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DEFINICION Y TIPOS DE TURBINAS

Turbina,
Motor rotativo que convierte en energa mecnica la energa de una corriente de
agua, vapor de agua o gas. El elemento bsico de la turbina es la rueda o rotor,
que cuenta con palas, hlices, cuchillas o cubos colocados alrededor de su
circunferencia, de tal forma que el fluido en movimiento produce una fuerza
tangencial que impulsa la rueda y la hace girar. Esta energa mecnica se
transfiere a travs de un eje para proporcionar el movimiento de una mquina, un
compresor, un generador elctrico o una hlice. Las turbinas se clasifican en
turbinas hidrulicas o de agua, turbinas de vapor y turbinas de combustin. Hoy
la mayor parte de la energa elctrica mundial se produce utilizando generadores
movidos por turbinas. Los molinos de viento que producen energa elctrica se
llaman turbinas de viento.
Turbinas hidrulicas
El tipo ms antiguo y ms simple de turbina hidrulica es la rueda hidrulica,
utilizada por primera vez en Grecia y utilizada durante la antigedad y la edad
media para moler cereales. Consista en un eje vertical con un conjunto de aspas
o palas radiales situadas en una corriente de agua a gran velocidad. La potencia
de la rueda era de unos 0,5 caballos de vapor (CV). La rueda hidrulica
horizontal (o sea, un eje horizontal conectado a una rueda de palas vertical),
descrita por primera vez por el arquitecto e ingeniero romano Vitrubio en el siglo
I a.C., tena el segmento inferior de la rueda de palas insertada en la corriente, y
actuaba como una rueda hidrulica de empuje inferior.
Hacia el siglo II d.C. se empez a utilizar en las regiones montaosas la rueda
hidrulica de empuje superior. En este caso, el agua se verta sobre las palas
desde arriba, y se obtena energa adicional de la inercia del agua en su cada. En
la edad media la potencia mxima de la rueda, fabricada con madera, aument de
3 a 50 CV.
La transicin de la rueda hidrulica a la turbina es sobre todo semntica. El
primer intento de formular la base terica para el diseo de ruedas hidrulicas en
el siglo XVIII corresponde al ingeniero civil britnico John Smeaton, que
demostr que la rueda de empuje superior era ms eficaz. Sin embargo, el
ingeniero militar francs Jean Victor Poncelet dise una rueda de empuje
inferior cuyas palas curvadas aumentaban el rendimiento casi un 70%. El uso de
esta mquina se extendi rpidamente. Otro ingeniero militar francs, Claude
Burdin, invent el trmino turbina, como parte de un anlisis terico en que se

daba una gran importancia a la velocidad de rotacin. Benoit Fourneyron, un


alumno de Burdin en la Escuela de Minera de Saint tienne, dise y construy
ruedas que alcanzaban velocidades de rotacin de 60 rpm (revoluciones por
minuto) o ms y que proporcionaban hasta 50 CV en las factoras metalrgicas
francesas. Por ltimo, Fourneyron construy turbinas que trabajaban a 2.300 rpm,
desarrollando 60 CV y un rendimiento de ms del 80%.
A pesar de esta eficiencia excepcional, la turbina de Fourneyron tena algunos
inconvenientes causados por el flujo centrfugo del agua que la atravesaba. Esto
provocaba problemas si se reduca el flujo de agua o su carga. El ingeniero
estadounidense nacido en Gran Bretaa James B. Francis dise una turbina en la
que el flujo se produca hacia el interior. La llamada turbina de reaccin o turbina
Francis se convirti en la turbina hidrulica ms utilizada con presiones de agua,
o alturas de cada, equivalentes a una columna de agua de 10 a 100 m. Este tipo
de turbina funciona debido a la expansin del agua mientras fluye a travs de los
espacios entre las palas, lo que produce una fuerza neta, o reaccin, con un
componente tangencial que pone la rueda en movimiento.
La rueda Pelton, cuyo nombre proviene del ingeniero estadounidense Lester
Allen Pelton, se empez a aplicar durante la segunda mitad del siglo XIX, en
instalaciones donde la presin del agua era equivalente a una columna de agua de
entre 90 y 900 m. En este tipo de turbinas el agua se conduce desde un depsito a
gran altura a travs de un canal o una conduccin forzada hasta una boquilla
eyectora que convierte la energa cintica del agua en un chorro a presin. Dado
que la accin de la rueda Pelton depende del impulso del chorro sobre ella, en
lugar de la reaccin del agua en expansin, este tipo de turbina se denomina
tambin turbina de accin.
El aumento de las necesidades de energa hidroelctrica durante los albores del
siglo XX puso de manifiesto la necesidad de turbinas que pudieran aprovechar
cadas de agua de 3 a 9 m, que podran utilizarse en muchos ros construyendo
pequeos embalses de agua. En 1913, el ingeniero austriaco Viktor Kaplan
plante por primera vez la turbina de hlice, que acta al contrario que la hlice
de un barco. Kaplan mejor la turbina haciendo que las palas pudieran pivotar
sobre su eje. Los distintos ngulos de las palas aumentaban el rendimiento
ajustando el ngulo al volumen de la cada de agua.
Para mantener una salida constante de voltaje en una instalacin hidroelctrica la
velocidad de la turbina debe mantenerse constante, independientemente de las
variaciones de la presin del agua que las mueve. Esto requiere gran nmero de
controles que, tanto en la turbina de Francis como en la de Kaplan, varan el
ngulo de las palas. En las instalaciones de ruedas Pelton, el flujo del agua se

controla abriendo y cerrando las boquillas eyectoras. En este caso, se utiliza una
boquilla de derivacin de descarga, dado que los cambios rpidos de corriente en
canales de cada largos podran producir aumentos repentinos en la presin,
llamados martillos de agua, que pueden ser muy dainos. Con estos ajustes, se
mantiene constante el flujo de agua a travs de las boquillas. Para ello se cierran
las boquillas de descarga, lo que se hace con mucha lentitud para evitar martillos
de agua.
Turbinas de vapor
El xito obtenido con las turbinas de agua condujo a utilizar el principio de la
turbina para extraer energa del vapor de agua. Mientras que la mquina de vapor
de vaivn desarrollada por Watt utilizaba la presin del vapor, la turbina
consigue mejores rendimientos al utilizar tambin la energa cintica de ste. La
turbina puede ser ms pequea, ms ligera y ms barata que una mquina de
vapor de vaivn de la misma potencia, y puede ser de un tamao mucho mayor
que las mquinas de vapor convencionales. Desde el punto de vista de la
mecnica, tiene la ventaja de producir directamente un movimiento giratorio sin
necesidad de una manivela o algn otro medio de convertir la energa de vaivn
en energa rotatoria. Como resultado de ello, la turbina de vapor ha reemplazado
a las mquinas de vaivn en las centrales generadoras de energa elctrica, y
tambin se utiliza como una forma de propulsin a chorro.
Las turbinas de vapor se utilizan en la generacin de energa elctrica de origen
nuclear y en la propulsin de los buques con plantas nucleares. En las
aplicaciones de cogeneracin que requieran tanto calor (el utilizado en un
proceso industrial) como electricidad, se genera vapor a altas presiones en una
caldera y se extrae desde la turbina a la temperatura y la presin que necesita el
proceso industrial. Las turbinas de vapor pueden utilizarse en ciclos (escalones)
combinados con un generador de vapor que recupera el calor que se perdera. Las
unidades industriales se utilizan para poner en movimiento mquinas, bombas,
compresores y generadores elctricos. La potencia que se obtiene puede ser de
hasta 1.300 MW.
La turbina de vapor no fue inventada por una nica persona, sino que fue el
resultado del trabajo de un grupo de inventores a finales del siglo XIX. Algunos
de los participantes ms notables en este desarrollo fueron el britnico Charles
Algernon Parsons y el sueco Carl Gustaf Patrik de Laval. Parsons fue
responsable del denominado principio de escalones, mediante el cual el vapor se
expanda en varias fases, aprovechndose su energa en cada una de ellas. De
Laval fue el primero en disear chorros y palas adecuados para el uso eficiente de
la expansin del vapor.

Funcionamiento de la turbina de vapor


El funcionamiento de la turbina de vapor se basa en el principio termodinmico
que expresa que cuando el vapor se expande disminuye su temperatura y se
reduce su energa interna. Esta reduccin de la energa interna se transforma en
energa mecnica por la aceleracin de las partculas de vapor, lo que permite
disponer directamente de una gran cantidad de energa. Cuando el vapor se
expande, la reduccin de su energa interna en 400 cal puede producir un
aumento de la velocidad de las partculas a unos 2.900 km/h. A estas velocidades
la energa disponible es muy elevada, a pesar de que las partculas son
extremadamente ligeras.
Si bien estn diseadas de dos formas diferentes, las partes fundamentales de las
turbinas de vapor son parecidas. Consisten en boquillas o chorros a travs de los
que pasa el vapor en expansin, descendiendo la temperatura y ganando energa
cintica, y palas sobre las que acta la presin de las partculas de vapor a alta
velocidad. La disposicin de los chorros y las palas depende del tipo de turbina.
Adems de estos dos componentes bsicos, las turbinas cuentan con ruedas o
tambores sobre los que estn montadas las palas, un eje para las ruedas o los
tambores, una carcasa exterior que retiene el vapor dentro de la zona de la
turbina, y varios componentes adicionales como dispositivos de lubricacin y
controladores.
Tipos de turbina de vapor
La forma ms sencilla de turbina de vapor es la denominada turbina de accin, en
la que los chorros de la turbina estn sujetos a un punto dentro de la carcasa de la
turbina, y las palas estn dispuestas en los bordes de ruedas que giran alrededor
de un eje central. El vapor pasa a travs de las boquillas y alcanza las palas. stas
absorben una parte de la energa cintica del vapor en expansin, lo que hace
girar la rueda y con ella el eje al que est unida. La turbina est diseada de
forma que el vapor que entra por un extremo de la misma se expande a travs de
una serie de boquillas hasta que ha perdido la mayor parte de su energa interna.
En la turbina de reaccin la energa mecnica se obtiene de la aceleracin del
vapor en expansin. Las turbinas de este tipo cuentan con dos grupos de palas,
unas mviles y las otras fijas. Las palas estn colocadas de forma que cada par
acta como una boquilla a travs de la cual pasa el vapor mientras se expande.
Las palas de las turbinas de reaccin suelen montarse en un tambor en lugar de
una rueda. El tambor acta como eje de la turbina.

Para que la energa del vapor se utilice eficientemente en ambos tipos de turbina,
es necesario utilizar varios escalones en cada uno de los cuales se convierte en
energa cintica una parte de la energa trmica del vapor. Si se hiciera toda la
conversin de los dos tipos de energa en un solo escaln, la velocidad rotatoria
de la rueda sera excesiva. Por lo general, se utilizan ms escalones en las
turbinas de reaccin que en las turbinas de accin.
Se puede comprobar que, con el mismo dimetro y la misma cantidad de energa,
la turbina de reaccin necesita el doble de escalones para obtener un rendimiento
mximo. Las turbinas ms grandes, que normalmente son de accin, emplean
hasta cierto grado la reaccin al principio del recorrido del vapor para que el flujo
de vapor sea eficaz. Muchas de las turbinas de reaccin utilizan primero un
escaln de control de accin, lo que reduce el nmero de escalones necesarios.
A causa del aumento de volumen del vapor cuando se expande, es necesario
aumentar en cada escaln el tamao de las aberturas a travs de las cuales pasa el
vapor. Durante el diseo real de las turbinas, este aumento se consigue alargando
las palas de un escaln a otro y aumentando el dimetro del tambor o la rueda a
la que estn acopladas las palas. Tambin se agregan dos o ms secciones de
turbina en paralelo. Como resultado de esto, una turbina industrial pequea puede
ser prcticamente cnica, con el dimetro ms pequeo en el extremo de entrada,
de mayor presin, y el dimetro mayor en el extremo de salida. Las grandes
turbinas de una central elctrica nuclear pueden tener cuatro rotores con una
seccin de alta presin con flujo doble, seguida de tres secciones de baja presin
y flujo doble.
Las turbinas de vapor son mquinas simples que tienen prcticamente una sola
parte mvil, el rotor. Sin embargo, requieren algunos componentes auxiliares
para funcionar: cojinetes de contacto plano para sostener el eje, cojinetes de
empuje para mantener la posicin axial del eje, un sistema de lubricacin de los
cojinetes y un sistema de estanqueidad que impide que el vapor salga de la
turbina y que el aire entre en ella. La velocidad de rotacin se controla con
vlvulas en la admisin de vapor de la mquina. La cada de presin en las palas
produce adems una fuerza axial considerable en las palas mviles, lo que se
suele compensar con un pistn de equilibrado, que crea a su vez un empuje en
sentido opuesto al del vapor.
La eficiencia de expansin de las turbinas modernas de varios escalones es alta,
dado el avanzado estado de desarrollo de los componentes utilizados en las
turbinas y la posibilidad de recuperar las prdidas de un escaln en los siguientes,
con un sistema de recalentamiento. El rendimiento que se obtiene al transformar
en movimiento la energa tericamente disponible suele superar el 90%. La

eficiencia termodinmica de una instalacin de generacin con vapor es mucho


menor, dada la prdida de energa del vapor que sale de la turbina.
Avances en el diseo de las turbinas
La tendencia en las turbinas hidrulicas modernas es utilizar cadas mayores y
mquinas ms grandes. Segn el tamao de la unidad, las turbinas Kaplan se
utilizan en cadas de unos 60 m, y en el caso de las turbinas Francis de hasta
610 m. La instalacin de cada ms alta del mundo (1.770 m) se encuentra en
Reisseck, en Austria, y las turbinas ms grandes del mundo estn en una planta
generadora de la presa de Itaip, entre Paraguay y Brasil, donde se utilizan 18
turbinas de tipo Francis de 700 MW de potencia cada una, que consiguen un total
de 12.600 MW.
Muchas de las pequeas instalaciones en presas construidas antes de 1930 han
sido abandonadas debido a su alto coste de mantenimiento y la mano de obra que
requieren. Sin embargo, el aumento de los costos de los combustibles fsiles ha
hecho volver la mirada hacia este tipo de sistemas de poca cada. Con el
desarrollo de turbinas de hlice normalizadas con ejes casi horizontales, las
instalaciones pequeas han recuperado su atractivo original.
Se han diseado turbinas que actan como bombas cuando funcionan a la
inversa, invirtiendo el generador elctrico para que funcione como un motor.
Dado que no es posible almacenar la energa elctrica de forma econmica, este
tipo de bombas turbina se utiliza para bombear agua hacia los embalses,
aprovechando la energa elctrica generada por las centrales nucleares y trmicas
durante las horas de poco consumo. El agua embalsada se emplea de nuevo para
generar energa elctrica durante las horas de consumo elevado. En los ltimos
aos se han desarrollado turbinas para cadas de hasta 600 m y con capacidades
de ms de 400 MW.
DIFERENCIAS
Aunque bsicamente su funcionamiento es muy similar, las turbinas Pelton,
Francis y Kaplan se diferencian en muchos aspectos.
Uno de ellos es su simple apariencia. La turbina Pelton est formada por una
especie de cucharas que, sometidas al impacto del agua, giran produciendo el
giro continuo del eje. Mientras que la forma de la turbina Francis recuerda un
molinillo de viento en forma de caracol. Por otro lado la turbina Kaplan recuerda
ms a una hlice de un barco o un submarino.

Otra de las diferencias es segn la forma en que el agua impacta en sus labes y
hace que se muevan. Por lo tanto la turbina Pelton y la Francis son turbinas
nombradas de accin, porque se mueven por el impacto del agua sobre sus aspas,
mientras que la turbina Francis es de reaccin porque sus aspas giran por la
presin del agua que circula a su alrededor.
Tambin las diferencia la cantidad de agua con la que pueden trabajar: la Pelton
se utiliza para poca cantidad de agua, pero por contra la Kaplan necesita mucha
agua, por lo tanto la ms adaptable es la Francis que se puede utilizar para
cantidad variable de agua y salto de agua.
Otro de los aspectos que las diferencian son las aplicaciones que se hacen de cada
una. Mientras que la Pelton en centrales hidrulicas de no mucha potencia, la
Francis al poderse aplicar a todo tipo de cantidad de agua y salto de agua es la
ms utilizada en centrales hidroelctricas
( estas pueden ser reversibles ) y la turbina Kaplan con su eje en posicin
horizontal se utiliza en las mareomotrices.
CONCUSIONES
La aplicacin de las turbinas es muy frecuente para obtener energa elctrica ya
sea por cualquier mtodo posible. Un claro ejemplo es que las turbinas se pueden
utilizar de muchas maneras como, por ejemplo, en una central trmica , una
hidroelctrica o una geotrmica ( ver pginas siguientes ).
Las turbinas han evolucionado mucho desde que surgieron como unas simples
ruedas, despus empezaron a conectarse a otros aparatos para utilizarse con
mquinas como las de un molino de papel (un claro ejemplo de molino de papel
es el de Capellades ) pero aqu no se detuvo su evolucin y sigui evolucionando
hasta las centrales (normalmente elctricas ) de hoy en da. Un ejemplo de una de
las centrales hidroelctricas ms modernas de Espaa es la central reversible de
Capdella en el Pallars Juss. En esta central utilizan el agua del Estany Gento
para mover las turbinas y producir, mediante alternadores, energa elctrica . Pero
por la noche se hace el proceso contrario, debajo del lago han hecho un embalse
donde almacenan el agua que, por la noche bombean otra vez hacia arriba con
una pequea parte de la energa producida.
Mediante las turbinas hemos podido aprovechar diversas energas que no podran
haber sido aprovechadas de otra manera. Con stas hemos podido sacar provecho
de muchos tipos distintos de energas como la nuclear o la trmica.

Central geotrmica
El vapor producido por lquidos calientes naturales en sistemas geotrmicos es
una alternativa al que se obtiene en plantas de energa por quemado de materia
fsil, por fisin nuclear o por otros medios. Las perforaciones modernas en los
sistemas geotrmicos alcanzan reservas de agua y de vapor, calentados por
magma mucho ms profundo, que se encuentran hasta los 3.000 m bajo el nivel
del mar. El vapor se purifica en la boca del pozo antes de ser transportado en
tubos grandes y aislados hasta las turbinas. La energa trmica puede obtenerse
tambin a partir de giseres y de grietas.
La energa geotrmica se desarroll para su aprovechamiento como energa
elctrica en 1904, en Toscana (Italia), donde la produccin contina en la
actualidad. Los fluidos geotrmicos se usan tambin como calefaccin en
Budapest (Hungra), en algunas zonas de Pars, en la ciudad de Reykjavk, en
otras ciudades islandesas y en varias zonas de Estados Unidos.
En la actualidad, se est probando una tcnica nueva consistente en perforar
rocas secas y calientes situadas bajo sistemas volcnicos en reposo para luego
introducir agua superficial que regresa como vapor muy enfriado. La energa
geotrmica tiene un gran potencial: se calcula, basndose en todos los sistemas
hidrotrmicos conocidos con temperaturas superiores a los 150 C, que Estados
Unidos podra producir 23.000 MW en 30 aos. En otros 18 pases, la capacidad
geotrmica total fue de 5.800 MW en 1990.
Central geotrmica
El vapor producido por lquidos calientes naturales en sistemas geotrmicos es
una alternativa al que se obtiene en plantas de energa por quemado de materia
fsil, por fisin nuclear o por otros medios. Las perforaciones modernas en los
sistemas geotrmicos alcanzan reservas de agua y de vapor, calentados por
magma mucho ms profundo, que se encuentran hasta los 3.000 m bajo el nivel
del mar. El vapor se purifica en la boca del pozo antes de ser transportado en
tubos grandes y aislados hasta las turbinas. La energa trmica puede obtenerse
tambin a partir de giseres y de grietas.
La energa geotrmica se desarroll para su aprovechamiento como energa
elctrica en 1904, en Toscana (Italia), donde la produccin contina en la
actualidad. Los fluidos geotrmicos se usan tambin como calefaccin en
Budapest (Hungra), en algunas zonas de Pars, en la ciudad de Reykjavk, en
otras ciudades islandesas y en varias zonas de Estados Unidos.

En la actualidad, se est probando una tcnica nueva consistente en perforar


rocas secas y calientes situadas bajo sistemas volcnicos en reposo para luego
introducir agua superficial que regresa como vapor muy enfriado. La energa
geotrmica tiene un gran potencial: se calcula, basndose en todos los sistemas
hidrotrmicos conocidos con temperaturas superiores a los 150 C, que Estados
Unidos podra producir 23.000 MW en 30 aos. En otros 18 pases, la capacidad
geotrmica total fue de 5.800 MW en 1990.
CENTRAL HIDROELECTRICA
Energa hidrulica,
energa que se obtiene de la cada del agua desde cierta altura a un nivel inferior
lo que provoca el movimiento de ruedas hidrulicas o turbinas. La
hidroelectricidad es un recurso natural disponible en las zonas que presentan
suficiente cantidad de agua. Su desarrollo requiere construir pantanos, presas,
canales de derivacin, y la instalacin de grandes turbinas y equipamiento para
generar electricidad. Todo ello implica la inversin de grandes sumas de dinero,
por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbn o el petrleo son
baratos, aunque el coste de mantenimiento de una central trmica, debido al
combustible, sea ms caro que el de una central hidroelctrica. Sin embargo, el
peso de las consideraciones medioambientales centra la atencin en estas fuentes
de energa renovables.
Historia
Los antiguos romanos y griegos aprovechaban ya la energa del agua; utilizaban
ruedas hidrulicas para moler trigo. Sin embargo, la posibilidad de emplear
esclavos y animales de carga retras su aplicacin generalizada hasta el siglo XII.
Durante la edad media, las grandes ruedas hidrulicas de madera desarrollaban
una potencia mxima de cincuenta caballos. La energa hidroelctrica debe su
mayor desarrollo al ingeniero civil britnico John Smeaton, que construy por
vez primera grandes ruedas hidrulicas de hierro colado.
La hidroelectricidad tuvo mucha importancia durante la Revolucin Industrial.
Impuls las industrias textil y del cuero y los talleres de construccin de
mquinas a principios del siglo XIX. Aunque las mquinas de vapor ya estaban
perfeccionadas, el carbn era escaso y la madera poco satisfactoria como
combustible. La energa hidrulica ayud al crecimiento de las nuevas ciudades
industriales que se crearon en Europa y Amrica hasta la construccin de canales
a mediados del siglo XIX, que proporcionaron carbn a bajo precio.

Las presas y los canales eran necesarios para la instalacin de ruedas hidrulicas
sucesivas cuando el desnivel era mayor de cinco metros. La construccin de
grandes presas de contencin todava no era posible; el bajo caudal de agua
durante el verano y el otoo, unido a las heladas en invierno, obligaron a sustituir
las ruedas hidrulicas por mquinas de vapor en cuanto se pudo disponer de
carbn.
Desarrollo de la energa hidroelctrica
La primera central hidroelctrica se construy en 1880 en Northumberland, Gran
Bretaa. El renacimiento de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del
generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la turbina hidrulica y
debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En
1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la
produccin total de electricidad.
La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el
siglo XX. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una
presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua
se transporta por unos conductos o tuberas forzadas, controlados con vlvulas y
turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad.
El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores
estn situados justo encima de las turbinas y conectados con rboles verticales. El
diseo de las turbinas depende del caudal de agua; las turbinas Francis se utilizan
para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turbinas Pelton para grandes
saltos y pequeos caudales.
del embalse de grandes cantidades de agua, existen algunas centrales que se
basan en la cada natural del agua, cuando el caudal es uniforme. Estas
instalaciones se llaman de agua fluente. Una de ellas es la de las cataratas del
Nigara, situada en la frontera entre Estados Unidos y Canad.
A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de
hidroelectricidad eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su
electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, la hidroelectricidad
representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de
electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye
fuente de electricidad ms importante son Noruega (99%), Repblica
Democrtica del Congo (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro
Paran, est situada entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la
mayor capacidad generadora del mundo. Como referencia, la presa Grand
Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 MW y es una de las ms grandes.

En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para


generar entre un kilovatio y un megavatio. En muchas regiones de China, por
ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de electricidad. Otras
naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos
resultados.