesta del detector

Fuentes 192Ir HDR y PDR. El dimetro de la gua central se adapta al catter de la Unidad. ste suele
estar envuelto en materiales ligeros para prevenir su movimiento as como para minimizar la
perturbacin de la temperatura en el aire interior. Como se ver ms adelante, existen tambin
insertos especiales que permiten realizar los controles de posicionamiento y temporizador de estas
Unidades de carga diferida automtica con una sola fuente.
Semillas 125I y 103Pd. Para la medida de la TKRA individual de las fuentes, el dispositivo es similar a
los anteriores, adaptado lgicamente al dimetro. Para la medida de un gran conjunto de semillas se
utiliza un cilindro con un mbolo que las sita en un fino cilindro en la posicin del mximo (Figura
1.4.2). El nmero de fuentes ha de ser elevado para que la distribucin de TKRA pueda considerarse
uniforme y se minimice la dependencia rotacional.

Hilos 192Ir. Estas fuentes se suministran en longitudes de 140 y 500 mm dependiendo del fabricante,
CIS y Amersham respectivamente. Las caractersticas de los materiales son prcticamente iguales en
ambos casos: la zona activa 20%Ir y 80%Pt (CIS) y 25%Ir y 75%Pt (Amersham) y el filtro Pt y
10%Rh (CIS) y 99.99%Pt (Amersham).
En el caso de los de mayor longitud, existe un inserto (Figura 1.4.4.) que contiene un mbolo que
permite presionar todo el hilo enrollado en el plano de respuesta mxima, con un espesor de 2-3
mm44. El dimetro del mbolo ha de ser el adecuado al de las espiras enrolladas con que lo
proporciona el suministrador.

Para los hilos de 140 mm o menores un tipo de inserto extendido es el de forma de "lazo" para
incluir todo el hilo en la zona prxima a la respuesta mxima y uniforme en la cavidad (Figura 1.4.5)

El factor de calibracin del sistema va asociado al conjunto electrmetro, detector pozo e inserto
concreto, para el modelo de fuente colocada de forma perfectamente determinada.
En el caso de los hilos de 192Ir hay varias posibilidades:
1. Que se obtenga una fuente patrn calibrada en LPCD/LSCD de longitud igual a la del resto de
hilos del envio o que el conjunto de medida tenga un factor de calibracin obtenido en LPCD/LSCD
para ese hilo e inserto concreto. Es la situacin que se plantea con uno de los suministradores, CIS,
con longitud de hilo de 14 cm y el inserto tipo lazo.
El problema que se plantea es que la incertidumbre del factor de calibracin vendr posiblemente
aumentada por cualquier inhomogeneidad en el TKRA lineal no slo en el hilo patrn sino en cada
uno que se vaya a calibrar, debido a las posibles contribuciones diferentes de cada elemento de
longitud.
2. Que se obtenga una fuente patrn de 1 cm o un factor de calibracin para el conjunto de medida
de la misma de un LPCD/LSCD. En este caso, para establecer el procedimiento de calibracin con
hilos de cualquier longitud, se deben hacer unas medidas con la fuente de 1 cm en las distintas
posiciones del inserto que ocupar el hilo a medir de longitud dada (entera en cm) para calcular los
factores de contribucin de cada elemento24.
Se presenta la dificultad de que las medidas con la fuente elemental deben ser muy cuidadas en la
posicin de la misma con objeto de que la incertidumbre global sea adecuada.
En la prctica sera muy difcil realizar este proceso con el inserto tipo lazo. Para los insertos rectos
axiales, existen sistemas exteriores69 a los detectores pozo, diseados para colocar la fuente a lo
largo del cateter central mediante una polea con escala cuya resolucin es de 0,1 mm que resuelven
en gran medida el problema comentado de la imprecisin en la colocacin de la fuente elemental.
Por otro lado, aparece la posible limitacin en cuanto a las longitudes mximas de los hilos a medir,
en estos insertos centrales, para que no superen la dimensin longitudinal del volumen til de
medida de la cmara. Longitudes de hilos mximas tpicas en la clnica (sobre 10 cm) excederan de
esta zona de medida en cmaras tipo pozo de uso extendido.
A continuacin se describen posibles soluciones a cada uno de los casos comentados. De entrada,
parece aconsejable disponer de:
Fuentes patrn de 1 cm o en su defecto de 14 cm

Inserto rectilneo axial


Sistema de medida de TKRA lineal relativo, como el descrito en 1.6
Sistema mecnico exterior para colocar con precisin una fuente de 1 cm a lo largo del inserto
recto.
1. Si se dispone de una fuente patrn de 14 cm
Mediante la verificacin de su TKRA lineal relativo se obtiene el TKRA de cada cm.
Con una fuente no calibrada de 1 cm colocada en el inserto rectilneo en cada posicin hasta los 14
cm a ocupar por el hilo patrn, se obtiene el factor de calibracin relativa de cada cm en el inserto.
Con esta informacin ya se podra realizar la calibracin de un hilo de cualquier longitud en el
inserto rectilneo, del que previamente se debe determinar su TKRA lineal dado que de l depender
el factor de calibracin.
2. Si se dispone de una fuente patrn de 1 cm
Con el sistema mecnico externo se va colocando en las distintas posiciones con lo que se obtiene
el factor de calibracin de cada una de ellas.
Con esta informacin ya se podra realizar la calibracin de un hilo de cualquier longitud en el
inserto rectilneo, del que previamente se debe determinar su TKRA lineal dado que de l depender
el factor de calibracin
Este segundo mtodo tericamente tendra menor incertidumbre, aunque los usuarios de CIS slo
tienen acceso a fuentes patrn de 14 cm.
En principio ambas soluciones permiten que se pueda realizar la medida en el caso de un hilo de
mayor longitud que la longitud activa del volumen de medida, dndole
la vuelta al mismo.
Horquillas de 192Ir. Estas fuentes rgidas, con forma de horquilla simple y doble, requeriran un
inserto apropiado para la medida de su TKRA total en el detector pozo.
Parece que los requisitos indispensables para establecer la sistemtica de medida seran:
Poder modificar sensiblemente su forma, de manera que queden lo ms rectas posibles, y utilizar
un inserto axial de dimetro adecuado a las posibles ondulaciones que puedan permanecer tras el
estiramiento; en principio parece despreciable su efecto en la medida dada la simetra transversal del
detector.
Obtener fuentes patrn de 1 cm o una horquilla patrn y proceder de forma similar a la descrita
para los hilos.
Trenes de fuentes. Un problema que se plantea en la prctica es el caso de equipos de carga diferida
automtica de LDR en el que no se acceda a la manipulacin de las fuentes para su calibracin. Es el
caso del Curietrn y Selectrn de LDR. La OIEA recomienda que la calibracin por el usuario de las
fuentes se realice previo a su introduccin en el equipo. En el caso del Curietron, Meertens 45
describe un mtodo para obtener la TKRA media de un conjunto de fuentes basado en medidas con
cmara 0,6 cm3 en un maniqu slido.