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Cibernautas de todos los pases perifricos, unos!

Julio Garca Espinosa


La Habana, noviembre 28 de 1999
Finalizando el siglo, tiene lugar en Seattle la reunin de la Organizacin Mundial
del Comercio (OMC), la llamada Ronda del Milenio. Los persistentes problemas
del audiovisual parecen ocupar un lugar significativo. En diez aos, desde la
primera reunin en 1988, el dficit del intercambio audiovisual entre los
Estados Unidos y Europa haba pasado de dos mil millones de dlares a seis mil
quinientos.
La Ministra de Cultura de Francia ha declarado que por encima de las cifras
econmicas lo que estaba en juego era el peligro de uniformidad de las
culturas, los comportamientos y las ideas.
Las transnacionales del Disco, al igual que las del Cine, ocupan ms del 80%
del mercado mundial.
Hay seores que persisten en el inmovilismo de estas realidades. No slo
personas o partidos polticos, hay pases que tambin se pudieran considerar
pases-dinosaurios.
Los Estados Unidos se han ganado la categora de dinosaurio-mayor, con la
persistencia en el inmovilismo de su ancestral poltica de obligada
dependencia. No slo la ha mantenido, corregido y aumentado en Amrica
Latina, sino que ahora la ha expandido al resto del mundo.
Los Medias no han encontrado misin ms sagrada que la de legitimar estos
viejos intereses como si fueran nuevos ideales. Se han dado a la tarea de virar
el mundo al revs. La comunidad internacional ya no es tal, sino la que
integran las naciones poderosas. Abrirse al mundo ya no significa otra cosa que
abrirse al mundo de las transnacionales. Hablan del inmovilismo como si de
ste fuera el cambio, la ruptura, y no la vuelta a lo mismo de siempre. Divulgan
las contradicciones ms impdicas, como si de un alarde de libertad se tratara.
Un solo ejemplo: limpieza tnica en Yugoslavia, s; en Turqua, no.
Los disidentes de estas polticas cavernarias son sometidos a autnticos
linchamientos mediticos. No aparecen en los medios de comunicacin, por lo
tanto no existen. Si sales en los Media eres alguien. Si tu imagen no circula no
eres nadie. En sus impunes andanzas, los Medias liberan alforjas cargadas de
verdadero terrorismo, de implacables censuras. No es difcil comprobar cmo
un acontecimiento en Kosovo, en Panam o en cualquier otro lugar, genera el

mismo tipo de noticia por todas partes. Estn clonados o nos tratan como si
hubiramos perdido el decoro y la capacidad de pensar por cuenta propia?
El inmovilismo norteamericano ha favorecido que la democracia se vace de
contenido, que los parlamentos sean ignorados por las instituciones
supranacionales, que el sistema democrtico sea reducido a una especie de
patente de corso. Los Estados Unidos se han convertido en un peligroso pas
que no duda.
Los Medias no se dan tregua en su afn de promover la americanizacin como
sinnimo de modernizacin. Los pases socialistas de Europa confundieron esta
caricatura de modernidad como si fuera el escaln superior del socialismo real.
Diez aos despus de la cada del Muro de Berln apenas pueden ocultar su
frustracin y decepcin. La supuesta modernidad se les transform en
regresin, desempleo, divisiones y corrupcin. De los artistas e intelectuales de
aquellos pases ya nadie habla, ya no los mencionan los Medias. Ya stos no
disfrutan de su imagen de opositores del rgimen. Quin habla hoy de las
realidades de la postamericanizacin?
No obstante, la globalizacin de las transnacionales del audiovisual descansa,
ms que en la informacin, en los chismes y dems cotilleos que favorecen el
consumo universal de las industrias culturales. A los receptores parece
interesarles ms la diversin que la informacin. Por eso no basta con disponer
de un mayor alcance para la divulgacin de la informacin seria; se hace
indispensable ganar terreno en el plano de la diversin o en el de la Cultura,
entendida sta en su dimensin contempornea. No se exagera cuando se
afirma que la Cultura es hoy la punta de lanza que puede posibilitar un mundo
mejor. La Cultura se convierte y, en particular, el espacio audiovisual, en arma
de la actual lucha de ideas.
La globalizacin se mueve como si fuera la abanderada de la universalidad de
la Cultura. En verdad es el potencial que sta tiene. Pero las transnacionales lo
impiden porque son incapaces de conciliar la apertura universal con la
identidad, la soberana y, por lo tanto, la diversidad.
Cmo colocar, en tiempos de globalizacin, el concepto de Cultura Nacional?
Bastara con apoyarnos en el pasado? Sera suficiente la defensa del
patrimonio? Escudarnos simplemente en nuestras tradiciones? En lo que
fuimos? Desde luego que este aliento fundacional ser siempre indispensable
para la defensa de la identidad. Pero el hoy se nos ha vuelto un presente
atenazado por mil agujas que nos niegan. El pasado cultural nos une, pero el
presente nos divide. Al ms riguroso de los historiadores le resulta ms fcil la
coherencia con el pasado que con los actuales entresijos de la vida cotidiana.
Una bailarina de ballet, en su vida diaria, se divierte con la peor msica de las
transnacionales. El desfasaje que se ha creado entre lo que sentimos y lo que

pensamos, es tan grande como el abismo que no cesa entre ricos y pobres. El
presente cultural no lo construimos slo nosotros, es ms, corremos el peligro
de que lo construyan slo las transnacionales.
Asumir la globalizacin es un reto ineludible. Asumirla radicalmente sera
tomar en serio las propias posibilidades que tanto pregona pero que no
practica. Abrirse al mundo sera entonces abrirse al mundo y no a las
transnacionales, y a las impotencias que stas no evitan.
Para esta expansin universal tambin el pasado nos ayuda. Nuestra Historia
es producto del mestizaje. El futuro est llamado a ser moldeado por un
mestizaje an mayor. La Historia demuestra que el sincretismo cultural
enriquece. La identidad no se pierde, la identidad ha estado y est siempre
sujeta a perpetua transformacin. No importan las turbulencias que puedan
surgir en el camino. Los pueblos demuestran que es infinita su capacidad para
transformar lo ajeno en propio. Son las transnacionales las que impiden todo
autntico proceso de sincretismo.
Porque el signo ms perverso de la globalizacin es que las transnacionales no
divulgan la produccin cultural sino los productos de la subcultura. Productos
que, en efecto, obedecen a la posibilidad de una mercantilizacin rpida y fcil.
Productos que no tienen ms objetivo que el del inters comercial, tal y como
las mismas transnacionales lo confiesan. De hecho, apoyados en este afn
mercantil, logran despolitizar, desmemorizar y detener el crecimiento del ser
humano como ser adulto. El placer que brindan consiste, precisamente, en
demostrar que ste se puede obtener sin necesidad de esfuerzos ni de
molestos compromisos sociales.
La relacin con la Cultura proporciona la posibilidad del sincretismo. Con la
seudocultura, slo la del mimetismo.
Nosotros estuvimos peleando treinta aos para independizarnos de Espaa.
Hoy vivimos orgullosos que una de nuestras races culturales sea la espaola.
No eran tiempos del mercantilismo exacerbado que hoy padece el mundo.
Algo similar nos pas, en la primera mitad de este siglo, con la cultura
norteamericana, no obstante las profundas contradicciones polticas que
siempre han existido. Pero la relacin era con la cultura de ese pas. Entonces
an existan posibilidades para diferenciar el grano de la paja. Fue posible
enriquecer la nuestra con la de ellos y viceversa. Como lo demuestra, en
particular, la relacin que histricamente se estableci entre la msica de los
dos pases.
Pasados los aos 60 comenz el proceso que pondra fin a una verdadera
posibilidad de sincretismo. Con el auge de la globalizacin, apoyada en el
surgimiento de las nuevas tecnologas, la autntica produccin cultural se fue

perdiendo entre el espeso tejido de los productos subculturales. Las pelculas,


los discos, y hasta los libros, dejaron de tener importancia por su calidad. El
xito econmico comenz a confundirse con los resultados artsticos. Hoy no se
sabe ms dnde est el talento y dnde slo la fama. Hoy se ha prostituido
hasta la nocin de belleza. El rostro ha llegado a ser ms importante que la
mente. Se llega al ridculo de vender vulos de mujeres bellas para garantizar
proles bellas. La belleza y la fama se han convertido en grandes cuotas de
poder para quienes las poseen. Parecera imposible enfrentar estos desafos.
Son muchos los intereses y muchos los recursos que alimentan esta
universalidad de la mediocridad. Sin embargo no es dinero ni recursos los que
ms se requiere. Detrs de la aparente dinmica que provoca el mercado,
resulta cada vez ms pesada la modorra que encierra. Mientras ms se
extiende por el mundo esta espesa neblina, ms provoca el deseo de buscar
sus claros.
La gente cada da soporta menos la publicidad de las transnacionales. No hay
cosa que moleste ms que las fragmentaciones que provocan en las pelculas
los comerciales de la televisin. En la prensa se les sufre menos porque casi
nadie se toma el trabajo de leerlos. Por otra parte se presentan no pocas
novedades. En el cine, por ejemplo, el pblico ya no es tan insensible a las
pelculas que prescinden de los tan socorridos efectos especiales. En
Hollywood, un nutrido grupo de estrellas ha manifestado su deseo de actuar,
nada menos que de actuar, y no slo de vivir de su condicin de estrellas. Cada
da son ms las que trabajan en filmes de bajo presupuesto a cambio de
participar en historias con personajes ms complejos. As tambin, la opcin
planteada por los daneses, de un cine sin afeites y a muy bajo costo, est
encontrando eco por todas partes. Brasil tal vez sea el ejemplo ms destacado,
con sus actuales pelculas rpidas y baratas. Cineastas latinoamericanos
comienzan a realizar sus filmes en videodigital, que les permite reducir
considerablemente los costos de produccin. Los propios tcnicos de Hollywood
estn incmodos. Las inversiones de los grandes Estudios para filmar en el
extranjero eran, en 1990, del orden de los dos mil millones de dlares; hoy, se
han incrementado por lo menos en diez veces. Al extranjero van los actores y
el equipo de direccin pero se quedan los tcnicos. Esto ha provocado que el
gobierno de California exonere de impuestos a los productores como una
manera de incentivarlos a filmar en casa.
Lo importante es que, en el fondo, todo artista, todo verdadero artista, siente la
necesidad de recuperar su autonoma frente al destino fatal que le trazan las
leyes del mercado. Y lo revelador es que el mercado, con los artificiales fuegos
de la subcultura, degrada no slo al arte popular sino tambin al arte culto.
Esta divisin de la Cultura, en arte culto y arte popular, que data de hace ms
de dos mil aos, segua, no obstante, el curso de un proceso de acercamiento.
Ahora ste se encuentra amenazado por la propia globalizacin mercantil de la
Cultura.

Desde Atenas hasta nuestros das, la Cultura ha sido privilegio de una tercera
parte de la poblacin. Lo que llamamos nuestra Cultura Occidental es la
produccin y disfrute de bienes culturales de ese tercio de la poblacin. Desde
luego es nuestra Cultura y la asumimos como un hecho indiscutible y legtimo.
Pero las otras dos terceras partes tambin tienen su Historia. Es lo que
conocemos como Cultura Popular. Una, marcada en sus orgenes por la religin;
esta otra, por el trabajo. Ambas evolucionando mediante fecundos
sincretismos, hacia espacios ms autnomos, aunque en constantes
intercambios desiguales.
En los aos 60 se lleg al tope de ese acercamiento. Ya para entonces esas dos
terceras partes de la poblacin, en medio de sus histricas luchas y de sus
penurias y angustias, haban logrado un mayor grado de alfabetizacin y un
mayor incremento de su tiempo libre, y, por lo tanto, iban alcanzando
posibilidades de aumentar el consumo, y su propia produccin, de bienes
culturales. Al mismo tiempo nuevos medios tecnolgicos fueron apareciendo y
propiciaron tambin un mayor protagonismo de estas clases populares.
Bastara mencionar dos medios que surgieron como heraldos de un arte no
compartimentado y que sucumbieron enseguida a la tentacin de la masividad
seudocultural: el cinematgrafo y el disco. Nias bonitas de las industrias
culturales, medios donde sentaron sus predios las primeras transnacionales
que en el mundo fueron.
Si los aos 60, entre otras cosas, fueron un punto de giro renovador en las
artes, sus seales ms esperanzadoras lo fueron en que, por primera vez, se
daban las condiciones para superar la divisin entre el arte culto y el popular y
en que, adems, violaban las fronteras de la Cultura Occidental fomentando el
sincretismo con culturas tan lejanas como las de Asia, la India y frica. Los
ejemplos de renovacin abundaron entonces. El cine, en plena madurez de su
lenguaje, tenda puentes menos autoritarios con el pblico, otro tanto ocurra
con la msica en su proyeccin inclasificable; las artes plsticas reclamaban
salir de las galeras y dems santuarios que tradicionalmente les haban sido
asignados y buscaban insertarse en los espacios abiertos de la vida cotidiana.
La poesa de los interiores buscaba sus exteriores. El espritu buscaba la carne.
La razn al sentimiento. El estoicismo al hedonismo. El llanto a la risa. El drama
a la comedia. En fin, se estaba desplomando la divisin entre un tercio de la
poblacin y el resto de los ciudadanos. La vida pareca descansar ms en la
razn que en la fuerza.
Pero frente a aquellos artistas fronterizos, borradores de lmites, transgresores
de las compartimentaciones, el mercado arreci e impuso la fuerza por encima
de la razn. La posibilidad de una cultura ms humana, diversa y
enriquecedora, se perdi. El mercantilismo fue ms fuerte que el humanismo;
el dinero lo fue, lo es, ms que el arte. La globalizacin vena a garantizar la
ms absoluta libertad a los comerciantes. Los comerciantes garantizaban el

incremento de sus ganancias uniformando los gustos. Las transnacionales


imponan no slo su esttica sino tambin su tica. El resultado que hoy vemos
es el predominio de la subcultura en detrimento del arte culto y del popular.
Por eso, tanto el uno como el otro, no tienen ms enemigo que esta opcin
empobrecedora que impide grotescamente la diversidad y paraliza el
sincretismo legtimo que es indispensable para el desarrollo de la Cultura.
Se dice que la nica posibilidad de globalizar la Cultura radica en la posibilidad
de uniformar el gusto. Es la manera ms fcil y segura como ciertamente lo
demuestra el oportunismo de los comerciantes. Pero abrirnos a la verdadera
Cultura, abrirnos a Ja diversidad, a lo desconocido, al otro, siempre ser un
mayor motivo de disfrute, como lo ser siempre el placer que nos proporciona
todo bien cultural capaz de hacernos sentir y pensar en forma ms adulta. Hay
que pasar del placer que nos provoca no pensar, al placer que nos provoca
sentirnos inteligentes.
La alternativa posible es unir fuerzas con todos los pases y sectores
marginados por los centros de poder de las transnacionales. Abrir
decididamente las Culturas Nacionales a la Cultura Universal, como en ningn
otro momento de la Historia. Bregar por un sincretismo universal. Defender la
Cultura donde sta se encuentre. Hoy toda Cultura es perifrica, incluyendo la
de los propios Estados Unidos. Defender la Cultura Universal es defender la
Cultura Nacional y viceversa. Por eso, en estas circunstancias, el trmino
pases perifricos, desde el punto de vista cultural, abarca al mundo entero.
Cmo lograr una contrainformacin frente a la informacin repetitiva y
universal de los Media? Cmo defender la apertura que enriquece, la
promocin del verdadero talento, la circulacin de productos emancipadores?
Si no se cuenta con la informacin oportuna e indispensable, tales
posibilidades se vuelven prricas. El nuevo medio tecnolgico que es Internet
est llamado a favorecer ese espacio de la contrainformacin. Puede ser
nuestro caballo de Troya.
Internet es una tecnologa que a todos nos vuelve productores y no slo
consumidores. La telaraa que posibilita una red informtica a escala
internacional, puede articular mltiples telaraas de contrainformacin. Estas
redes, en fase interactiva, pueden difundir sistemticamente el conocimiento
de quin es quin en el mundo de la Cultura, sin excluir a los verdaderos
valores de la muy dinmica, indispensable y necesaria industria del
entretenimiento. Frente a la seudocultura que paraliza, se le abrira el camino
al mestizaje que nos enriquece.
Los cibernautas de todos los pases que abriguen estos fines podrn lograr
semejante contrainformacin. Asimismo podrn implementarlas en sus
respectivos pases. Ellos saben que la Cultura no es inocente, que nunca lo ha

sido. Que todava est lejos aquella mxima de Kant que conceba el arte como
una finalidad sin fin. Hay demasiada hambre en el mundo y tambin perdura
demasiado farisesmo, para que la defensa de la Cultura no pueda hacer
posible nuestro reencuentro con la realidad.
La Habana, noviembre 28 de 1999