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Discurso completo del Papa Francisco

ante el Congreso de Estados Unidos


Lesagradezcolainvitacinquemehanhechoaquelesdirijalapalabraenestasesin
conjunta del Congreso en la tierra de los libres y en la patria de los valientes. Me
gustara pensar que lo han hecho porque tambin yo soy un hijo de este gran
continente, del que todos nosotros hemos recibido tanto y con el que tenemos una
responsabilidadcomn.
Cadahijoohijadeunpastieneunamisin,unaresponsabilidadpersonalysocial.La
de ustedes como Miembros del Congreso, por medio de la actividad legislativa,
consiste en hacer que este Pas crezca como Nacin. Ustedes son el rostro de su
pueblo,susrepresentantes.Yestnllamadosadefenderycustodiarladignidaddesus
conciudadanos en la bsqueda constante y exigente delbien comn, pues stees el
principal desvelo de la poltica. La sociedad poltica perdura si se plantea, como
vocacin,satisfacerlasnecesidadescomunesfavoreciendoelcrecimientodetodossus
miembros, especialmente de los que estn en situacin de mayor vulnerabilidad o
riesgo.Laactividadlegislativasiempreestbasadaenlaatencinalpueblo.Aesohan
sidoinvitados,llamados,convocadosporlasurnas.
SetratadeunatareaquemerecuerdalafiguradeMoissenunadobleperspectiva.
Por un lado, el Patriarca y legislador del Pueblo de Israel simboliza la necesidad que
tienenlospueblosdemantenerlaconcienciadeunidadpormediodeunalegislacin
justa.Porotraparte,lafiguradeMoissnosremitedirectamenteaDiosyporlotanto
aladignidadtrascendentedelserhumano.Moissnosofreceunabuenasntesisdesu
labor:ustedesestninvitadosaproteger,pormediodelaley,laimagenysemejanza
plasmadaporDiosencadarostro.
En esta perspectiva quisiera hoy no slo dirigirme a ustedes, sino con ustedes y en
ustedes a todo el pueblo de los Estados Unidos. Aqu junto con sus Representantes,
quisieratenerlaoportunidaddedialogarconmilesdehombresymujeresqueluchan
cada da para trabajar honradamente, para llevar el pan a su casa, para ahorrar y
pocoapococonseguirunavidamejorparalossuyos.Quenoseresignansolamentea
pagar sus impuestos, sino que con su servicio silencioso sostienen la convivencia.
Que crean lazos de solidaridad por medio de iniciativas espontneas pero tambin a
travsdeorganizacionesquebuscanpaliareldolordelosmsnecesitados.
Megustaradialogarcontantosabuelosqueatesoranlasabiduraforjadaporlosaos
eintentandemuchasmaneras,especialmenteatravsdelvoluntariado,compartirsus
experienciasyconocimientos.Squesonmuchoslosquesejubilanperonoseretiran;
siguenactivosconstruyendoestatierra.Megustaradialogarcontodosesosjvenes
que luchan por sus deseos nobles y altos, que no se dejan atomizar por las ofertas
fciles,quesabenenfrentarsituacionesdifciles,frutomuchasvecesdelainmadurez

delosadultos.Contodosustedesquisieradialogarymegustarahacerloapartirdela
memoriadesupueblo.
Mivisitatienelugarenunmomentoenqueloshombresymujeresdebuenavoluntad
conmemoranelaniversariodealgunosilustresnorteamericanos.Salvandolosvaivenes
de la historia y las ambigedades propias de los seres humanos, con sus muchas
diferencias y lmites, estos hombres y mujeres apostaron, con trabajo, abnegacin y
hastaconsupropiasangre,porforjarunfuturomejor.Consuvidaplasmaronvalores
fundantesquevivenparasiempreenelalmadetodoelpueblo.Unpuebloconalma
puede pasar por muchas encrucijadas, tensiones y conflictos, pero logra siempre
encontrar los recursos para salir adelante y hacerlo con dignidad. Estos hombres y
mujeres nos aportan una hermenutica, una manera de ver y analizar la realidad.
Honrarsumemoria,enmediodelosconflictos,nosayudaarecuperar,enelhoyde
cadada,nuestrasreservasculturales.
Me limito a mencionar cuatro de estos ciudadanos: Abraham Lincoln, Martin Luther
King,DorothyDayyThomasMerton.
Estamos en el ciento cincuenta aniversario del asesinato del Presidente Abraham
Lincoln,eldefensordelalibertad,quehatrabajadoincansablementeparaqueesta
Nacin,porlagraciadeDios,tengaunanuevaauroradelibertad.Construirunfuturo
delibertadexigeamoralbiencomnycolaboracinconunespritudesubsidiaridady
solidaridad.
Todos conocemos y estamos sumamente preocupados por la inquietante situacin
social y poltica de nuestro tiempo.El mundo es cada vezms un lugar de conflictos
violentos,deodionocivo,desangrientaatrocidad,cometidainclusoenelnombrede
Diosydelareligin.Somosconscientesdequeningunareliginesinmuneadiversas
formas de aberracin individual o de extremismo ideolgico. Esto nos urge a estar
atentosfrenteacualquiertipodefundamentalismodendolereligiosaodeltipoque
fuere.Combatirlaviolenciaperpetradabajoelnombredeunareligin,unaideologa,
ounsistemaeconmicoy,almismotiempo,protegerlalibertaddelasreligiones,de
las ideas, de las personas requiere un delicado equilibrio en el que tenemos que
trabajar.Y,porotraparte,puedegenerarseunatentacinalaquehemosdeprestar
especialatencin:elreduccionismosimplistaquedividelarealidadenbuenosymalos;
permtanme usar la expresin: en justos y pecadores. El mundo contemporneo con
susheridas,quesangranentantoshermanosnuestros,nosconvocaaafrontartodas
laspolarizacionesquepretendendividirloendosbandos.Sabemosqueenelafnde
querer liberarnos del enemigo exterior podemos caer en la tentacin de ir
alimentandoelenemigointerior.Copiarelodioylaviolenciadeltiranoydelasesinoes
lamejormaneradeocuparsulugar.Aesoestepueblodice:No.
Nuestrarespuesta,encambio,esdeesperanzaydereconciliacin,depazydejusticia.
Se nos pide tener el coraje y usar nuestra inteligencia para resolver las crisis
geopolticas y econmicas que abundan hoy. Tambin en el mundo desarrollado las
consecuencias de estructuras y acciones injustas aparecen con mucha evidencia.

Nuestrotrabajosecentraendevolverlaesperanza,corregirlasinjusticias,mantenerla
fe en los compromisos, promoviendo as la recuperacin de las personas y de los
pueblos.Irhaciadelantejuntos,enunrenovadoespritudefraternidadysolidaridad,
cooperandoconentusiasmoalbiencomn.
El reto que tenemos que afrontar hoy nos pide una renovacin del espritu de
colaboracin que ha producido tanto bien a lo largo de la historia de los Estados
Unidos.Lacomplejidad,lagravedadylaurgenciadetaldesafoexigeponerencomn
losrecursosylostalentosqueposeemosyempearnosensostenernosmutuamente,
respetandolasdiferenciasylasconviccionesdeconciencia.
Enestastierras,lasdiversascomunidadesreligiosashanofrecidounagranayudapara
construiryreforzarlasociedad.Esimportante,hoycomoenelpasado,quelavozdela
fe,queesunavozdefraternidadydeamor,quebuscasacarlomejordecadapersona
y de cada sociedad, pueda seguir siendo escuchada. Tal cooperacin es un potente
instrumentoenlaluchaporerradicarlasnuevasformasmundialesdeesclavitud,que
sonfrutodegrandesinjusticiasquepuedensersuperadassloconnuevaspolticasy
consensossociales.
Apelo aqu a la historia poltica de los Estados Unidos, donde la democracia est
radicadaenlamentedelPueblo.Todaactividadpolticadebeservirypromoverelbien
de la persona humana y estar fundada en el respeto de su dignidad. Sostenemos
comoevidentesestasverdades:quetodosloshombressoncreadosiguales;quehan
sidodotadosporelCreadordeciertosderechosinalienables;queentreestosestla
vida,lalibertadylabsquedadelafelicidad(DeclaracindeIndependencia,4julio
1776).Siesverdadquelapolticadebeserviralapersonahumana,sesiguequeno
puedeseresclavadelaeconomaydelasfinanzas.Lapolticarespondealanecesidad
imperiosa de convivir para construir juntos el bien comn posible, el de una
comunidadqueresignainteresesparticularesparapodercompartir,conjusticiaypaz,
susbienes,susintereses,suvidasocial.Nosubestimoladificultadqueestoconlleva,
perolosalientoenesteesfuerzo.
En esta sede quiero recordar tambin la marcha que, cincuenta aos atrs, Martin
Luther King encabez desde Selma a Montgomery, en la campaa por realizar el
sueo de plenos derechos civiles y polticos para los afroamericanos. Su sueo
sigueresonandoennuestroscorazones.MealegrodequeEstadosUnidossigasiendo
para muchos la tierra de los sueos. Sueos que movilizan a la accin, a la
participacin, al compromiso. Sueos que despiertan lo que de ms profundo y
autnticohayenlospueblos.
En los ltimos siglos, millones de personas han alcanzado esta tierra persiguiendo el
sueodepoderconstruirsupropiofuturoenlibertad.Nosotros,pertenecientesaeste
continente, no nos asustamos de los extranjeros, porque muchos de nosotros hace
tiempo fuimos extranjeros. Les hablo como hijo de inmigrantes, como muchos de
ustedesquesondescendientesdeinmigrantes.Trgicamente,losderechosdecuantos
vivieron aqu mucho antes que nosotros no siempre fueron respetados. A estos

pueblos y a sus naciones, desde el corazn de la democracia norteamericana, deseo


reafirmarlesmimsaltaestimayreconocimiento.Aquellosprimeroscontactosfueron
bastantes convulsos y sangrientos, pero es difcil enjuiciar el pasado con los criterios
delpresente.Sinembargo,cuandoelextranjeronosinterpela,nopodemoscometer
lospecadosyloserroresdelpasado.Debemoselegirlaposibilidaddevivirahoraenel
mundo ms noble y justo posible, mientras formamos las nuevas generaciones, con
unaeducacinquenopuededarnuncalaespaldaalosvecinos,atodoloquenos
rodea. Construir una nacin nos lleva a pensarnos siempre en relacin con otros,
saliendodelalgicadeenemigoparapasaralalgicadelarecprocasubsidiaridad,
dandolomejordenosotros.Confoqueloharemos.
Nuestro mundo est afrontando una crisis de refugiados sin precedentes desde los
tiempos de la II Guerra Mundial. Lo que representa grandes desafos y decisiones
difcilesdetomar.Aloquesesuma,enestecontinente,lasmilesdepersonasquese
venobligadasaviajarhaciaelnorteenbsquedadeunavidamejorparasyparasus
seresqueridos,enunanhelodevidaconmayoresoportunidades.Acasonoesloque
nosotros queremos para nuestros hijos? No debemos dejarnos intimidar por los
nmeros, ms bien mirar a las personas, sus rostros, escuchar sus historias mientras
luchamosporasegurarlesnuestramejorrespuestaasusituacin.Unarespuestaque
siempreserhumana,justayfraterna.Cuidmonosdeunatentacincontempornea:
descartar todo lo que moleste. Recordemos la regla de oro: Hagan ustedes con los
demscomoquieranquelosdemshaganconustedes(Mt7,12).
Esta regla nos da un parmetro de accin bien preciso: tratemos a los dems con la
misma pasin y compasin con la que queremos ser tratados. Busquemos para los
dems las mismas posibilidades que deseamos para nosotros. Acompaemos el
crecimiento de los otros como queremos ser acompaados. En definitiva: queremos
seguridad, demos seguridad; queremos vida, demos vida; queremos oportunidades,
brindemosoportunidades.Elparmetroqueusemosparalosdemsserelparmetro
queeltiempousarconnosotros.Laregladeoronosrecuerdalaresponsabilidadque
tenemosdecustodiarydefenderlavidahumanaentodaslasetapasdesudesarrollo.
Estacertezaeslaquemehallevado,desdeelprincipiodemiministerio,atrabajaren
diferentes niveles para solicitar la abolicin mundial de la pena de muerte. Estoy
convencidoqueesteeselmejorcamino,porquecadavidaessagrada,cadapersona
humanaestdotadadeunadignidadinalienableylasociedadslopuedebeneficiarse
en la rehabilitacin de aquellos que han cometido algn delito. Recientemente, mis
hermanosObisposaqu,enlosEstadosUnidos,hanrenovadoelllamamientoparala
abolicindelapenacapital.Noslomeunoconmiapoyo,sinoqueanimoyalientoa
cuantos estn convencidos de que una pena justa y necesaria nunca debe excluir la
dimensindelaesperanzayelobjetivodelarehabilitacin.
Enestostiemposenquelascuestionessocialessontanimportantes,nopuedodejar
denombraralaSiervadeDiosDorothyDay,fundadoradelMovimientodeltrabajador
catlico. Su activismo social, su pasin por la justicia y la causa de los oprimidos
estabaninspiradosenelEvangelio,ensufeyenelejemplodelossantos.

Cunto se ha progresado, en este sentido, en tantas partes del mundo! Cunto se


vienetrabajandoenestosprimerosaosdeltercermilenioparasacaralaspersonas
delaextremapobreza!Squecompartenmiconviccindequetodavasedebehacer
mucho ms y que, en momentos de crisis y de dificultad econmica, no se puede
perder el espritu de solidaridad internacional. Al mismo tiempo, quiero alentarlos a
recordarcuncercanosanosotrossonhoylosprisionerosdelatrampadelapobreza.
Tambinaestaspersonasdebemosofrecerlesesperanza.Laluchacontralapobrezay
el hambre ha de ser combatida constantemente, en sus muchos frentes,
especialmente en las causas que las provocan. S que gran parte del pueblo
norteamericano hoy, como ha sucedido en el pasado, est hacindole frente a este
problema.
Noesnecesariorepetirquepartedeestegrantrabajoestconstituidoporlacreacin
y distribucin de la riqueza. El justo uso de los recursos naturales, la aplicacin de
solucionestecnolgicasylaguadelesprituemprendedorsonparteindispensablede
unaeconomaquebuscasermodernaperoespecialmentesolidariaysustentable.La
actividad empresarial, que es una noble vocacin orientada a producir riqueza y a
mejorar el mundo para todos, puede ser una manera muy fecunda de promover la
regindondeinstalasusemprendimientos,sobretodosientiendequelacreacinde
puestosdetrabajoesparteineludibledesuservicioalbiencomn(Laudatosi,129).
Yestebiencomnincluyetambinlatierra,temacentraldelaEncclicaqueheescrito
recientemente para entrar en dilogo con todos acerca de nuestra casa comn
(ibd., 3). Necesitamos una conversacin que nos una a todos, porque el desafo
ambientalquevivimos,ysusraceshumanas,nosinteresanynosimpactanatodos
(ibd.,14).
EnLaudatosi,alientoelesfuerzovalienteyresponsableparareorientarelrumbo
(N.61)yparaevitarlasmsgrandesconsecuenciasquesurgendeldegradoambiental
provocado por la actividad humana. Estoy convencido de que podemos marcar la
diferenciaynotengoalgunadudadequelosEstadosUnidosyesteCongresoestn
llamadosatenerunpapelimportante.Ahoraeseltiempodeaccionesvalientesyde
estrategias para implementar una cultura del cuidado (ibd., 231) y una
aproximacin integral para combatir la pobreza, para devolver la dignidad a los
excluidos y simultneamente para cuidar la naturaleza (ibd., 139). La libertad
humana es capaz de limitar la tcnica (cf. ibd., 112); de interpelar nuestra
inteligencia para reconocer cmo deberamos orientar, cultivar y limitar nuestro
poder(ibd.,78);deponerlatcnicaalserviciodeotrotipodeprogresomssano,
ms humano, ms social, ms integral (ibd., 112). S y confo que sus excelentes
institucionesacadmicasydeinvestigacinpuedenhacerunacontribucinvitalenlos
prximosaos.
Un siglo atrs, al inicio de la Gran Guerra, masacre intil, en palabras del Papa
BenedictoXV,naceotrogrannorteamericano,elmonjecistercienseThomasMerton.
lsiguesiendofuentedeinspiracinespiritualyguaparamuchos.Ensuautobiografa
escribi: Aunque libre por naturaleza y a imagen de Dios, con todo, y a imagen del

mundoalcualhabavenido,tambinfuiprisionerodemipropiaviolenciayegosmo.El
mundo era trasunto del infierno, abarrotado de hombres como yo, que le amaban y
tambinleaborrecan.Habannacidoparaamarley,sinembargo,vivancontemory
ansiasdesesperadasyenfrentadas.Mertonfuesobretodounhombredeoracin,un
pensador que desafi las certezas de su tiempo y abri horizontes nuevos para las
almasyparalaIglesia;fuetambinunhombrededilogo,unpromotordelapazentre
pueblosyreligiones.
Entalperspectivadedilogo,deseoreconocerlosesfuerzosquesehanrealizadoen
losltimosmesesyqueayudanasuperarlashistricasdiferenciasligadasadolorosos
episodios del pasado. Es mi deber construir puentes y ayudar lo ms posible a que
todos los hombres y mujeres puedan hacerlo. Cuando pases que han estado en
conflicto retoman el camino del dilogo, que podra haber estado interrumpido por
motivos legtimos, se abren nuevos horizontes para todos. Esto ha requerido y
requierecoraje,audacia,locualnosignificafaltaderesponsabilidad.Unbuenpoltico
es aquel que, teniendo en mente los intereses de todos, toma el momento con un
esprituabiertoypragmtico.Unbuenpolticooptasiempreporgenerarprocesosms
queporocuparespacios(cf.Evangeliigaudium,222223).
Igualmente, ser un agente de dilogo y de paz significa estar verdaderamente
determinado a atenuar y, en ltimo trmino, a acabar con los muchos conflictos
armados que afligen nuestro mundo. Y sobre esto hemos de ponernos un
interrogante:porqulasarmasletalessonvendidasaaquellosquepretendeninfligir
unsufrimientoindeciblesobrelosindividuosylasociedad?Tristemente,larespuesta,
quetodosconocemos,essimplementepordinero;undineroimpregnadodesangre,y
muchasvecesdesangreinocente.Frentealsilenciovergonzosoycmplice,esnuestro
deberafrontarelproblemayacabarconeltrficodearmas.
Treshijosyunahijadeestatierra,cuatropersonas,cuatrosueos:AbrahamLincoln,la
libertad;MartinLutherKing,unalibertadqueseviveenlapluralidadylanoexclusin;
Dorothy Day, la justicia social y los derechos de las personas; y Thomas Merton, la
capacidaddedilogoylaaperturaaDios.
Cuatrorepresentantesdelpueblonorteamericano.
TerminarmivisitaasuPasenFiladelfia,dondeparticiparenelEncuentroMundial
delasFamilias.HequeridoqueentodoesteViajeApostlicolafamiliafueseuntema
recurrente.CunfundamentalhasidolafamiliaenlaconstruccindeestePas.Ycun
digna sigue siendo de nuestro apoyo y aliento. No puedo esconder mi preocupacin
por la familia, que est amenazada, quizs como nunca, desde el interior y desde el
exterior. Las relaciones fundamentales son puestas en duda, como el mismo
fundamento del matrimonio y de la familia. No puedo ms que confirmar no slo la
importancia,sinoporsobretodo,lariquezaylabellezadevivirenfamilia.
De modo particular quisiera llamar su atencin sobre aquellos componentes de la
familia que parecen ser los ms vulnerables, es decir, los jvenes. Muchos tienen

delante un futuro lleno de innumerables posibilidades, muchos otros parecen


desorientados y sin sentido, prisioneros en un laberinto de violencia, de abuso y
desesperacin. Sus problemas son nuestros problemas. No nos es posible eludirlos.
Hayqueafrontarlosjuntos,hablarybuscarsolucionesmsalldelsimpletratamiento
nominaldelascuestiones.Aunariesgodesimplificar,podramosdecirqueexisteuna
culturatalqueempujaamuchosjvenesanopoderformarunafamiliaporqueestn
privados de oportunidades de futuro. Sin embargo, esa misma cultura concede a
muchos otros, por el contrario, tantas oportunidades, que tambin ellos se ven
disuadidosdeformarunafamilia.
Una Nacin es considerada grande cuando defiende la libertad, como hizo Abraham
Lincoln;cuandogeneraunaculturaquepermitaasushombressoarconplenitud
dederechosparasushermanosyhermanas,comointenthacerMartinLutherKing;
cuandoluchaporlajusticiaylacausadelosoprimidos,comohizoDorothyDayensu
incesantetrabajo;siendofrutodeunafequesehacedilogoysiembrapaz,alestilo
contemplativodeMerton.
Meheanimadoaesbozaralgunasdelasriquezasdesupatrimoniocultural,delalma
de su pueblo. Me gustara que esta alma siga tomando forma y crezca, para que los
jvenes puedan heredar y vivir en una tierra que ha permitido a muchos soar. Que
DiosbendigaaAmrica.