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LA CLULA Y EL MICROSCOPIO

Los seres vivos estn formados por mnimas


unidades llamadas clulas. Los hombres de
ciencia, slo pudieron realizar investigaciones en
relacin a ellas despus del descubrimiento del
microscopio.
Historia
La creacin del microcopio se atribuye a los
hermanos holandeses Juan y Zacaras Jansen,
quienes crearon uno que consista en una lente
montada en un soporte.
Los primeros microscopios se denominaron
simples, pues tenan una sola lente. Al pasar los
aos, se crearon los microscopios compuestos,
formados por una lente en el ocular y otra en el
objetivo.
Los microscopios pticos compuestos modernos
se
basan en el sistema de los microscopios compuestos ms sencillos. Sin embargo,
frecuentemente, llevan tres objetivos distintos, ubicados en un disco movible y giratorio,
denominado revlver. Los objetivos tienen distinto poder de aumento, que puede ser menor,
mediano o mayor.
Para su funcionamiento, este tipo de microscopio usa una fuente luminosa, la cual se puede
obtener a travs de un espejo, desde el ambiente, o bien ir incorporada al microscopio
mismo.
Tambin existe el microscopio electrnico. Utilizado por primera vez en 1932, se basa en
un haz de electrones de alta velocidad y campos electromagnticos en vez de lentes. Como
los electrones no pueden estimular el ojo, la imagen final es estudiada en una pantalla
fluorescente o en una placa fotogrfica, sensible a los electrones.
Pese a los avances, el microscopio ptico sigue estando vigente, y se ha transformado en el
instrumento bsico para estudiar la clula.
Descubrimientos
En el ao 1665, el cientfico ingls Roberto Hooke (1635 1703), observ al microscopio
finsimos cortes de corcho. De su observacin, dedujo que las celdillas correspondan a
clulas.
En 1676, la Real Academia de Londres recibi una carta de Anton Van Leeuwenhock, quien
describi la observacin realizada a una gota de agua. l observ "pequeos animalitos que
nadaban rpidamente", que correspondan a protozoos formados por una clula.

En 1831, otro cientfico ingls descubri el ncleo de la clula, que era una estructura
densa, esfrica, localizada en el centro de la clula.
Finalmente, en el ao 1839, Purkinje denomin protoplasma al contenido vivo de la clula.
La teora celular
Los estudios de la clula continuaron y se postularon diferentes ideas en relacin al tema.
Finalmente, se lleg a la teora celular moderna, que dice:

La clula y todos sus organelos son la unidad estructural. Es decir, la clula es lo


ms pequeo que forma parte de un ser vivo.
La clula es la unidad funcional de los seres vivos. Esto indica que todos los
procesos, reacciones qumicas y funciones que ocurren en el mbito celular
permiten la vida.
La clula es la mnima unidad de origen. Ello significa que toda clula viene de otra
preexistente, como es el caso de los organismos que se reproducen asexuadamente.
En los organismos con reproduccin sexuada, las clulas sexuales o gametos -vulos
y espermios- permiten el desarrollo de un nuevo ser.

Clasificacin de los seres vivos


Segn el nmero de clulas que los forman, los seres vivos se pueden clasificar en
unicelulares y pluricelulares.
Unicelulares
Son todos aquellos organismos formados por una sola clula. En este grupo,
los ms representativos son los protozoos -ameba, paramecio, englena-, que
slo pueden observarse con un microscopio.
Pluricelulares
Son todos aquellos organismos formados por ms de una clula. Existe gran variedad de
ellos, tales como los vertebrados (aves, mamferos, anfibios, peces, reptiles) y los
invertebrados (arcnidos, insectos, moluscos, etc.).
En los vegetales, podemos tomar como ejemplos a las plantas con flores (angiosperma), sin
flores tpicas (gimnospermas), musgos, hongos, etctera.
Los organismos pluricelulares presentan una determinada organizacin de sus clulas, en
distintos niveles, que son:

Clula: mnima unidad que forma parte de un ser vivo.


Tejido: conjunto de clulas que tienen caractersticas y funciones similares y con un
mismo origen.

Organo: conjunto de tejidos unidos y coordinados para cumplir una funcin


especfica. Por ejemplo: pulmn, corazn, estmago, etctera.
En el caso de los vegetales, son considerados rganos: la raz,
las semillas, las hojas, las flor, etctera.
Sistemas: resultado de la unin de varios rganos, los cuales
funcionan de una forma coordinada para desempear un rol
determinado. Por ejemplo: se habla de Sistema Digestivo,
Renal, Circulatorio, Nervioso, Reproductor, etctera.
Organismo: es un ser vivo formado por un conjunto de
sistemas, que trabajan armnicamente.

Existen seres vivos que no tienen rganos o sistemas estructurados,


pero poseen una organizacin sencilla, esto les permite un buen
desarrollo. Si un rgano se daa o altera provoca una desorganizacin del ser vivo.
Las tres partes bsicas de toda clula son: la membrana plasmtica, el citoplasma, y el
ncleo.

La membrana plasmtica
La membrana celular se caracteriza porque:

Rodea a toda la clula y mantiene su integridad.


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Est compuesta por dos sustancias orgnicas: protenas y
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lpidos, especficamente fosfolpidos.
Los fosfolpidos estn dispuestos formando una doble capa, donde se encuentran
sumergidas las protenas.
Es una estructura dinmica.
Es una membrana semipermeable o selectiva, esto indica que slo pasan algunas
sustancias (molculas) a travs de ella.
Tiene la capacidad de modificarse y en este proceso forma poros y canales.

Funciones

Regula el paso de sustancias hacia el interior de la clula y viceversa. Esto quiere


decir que incorpora nutrientes al interior de la clula y permite el paso de desechos
hacia el exterior.
Como estructura dinmica, permite el paso de ciertas sustancias e impide el paso de
otras.
Asla y protege a la clula del ambiente externo.

El citoplasma: soporte de la clula


Se caracteriza porque:

Es una estructura celular que se ubica entre la membrana celular y el ncleo.


Contiene un conjunto de estructuras muy pequeas, llamadas organelos celulares.
Est constituido por una sustancia semilquida.
Qumicamente, est formado por agua, y en l se encuentran en suspensin, o
disueltas, distintas sustancias como protenas, enzimas, lquidos, hidratos de
carbono, sales minerales, etctera.

Funciones

Nutritiva. Al citoplasma se incorporan una serie de sustancias, que van a ser


transformadas o desintegradas para liberar energa.
De almacenamiento. En el citoplasma se almacenan ciertas sustancias de reserva.
Estructural. El citoplasma es el soporte que da forma a la clula y es la base de sus
movimientos.

Los organelos celulares


Son pequeas estructuras intracelulares, delimitadas por una o dos membranas. Cada una
de ellas realiza una determinada funcin, permitiendo la vida de la
clula. Por la funcin que cumple cada
organelo, la gran mayora se encuentra en todas las clulas, a
excepcin de algunos, que solo estn presentes en ciertas clulas de
determinados organismos.
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Mitocondrias: en los organismos hetertrofos, las
mitocondrias son fundamentales para la obtencin de la energa. Son organelos de
forma elptica, estn delimitados por dos membranas, una externa y lisa, y otra
interna, que presenta pliegues, capaces de aumentar la superficie en el interior de
la mitocondria. Poseen su propio material gentico llamado DNA mitocondrial.
La funcin de la mitocondria es producir la mayor cantidad de energa til para el
trabajo que debe realizar la clula. Con ese fin, utiliza la energa contenida en
ciertas molculas. Por ejemplo, tenemos el caso de la glucosa. Esta molcula se
transforma primero en el citoplasma y posteriormente en el interior de la
mitocondria, hasta CO2 (anhdrido carbnico), H2O (agua) y energa. Esta energa
no es ocupada directamente, sino que se almacena en una molcula especial llamada
ATP (adenosin trifosfato).
El ATP se difunde hacia el citoplasma para ser ocupado en las distintas reacciones
en las cuales se requiere de energa. Al liberar la energa, el ATP queda como ADP
(adenosin difosfato), el cual vuelve a la mitocondria para transformarse
nuevamente en ATP.
La formacin del ATP puede representarse mediante la siguiente reaccin qumica:

Energa
ADP + P + ----------------> ATP (P = fosfato)
Esta reaccin permite almacenar la energa.
En tanto, el proceso inverso, de liberacin de energa, es:

ATP

----------------> ADP + P + Energa

Cloroplastos: son organelos que se encuentran slo en clulas que estn formando a
las plantas y algas verdes. Son ms grandes que las
mitocondrias y estn rodeados por dos membranas una
externa y otra interna. Poseen su propio material gentico
llamado DNA plastidial, y en su interior se encuentra la
clorofila (pigmento verde) y otros pigmentos. Los cloroplastos
son los organelos fundamentales en los organismos auttrofos,
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es decir, aquellos capaces de fabricar su propio alimento.
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En ellos ocurre la fotosntesis. Para que esta se realice, se
requiere de CO2, agua y energa solar, sustancias con las cuales la planta fabrica
glucosa. Esta molcula le sirve de alimento al vegetal y a otros seres vivos. As se
forma, tambin, el oxgeno que pasa hacia la atmsfera.
clorofila
6CO2 +6H2O + Energa----------------> glucosa + 6O2

Otros organelos celulares


Ribosomas, retculo endoplasmtico, aparato de Golgi, lisosomas, centrolos y vacuolas son
los otros organelos, que permiten la vida de la clula.

Ribosomas: son pequeos corpsculos, que se encuentran libres en el citoplasma,


como grnulos independientes, o formando grupos, constituyendo polirribosomas.
Tambin, pueden estar asociados a la pared externa de otro organelo celular,
llamado retculo endoplasmtico rugoso. En los ribosomas tiene lugar la sntesis de
protenas, cuyo fin es construir el cuerpo celular, regular ciertas actividades
metablicas, etctera.

Retculo endoplasmtico: corresponde a un conjunto de canales y sacos aplanados,


que ocupan una gran porcin del citoplasma. Estn formados
por membranas muy delgadas y comunican el ncleo celular con
el medio extracelular -o medio externo-.
Existen dos tipos de retculo. Uno es el llamado rugoso, en la
superficie externa de su membrana van adosados ribosomas.
Su funcin consiste en transportar protenas que fueron
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sintetizadas por los ribosomas y, adems, algunas protenas
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que forman parte de ciertas membranas de distintas
estructuras de la clula.
El otro tipo es el liso. Carece de ribosomas y est asociado a ciertas reacciones
relacionadas con la produccin de sustancias de naturaleza lipdica -lpidos o
grasas-.
Aparato de Golgi: est delimitado por una sola membrana y formado por una serie
de sacos membranosos aplanados y apilados uno sobre otro. Alrededor de estos
sacos, hay una serie de bolsitas membranosas llamadas vesculas. El aparato de
Golgi existe en las clulas vegetales -dictiosoma- y animales. Acta muy

estrechamente con el retculo endoplasmtico rugoso. Es el encargado de distribuir


las protenas fabricadas en este ltimo, ya sea dentro o fuera de la clula. Adems,
adiciona cierta seal qumica a las protenas, que determina el destino final de
stas.
Lisosomas: es un organelo pequeo, de forma esfrica y rodeado por una sola
membrana. En su interior, contiene ciertas sustancias qumicas llamadas enzimas
-que permiten sintetizar o degradar otras sustancias-. Los lisosomas estn
directamente asociados a los procesos de digestin
intracelular. Esto significa que, gracias a las enzimas que estn
en el interior, se puede degradar protenas, lpidos, hidratos
de carbono,
etctera. En condiciones normales, los lisosomas degradan
membranas y organelos, que han dejado de funcionar en la
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clula.
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Centrolos: estn presentes en las clulas animales. En la gran
mayora de las clulas vegetales no existen. Conformados por un grupo de nueve
tbulos ordenados en crculos, participan directamente en el proceso de divisin o
reproduccin celular, llamado mitosis.
Vacuolas: son vesculas o bolsas membranosas, presentes en la clula animal y
vegetal; en sta ltima son ms numerosas y ms grandes. Su funcin es la de
almacenar -temporalmente- alimentos, agua, desechos y otros materiales.

Conoce las diferencias entre las clulas vegetales y animales.

El ncleo: centro de la actividad celular


Es fundamental aclarar que existen clulas que tienen un ncleo bien definido y separado
del citoplasma, a travs de una membrana llamada membrana doble nuclear o carioteca. A
estas clulas con ncleo verdadero, se les denomina clulas eucariontes.
Hay otras clulas -en las bacterias y en ciertas algas unicelulares- que no tienen un ncleo
definido ni determinado por una membrana. Esto indica que los componentes nucleares
estn mezclados con el citoplasma. Este tipo de clulas se denominan procariontes.
En la clula eucarionte...
El ncleo se caracteriza por:

Ser voluminoso.
Ocupar una posicin central en la clula.
Estr
delimitado por la membrana carioteca. sta presenta
poros
definidos, que permiten el intercambio de molculas
entre el
ncleo y el citoplasma.

En el interior del

Ncleo

ncleo se pueden encontrar:


plasma o jugo nuclear.

Nuclolo: cuerpo esfrico, formado por protenas, cido desoxi-ribonucleico (ADN)


y cido ribonucleico (ARN), ambos compuestos orgnicos.
El nuclolo tiene la informacin para fabricar las protenas.
Material gentico: est organizado en verdaderas hebras llamadas cromatinas,
formadas por ADN. Cuando la clula se reproduce, la cromatina se condensa y
forma unas estructuras llamadas cromosomas, donde est contenida toda la
informacin gentica propia de cada ser vivo.
La funcin del ncleo es dirigir la actividad celular, es decir, regula el
funcionamiento de todos los organelos celulares.

Mitosis: nuevas clulas


La mitosis es el proceso de divisin o reproduccin celular. En ella, una de las estructuras
ms importantes son los cromosomas, formados por el ADN y las protenas. Una forma de
describir un cromosoma en forma sencilla sera: corresponde a dos brazos, los cuales estn
unidos por el centrmero, en los brazos se ordena el ADN.
Las etapas ms relevantes de la mitosis son:

Interfase: Es el tiempo que pasa entre dos mitosis o divisin celular. En ella, ocurre
la duplicacin del ADN, es decir, cada hebra de ADN forma una copia idntica a la
inicial. Las hebras de ADN duplicadas se mantienen unidas por el centrmero. La
finalidad de esta duplicacin es entregar a cada clula nueva formada, la misma
cantidad de material gentico que posee la clula original. Adems, tambin se
duplican otros organelos celulares como, por ejemplo, los centrolos que participan
directamente en la mitosis.

Terminada la interfase comienza la mitosis


propiamente tal, que se ha subdividido en cuatro
etapas:

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Profase: las hebras de ADN se condensan y


van adquiriendo una
forma determinada llamada cromosoma.
Desaparece la
membrana nuclear y el nuclolo. Los
centrolos se ubican
en puntos opuestos en la clula y comienzan
a formar unos finos
filamentos que en conjunto se llaman huso
mittico.
Metafase: las fibras del huso mittico se unen a cada centrmero de los
cromosomas. Estos se ordenan en el plano ecuatorial de la clula, cada uno unido a
su duplicado.
Anafase: los centrmeros se duplican, por lo tanto, cada duplicado del cromosoma
se separa y es atrado a su correspondiente polo, a travs de las fibras del huso.
Telofase: en ella se desintegra el huso mittico, la membrana nuclear y el nuclolo
reaparecen, los nuevos cromosomas pierden su forma definida y se transforman en
hebras o largos filamentos de ADN.

Terminada la telofase se forman dos ncleos idnticos en relacin con la cantidad y calidad
de ADN que posee cada clula nueva.

A medida que va ocurriendo la telofase, el citoplasma comienza a separarse en la regin de


la lnea ecuatorial en dos porciones iguales hasta que forma dos clulas idnticas entre s.
Este proceso se llama citoquinesis.
Objetivos
La mitosis representa la forma de reproduccin para los organismos unicelulares. A los
organismos pluricelulares, este proceso les permite reemplazar clulas muertas o
desgastadas, el crecimiento, la cicatrizacin, la formacin de nuevos tejidos, etctera.