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Biografa Omar Torrijos

(Omar Torrijos Herrera; Santiago de Veraguas, 1929 - Ol, 1981) Militar y poltico panameo. En 1903,
Panam haba obtenido su independencia de Colombia mediante una revuelta alentada por los Estados
Unidos con la intencin de construir en su territorio un canal de navegacin interocenico. El nuevo pas cedi
a los Estados Unidos una franja que lo parta por la mitad, donde se construy el canal en 1904-14. Pero la
presencia norteamericana y la intromisin de Washington en la poltica panamea crearon, desde los aos
veinte, un sentimiento nacionalista que tuvo en Omar Torrijos a uno de sus portavoces.
Omar Torrijos sigui estudios militares en El Salvador y complet su formacin militar en la Escuela de las
Amricas, dirigida por Estados Unidos en la zona del Canal de Panam. Se incorpor a la Guardia Nacional
panamea en 1952, con el grado de teniente y, en 1966 ascendi a teniente coronel.
En 1968 encabez un alzamiento militar que derroc al presidente Arnulfo Arias Madrid, e instal en la
presidencia al coronel Jos Mara Pinilla para gobernar de modo indirecto. En 1969, mientras el ya general
Omar Torrijos se encontraba en Mxico, tuvo lugar un golpe de Estado encabezado por los coroneles Silvera,
Pinilla y Urrutia, que trataban de derrocarle. Sin embargo, tras la intervencin del coronel Alejandro Arauz y
otros altos jefes que sofocaron la revuelta militar, la situacin en Panam volvi a la normalidad. Torrijos
destituy a Pinilla como presidente, tras acusarle de complot, y design otra Junta de Gobierno presidida por
el marxista Demetrio Lakas.
Despus de las elecciones celebradas en agosto de 1972, la Asamblea Nacional adopt una nueva
Constitucin y confiri a Torrijos poderes extraordinarios como Jefe de Gobierno durante seis aos. La poltica
torrijista, siempre pragmtica, se caracteriz por un marcado nacionalismo con connotaciones populistas y por
sus realizaciones concretas, como en el caso de la reforma agraria. En el interior no tuvo reparo en condenar
al encarcelamiento o al exilio a sus adversarios polticos.
Sin embargo, el acontecimiento ms destacado de su etapa al frente del Gobierno fueron las negociaciones
con Estados Unidos sobre la zona del Canal de Panam. Su presin para recuperar la soberana sobre el
canal hall eco en la poltica de buena vecindad del presidente norteamericano Carter. Las conversaciones,
iniciadas con un acuerdo de principio en 1974, se prolongaron hasta junio de 1978. En el acuerdo, los Estados
Unidos se comprometan a restituir gradualmente la soberana sobre el canal al estado panameo, proceso
que haba de concluir con la cesin total y definitiva el 1 de enero del ao 2000.
Una vez ratificados los nuevos acuerdos sobre el canal (por plebiscito en Panam y por el Senado en Estados
Unidos), Omar Torrijos cumpli lo prometido. En agosto de 1978 nombr presidente de la Repblica de
Panam al hasta entonces ministro de Educacin, Arstides Royo, y el 11 de octubre orden la retirada a los
cuarteles de la Guardia Nacional y dej el gobierno en manos de los civiles. Torrijos se reservara un nico
cargo: el de comandante en jefe de la Guardia Nacional.
Aunque Torrijos sigui ostentando el liderazgo del rgimen y fund el Partido Revolucionario Democrtico
panameo, se dedic cada vez ms a la poltica exterior. As, se convirti en rbitro y consejero de numerosos
asuntos vitales de las relaciones exteriores panameas; el ms destacado fue el apoyo prestado a los
sandinistas en 1978 y 1979 para derrocar el rgimen dictatorial de Anastasio Somoza en Nicaragua.
Torrijos fue el creador de la llamada diplomacia telefnica en Hispanoamrica y ejerci una influencia
carismtica sobre la izquierda latinoamericana. Algunos dirigentes del Tercer Mundo le instaron a que
compitiese con su amigo el presidente cubano Fidel Castro por el liderazgo del Movimiento de los No
Alineados, organizacin en la que siempre fue muy respetado. Muerto en un misterioso accidente de aviacin
en 1981, su poltica nacionalista fue continuada por el general Noriega, que acab siendo derrocado,
secuestrado y encarcelado en los Estados Unidos en tiempos de Bush.

FELIZ DA DE LA
TIERRA