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INTRODUCCION

La cavitacin es un fenmeno indeseable que puede ocurrir durante el


funcionamiento de las bombas centrfugas. Es importante sealar que la
cavitacin se produce debido a algn error durante el diseo del sistema de
bombeo.
Si la bomba centrfuga trata de expulsar ms lquido del que puede absorber se
producir un efecto de vaco en el interior de la bomba. Esto, obviamente,
reducir la presin por lo que se producirn burbujas de vapor (dicho de otra
forma, cuando se alcanza la presin de vapor, el fluido se vaporiza y forma
pequeas burbujas de vapor) que principalmente rozarn a los labes de los
impulsores de la bomba, sin dejar de afectar otros componentes.
La cavitacin tiene un efecto realmente destructivo (llamado corrosin por
cavitacin) en la estructura de la bomba centrfuga. Entre las caractersticas de
una bomba centrifuga que ha sufrido daos por cavitacin puede destacarse la
erosin de los impulsores de la bomba centrifuga, la cual se da a tal grado, que
las paredes del mismo pueden llegar a alcanzar el espesor de un papel, e
inclusive, presentar grandes perforaciones con bordes muy afilados.

CAVITACION
La cavitacin es un fenmeno que aparece cuando un lquido se mueve en
una regin donde la presin es menor que la presin de vapor; all el
lquido hierve y forma burbujas de vapor en su seno. Las burbujas de vapor
son arrastradas con el lquido hasta una regin donde se alcanza una
presin ms elevada y all desaparecen. Una vez que la burbuja se
condensa, se produce un desplazamiento de las partculas de fluido que la
rodean y que se precipitan para colmar el vaco as creado, producindose
un impacto localizado conocido como golpe de ariete. La sobrepresin,
consecuencia de este fenmeno, se propaga en el seno del fluido
provocando la condensacin de la burbuja siguiente y el fenmeno se
repite sucesivamente. La celeridad de propagacin de estas ondas es del
orden de magnitud de la velocidad de transmisin del sonido dentro del
fluido. Si las burbujas de vapor estn prximas (o en contacto) a una pared
slida, cuando desaparecen las fuerzas que el lquido ejerce al introducirse
violentamente en las cavidades crean presiones localizadas muy altas que
daan la superficie slida. El fenmeno es acompaado de ruido y
vibraciones, y generalmente es un proceso que aparece asociado a altas
velocidades. Esta es la causa por la que las primeras observaciones de
este fenmeno se hayan dado en las turbo mquinas, en donde la
formacin de cavidades de vapor disminuye el espacio utilizable para el
paso del lquido y, por lo tanto, altera el rendimiento de la mquina
hidrulica. En este caso, la cavitacin produce tres defectos: disminuye el
rendimiento, daa los conductos de paso de fluido y produce los ya
mencionados ruidos y vibraciones.
Como referencia, la presin del vapor para el agua, en funcin de la
temperatura, puede encontrarse en la siguiente tabla. T [C] Pv [Pa] 0 615
10 1 230 20 2 340 40 7 400 60 20 000 80 47 400 100 101 500 Tabla 3.1.
Presin de vapor del agua en funcin de la temperatura de trabajo.
Ampliacin de Fenmenos de Transporte rea de Mecnica de Fluidos P.III
- 2 3.1.1 TIPOS DE CAVITACIN. La causa esencial de la cavitacin es,
como ya se mencion, la disminucin de la presin. Esta disminucin de
presin, que va hasta la presin de vapor del fluido, puede ser general o
local, permanente o transitoria. a) Cavitacin general: Se dice que la
cavitacin es general cuando la presin media del sistema ha alcanzado la
presin de vapor del fluido. Una disminucin general de la presin puede
producirse, bien sea por un aumento en las prdidas del sistema, por un
aumento considerable en la velocidad del flujo o bien por un aumento de la
temperatura del lquido. b) Cavitacin local: Es la producida por una
disminucin local de la presin, consecutiva a una irregularidad en el
trayecto del fluido. Por ejemplo, una rugosidad de la superficie interior de la

pared puede provocar una modificacin en la distribucin de velocidades y


presiones, pudiendo conducir a una cavitacin local.
c) Cavitacin transitoria: Dura un limitado perodo de tiempo y puede ser
provocado por diversas causas transitorias, como por ejemplo un golpe de
ariete por el cierre instantneo de una vlvula. d) Cavitacin permanente:
Este aspecto de la cavitacin es, evidentemente, el ms importante porque,
si se puede aceptar con rigor que algunos elementos del sistema caviten
transitoriamente (aunque no sea lo deseable), es completamente
inaceptable que el sistema est en continua cavitacin dados los perjuicios
que eso ocasiona. 3.1.2. ALGUNAS CARACTERSTICAS ASOCIADAS A
LA CAVITACIN. En la figura 2.1 se muestran las etapas que sigue el
fenmeno de cavitacin. Durante la fase de depresin (cuando el fluido
encuentra zonas de bajas depresin - figura 2.1, etapa A) se crean en el
seno del lquido una infinidad de burbujas de vapor que se agrandan
mientras dura esta etapa. Esta formacin de burbujas microscpicas de
vapor es el inicio de la cavitacin (o sea, la formacin de cavidades
gaseosas en el interior del lquido). Cuando se restablece la presin (zonas
en donde la presin es mayor - figura 2.1, etapa B), sta comprime a las
burbujas recin expandidas, aumentando enormemente la temperatura del
gas en ellas contenido (figura 2.1, etapa C) hasta que las burbujas
colapsan en si mismas implotando, con la consiguiente liberacin de una
enorme cantidad de energa (figura 2.1, etapa D). Ampliacin de
Fenmenos de Transporte rea de Mecnica de Fluidos P.III - 3 Figura 3.1.
Formacin de burbujas y fenmeno de implosin Todo este proceso de
generacin y desaparicin de las burbujas de vapor tienen periodos de
duracin muy pequeos, lo que produce cambios violentos en la presin y
en la temperatura, de all la gran energa liberada. A modo de ejemplo, en
la instalacin que se emplear durante la elaboracin de la prctica, la
vaporizacin tiene una duracin del orden de 10-4 (s). Cuando estas
burbujas alcanzan zonas de mayor presin y colapsan e implotan generan
altas temperaturas del orden de 75xl03 (C) y presiones de 103 - 104 (bar)
instantneas. La energa provocada por la implosin de las burbujas de
gas, puede constituir un fenmeno altamente nocivo o puede emplearse
adecuadamente. Dados esto periodos de tiempo y las condiciones de
cavitacin en la susodicha instalacin, el agua se descompone en
elementos extremadamente reactivos: tomos de hidrogeno (H) y radicales
hidroxilo (OH). Tambin puede observarse luminiscencia. En concreto, el
radical hidroxilo es el agente oxidante ms potente encontrado en la
naturaleza, con un potencial de oxidacin de 2,8 voltios. Durante el
enfriamiento rpido, los tomos de hidrgeno y radicales hidroxilo se
recombinan a perxido de hidrogeno (H202) e hidrgeno molecular (H2),
que, en presencia de otros compuestos, pueden dar lugar a un amplio
abanico de reacciones secundarias. El resultado general puede conllevar a

la transformacin de molculas orgnicas en CO2 y agua, con pequeas


concentraciones de Haloideos (cidos y Sales) y cidos Orgnicos.
La cavitacin puede ser inducida por transductores de ultrasonidos y por
cavitacin hidrodinmica, siendo esta ltima ms efectiva para el uso
industrial por los siguientes motivos: - La distribucin espacial de los
centros de cavitacin no est limitada a la capa lmite adyacente al
transductor ultrasnico. - El volumen expuesto es comparativamente ms
grande. - Vida de la burbuja ms larga. - Mezcla ms intensa. - Mayor
eficiencia energtica. Ampliacin de Fenmenos de Transporte rea de
Mecnica de Fluidos P.III - 4 - Coste menor cuanto mayor es el volumen a
tratar. Por el contrario, la cavitacin hidrodinmica produce serios
problemas de ruidos, vibraciones, erosin y corrosin, que pueden ser
minimizados con diseos hidrodinmicos y materiales apropiados. La
generacin de oxidantes puede ser utilizada para eliminar contaminantes
orgnicos en un medio fluido (generalmente agua), especialmente de tipo
aromtico y cclico. Tambin pueden tratarse iones metlicos, pero no
metales.

IMPLICACIONES EN LA INDUSTRIA
En las aplicaciones industriales se busca limitar la cavitacin por varias razones.
Prdida de rendimiento En primer lugar, la cavitacin merma el
rendimiento mecnico de los sistemas. En una hlice de barco, por ejemplo, la
aparicin de estas burbujas de aire despegan el contacto del agua alrededor de la
hlice, disminuyendo considerablemente su eficacia.

Ruido:

Hemos visto que la implosin de las burbujas de cavitacin provoca ruido; ello puede
ser una molestia en algunas aplicaciones en las que se busca una mxima discrecin
(submarinos)
Deterioro:
Por fin, estas implosiones cercanas a los elementos metlicos provocan, con el
tiempo, el deterioro de las superficies.
La cavitacin es un fenmeno fsico, mediante el cual un lquido, en
determinadas condiciones, pasa a estado gaseoso y unos instantes despus
pasa nuevamente a estado lquido.
Este fenmeno tiene dos fases:
FASE 1: cambio de estado liquido a estado gaseoso.
FASE 2:cambio de estado gaseoso a liquido

Cundo puede haber cavitacin ?


La cavitacin es un fenmeno muy frecuente en sistemas hidrulicos donde se dan
cambios bruscos de la velocidad del lquido.
Ejemplos:
En partes mviles:
labes de turbinas
Rodetes de bombas
Hlices de barcos
En partes no mviles:
Estrangulamientos bruscos
Regulacin mediante orificios
En vlvulas reguladoras

Cules son los efectos de la cavitacin ?


Efectos:
Ruidos y golpeteos.
Vibraciones.
Erosiones del material (daos debidos a la cavitacion).

Daos tpicos de la cavitacin

Cavitacin en una valvula de mariposa.


Condiciones de funcionamiento:
Presin aguas arriba:
1.2 1.4 bares
Presin aguas abajo:
0.1 bares
Velocidad del fluido:
2.2 m/seg
(referida
nominal)

al

dimetro

Tiempo
funcionamiento:

en

2 aos
Grado de apertur del
disco:
Aproximadamente.- 30

Cavitacin
en
una
vlvula de compuerta.

La vlvula de compuerta no
ha estado completamente
cerrada y en la seccin de
paso la velocidad ha sido
muy alta. Despus de tres
meses de funcionamiento el
cuerpo de la vlvula muestra
los daos de la fotografa.

Cavitacin en el pistn de una vlvula de paso anular.


Pueden aparecer daos por cavitacin debido a un mal dimensionado de una vlvula
reguladora, tal como puede verse en la fotografa adjunta.

Cmo aparece la cavitacin?


Un lquido se evapora cuando la energa no es suficiente para mantener las molculas
unidas, entonces estas se separan unas de otras y aparecen burbujas de vapor.
En las siguientes hojas se muestra como ocurre esto para el caso ms comn, EL
AGUA.

Cundo se evapora el agua?

La condicin de paso de lquido a vapor depende de dos parmetros:

Temperatura [C]
Presin [bar]
La correlacin es lo
que se conoce como
curva caracterstica
de la presin de
vapor.

A presin
atmosfrica

(1 bar) el agua se
evapora a 100C.
Cuando la presin
decrece, el proceso de
evaporacin comienza
a una temperatura
menor.
Ejemplo:
A una presin de 0.02
bares el agua se
evapora a una
temperatura
aproximada de 18C.

Por qu el agua a veces est a menor presin que su presin


de vapor?
El agua que fluye por las tuberas est generalmente a presin, producida por
una bomba o debido a una diferencia de alturas (proveniente de un depsito) y
es considerablemente mayor que la presin de vapor.
Para comprender porque razn la presin del agua en el punto de
estrangulamiento de una vlvula llega a ser menor que la presin de vapor,
estudiaremos el balance de energa del fluido.

Energa contenida en un fluido

Evolucin de los tipos de energas

Evolucin de los tipos de energa en el


punto de regulacin
Debido al estrechamiento de la seccin de paso en punto de regulacin, la velocidad
del fluido y por tanto su energa cintica aumentan considerablemente.

Energa cintica
Debido, tambin, al
estrechamiento las prdidas
tambin aumentan de forma
apreciable.
Prdida de carga
En la vena contracta la
energa de presin restante,
y por tanto la presin local,
decrece considerablemente
ya que la energa total debe
permanecer constante.

Si en este punto la
presin baja por debajo
de la presin de vapor, el
agua puede evaporarse.
Entonces se forman
burbujas de vapor, ......
Que se deforman al
incrementarse la
presin...
... Y finalmente implotan y
desaparecen.

Implosin de las
burbujas de vapor
La implosin causa ondas de presin que viajan en el lquido. Estas pueden disiparse
en la corriente del lquido o pueden chocar con una superficie. Si la zona donde
chocan las ondas de presin es la misma, el material tiende a debilitarse
metalrgicamente y se inicia una erosin que, adems de daar la superficie, provoca
que sta se convierta en una zona de mayor prdida de presin y por ende de mayor
foco de formacin de burbujas de vapor. Si las burbujas de vapor se encuentran cerca

o en contacto con una pared slida cuando implosionan, las fuerzas ejercidas por el
lquido al aplastar la cavidad dejada por el vapor dan lugar a presiones localizadas
muy altas, ocasionando picaduras sobre la superficie slida.

El fenmeno generalmente va acompaado de ruido y vibraciones, dando la impresin


de que se tratara de grava que golpea en las diferentes partes de la mquina. Existe
una manera de hacer pasar el agua del estado lquido al gaseoso cuando
est a temperatura constante; es suficiente con hacer bajar convenientemente la
presin Cuando esta depresin que lleva a la vaporizacin del lquido es local
(discontinuidad en el medio lquido) lo llamamos fenmeno de cavitacin, y se
manifiesta por la aparicin de bolsas de aire y burbujas. Cuando esta depresin est
focalizada, tras la formacin de o de las burbujas, se reequilibran muy rpidamente
las presiones en el seno del fluido lo que implica una implosin .Esta brutal
implosin es fuente de ruido. Este fenmeno violento puede afectar a las superficies
que han creado este fenmeno y que se encuentran prximas a la burbuja de
cavitacin.

Cuando aparece la cavitacin?


Condiciones esenciales:
Alta presin diferencial
Baja contrapresin
Alta velocidad del fluido

COMO PUEDE EVITARSE LA CAVITACION


La cavitacin es un efecto fsico cuya aparicin depende de las condiciones de
funcionamiento. Por tanto, cuando se proyecta una instalacin debe intentarse que no
aparezca la cavitacin o que sus efectos sean los menores posibles.
De cualquier manera la instalacin debe ser efectiva y para ello es necesario elegir las
vlvulas apropiadas.
Son aplicables los siguientes principios:
Recomendaciones: - Utilice las vlvulas de compuerta y mariposa solo para trabajar
en posicin completamente abierta o cerrada y no en posiciones intermedias.
- Las vlvulas de paso anular son vlvulas de control, pero deben ser elegidas en
funcin de las condiciones de trabajo (ej. De corona de aletas o de cilindros
ranurados).
- Para operar en condiciones extremas donde no podemos controlar la cavitacin ni
con vlvulas especiales, la regulacin debe hacerse paso a paso (ej. orificio para
contrapresin) o mediante la admisin de aire en el punto de regulacin.

CONCLUSIONES
Aunque la cavitacin es un fenmeno que no se presenta con mucha
frecuencia, se debe ser muy cuidadoso al momento de hacer el diseo
del sistema de bombeo. De esta manera, es la prevencin la mejor
manera de resolver el problema de la cavitacin.
Si la bomba centrfuga trata de expulsar ms lquido del que puede
absorber se producir un efecto de vaco en el interior de la bomba.
Esto, obviamente, reducir la presin por lo que se producirn burbujas
de vapor (dicho de otra forma, cuando se alcanza la presin de vapor, el
fluido se vaporiza y forma pequeas burbujas de vapor) que
principalmente rozarn a los labes de los impulsores de la bomba, sin
dejar de afectar otros componentes.