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07-042-010 15 copias - Socio I

UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES


Facultad de Filosofa y Letras
Departamento de Ciencias Antropolgicas

SISTEMAS SOCIOCULTURALES DE AMERICA I


(cazadores, recolectores, agricultores incipientes)

La Bsqueda Persistente: Tierra, Tiempo y Relaciones Sociales en los


Modelos Antropolgicos de Cazadores-Recolectores y en Imgenes de los
Cazadores Subrticos.
Harvey A. Feit
Este trabajo examina modelos recientes que han buscado caracterizar los rasgos distintivos
de las sociedades cazadoras-recolectoras que las distinguen de sociedades pastoriles o
agrcolas a pequea escala. La compulsa muestra que los rasgos distintivos se han agrupado
en torno a las cuestiones vinculadas a la tierra y al uso de los recursos, como a las
instituciones sociales concomitantes. La compulsa tambin muestra que los
cazadores-recolectores son frecuentemente retratados como viviendo en un marco temporal
distintivo, en el cual la yuxtaposicin de un largo pasado y un presente instantneo obvia
un presente persistente orientado hacia un futuro modelado por la agencia humana. Pongo
en consideracin estos modelos en relacin con contra evidencias etnohistricas y
etnogrficas, algunas muy antiguas y otras recientes, que sugiero que tienen amplias
implicaciones; y tambin en relacin con imgenes culturales modeladas por los cazadores
Waswanipi Cree Indian subrticos de Quebec. Este trabajo concluye que no hay un rasgo
social distintivo con peso propio para diferenciar a las sociedades cazadoras-recolectoras1.
Introduccin
En este artculo reviso los principales temas recurrentes en algunos de los esfuerzos
recientes de especialistas en cazadores-recolectores para definir lo que distingue a las
sociedades cazadoras-recolectoras de otras sociedades pastoriles y agrcolas simples. Lo
que muestro primero es que la plausibilidad inicial de las distinciones antropolgicas se
basa a menudo en modelos que emplean caracterizaciones ambiguas y conflictivas de las
relaciones de los cazadores-recolectores con la tierra y los recursos, de las dimensiones
temporales de sus vidas y de sus relaciones sociales. Sostengo, luego, que estos esfuerzos
1

Versiones anteriores de este artculo fueron ledas en 1989 en el encuentro de American Ethnology Society,
Santa Fe, New Mexico, 5-9 de Abril; y en 1990 durante la Sexta Conferencia Internacional sobre los
Cazadores-Recolectores, Fairbanks, Alaska, del 28 de Mayo al 1 de Junio. He sido ayudado por los
participantes de ambos encuentros, as como por mis colegas quienes han respondido en las versiones
escritas. A pesar que ellos, no estn necesariamente de acuerdo con la forma final, quiero agradecer a la
siguientes personas por mejorar este artculo: Bernard Arcand, Nurit Bird-David, Ann Fienup-Reardon, Tim
Ingold, Steve Langdon, Harriet Rosenberg, Colin Scott, and Estellie Smith. Este trabajo gira sobre la
investigacin fundada por la Social Sciences y Humanities Research Council of Canada (Grants
410-87-0715, 410-88-0535, y 410-90-0802), y la McMaster University Arts Research Board. Tambin
quiero agradecer a la National Science Foundation de los Estados Unidos por su apoyo econmico para viajar
a la conferencia y poder atender una de las sesiones.

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recientes para separar radicalmente a los cazadores-recolectores, basados en modelos sobre


sus relaciones sociales y productivas distintivas, mantienen un vnculo bastante tenue con
la evidencia etnogrfica disponible. En la parte final de este trabajo exploro algunas
imgenes de los cazadores a modo de contraste con los modelos antropolgicos, y enfatizo
la necesidad de prestar ms atencin a las perspectivas de los cazadores-recolectores, una
cuestin ya afirmada pero raramente concretada.
Mi propsito en este trabajo es compartir reflexiones ms que demostrar
conclusiones, y mi aproximacin es explcitamente selectiva; utilizo modelos ampliamente
citados y estudios de caso que conozco bien. En mis conclusiones, sugiero, como otros han
sugerido antes, que un concepto universal de las sociedades cazadoras-recolectoras
socialmente distintivas, puede no ser una categora antropolgica creble.2
Como he marcado repetidamente en aos recientes, la antropologa, empresa
intelectual occidental, construye imgenes del otro que ayudan a definirnos a nosotros
mismos (Boon 1982; Marcus and Fischer 1986). Hoy, las imgenes de otros proveen un
tipo de marco comparativo poderoso, dentro del cual la mayor parte de los anlisis se llevan
a cabo. En el mundo del pasado humano, los cacazadores-recolectores son el otro
probablemente ms importante que los investigadores construyan, los otros de tiempos y
lugares ms distantes.

Ambigedades en los Modelos Antropolgicos de los Otros-Cazadores


Una dimensin clave de la imagen central de los cazadores-recolectores se refleja
en lo que probablemente se ha convertido en el acierto ms ampliamente citado acerca de la
importancia que tienen los los cazadores-recolectores para nosotros, las palabras iniciales
del volumen Man the Hunter, El hombre cultural ha estado sobre la tierra cerca de
2.000.000 de aos; por el 99 por ciento de este periodo ha vivido como cazador-recolector
(Lee y DeVore 1968:3). Esta imagen dramtica de los pueblos cazadores-recolectores
ocupando todo menos los ltimos quince minutos de un da de vida humana contrasta,
paradjicamente, con una segunda imagen temporal de los cazadores-recolectores
firmemente anclada: que estn ligados a un presente transitorio.
Una versin temprana de esta ltima perspectiva es la afirmacin de que los
cazadores-recolectores estn preocupados con la obtencin cotidiana de alimentos, que
afrontan dificultades de almacenamiento, y que usan instrumentos relativamente simples.
En consonancia con esta perspectiva el economista Alfred Marshall (1936) escribi que
Encontramos a los salvajes viviendo bajo el dominio de la costumbre y el impulso,
raramente improvisando, nunca anticipando el futuro distante, y rara vez haciendo
provisioens para el futuro cercano; impredecible a pesar de su apego a la costumbre,
gobernado por el capricho del momento (citado en Herskovits 1952:88). Daryll Forde y
Mary Douglas (1956:322) escribieron, con espritu similar, en su revisin de la economa
primitiva: En sntesis, el esfuerzo productivo de una economa primitiva es capaz de
anticipar sus necesidades futuras slo por un lapso muy breve. La acumulacin es difcil, la
planificacin a largo plazo imposible.
2

Para las revisiones previas de estas cuestiones ver Arcand (1988) y Myers (1988). Los presentes
argumentos se centran ms especficamente en las teorizaciones recientes y las reproducciones temporales
estn ms centradas en esto que lo que estaban las anteriores discusiones.

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Cada una de estas imgenes tanto nos separa de los cazadores-recolectores como
nos vincula a ellos. La afirmacin ecolgicamente orientada de Man the Hunter dirige
nuestra atencin a la idea de que nos hemos transformado radicalmente dentro de un lapso
muy breve, que vivimos en tipos de sociedades humanas fundamentalmente diferentes
como resultado de haber cruzado las revoluciones industrial y neoltica; no obstante, esta
transformacin nos debe haber modelado profundamente por el inmenso lapso en el cual
nuestros ancestros vivieron como cazadores-recolectores. Por tanto, los
cazadores-recolectores son tanto otros como parientes.
Al mismo tiempo, la Conferencia Man the Hunter, realizada en Chicago en 1966,
anunci un desafo a la conviccin popular y a la opinin antropolgica de que los
cazadores-recolectores nunca haban tenido tiempo libre para construir cultura (ver
referencias en Sahlins 1972:3). La discusin de Marshall Sahlins acerca de la opulencia
primitiva marc un cambio sustantivo en estos aspectos de las concepciones antropolgicas
acerca de los cazadores-recolectores. Sin embargo, estas trasformaciones hicieron a un lado
imgenes de la distintividad radical, aunque ambigua, de los cazadores-recolectores
respecto de nosotros. Sahlins ofrece una imagen de opulencia por la va Zen de necesidades
escasas pero fcilmente cubrirles dentro del contexto de grupos sociales mviles. En la
revisin de Sahlins de nuestros modelos de la economa de los cazadores-recolectores, las
comparaciones entre nosotros y ellos juegan un papel central tanto en la evidencia reunida
como en la retrica conscientemente polmica del argumento. Por ejemplo, cunto trabajan
y cunto poseen se vuelve significativo por referencia a nuestros propios patrones de
trabajo y consumo.
La ambigedad de la relacin es enfatizada en la discusin que Sahlins hace de los
problemas conceptuales presentados por las actitudes de los cazadores hacia su condicin.
Sahlins (1972:30) exagera conscientemente las ambigedades cuando expresa su punto de
vista: Orientado permanentemente hacia el presente, sin el menor pensamiento, o cuidado,
por lo que el maana puede traer (Spencer y Gillen 1899:53) el cazador parece renuente a
acumular insumos, incapaz de dar una respuesta planeada a la ruina que seguramente lo
asecha. Como sustento bsico de su idea acerca de la naturaleza prdiga de los
cazadores-recolectores, Sahlins (1972:30) cita al Padre Lejuene, misionero jesuita del siglo
XVII, quien coment acerca de su invierno entre los cazadores Montagnais en 1633-1634:
Les dije que no se manejaban bien, y que sera mejor reservar estos festines para das
futuros y que al hacerlo no estaran tan apremiados por el hambre. Ellos se rieron de mi.
Maana -ellos dijeron- haremos otra fiesta con lo que capturemos. S, pero ms
frecuentemente capturan es slo fro y viento.
Observando que algunos han tratado de racionalizar la prodigalidad de los
cazadores-recolectores, Sahlins (1972:31) nos invita a prestar atencin a la explicacin de
los Montagnais sobre sus festines, que el maana proveer ms de lo mismo. Y sostiene
que la supervivencia de los cazadores-recolectores muestra que la perspectiva de los
cazadores debe tener alguna base objetiva. A pesar de esta reafirmacin, aqu los
cazadores-recolectores se vuelven otro por excelecia.
Sahlins, sin embargo, no se queda slo con las separaciones radicales que podran
derivarse de esta perspectiva. Mientras que en sus modelos los cazadores pueden no
planificar, se involucran en racionalidades de utilidades decrecientes y modos de
produccin domsticos. Nos dice que sopesan las ventajas de poseer ms que un conjunto
mnimo de instrumentos, o almacenar excedentes, o usar recursos ms intensivamente, o

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tener una prole numerosa o incrementar el tamao del grupo local, contra las utilidades
decrecientes que resultan del permanecer en un lugar cuando hay tierras frtiles para predar
si uno se puede mover de manera relativamente eficiente. Sahlins permite analizar a los
cazadores-recolectores como ejemplos de economa domstica, junto a los agricultores y
los pastores.
Sin embargo, entre estas perspectivas alternativas, nos deja, como lo hacen otros,
con la visin de que los cazadores y recolectores viven un mundo especial, conectado pero
diferente; gente con una visin limitada y una larga historia.
Modelos Recientes de la Distintividad Cazadora-Recolectora
Mientras las discusiones sobre la separacin de los cazadores-recolectores como
una forma de sociedad humana han continuado en la literatura antropolgica, el foco
central ha cambiado en los ltimos aos de las separaciones entre ellos y nosotros a las
separaciones entre los cazadores recolectores y las sociedades pastoriles y agrcolas a
pequea escala. Estas discusiones deben mucho tanto a Meillassoux como a Sahlins y a la
tradicin de Man The Hunter. Pero hay continuidades que intersectan tradiciones teorticas
y nacionales diferentes, como se ver despus.
Claude Meillassoux (1973) hizo del uso de la tierra y de la temporalidad algo
central para la constitucin del modo de produccin autosuficiente de las bandas cazadoras,
instalando as uno de los debates en marcha. Su trabajo, publicado originalmente en Francia
en 1967, contrasta: la generalizada economa cazadora africana con su modelo de economa
agrcola, dependiendo fuertemente de la etnografa Pygmy de Colin Turnbull (1965b), y de
su propia etnografa sobre la agricultura Guro.
La diferencia principal entre cazadores y agricultores, sostiene Meillassoux
(1973:192), es que para los primeros la tierra es el medio antes que el objeto de
trabajo. Es decir, los cazadores aceptan la bondad de la naturaleza, sin hacer intentos
orientados hacia su manutencin o mejora. Prosigue para afirmar que tal modo de
explotacin de la tierra no conduce a una organizacin y ordenamiento duradero del
paisaje, y que resulta en un tipo de vagabundeo dentro de un rea imprecisa. Uno de los
mayores corolarios de este modo de vida, afirma Meillassoux (1973:192-93), es el
siguiente: En lo que respecta a la voluntad de invertir en la tierra, el trabajo que se le
aplica apareja un retorno instantneo, no uno diferido. Este modo de explotacin involucra
acciones discontinuas de duracin limitada, independientes unas de otras y cuyo producto
se obtiene inmediatamente al final de cada empresa. Los recursos son provistos a travs
de estas operaciones repetidas, llevadas a cabo por intervalos breves, generalmente de
manera diaria (nfasis en el original).
Citando la afirmacin de Turnbull de que los Mbuti tienen una falta casi completa
de inters tanto por el pasado como por el futuro, Meillassoux (1973:194) generaliza que:
La brevedad y la repeticin espordica de las actividades conducen a un modo de vida que
est ligado al presente, sin ninguna duracin o continuidad. El modo de vida es
instantneo (nfasis en Meillassoux).
Por el contrario, Meillassoux luego dice (1973:198) que en las sociedades agrcolas,
donde la duracin, la expectativa, y la repeticin cclica -esto es tiempo- son
considerables, el futuro se vuelve una preocupacin, y, de la mano de esto, el problema de
la reproduccin.

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Aqu, los cazadores estn, por definicin, en una relacin distinta con la tierra y los
productos del trabajo, el tiempo, y la reproduccin de la vida social. Ciertamente,
Meillassoux (1973:201) prosigue en sus comentarios finales removiendo a los cazadores
del tiempo evolutivo. Construye una oposicin tan radical entre las sociedades cazadoras y
las horticultoras que no puede resolver cmo puede darse un cambio de un sistema a otro, y
concluye que la caza bien podra ser incapaz de desarrollarse en otro modo de
produccin. En cuanto a los estadios de la evolucin humana sobre la procedencia de la
agricultura, sugiere que los orgenes de la agricultura debieran ser buscados entre otras
actividades, como la pesca (1973:201).
Los cazadores, entonces, no slo viven sin sentido del futuro, sino que no producen
un futuro real, es decir, un futuro con el potencial de ser algo mas que la continuacin de
un presente instantneo. Este es un modo de determinacin temporal con una venganza
dialctica, ya que se socaba la temporalidad evolutiva que es parte de sus fuentes
motivacionales.
Estas formulaciones han generado debates significativos entre los investigadores de
los cazadores-recolectores (incluyendo algunas revisiones limitadas por Meillassoux 1981).
James Woodburn (1980) ha propuesto de manera independiente una clasificacin de todas
las sociedades cazadoras-recolectoras en sistemas de retorno inmediato y sistemas de
retorno diferido. Los primeros estn caracterizados por estar fuertemente orientados hacia
el presente con una falta de inters por el pasado o el futuro. Los pocos ejemplos incluyen
el Mbuti, el !Kung, y el Hadza, entre los cuales Woodburn trabaj y de los que deriva la
mayor parte de su evidencia. Woodburn (1980:113) prosigue para sugerir que
histricamente, los sistemas de retorno diferido deben haber estado basados en los sistemas
de retorno inmediato.
Pero Woodburn tambin nota que los sistemas cazadores-recolectores de retorno
diferido son por lejos los ms comunes, y que los sistemas pastoriles y agrcolas son, por
supuesto, todos sistemas de retorno diferido. Alain Testart (1982, 1988b) ha desarrollado
independientemente una clasificacin basada en la ocurrencia de almacenamiento
significativo de bienes estacionales en el contexto de una planificacin econmica anual.
Tambin ha sugerido que la transicin a sociedades basadas en el almacenamiento ayuda a
disolver el umbral nico creado por la idea de una revolucin neoltica basada en un nico
estadio de transicin a las sociedades agrcolo-pastoriles.
Ms recientemente, Tim Ingold (1987:198) ha revisado los debates sosteniendo que
el rasgo socialmente importante de las sociedades cazadoras-recolectoras est en cundo o
no la gente est ligada con otra por relaciones persistentes respecto del control y
distribucin de los medios de subsistencia. Contina sealando que los dos criterios por
los cuales las sociedades cazadoras-recolectoras han sido frecuentemente distinguidas
son: que el trabajo no se invierte esperando un retorno diferido, y que hay poco o ningn
almacenamieto de alimentos, porque el lapso temporal implicado en ambos casos creara
las bases para dependencias mutuas duraderas. En sus palabras, el tiempo coarta a la
gente.
Seala que actualmente abundan las instancias etnogrficas que evidencian una
considerable inversin previa de trabajo en tecnologa y medios para la recoleccin y
en casos con almacenamiento extensivo de productos de los cazadores-recolectores.
Argumenta, sin embargo, que las sociedades cazadoreas-recolectoras son distintivas. Lo
que las diferencia es que no se desarrollan dependencias sociales sobre otros especficos,

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porque los cazadores mantienen un acceso colectivo, en vez de restringido, a la apropiacin


de recursos.3
Observando la prevalencia de los cazadores-recolectores con retorno diferido,
Ingold (1987:200) distingue entre tipos de sistemas con retornos diferidos basados en los
diferentes periodos asociados, por un lado, con la oscilacin prctica de la programacin
de la produccin y el consumo, y por el otro, con el diferimiento al acceso a los recursos
socialmente apropiados. Argumenta que slo cuando hay un movimiento apropiativo que
se opone al acceso colectivo a los recursos, el diferimiento inscribe a las relaciones sociales
con una cualidad de duracin , y que tal inversin con apropiacin es caracterstica de la
produccin agrcola y pastoril. En una economa cazadora-recolectora puramente
extractiva... implique o no diferimientos prcticos, las relaciones sociales tienen el carcter
de inmediatez -en el sentido de que la gente no depende de otras personas especficas para
acceder a los requerimientos bsicos (Ingold 1987:200; citando Woodburn 1982:434.
Enfasis en Woodburn)
Es decir, incluso los sistemas cazadores-recolectores de retorno diferido comparten
el carcter social de los sistemas de retorno inmediato, pues la dependencia social
recproca es de una clase generalizada. Ingold (1986:216) trata, as, de recuperar alguna
significacin terica para lo que llama la muy maliciada categora de caza y
recoleccin. Ingold (1987:217-18) finaliza su discusin sealando que los investigadores
todava deben incluir la cuestin mucho ms complicada de las categoras de la misma
gente. En trminos emic, una perspectiva habitual es que los productos actuales de la caza
son vistos como el resultado de caceras pasadas, de modo que lo que puede ser construido
por un observador como un sistema de retorno inmediato puede ser un sistema de retorno
diferido para los mismos cazadores.
Estas polmicas han hecho explcito cun profundamente la misma existencia o
significacin de la categora de cazadores-recolectores ha llegado a depender de
construcciones conceptuales acerca de la utilizacin de los recursos, el trabajo, la
temporalidad, y sus concomitantes sociales, muy distanciadas de la obviedad aparente de la
categora cazador-recolector. Mientras es imposible hacer justicia a las variaciones y
matices actualmente implicados en una breve revisin, me detendr aqu para considerar el
argumento bsico que estoy tratando de presentar.

El Uso de la Tierra y los Recursos, Tiempo y Evidencia Antropolgica


En las prximas secciones de este trabajo quiero evaluar estas explicaciones de la
distintividad cazadora-recolectora considerando los tipos de evidencias en las que
descansan, y considerando un caso etnogrfico de los propios modelos de los cazadores. La
primera seccin toma en consideracin la supuesta importancia distintiva de los sistemas de
retorno inmediato, una tarea parcialmente lograda por Woodburn e Ingold, y por tanto, que
slo ser brevemente analizada aqu. Considerar, luego, la distintividad de los procesos de
cambio en las sociedades cazadoras-recolectoras, antes de volver a la cuestin de las
relaciones sociales y las dependencias, tales como las articulan las perspectivas de algunos.

En su trabajo ms reciente y an no publicado, Ingold revisa estas perspectivas.

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En el corazn del supuesto de Meillassoux de que los cazadores y recolectores en


general tienen poca preocupacin por el maana, y de que viven casi nicamente en un
presente instantneo, est el acerto ampliamente compartido de que hay una desconeccin
radical entre las acciones y trabajos actuales de los cazadores-recolectores y que su
capacidad para proveer la subsistencia para el maana. En contraste con los pastores y
agricultores, frecuentemente se sostiene que nada de lo que los cazadores-recolectores
hagan en un da les asegurar cundo, dnde o si obtendrn alimento al da siguiente. Esto
parece ser especialmente cierto para los cazadores de grandes presas.
Pero admitir que la obtencin no es tan predecible o cierta, como para los pueblos
con alimentos domesticados, no se corresponde con el acerto de que no hay consecuencias
reales u observables del trabajo de hoy para la obtencin del maana. La cosecha de plantas
y animales en lugares y en nmeros particulares, a menudo, moldean en el presente el
patrn de abundancia y distribucin espacial que el cazador o el recolector puede esperar
encontrar maana. Este punto sera tribial si las relaciones entre las actividades presentes y
las obtenciones futuras no fuesen tan complejas y sutiles.
James Woodburn (1980:101) ha resumido esto:
Los cazadores y recolectores pueden controlar el suministro de alimentos escogiendo
selectivamente presas animales, operando restricciones sobre la caza que tiene los efectos
de establecer una estacin de veda, usando recursos vegetales a discrecin y replantando
partes de las races para que las plantas se regeneren, extrayendo solo parte de la miel de los
nidos de abejas salvajes de manera que los sitios no sean abandonados y mediante muchas
tcnicas de conservacin similares, que sugieren que la distincin entre la caza y
recoleccin como un sistema de extraccin no planeado, y el cultivo como un sistema de
produccin planificado no es vlida.

Seal con anterioridad que los estudios en la administracin de recursos silvestres


muestran que la caza y pesca por humanos es uno de los factores ms significativos en
afectar las poblaciones silvestres (Feit 1973). Para muchas especies, las presas actuales
tomadas por los cazadores -sean deportivos, comerciales o cazadores-recolectorescambiarn la estructura etaria de la poblacin silvestre, el balance de los sexos, las tasas
de produccin, retornos y a menudo el tamao promedio y salud de los animales de la
poblacin predada. Los estudios sobre impactos de la pesca muestran relaciones
similares. No hace falta demostrar que los cazadores son conservacionistas para sostener
que sus actividades presentes estn profundamente conectadas con los resultados de sus
futuras actividades, y que aquellas conexiones en muchos casos pueden ser fcilmente
observadas en las tasas variables de ecuentros con animales en el tiempo.
Por lo tanto, sera sorprendente que los cazadores-recolectores desconocieran
completamente tales conexiones, y que realmente no se preocuparan por lo recursos y por
el maana. Por cierto, mucho de lo que hacen muestra tales preocupaciones, al cambiar
reas de caza peridicamente o rotarlas y quemar reas para iniciar cambios en la poblacin
animal y vegetal. En muchos de estos casos las consecuencias de sus cambios presentes en
los patrones de obtencin no sern observables al da o la semana siguiente; sino ms
bien, en la prxima temporada de pesca o migracin de aves acuticas. Tambin
encontramos que muchos cazadores-recolectores saben que los ciclos de regeneracin de
vegetacin producidos por los fuegos insumen muchos aos antes de completarse y se dan
cuenta de los cambios consiguientes en las poblaciones animales. En muchas reas hay
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registros de quemazones intencionales para mejorar o seleccionar habitats (Lewis 1982).


Estas quemas intencionales pueden implicar repeticiones anuales o pueden ocurrir una vez
cada varias dcadas, segn cada quema promueva ciclos de regeneracin de los bosques y
los pastizales.
Las condiciones de trabajo productivo, por tanto, proveen importantes
oportunidades para que los cazadores-recolectores experiencien y respondan a las
conexiones entre su actividad presente y las consecuencias futuras, lo que se puede
extender por das o dcadas por venir. Por ende, an en los casos en que la tecnologa y las
tcnicas puedan no aparejar retornos diferidos sobre los productos del trabajo, la caza
misma, cuando es pensada como un conjunto persistente de prcticas que se extiende a lo
largo de temporadas o aos, involucra tanto retornos inmediatos como diferidos sobre los
resultados actuales del trabajo. Si los cazadores-recolectores, en circunstancias particulares,
no prestaran atencin al maana, entonces este hecho necesitara de tanta explicacin como
el de su habitual planificacin.

Vecinos, Mercados Mundiales y Tiempo en los Modelos Antropolgicos


La investigacin reciente, que examina las historias de sociedades
cazadoras-recolectoras y sus vnculos con pueblos agrcolas o pastoriles vecinos, o con
mercados mundiales, tambin es relevante para la evaluacin, tanto de la inmediatez de las
vidas de los cazadores-recolectores, como del potencial de apropiacin de las relaciones
sociales cazadoras-recolectoras.
Permtaseme revisar rpidamente las ambigedades que han emergido en las
explicaciones de la supuesta atemporalidad de los primeros cazadores y recolectores.
Meillassoux se bas fuertemente en los primeros trabajos de Turnbull sobre los Mbuti. Esto
se ha vuelto problemtico porque en etnografas posteriores han encontrado que las
instituciones Mbuti no slo han sido modeladas por sus relaciones con pueblos agricultores
vecinos, sino tambin por los rpidos cambios producidos por la colonizacin europea
(Bahuchet y Guillaume 1982).
Esto tiene implicancias importantes para los modelos de Meillassoux. La
inmediatez de las tcticas polticas de los Mbuti para un conexto colonial rpidamente
cambiante implica una estrategia a largo plazo: resistencia. Es decir, no slo cabe poner en
duda la relevancia de la toma de decisiones a corto plazo entre los Mbuti respecto de la
sociedad cazadora-recolectora general en tanto que es una estrategia adoptada en relacin a
los vecinos y la colonizacin, sino que cabe tambin cuestionar su supuesta indiferencia a
consideraciones de largo plazo. As, este simple hecho de respuesta inmediata necesita ser
interpretado cuidadosamente, pues puede ocultar una estrategia de largo alcance.
La lectura del tiempo y de la apropiacin son tambin problemas en otros contextos
donde la expansin del mercado mundial est jugando. Sahlins basa fuertemente su
evidencia acerca de la falta de previsin de los cazadores-recolectores en el extenso relato
de LeJeune sobre su viaje entre los Montagnais de Tadoussac durante el invierno de
1633-1634. Es conciente de las dificultades de construir sociedades y economas
cazadoras-recolectoras a partir de registros etnogrficos y etnohistricos y se explaya sobre
esto al principio y al final de su ensayo. Sahlins (1972:8-9) observa, por ejemplo que an
los relatos de exploradores y misioneros pueden estar hablando de economas castigadas

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(refiriendo a Service 1962), y observa que los cazadores canadienses orientales estaban
comprometidos con el comercio de pieles a principios del siglo segn las Relaciones
Jesuitas.
No obstante, uno puede cuestionar su uso de LeJeune como fuente sobre la cultura
algonquina como podra haber sido antes de contactos significativos con los europeos.
Como he reseado en un artculo reciente (Feit [bajo revisin]), Eleonor Leacock
(1954:10,1969:1), quien tambin cita el relato de LeJeune extensamente, observ que el
comercio de pieles con los algonquinos orientales en realidad comenz a principios del
siglo XV, y que barcos comerciales especializados arribaban frecuentemente la costa este
de Norteamrica hacia mediados del siglo XVI. El comercio comenz en Tadoussac hacia
1550, y se convirti en el principal centro comercial estibal para el Valle de San Lorenzo
entre 1580 a 1608 (Biggar [1901]:23,27,29,32; Trigger 1976, vol.1:210).
Desde las imgenes antropolgicas an prevalecientes acerca de la temporalidad y
cambio de los cazadores-recolectores, los 75 aos de contacto estacional con comerciantes
de pieles antes del relato de LeJeune parecan no haber transformado fundamentalmente los
patrones de conducta o concepciones Montagnais. Sin embargo creo que aqu estamos
juzgando plausibilidades basndonos en modelos que nos han convencido de que hay
dimensiones temporalmente distintas de cambio en las sociedades cazadoras-recolectoras.
Por qu podra sostener que, luego de 75 aos de comercio intermitentemente directo con
europeos, no hubieron cambios importantes entre los pueblos de las tierras altas de Nueva
Guinea, o entre los iroqueses del siglo XVII?
Segn parece, hay clara evidencia de que, hacia 1630, los Montagnais de Tadoussac
haban experimentado un reemplazo sustantivo de bienes nativos por bienes comerciales,
y que se haban transformado en intermnediarios en el comercio de pieles y ya no eran
simplemente cazadores de subsistencia o productores de pieles.4 Es referido por Trigger
(1976) y Bailey (1937) que los intermediarios Montagnais estaban defendiendo el acceso al
puerto de Tadoussac contra otras bandas, que eran el centro de una red comercial que se
extenda sobre cientos de millas hacia el interior, que haban formado alianzas con otros
Montagnais y grupos algonquinos (con los que estaban tratando de echar a los iroqueses
fuera del valle de San Lorenzo), y que podran reunir cerca de mil personas en Tadoussac
para la visita de Champlain en la primavera de 1603. Trigger (1976, vol. 1:235) sostiene
que las penurias y las hambrunas posiblemente fueran el resultado de la ruptura de los
patrones tradicionales de subsistencia.
Esta evidencia de cambios de produccin de subsistencia a intermediarios
comerciales, de formacin de alianzas mercantiles, de guerras motivadas por el comercio, y
en la apropiacin y limitacin del acceso a los puestos comerciales, no sugiere que
Lejeuene estuviera residiendo con una sociedad formada solamente de bandas cazadoras
altamente fluidas con acceso irrestricto a los recursos, tal como supuestamente eran los
sujetos de sus observaciones. Tampoco esto sugiere que fuese gente que careca de
previsin, planificacin, estrategias a largo plazo, o an astucia.
Sugiero que el fracazo inicial de algunos antroplogos para ver los cambios
producidos por el contacto temprano se debe en parte al horizonte temporal
extremadamente largo y los supuestos cambios lentos que asociamos con los
cazadores-recolectores. As las percepciones antropolgicas de los cazadores-recolectores
4

. Una explicacin ms completa de estos datos se desarrolla en Feit [bajo revisin]. Ver tambin Feit (1991).

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han estado modeladas por un presumiblemente largo periodo de cambio lento en las
sociedades cazadoras, tanto como ellas han sido determinados por la supuesta sincronicidad
de los objetivos de los cazadores-recolectores.
Mientras que stas pueden parecer perspectivas contradictorias, son en realidad
complementarias en modos importantes. Tanto el supuesto del cambio muy lento como el
de la inmediatez de la accin construyen a los cazadores-recolectores como estando fuera
del tiempo, pues estn simultneamente atrapados en el presente inmediato, sin previsin, y
son relativamente inmutables.

Perspectivas de los Cazadores sobre las Relaciones y la Diferenciacin Social


Cules son, entonces, las perspectivas de los cazadores? No puedo generalizar
sobre lo que piensan los cazadores-recolectores con respecto a su temporalidad y
distintividad social, pero puedo ofrecer un ejemplo con algunas implicaciones generales
sobre algunos temas de las relaciones sociales y formas de dependencias mutuas duraderas.
Los cazadores indgenas Cree Waswanipi en el Quebec subrtico tienen profunda
conciencia de que no controlan la provisin del maana, pero esto est estrechamente
relacionado a la perspectiva de que lo que ellos hacen hoy afectar, sin embargo,
significativamente esa provisin. Estas dos perspectivas pueden ser comunes entre los
cazadores circumpolares, aunque las construcciones Waswanipi de estas cuestiones son
ciertamente distintivas.
Los Waswanipi expresan esta relacin dual a travs del enlace de los conceptos de
reciprocidad5 y conocimiento con el tiempo futuro. Esta coneccin estructural esta inserta
para los Waswanipi en la continuidad, el cambio, y la diferenciacin de las relaciones
sociales. Presentar estos marcos estructurales y procesuales secuencialmente en esta breve
sntesis.6
Es ampliamente dicho por los Waswanipi que lo que ellos apresan es un regalo;
los animales son chimiikonow o chashimikonow (lo que nos es dado para comer). Lo que
estas parfrasis enfatizan es que la matanza de animales por los humanos no slo es el
resultado del conocimiento, voluntad, o accin de personas humanas. Llamar a los animales
regalos enfatiza el polo opuesto. La caza no es en esta perspectiva slo una aplicacin
del trabajo humano a los recursos pasivos. Se habla de los animales semejantes a las
personas. Cuando se les pregunta quin les da el regalo, los cazadores Waswanipi, quienes
ahora son cristianos, responden ya sea con Dios, o con nombres categoriales de distintos
seres espirituales, o dicen que los animales se dan a s mismos.
Pero el regalo implica obligacin y reciprocidad. Cuando tenemos alimento, y
cuando estamos viviendo con otros, les damos la mitad de nuestra comida, y parece que
encontramos ms para reemplazarla. Una serie de proverbios efatizan como uno debe dar
alimento a otros para recibir ms regalos de los espritus y animales. La misma
reciprocidad se encuentra en prohibiciones de no matar demasiado, y de matar slo lo que
se ofrece. Una pieza de carne es quemada en el fogn cada da, y esta ofrenda es de este
5

Sobre el influyente concepto de reciprocidad entre los cree ver Scott (1989).
Mucho del material de esta seccin es bosquejado de trabajos etnogrficos publicados previamente,
especialmente Feit (1986). Se ubica en un presente etnogrfico que cubre el perodo desde 1968 hasta
aproximadamente 1985.
6

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modo restiuida por la chimenea al viento y espritus de los animales como signo de respeto,
y para decirles que den ms animales en el futuro.
Mary Black (1977) ha sugerido que el trmino Ojibwa usualmente traducido como
seres vivos sera mejor traducido como seres poderosos; y una terminologa similar es
usada por los Waswanipi. Se dice que Dios es todo poderoso, y el patrn, o lder, de todas
las cosas. Los seres humanos reciben poder de los espritus, y difieren entre s a medida que
el poder se incrementa con la edad y con el cuidado y atencin que los individuos ponen en
interpretar y cultivar el conocimiento. El poder se relaciona con el estatus, con el
liderazgo en la caza, y con la vigilancia de los territorios de caza.
Cuando se les pide una explicacin del poder de Dios, el acerto ms comn es que
lo que Dios piensa, es. Cuando se les pide una explicacin de su propio poder, el acerto
ms comn de los cazadores es que a veces saben qu va a pasar, y que lo que piensan
algunas veces se vuelve verdad. En la caza, cuando las cosas que un cazador piensa en
verdad suceden en el futuro, se dice que tiene miiyopayiw, o buena suerte. Y cuando no
se dan tiene matsiipaio o mala suerte. La suerte y poder es, por lo tanto, no una cuestin
de azar, sino del flujo y reflujo de conexiones entre vidas humanas y un universo
personalizado, y muchos proverbios dan cuenta de esta percepcin, y del peligro de tener
demasiada suerte o poder. Se dice que es la voluntad de Dios.
El poder se manifiesta ms a menudo en el niikanchischeyihtan, literalmente el
conocimiento del futuro. Las formas de conocimiento sobre el futuro son activamente
buscadas en los sueos, conjuros, escapulamancia, adivinacin, y otras varias prcticas
tradicionales que tienen sus races, sino en formas presentes, en prcticas Cree
pre-cristianas.
Habitualmente pensamos el poder como la habilidad para controlar a otros o al
mundo. Para los Cree el poder implica menos control y ms bsqueda, y predisposicin a la
verdad o al conocimiento que ocurre el mundo. El conocimiento futuro no es la adquisicin
pasiva de conocimiento, es descripto como buscar para encontrar lo que uno ya conoce,
tanto como la caza implica buscar signos de que las presas estn dispuestas a entregarse. El
poder es una coincidencia entre el conocimiento que una persona tiene y una configuracin
futura en el mundo. La materializacin de esa configuracin es anticipada en el
conocimiento y creada por los diversos seres poderosos en el mundo; y los humanos
pueden participar en esto. El modelo, entonces, es que los humanos no controlan finalmente
la vida, pero ntima y respetuosamente ligan sus pensamientos y acciones a aquellos otros
seres poderosos que son quienes crean las coyunturas de la vida.
Los humanos que tratan de actualizar sus comprensiones en la praxis social a veces
integran sus pensamientos y acciones con otros seres de modo tal que participan en el
poder del devenir del mundo. La caza es una participacin en el poder. En este sentido, la
vida humana es en s misma un proceso de participacin en un poder en marcha por el cual
el mundo se materializa a travs del tiempo, y la esencia de la caza (como la de la vida) es
la experiencia de vincular la anticipacin presente y los eventos futuros.
Una de las dimensiones procesuales de este sistema de significado y prctica
consiste, por tanto, en la organizacin e interpretacin de la caza misma. La otra dimensin
procesual, sin embargo, est en la bsqueda de reputacin social y en la socializacin y
relaciones sociales intergeneracionales.
Los cazadores ancianos a menudo cuentan historias de sus importantes experiencias
de caza, relatos con temas tales como la matanza de animales que todos saban donde

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estaban pero ninguno poda encontrar; el envo de otros con instrucciones sobre donde
buscar, y el xito de los que recibieron el consejo; o el tiempo en que hicieron una gran
captura rompiendo un periodo de sufrimiento o de hambruna para mucha gente.
Estas historias tienen una dimensin de auto-exaltacin bastante distante de los
aspectos ms comunes del modelo de cazador Waswanipi, sealado arriba. No obstante,
son historias consistentes con esa resea en otros aspectos, para ellos son historias sobre la
actualizacin del poder -personal, social, y espiritual. Y son demostraciones explcitas de la
contribucin de los ancianos a la caza, y de sus reclamos por respeto.
La mayora de los hombres Waswanipi jvenes aprenden estas historias no slo
como cuentos personales conmovedores, sino como parte de sus procesos de educacin
como cazadores. Tanto los relatos, como los modelos de reciprocidad y poder delineados
arriba, son comunicados por los ancianos en el contexto de mostrarles a los adolescentes
cmo ser cazadores efectivos. Los varones jvenes algunas veces comentan que ellos
tienen mejores cazeras cuando viven con un cazador ms viejo. Estn frecuentemente
preocupados en aprender bien a cazar y desarollar buenas reputaciones, que son
reconocidas por sus mayores.
En el contexto histrico contemporneo, los relatos son explcitamente utilizados
por los ancianos en oposicin a los presupuestos y al aprendizaje que los jvenes llevan a
los bosques, despus de haber pasado variables periodos, en el sistema de educacin
pblica. Los comentarios de los jvenes que hacen de la caza su actividad primaria
tienden a confirmar que las perspectivas de los mayores contrastan ntidamente con las que
aprendieron en la escuela. La representacin de los animales y ocurrencias naturales como
seres sociales, el nfasis en las presas como regalos a ser reciprocados con espritus y
parientes, y el acerto de que el poder es conocer el futuro, todo esto contradice el
aprendizaje escolar.
La diferencia se encapsula en lo que considero que es un deliberado contraste entre
el uso Waswanipi de los trminos buena suerte y mala suerte como expresiones de los
ciclos de poder, y la nocin escolarmente enseada de suerte como ocurrencia azarosa
inexplicable. El conocimiento derivado de los ancianos es central para los esfuerzos de los
cazadores jvenes por dar sentido a sus experiencias en el bosque, donde la buena suerte
y la mala suerte quedan demostradas y explicadas por los ancianos de manera
convincente. Los mayores tratan de construir para los cazadores jvenes un mundo que la
escolarizacin de los ltimos nunca les ense a esperar, ni es capaz de explicar.
El proceso de pasar la prctica y cultura cazadora a generaciones sucesivas,
entonces, no slo regenera la caza, sino que tambin reproduce el sistema social de
relaciones, incluyendo las diferenciaciones sociales que tanto separan jerrquicamente
como vinculan las generaciones. La imagen de poder temporalmente vinculante, uniendo el
presente y el futuro, es central para este proceso, pues es a travs del aprendizaje de las
formas de poder que los jvenes se vuelven cazadores respetados. Para los cazadores
Waswanipi, es una concepcin comn que la caza es una bsqueda de por vida de
conocimiento y poder, una bsqueda persistente.

Conclusin: Diferenciacin Social y la Distintividad de los Cazadores-Recolectores

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Los Waswanipi, por tanto, nos hacen presente una temporalidad social esencial, que
la caza como eventos experienciados y como actividad prctica est inserta en la recreacin
a travs de las generaciones de las relaciones sociales. Es el caso Waswanipi relevante
para otros cazadores-recolectores y para el perodo previo a la evangelizacin o
intercambio con el mercado mundial? No puede haber una respuesta definitiva, pero los
problemas de reproduccin social existen a lo largo de la historia social, aunque no en
formas idnticas, y hay bases para considerar aspectos especficos de los datos Waswanipi
desde una perspectiva ms general.
Es claro que los Waswanipi no estn simplemente reflejando valores posteriores al
comercio de pieles, misionizacin o escolarizacin, aunque cada uno de estos procesos dej
sus impactos. Las prcticas diarias de reciprocidad social e igualitarismo no tienen sus
races en los intercambios mercantiles o en escuelas formales. La bsqueda diaria de poder
no tiene races en el cristianismo. Sin embargo, las extrapolaciones son traicioneras, pues
estos valores han sido modelados y remodelados como respuestas a tales intercambios.
Algunas sugerencias son apropiadas aqu.
El nfasis en la reciprocidad est ampliamente registrado entre
cazadores-recolectores actuales. Y es claro que la profunda preocupacin por lo que
vendr, tal como se refleja en prcticas de bsqueda e interpretacin de sueos, prcticas
yamnicas, de conjuros, y de adivinacin tienen races histricas profundas y estn
ampliamente registradas entre pueblos cazadores-recolectores contemporneos y
tempranos. Sin embargo, la distribucin social de tales prcticas no es tpicamente
uniforme a lo largo de las generaciones. Hay por lo tanto bases evidentes como para poner
las implicaciones de los hallazgos Waswanipi en contextos histricos y geogrficos ms
amplios, sujetos a anlisis ms profundos.
En general, la caza es en algn sentido corta pero la bsqueda, que es parte de ella,
puede ser prolongada. Y es en esta duracin, como experiencia y como una construccin
del mundo por ancianos socialmente posicionados, quienes activamente construyen
significados autorizados, que el poder se manifiesta, la socializacin ocurre y las relaciones
sociales desiguales de peso pueden ser actualizadas. Tales relaciones crean y establecen
reclamos y derechos pblicos a los recursos y/o al conocimiento, y crean dependencias
sociales reales entre individuos y generaciones.
Ingold, me parece, se equivoca al menos para este tipo de casos que he citado aqu,
al afirmar que el razgo distintivo de los cazadores recolectores es que las relaciones
sociales tienen un puro caracter de inmediatez, en el sentido que la gente depende de otros
especficos para tener acceso a requerimientos bsicos. Las mismas relaciones sociales son
reproducidas a travs del tiempo por la va de los mismos procesos por los cuales el
conocimiento y la prctica de la caza son reproducidos. Estos procesos dependen de
vnculos y dependencias especficas que persisten en la forma de transmisin
intergeneracional de conocimiento y, por tanto, de diferenciacin. Ingold ha visto a los
cazadores a travs de un horizonte temporalmente superficial que aisla la produccin del
conocimiento y las relaciones sociales de la reproducin social total, incluyendo las
socializaciones primaria y secundaria.
En conclusin, sugerira que el vnculo entre produccin de la tierra, transmisin de
conocimiento y reproduccin de las formaciones sociales entre los cazadores-recolectores
no pueden distinguir de manera universal a los cazadores-recolectores de las sociedades

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agrcolas o pastoriles de pequea escala. Nos queda pendiente definir un concepto con peso
social que pueda sistemticamente diferenciar estas sociedades.

Epilogo - El espejo de la Distintividad


Volviendo a los demasiado frecuentes intentos de colocar a los
cazadores-recolectores en la larga duracin humana o en un presente de corto plazo, nos
encontramos con una irona. Las construcciones antropolgicas de cazadores-recolectores
los subestiman de modo implcito y en trminos substanciales, pues los modelos
antropolgicos niegan la planificacin y los procesos cotidianos de cambio que son
esenciales tanto para la accin intencional efectiva como para el rol humano en los
procesos histricos. Brevemente, construimos a los cazadores como teniedo un pasado y un
presente instantneo, pero carecindo de un futuro real, un futuro con las posibilidades, que
ellos podran alcanzar de ser construidos como actores sociales. Las implicaciones polticas
de tales modelos antropolgicos son importantes, sean o no intencionales.
Pero hay una irona an mayor, porque estas perspectivas son reflejadas por las
reflexiones de algunos cazadores, quienes expresan similar asombro respecto de los marcos
temporales que limitan la visin de las personas de descendencia europea con las que
tratan.
Los cazadores Waswanipi Cree son constantemente sorprendidos por el corto
plasismo de los proyectos canadienses de explotacin de los recursos -forestales, mineros
e hidroelctricos- que luego causan degradaciones ambientales a largo plazo o
permanentes, por lo que para los Cree parecen ser beneficios fugaces. En muchos casos los
Cree estn convencidos de que la destruccin no puede revertirse. Sin embargo ven a las
compaas ir y venir, a las minas abrir y cerrar. Las represas hidroelctricas pueden durar
ms, pero los planes y operaciones estn cambiando constantemente. El impacto de cada
operacin consistentemente deja al descubierto la mentira en la posicin de las compaas
de que el impacto es temporario y acotado. Los Cree viven con las consecuencias.
Los cazadores Cree estn frecuentemente confundidos sobre el tipo de sociedad y
creencias que pueden generar lo que ellos consideran una conducta irresponsable, pues
saben que han vivido en estas tierras desde tiempos inmemoriales. Los guardianes de los
territorios de caza enfatizan que la tierra fue heredada de sus padres y abuelos, y ser
legada a sus hijos y nietos. Su horizonte temporal, por tanto, abarca al menos un siglo
cuando consideran su presente. Los cazadores Cree ocasionalmente dicen que tienen
problemas en entender como los euro-canadienses pueden ignorar las generaciones pasadas
y futuras cuando destruyen la tierra.
Estas cuestiones quedan reflejadas en una cita de un anciano cazador Waswanipi, el
difunto Jacob Happyjack (1983), quien era universalmente respetado en la comunidad.7
Hablando a travs de un intrprete que cita a Jacob en tercera persona, responde a una
pregunta sobre cul es su expectativa de futuro:

Sin embargo, era tambin de alguna manera distintivo dentro de la comunidad porque,habiendo perdido su
padre cuando era joven, poda afirmar haber aprendido dolorosamente solo ms sobre como cazar que
muchos hombres de su generacin.

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El ha estado cazando por 50 aos, y ha estado siguiendo atentamente su tierra, y finalmente


se da cuenta cuanto dao el hombre blanco ha estado haciendo a su tierra. Piensa que todo el
dao que ha sido hecho es irreversible, la tierra nunca ser la misma que era antes.
Va a ser verdaderamente diferente, no seremos capaces de sobrevivir tan bien como antes.
Como cuando l estaba cazando acostumbraba a vivir solo en el bosque, y tenan a sus hijos
solos en el bosque, y cuando el bosque era bueno as es como se las arreglaban para
sobrevivir. Desde que naci nunca tuvo un trabajo y nunca trabaj, y an as cri a sus hijos e
hijas del bosque. Ahora que la tierra ha sido arruinada, no piensa que ninguno de sus hijos
pueda criar sus familias como l lo hizo cuando la tierra todava era buena.
Lo que l hizo antes con la tierra, no estaba pensando en s mismo sino en las generaciones
ms jvenes -para que pudieran sobrevivir como l sobrevivi. Lo que aprendi del bosque,
no lo aprendi de su padre; se ense a s mismo en el bosque. Cuando estaba creciendo pues
en su familia, muchas veces l pensaba sobre esto, y pensaba sobre las pocas en que l no
vio a su padre. A veces cuando estaba afuera cazando simplemente se paraba all y pensaba
en su pap, y se pona a llorar. Luego por fin mejor y mejor como cazador. Finalmente
[aprendi?].
Cuando miraba las huellas de otra gente y se daba cuenta que no tenan comida, l iba a su
campamento y era cierto, no tenan comida. Iba a su campamento para conseguir un trineo
repleto de alimento y se lo llevaba. No puede hacer eso [ahora], es demasiado viejo y se est
enfermando. A veces cuando mira a su hijo desea que su hijo pudiera hacer lo mismo que
hizo l en sus das de juventud.

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