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SALUD Y ENFERMEDAD

Salud es una condicin que todos tratamos de alcanzar y mantener, pues de ella dependeen gran medida- nuestra felicidad.
El continuo proceso de adaptacin al medio ambiente que vive nuestro organismo - del cual
te hemos hablado en nmeros anteriores- est precisamente destinado a lograr un
adecuado estado de salud.
En esta oportunidad, Icarito te ensear algo ms sobre este tema y su concepto
contrario: enfermedad.
Ven con nosotros en este saludable recorrido...
Bienestar completo
Los trminos salud y enfermedad tienen significados ms trascendentes que los que
habitualmente se les asignan.
Ello se refleja en la definicin que ha hecho la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) de
salud: "un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no slo la ausencia de
enfermedad o afecciones".
Esto nos recuerda que el hombre no es slo es un ser fsico, sino tambin un ser psquico y
social.
Por lo tanto, enfermedad - adems de estar postrado en cama- incluye la prdida,
alteracin o desorden de las ptimas condiciones tanto fsicas, como mentales y sociales.
Preocupacin social
Un organismo sano permite al hombre realizar normalmente sus actividades.
Mientras mejor es el estado de salud de una comunidad, mayor es la aptitud para el
trabajo. Hay ms produccin, ms fuentes de riqueza y, por consiguiente, ms bienestar
general.
Por ello, la salud es una preocupacin de toda la sociedad por prevenir y combatir las
enfermedades.
En este contexto, la definicin de la OMS nos hace mirar la salud desde una perspectiva
ms amplia que simple la ausencia de afecciones o enfermedades.
As, podemos decir que tampoco se alcanza un adecuado estado de salud cuando - por
ejemplo- la vivienda es mala, escasean los alimentos, hay poca agua potable, no existe una
convivencia armoniosa, o el modo de vida est marcado por la adiccin a los txicos, o el
estrs y la angustia imperan en la vida de las personas.

Clasificacin de las enfermedades


El hombre ha luchado constantemente contra la enfermedad, buscando la prolongacin de la
vida y defendiendo la salud.
En la segunda mitad del siglo XIX, ilustres cientficos consagraron su vida a esta tarea.
Entre ellos, Eduardo Jenner, Louis Pasteur, Roberto Koch, Joseph Lister.
El bilogo francs Louis Pasteur (1822-1895) destaca brillante porque fue el primero en
formular una hiptesis sobre la existencia de los microbios, y demostrar su validez. Por ello
es considerado uno de los ms grandes investigadores de la ciencia moderna.
Distintos tipos
Da a da se descubren nuevas enfermedades y sus causas, as como tambin los remedios y
las vacunas para combatirlas.
Los cientificos han clasificado las dolencias de acuerdo a distintos tipos, que te detallamos
a continuacin:

Enfermedades nutricionales: se producen cuando la alimentacin es inadecuada, ya


sea en calidad o en cantidad. Por ejemplo la desnutricin y la obesidad.
Enfermedades infectocontagiosas: causadas por microbios patgenos. Por ejemplo
clera, Sida y tuberculosis.
Enfermedades degenerativas: originadas por la degeneracin o desgaste de un
rgano. Ejemplo: arterioesclerosis.
Enfermedades funcionales: caracterizadas por el anormal funcionamiento de algn o
algunos rganos del cuerpo. Por ejemplo, bocio y enanismo.
Enfermedades mentales: son perturbaciones en la conducta de la persona y, por lo
tanto, alteran su equilibrio psicolgico. Por ejemplo, esquizofrenia y neurosis.
Enfermedades traumticas: originadas por golpes o accidentes. Por ejemplo,
fracturas y esguinces.
Enfermedades hereditarias: causadas por factores que residen dentro del propio
organismo, por herencia de los padres. Por ejemplo, la hemofilia.
Enfermedades alrgicas: se deben a la accin conjunta de un factor interno y otro
factor externo, ocasionando el fenmeno de la alergia. Esta puede ser de
naturaleza respiratoria, cutnea o digestiva. Por ejemplo: asma y edema.
Enfermedades profesionales: son aquellas que se desarrollan como resultado del
ejercicio de una determinada actividad o profesin. Por ejemplo: las lesiones
pulmonares de los mineros y los problemas auditivos de los radioperadores.

Agentes patgenos
De los distintos tipos de enfermedades que te presentamos, queremos que conozcas algo
ms de aquellas de tipo infectocontagioso, por la influencia que ellas han ejercido en el
quehacer humano.

Los agentes que producen las enfermedades infectocontagiosas o transmisibles, se


presentan como una gran variedad de microorganismos o grmenes patgenos, llamados as
pues generan estos males.
La mayora de los agentes patgenos son parsitos (viven a expensas de otro). Algunos de
ellos no causan dao, por lo tanto, aunque estn presentes en un organismo no aparecen
sntomas de enfermedad.
Adems, pese a que gran parte de las enfermedades infecciosas estn relacionadas con la
presencia de parsitos, no todos los parsitos son patgenos, y no todos los patgenos son
parsitos.
En las siguientes pginas, revisaremos algunos de los agentes patgenos ms conocidos en la
actualidad.
Los Virus
Una de las mejores maneras de aprender qu son los virus es analizando las caratersticas
que los diferencian de otros agentes patgenos.
Los virus no presentan una estructura celular, no se mueven por s solos y no pueden
desarrollar actividades vitales en forma independiente.
Cuando los virus se reproducen, lo hacen dentro de las clulas vivas a las cuales infectan.
Se puede decir que los virus son parsitos obligados: viven slo cuando invaden clulas
vivas, y pueden ser cultivados slo en tejidos vivos.
Los virus tienen un tamao pequesimo. El dimetro de aquellos que son responsables de las
enfermedades humanas vara entre las 15 y 300 millonsimas de milmetro.
Son los virus seres vivos?

Esta es una interrogante que muchos cientficos se han


planteado.
Ello se debe a que los virus presentan caractersticas tanto
de la materia viva como de la materia inerte.
De la materia viva: los virus se reproducen. Para existir
requieren clulas vivas, y por eso son necesariamente
parsitos.
De la materia inerte: son capaces de cristalizar. Cuando se
les extrae de la materia que parasitan, pueden permenecer
as definitivamente, pero si entran de nuevo a una clula
viva, vuelven a reproducirse.
Algunos bilogos consideran a los virus como una etapa de
transicin entre lo vivo y lo no vivo.
Algunas enfermedades humanas producidas por los virus son:
gripe, paperas, poliomelitis, rubola, sarampin, sida y
viruela.

Las bacterias
Corrientemente la palabra bacteria se asocia a enfermedad; sin embargo las bacterias
patgenas constituyen una minora del total.
Las bacterias son organismos microscpicos unicelulares, que se encuentran en cualquier
parte en la cual pueda existir vida y -la mayora de las veces- en gran nmero.
Para el hombre, no todas las bacterias son patgenas. Muchas de ellas son tiles para
actividades como la agricultura y en el propio organismo humano. Por ejemplo, la flora
bacteriana del intestino, permite digerir la celulosa de algunos alimentos, y las llamadas
saprfitas, realizan la putrefaccin de las materias orgnicas.
Atendiendo a su forma, las bacterias pueden ser clasificadas en:

Esfricas o cocos.
Alargadas o bacilos.
Espiriladas o espirilos.

La razn por la cual muchas bacterias son parsitas es que ellas carecen de clorofila, por lo
que no pueden sintetizar sus nutrientes. Por lo mismo son patgenas, causando la
enfermedad por la produccin de una sustancia txica llamada toxina.
Las condiciones indispensables para que las bacterias puedan reproducirse son: que tengan
alimento, que haya oxgeno, que exista la temperatura adecuada - idealmente 37 grados
Celsius-, y que exista humedad y oscuridad.
De este modo, la biparticin de ellas se produce, en trmino medio, una vez cada 30
minutos. As, en el lapso de 24 horas, las bacterias podran llegar en un organismo a la
fabulosa cantidad de 75 billones de descendientes.
La naturaleza lucha fuertemente contra este avasallador avance, ya que -de lo contrario- el
mundo estara lleno de bacterias. Lo hace
limitando las sustancias que las nutren y mediante la produccin -por parte de las mismas
bacterias- de excreciones que disminuyen su posterior desarrollo.

Conozcamos otros grmenes


Adems de los virus y las bacterias, existen otros grmenes patgenos que queremos que
conozcas.
Ellos son las rickettsias, los hongos y los protozoos, responsables de molestas afecciones al
organismo humano.

Rickettsias
Se trata de un pequeo grupo de microorganismos causantes de algunas enfermedades
infecciosas.
Las rickettsias son de menor tamao que las bacterias y ms grandes que los virus. Poseen
caractersticas de estos dos grupos. Son unicelulares, y se reproducen por fisin (igual que
las bacterias), pero slo pueden crecer y reproducirse en clulas vivas (como los virus).
Su nombre proviene del apellido del bacterilogo estadounidense Howard T. Rickett, quien
muri afectado de tifus petequial, del cual es responsable la
rickettsia provazeki.
Otras enfermedades humanas producidas por estos
microorganismos son el tifus exantemtico -transmitido por los
piojos-, el tifus murino- trasmitido por ratas y pulgas-, la fiebre
maculosa- trasmitida por las garrapatas-, y la viruela rickettsial transmitida por caros-.
Hongos
Son microorganismos celulares vegetales, sin clorofila. Esto los
convierte en hetertrofos, lo que quiere decir que no sintetizan
su alimento y dependen de otros seres para sobrevivir.
En algunos casos, los hongos sintetizan sustancias de gran utilidad, como la penicilina.
Generalmente viven sobre sustancias en descomposicin.
Las afecciones producidas por las especies patgenas que existen en este grupo de
microorganismos se llaman micosis.En el hombre daan de preferencia la piel, por ejemplo,
el pie de atleta y la tia.
Protozoos
Son animales unicelulares y su tamao vara entre dos y veinte micrones, movilizndose por
medio de pseudpodos, cilios o flagelos.
Las formas de los protozoos son tan variadas, que no podra hacerse una caracterizacin de
ellos.
Ejercen su accin patgena sobre animales superiores y en el hombre.
Muchas de las llamadas enfermedades tropicales son producidas por los protozoos. Por
ejemplo la malaria -transmitida por el mosquito Anopheles-, la denominada enfermedad del
sueo -transmitida por la mosca tse tse-, y la enfermedad de Chagas -transmitida por la
vinchuca.

La cadena infecciosa: tres eslabones fundamentales


Para todos los microbios patgenos es esencial la existencia de un medio de propagacin
desde la fuente infecciosa hasta el individuo, al cual llegan por determinadas "puertas de
entrada".
Esto nos lleva a distinguir los tres eslabones fundamentales de la cadena infecciosa: fuente
infecciosa, medio de propagacin y hombre sano.
a) Fuente infecciosa: es aquella de donde provienen los microbios. Puede ser un hombre o un
animal. Por ejemplo, en los casos de la rabia y la peste bubnica podemos identificar como
fuentes infecciosas al perro y la rata, respectivamente. Y en el de la tuberculosis, el
hombre mismo.
b) Medios de propagacin: es el o los agentes que hacen posible el traslado de los microbios
desde la fuente infecciosa hasta el hombre sano. Por ejemplo, el aire.
Algunos microbios patgenos se transmiten por contacto directo, como ocurre con las
enfermedades de transmisin sexual, entre ellas la sfilis, la gonorrea y el Sida.
El alimento y el agua son dos de las vas ms importantes de propagacin de grmenes.
Males como la fiebre tifoidea, el clera, la diarrea y la hepatitis, se originan de esta forma.
c) Hombre sano: organismo sin problema que es invadido por los microbios patgenos.

Etapas de una enfermedad


Uno de los aspectos fundamentales de las enfermedades
infectocontagiosas es su carcter evolutivo. Es decir, el mal
evoluciona desde una fase de incubacin a otra de invasin y
localizacin, hasta llegar a una fase final. Esta puede ser el
restablecimiento de la salud o la muerte del paciente.
Analicemos las etapas de una enfermedad cuando sta se supera.

Perodo de incubacin: comprende desde la entrada de los


grmenes al organismo hasta la aparicin de los primeros
sntomas. En esta etapa se multiplican los microbios en el
interior del cuerpo.
Perodo de desarrollo: hay una lucha entre el microbio
patgeno y el organismo. Aparecen los sntomas propios de la
enfermedad.
Perodo de convalecencia: el organismo se recupera
lentamente. En esta etapa son necesarios una adecuada
alimentacin y bastante reposo.

Defensas orgnicas: el organismo da la pelea


El organismo humano tiene tres barreras bsicas para combatir las enfermedades
infectocontagiosas: la piel y las mucosas (externas e internas), la sangre y los rganos
linfticos.

La piel es el revestimiento externo del organismo, incluyendo sus salientes y


entrantes. Su espesor vara entre dos y cinco milmetros, y est compuesta por dos
capas fundamentales: la epidermis o externa y la dermis o interna.

La epidermis mide aproximadamente 1 milmetro. Sus clulas externas estn muertas y


constituyen una serie de laminillas superpuestas, que forman una barrera para impedir la
penetracin de los microbios.
La dermis posee -entre otras estructuras- vasos sanguneos, vasos linfticos, glndulas
sudorparas, glndulas sebceas y bulbos pilosos (races de los pelos).

Las mucosas son membranas que tapizan las cavidades externas de nuestro
organismo. Secretan una sustancia viscosa llamada mucus. En las vas respiratorias,
las mucosas estn provistas de cilios vibrtiles. Estos se mueven para rechazar y
empujar hacia el exterior sustancias y partculas
ajenas
a nuestro organismo. Dichas sustancias y partculas
sirven
de vehculo a agentes patgenos.
La cantidad de mucus secretado aumenta en los
estados infecciosos o en las inflamaciones como por
ejemplo, en gripes o inflamaciones en las vas
respiratorias.

La sangre est constituda por dos partes: una lquida y otra figurada. Para cumplir
con su labor defensiva, cuenta con dos mecanismos, que son la fagocitosis y la
reaccin antgeno-anticuerpo.

Los rganos linfticos estn diseminados por todo el cuerpo, y por ellos circula la linfa. Si
las bacterias llegan a penetrar en ellos son detenidas por los filtros que constituyen los
ganglios linfticos. En los ganglios linfticos, las bacterias son atacadas por los glbulos
blancos, retenidas y fagocitadas. Si la infeccin es muy grande, los ganglios (en la imagen)
se inflaman y duelen.
La inmunidad: No a la infeccin!
La inmunidad puede ser definida como la capacidad que tiene el organismo para resistirse a
la infeccin por microorganismos patgenos.
Pueden distinguirse dos tipos de inmunidad:

Inmunidad natural: es aquella con la cual el individuo nace. Se produce por los
anticuerpos que la madre transfiere al hijo, durante el embarazo, a travs de la
placenta. Tambin se llama inmunidad innata.
Inmunidad adquirida: puede dividirse en activa y en pasiva.

a) Inmunidad activa: surge cuando el organismo crea anticuerpos como consecuencia de


alguna enfermedad o por vacunacin.
b) Inmunidad pasiva: se produce cuando los anticuerpos son suministrados al organismo por
medio de sueros. Esta inmunidad es temporal, porque despus de un tiempo el cuerpo
elimina dichos anticuerpos.
Proteccin en Chile
Una de las maneras que tiene la sociedad para protegerse de las enfermedades es la
vacunacin. Como ya te explicamos, sta corresponde a la inmunidad adquirida-activa.
En nuestro pas, el Ministerio de Salud ofrece proteccin gratuita a la poblacin infantil y
escolar. Lo hace aplicando las vacunas inluidas en la tabla que te presentamos a
continuacin:

Edad de aplicacin

Nombre de la vacuna

Protege contra
Tuberculosis.

Al momento de nacer

BCG

Dos, cuatro y seis meses de edad.


Dos, cuatro y seis meses de edad.
12 meses de edad

DPT o triple
Polio trivalente
Tres vrica

Difteria, tos convulsiva y ttano.


Poliomelitis, paperas y rubela.
Sarampin

18 meses y cuatro aos

DTP y polio trivalente

Primer ao bsico

Tres vricas

Difteria, tos convulsiva, ttanos y


poliomelitis.
Sarampin, paperas y rubola.

Segundo ao bsico

Toxoide diftrico- tetnico, o DT.

Difteria y ttano.

Salud Pblica
La Salud Pblica es la proteccin y mejora de la salud de los ciudadanos a travs de la
accin comunitaria, sobre todo por parte de los organismos gubernamentales. La salud
pblica comprende cuatro reas fundamentales:
1) fomento de la vitalidad y salud integral
2) prevencin de lesiones y enfermedades infecciosas y no infecciosas
3) organizacin y provisin de servicios para el diagnstico y tratamiento de enfermedades
4) rehabilitacin de personas enfermas o incapacitadas para que alcancen el grado ms alto
posible de actividad por s mismas. La presencia de estas cuatro importantes reas entre
las preocupaciones de las instituciones de salud pblica qued de manifiesto a escala
mundial en 1948, cuando la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) incluy en su definicin
de salud el bienestar fsico, mental y social y no slo la ausencia de dolencias o
enfermedades.