Está en la página 1de 17

Alvaro Gascue

Fragmentos de la Tesis de Maestra:

Movimientos de mouse
y golpecillos en el teclado

El papel de la Mensajera Instantnea (MI) en la generacin y sustento de


grupos de pertenencia basados en Comunicacin Mediada por
Computadora (CMC)

De una manera no distinta a la mano invisible del mercado de Adam Smith, la


suma de movimientos de mouse y golpecillos en el teclado (y en forma
creciente voz y video) ha permitido a individuos y grupos encontrar intereses
comunes, asociarse a travs de distintos tipos de intercambios y crear zonas
de comunidades y de soporte emocional utilizando representaciones
producidas por software. El resultado es un intrincado entramado de intereses
individuales que se pueden encontrar tambin en otros mbitos, pero que para
bien o para mal ha generado nuevas formas de pensamiento, accin e
interaccin.
Katz y Rice, 2002: 117

Comunicacin, grupo primario y grupo de pertenencia


Las comunidades virtuales parecen ser ms fuertes de lo que los observadores
suelen conceder. Existen datos slidos de apoyo recproco en la Red, incluso
entre usuarios con lazos dbiles.
Castells, 2000:433

Grupo primario y grupo de pertenencia, dos conceptos 1 patrimonio de la


tradicin sociolgica, durante dcadas se convirtieron en un eficaz
recurso explicativo del aprendizaje y el comportamiento social de las
personas.
Fue Charles Cooley (1864-1929) quien los acu y seal el papel de los
grupos primarios y de la interaccin social, especialmente de la comunicacin,
en el desarrollo de la personalidad. As, en su modelo, el yo se desarrolla
dentro de un contexto de relaciones sociales, y en todas sus obras importantes
afirma que el yo es social. Ese yo social se distingue por tres elementos
principales: el modo de imaginarnos nuestra apariencia para los dems; el
modo de imaginarnos su juicio relativo a aquella apariencia; y una capacidad
de tener sentimientos propios acerca de nuestro yo en el transcurso de la
representacin social.
Los grupos primarios se caracterizan por su asociacin ntima y cara a cara,
por la cooperacin y el antagonismo directos y por el juego relativamente libre
de la personalidad o del sentimiento. La familia, el grupo deportivo y la
vecindad ntima interesaron extraordinariamente a Cooley, quien reconoca la
ubicuidad de los grupos primarios (o informales, como suele decirse hoy) en
todas las organizaciones sociales (Timasheff, 1961:185-186). El carcter
primario de dichos grupos se debe a que son los primeros, cronolgicamente,
con los que el individuo se relaciona desde el momento de su nacimiento
(familia, grupo de juegos); y son tambin los primeros, desde el punto de vista
cualitativo, a la hora de moldear el yo social de la persona, proporcionndole
los motivos, normas y valores que guan su conducta y estructuran su
autoimagen (Gonzlez Garca, 2007).
Seala Jeffrey Alexander que el xito de estos conceptos, de indudable
capacidad explicativa, se debe en parte a la importancia que les dio Talcott
Parsons en su visin terica.
Para Parsons, cuando los nios llegan a la adolescencia, la vida de los grupos
de pares florece en cultura juvenil, mezcla de erotismo, arte, destreza fsica y
disconformidad poltica, brindando un mbito de transicin y amortiguacin
durante el final de la enseanza secundaria y el comienzo de la universidad.
Siempre en opinin de Parsons, la cultura juvenil enfatiza la bsqueda de
sentido y el problema de la identidad, no el mrito impersonal y el
universalismo. En los ltimos trabajos de este autor, los grupos de pares y la
cultura juvenil son serias fuentes de desvos respecto del rol de adulto
moderno. Cuando este desvo es demasiado fuerte, lo jvenes no quieren
asumir los roles adultos (Alexander, 1989:75).
Tanto los grupos primarios como los de pertenencia siempre se han
caracterizado por ser tpicos grupos de interaccin cara a cara, tal como lo
aseguran todos los autores clsicos; de hecho, hasta la aparicin de Internet y
ms en particular de las comunidades o grupos de relacin basados en CMC
no haban sufrido ambos conceptos un desafo tan drstico como el actual.
1

La diferencia entre ambos, si bien se parecen mucho, estriba en que los grupos primarios no son electos
y los de pertenencia s pueden serlo.

A partir de todo el trabajo de campo acumulado en el mbito acadmico, hoy es


posible afirmar que a travs de Internet se pueden constituir grupos primarios y
de pertenencia cuya comunicacin pasa mayoritariamente por CMC con
efectos equivalentes, pero no iguales, a las relaciones basadas en la
comunicacin cara a cara.
Imaginemos, por otra parte, la reaccin de Parsons (al menos del Parsons
tardo) si hubiera podido saber de la aficin de los adolescentes a Internet y a
en particular a la MI, aficin que potencialmente debilita el control de los
adultos sobre ellos y sobre sus grupos de pares como quizs nunca antes.
Se hace evidente cada vez ms que la transformacin en la modalidad de
comunicacin de los grupos primarios y de pertenencia, que no supone una
sustitucin sino que por lo general se manifiesta en los dos casos como
modalidad complementaria, tiene un impacto significativo sobre la teora
sociolgica vinculada a la comunicacin. De all el inters que nos llev a
incursionar en el tema.
Consignaba Lazarsfeld a la hora de presentar sus conclusiones de una
investigacin electoral realizada en 1953, que la influencia ms importante era
la resultante de la interaccin cara a cara. Cada vez que peda a los
encuestados que informaran acerca de sus recientes exposiciones a
comunicaciones de campaa de toda ndole, las discusiones polticas eran
mencionadas con mayor frecuencia que la exposicin a la radio o a la prensa.
Y esta situacin era particularmente importante entre aquellas personas que
todava no haban tomado una decisin final sobre cmo votar, es decir,
aquellas que todava eran influenciables. Tres cuartos de los encuestados que
en su momento no haban esperado votar pero que al final se vieron
arrastrados a hacerlo mencionaron influencias personales (Lazarsfeld,
1985:20).
En el captulo tercero de Social Organization. A Study of the Larger Mind
(1909), Cooley2 define los grupos primarios como los establecidos sobre la
base de relaciones cara a cara estrechas entre sus miembros, interviniendo
estas decisivamente en la formacin de la naturaleza social de las personas.
Pero adems, estos grupos vertebran incluso los fenmenos colectivos en los
que miles de personas se ven implicadas de manera aparentemente catica y
annima. Tal es el caso, por ejemplo, de las comunicaciones de masas, en las
que durante muchos aos se pens que los mensajes publicitarios deban
remitirse a un pblico numricamente amplio, de composicin heterognea y
geogrficamente disperso, al que influiran, presumiblemente, de manera
directa. Como ya hemos visto, este era el razonamiento de Laswell, por
ejemplo. Sin embargo, en una investigacin acerca de los efectos de la
campaa presidencial de 1940 sobre el voto de los habitantes de una pequea
zona de los Estados Unidos (el condado de Erie), Lazarsfeld, Berelson y
Gaudet (Gonzlez Garca, 2007) demuestran que los mensajes
propagandsticos de los candidatos solo eran atendidos por un pequeo
nmero de lderes de opinin. Posteriormente, estas personas protagonizaban
2

Citado por Rafael Gonzlez Garca


(http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/G/grupo_primario.htm)

cara a cara los procesos de influencia interpersonal que, en ltimo trmino,


decidan el voto de los amigos, parientes, vecinos o compaeros de trabajo con
quienes dichos lderes de opinin se relacionaban comunicativamente de
manera personal y directa, constituyendo as grupos primarios de influencia.
Gonzlez Garca (2007) se explaya en una lnea tpica de razonamiento que va
desde la definicin de grupo primario a la influencia de los lderes locales de
opinin, serie que fue parte del credo de la sociologa de la comunicacin
clsica. Pero tanto en la referencia de este autor como en la del mismo
Lazarsfeld y en Timasheff (1961:185), grupo primario est siempre asociado a
comunicacin cara a cara en la toma de decisiones.
Con una perspectiva contempornea, Bauman (1999:36) pone en duda
explcitamente la eficacia de tal mecanismo:
Paul Lazarsfeld escribi sobre los lderes de opinin locales,
quienes filtran, evalan y elaboran para los dems residentes
locales los mensajes que llegan desde afuera a travs de los
medios de comunicacin. Para cumplir esta funcin, los lderes
locales deban hacerse or por la localidad: necesitaban un
gora donde los locales pudieran reunirse a hablar y escuchar.
En esa gora, las voces de los lderes competan con las que
venan de lejos y con su conviccin eran capaces de
sobreponerse a los recursos de la autoridad, debilitada por la
distancia. Dudo que Lazarsfeld llegara a la misma conclusin si
repitiera su estudio hoy, apenas medio siglo despus.
Efectivamente qu ocurre con el proceso de formacin de la opinin pblica
en las decisiones personales cvicas, de consumo o sentimentales cuando una
parte del grupo de pertenencia o incluso todo el grupo no estn localizados en
un entorno basado nicamente en las comunicaciones cara a cara?
Y en una segunda instancia de reflexin, pueden quienes se vinculan cara a
cara con el individuo seguir influyendo en sus decisiones del mismo modo que
antes, ahora que puede existir como contrapeso otro grupo primario, que
adems, para desdicha de quienes pretenden influir, puede ser perfectamente
invisible a sus ojos?
Hoy lo escuchamos decir solamente a los padres: Hazme caso a m y no te
dejes influenciar por tus amigotes del Messenger!; pero pronto se lo
escucharemos tambin a los educadores y a los polticos...

Comunidades sustentadas en CMC


En los tablones de noticias se conoce lo que opina la gente antes que a la
gente misma, al contrario de la vida real.
Rheingold, 1996:44

Ya hemos dicho que el primer investigador de las denominadas comunidades


virtuales que alcanz una difusin masiva fue Howard Rheingold, cuya
definicin de comunidad virtual se ha vuelto paradigmtica:
Las comunidades virtuales son agregados sociales que surgen
de la Red cuando una cantidad suficiente de personas lleva a
cabo estas discusiones pblicas durante un tiempo suficiente
con suficientes sentimientos humanos como para formar redes
de relaciones personales en el espacio ciberntico.
Rheingol
d, 1996:20
Claro que el anlisis de Rheingold se refiere a una etapa de la CMC en la que
estas comunicaciones eran fundamentalmente asincrnicas, cuando los
trabajos pioneros tenan como objeto de estudio los tablones de noticias o de
discusin y los MUDs.
Las tablones de noticias son e-mails que se ordenan por orden de llegada y
hacen referencia a un tema predeterminado. Eran caractersticos de las BBS
(Bulletin Boards Systems), y al da de hoy siguen existiendo pero ms bien
como zonas de consultas y respuestas (ambas tareas a cargo de los usuarios)
bsicamente sobre temas relacionados con la propia informtica y la aplicacin
de programas. De algn modo Wikipedia es su expresin ms actual y
refinada.
Un MUD (Multi User Dangeons) es un programa que permite jugar on-line
juegos de rol (RPG: Role Playing Game) y que los primeros analistas tomaron
como una modalidad de la CMC. Esto se explica porque los personajes son
creados por los usuarios (dentro del men de opciones dado por el programa),
es decir que detrs de cada personaje o avatar hay una persona real
estableciendo relaciones interpersonales con los otros, normalmente mediante
textos.
La versin moderna del MUD son los juegos en red que en Internet se juegan
con participacin de usuarios de casi todos los pases que tienen un acceso
fluido a la Red. Una caracterstica comn a todos ellos es que forman
comunidades no por su localizacin comn sino por un inters comn
(Rheingold, 1996:43).

Tambin Wellman tiene su definicin de comunidad, que si bien es similar a la


de Rheingold presenta diferencias sutiles:
Defino comunidad como una red de relaciones interpersonales
que provee sociabilidad, soporte, informacin, sentimiento de
pertenencia e identidad social. No limitara la definicin de
comunidad a vecindarios y villorrios. Esta es una buena
precaucin para esta poca y especialmente pertinente para el
siglo XXI.
Well
man, 2001:3
Desapareci ya toda mencin a un mundo virtual. Y este hecho no es gratuito;
en el breve perodo que transcurri entre la difusin de los trabajos de
Rheingold y los de Wellman, se fue abriendo camino la idea, al menos en el
mbito acadmico anglosajn, de que no existan dos mundos, uno real y otro
virtual, sino que en todo caso se trataba de modalidades distintas de establecer
relaciones humanas.
Pero adems ocurri algo ms importante desde el punto de vista sociolgico:
al masificarse Internet, las redes sociales establecidas mediante CMC
comenzaron a tener una mayor correspondencia con las redes cara a cara.
Posteriormente, el mismo Rheingold acusa recibo de este debate y de algn
modo lo soslaya porque toda su obra anterior estuvo basada en la idea de
mundo virtual:
Argumentar si una comunidad virtual o digital es o no una
comunidad real es en esencia un falso dilema. Lo que hay que
preguntarse es si en esa comunidad especfica las personas
tienen comunicaciones persistentes a lo largo de un perodo de
tiempo y no solo una hora y un da, y si establecen con el paso
del tiempo algn tipo de relacin. Eso es, creo, lo que
constituye como tal a cualquier comunidad, ya sea con un
vecino o con alguien que nunca se ha visto pero con quien se
comparten cosas. Lo importante no es la tecnologa a travs de
la cual se comunican las personas, sino las relaciones sociales.
R
heingold, 2004b
Al analizar la relacin entre las comunidades vecinales y las sustentadas en
CMC, Wellman (2001:7) es aun ms incisivo cuando afirma que existe una
tendencia a que los hogares se conviertan en centros de comunidad en
desmedro de la vecindad; merced a la CMC, ahora los hogares son base de
contactos ms voluntarios y selectivos que antes.
Hay que leer la importancia que todos estos autores le dan al hecho
comunicacional y a la idea de que la CMC no reemplaza los medios existentes
de comunicacin, sino que provee una nueva forma de comunicacin entre los
sujetos a travs de sus redes personales que, incluso, incrementa las
relaciones entre vecinos (Hampton y Wellman, 2002:367).

Comunidades sustentadas en MI
Lo ms probable es que los estudiantes del instituto de hoy en da piensen ms en las
computadoras como superficies de una simulacin fluida para escribir y jugar, que
como mquinas rgidas para programar. O que piensen en las computadoras como las
puertas de acceso a la comunicacin. Cuando Steven de catorce aos describe la
importancia de su computadora dice: Tiene todos los programas que hacen funcionar
a mi mdem.
Turkle, 1997:77

Los mensajeros instantneos son programas que permiten comunicarse


mediante textos, en tiempo real, con una lista de contactos autoadministrada
por el usuario. Son gratuitos, se bajan de Internet y a menudo tienen un
espacio para exhibir publicidad paga por anunciantes. El usuario puede agregar
contactos o ser agregado por otro, pero a condicin de que el otro acepte la
solicitud. Tambin los contactos se pueden bloquear temporalmente o eliminar.
Los mensajeros instantneos indican qu contactos estn on-line, lo cual hace
viable la comunicacin en tiempo real. Con el curso de los aos se han
sofisticado, incorporando la comunicacin por voz mediante micrfono y la
comunicacin visual por medio de una webcam. Adems han agregado
funciones utilitarias, principalmente envo y recepcin de archivos, creacin de
zonas para chatear grupalmente con otros usuarios, posibilidad de trabajar
colectivamente sobre archivos o dejar enviado un mensaje a alguien que est
off-line.
Tienen un espacio en el que cada usuario puede escribir un mensaje que ser
ledo por todos los contactos de su lista, empleado usualmente para indicar el
estado de nimo de la persona, su opinin acerca de algn asunto o si est
haciendo o har algo en particular.
Tambin normalmente el usuario dispone de otro espacio que le permite exhibir
ilustraciones ya prefiguradas por el programa o imgenes de creacin propia
(con frecuencia el usuario coloca all su foto). Existen otras funciones de uso
menor y que mencionaremos en su momento.
El primer mensajero instantneo realmente popular fue el ICQ 3, un tpico
producto de garage creado en 1996 por cuatro estudiantes israeles, quienes
aos despus se lo vendieron a la empresa estadounidense American On Line
(AOL). Al registrarse el usuario, el programa le otorgaba un nmero que lo
identificaba4 a los efectos de que todos los que estaban usando el ICQ
3

ICQ es un acrnimo de I seek you.


Hoy es posible registrarse con una direccin de correo electrnico sin necesidad de utilizar luego el
nmero.
4

supieran quin estaba on-line. Con el tiempo el ICQ perdi el liderazgo, pero
aun as sigue siendo fuerte su uso en la ex URSS y en Alemania.
En Estados Unidos el programa ms usado es el AIM (AOL Instant Messenger)
de la empresa American On Line. Pero el ms difundido a nivel mundial es el
MSN5 de Microsoft (lanzado en 1999) que est asociado a Windows. Tambin
lo es en forma abrumadora en Uruguay. Una innovacin del MSN fue sustituir
el nmero identificador por la direccin de correo electrnico del usuario; en un
principio deba ser una cuenta generada en Hotmail u otro dominio de
Microsoft, pero hoy acepta incluso direcciones de empresas competidoras y es
compatible con otros mensajeros instantneos.
Otros programas significativos son Yahoo y Talk (este de Google), que
pertenecen a las empresas que les dan denominacin; y Skype, un mensajero
bsicamente de voz que fue de los primeros en incursionar en las llamadas
computadora-telfono celular o fijo (actualmente es la plataforma de algunos
telfonos mviles).
Adems de los reseados, existen al da de hoy aproximadamente otros treinta
programas de MI, algunos de ellos desarrollados con la filosofa de software
libre, tales como Kopete y Pidgin.
Los mensajeros instantneos, al igual que los e-mails, nacieron en las zonas
aledaas de Internet ms en respuesta a una necesidad de los usuarios
particulares que a la lgica acadmica y militar inicial de la Red. Por este
motivo, el acceso masivo a Internet dispar el uso de estos programas con
insospechadas derivaciones en lo socio-comunicacional.
Ahora bien, cuando Rheingold (1996:232) afirm que las subculturas basadas
en programas de charla constituan un dominio muy rico y no explorado para la
investigacin social, seguramente estaba pensando en las salas de chat, dado
que el primer programa de MI de uso masivo irrumpe en Internet precisamente
en el ao 1996. Sin embargo, son los mensajeros instantneos los que hoy
representan la esencia de las comunicaciones mediadas por computadora.
Analizaremos a continuacin los motivos ms importantes por los que esto es
as.
Los mensajeros instantneos presentan dos diferencias sustanciales con
relacin a las salas de chat:
1) Potencialmente las salas de chat son universales de acceso gratuito,
aunque una restriccin importante suele ser la del idioma: no es frecuente,
por muy buen dominio que se tenga de otros idiomas, que alguien entre a
una sala de chat en la que no se usa su lengua madre; en particular porque
esta es una actividad asociada al entretenimiento. Su condicin de
universales, si bien podra constituir una ventaja extraordinaria, termina
conspirando contra su desenvolvimiento, ya que las intervenciones fluyen
en forma catica y las personas rotan continuamente. De hecho, muchos
5

Actualmente se denomina Windows Live Messenger (2005), pero entre los usuarios se lo sigue
nombrando como MSN.

de los usuarios entran al chat general para poder establecer


conversaciones bilaterales (especialmente con fines de flirteo). De ah que
las salas de chat sean como las avenidas y calles de una ciudad, en las
que una persona no puede controlar lo que ocurre a su alrededor, y los
chats bilaterales como las viviendas de esa ciudad, en las que las
posibilidades de control son naturalmente mayores.
a) En los mensajeros instantneos la persona tiene un control absoluto sobre
los contactos que agrega o acepta que lo agreguen, y usualmente
establece conversaciones bilaterales; pero lo que es ms importante aun (y
las investigaciones lo corroboran una y otra vez, incluyendo la nuestra) las
comunidades creadas por CMC tienen un fuerte correlato con las
comunidades cara a cara, aunque por la modalidad de comunicacin y por
su integracin no son iguales, como veremos ms adelante. Un solo
argumento para ilustrar la diferencia: hoy es impensable que los miembros
de una familia dispersos por el mundo se renan en una sala de chat y es
cotidiano que lo hagan mediante MI.
En los hechos, desde que irrumpieron los mensajeros instantneos en Internet
la intensidad del uso de los salones de chat ha bajado sustancialmente, y
algunos sistemas de chateo que eran populares hace diez aos prcticamente
se han derrumbado.6
En particular desde comienzos del nuevo siglo, Internet se ha convertido en un
lugar de conversacin. Adems del sentido de apropiacin y pertenencia de los
usuarios frente a Internet, la Red se consolida como espacio para formar
relaciones, comunidades y otros sistemas sociales donde rigen normas
similares a las cara a cara (Cobo Roman, 2007:64).
Estos grupos, que para el entramado ms ntimo de relaciones tienen muchas
de las caractersticas de un grupo primario o de referencia, estn basados en
CMC y la piedra angular de todo el sistema lo constituye cada individuo con su
lista de contactos personales a partir del uso de un programa del tipo MI.
Pero, a su vez, si bien la base angular es el individuo, varias personas de las
que estn entre sus contactos se conocen entre s, conformando una red e
incluso con frecuencia interaccionando on-line en forma colectiva. Realmente si
algo ejemplifica el concepto de sociedad red son estos grupos sustentados
tecnolgicamente por el uso de MI y en una cohesin social que puede estar
originada en las relaciones cara a cara o en las mismas relaciones mediadas
por computadora.
Obviamente, vale aclararlo, no todo el grupo primario o de pertenencia est en
la comunidad basada en CMC, por la simple razn de que algunos de sus
integrantes por propia voluntad no acceden o bien no lo hacen por
circunstancias ajenas a Internet.

Puede no haber bajado el nmero absoluto de sus usuarios dado el crecimiento exponencial de usuarios
de Internet.

Probablemente el principal competidor de los mensajeros instantneos, en


cuanto a la capacidad de sustentar comunidades mediante CMC aunque no
por eso tiene prestaciones equivalentes es la telefona mvil. Conviene ahora,
porque estudiaremos en detalle la relacin mensajera instantnea / telefona
mvil ms adelante, hacer referencia a otro elemento fuerte de creacin de
comunidades mediante CMC que de algn modo es un heredero de las BBS o
de los tablones de noticias: los site de redes sociales.

V. 7. PROSPECTIVA PARA MENSAJERA INSTANTNEA Y


COMUNIDADES GLOBALES

Las casas japonesas, con sus paredes de papel, son generalmente ms fras
que los hogares norteamericanos, de modo que aquella noche nos quedamos
levantados hasta la tarde en torno al hori-gotatsu, un agujero en el suelo con
un calentador de pies en el fondo. Sentados con una manta en el regazo y
nuestras piernas en el hori-gotatsu, tomando t, hablamos acerca de los
valores y las decisiones que haban conformado nuestras vidas, fue una
experiencia que nunca olvidar. El medio ambiente era tan extrao, sin
embargo la conversacin era tan familiar.
Rheingold, 1996:256

Recordar el lector que uno de nuestros supuestos de partida fue que la MI,
por sus caractersticas y en el marco de una sociedad globalizada, debera ser
soporte de comunidades globales, ms especficamente aun, soporte de
grupos primarios y de pertenencia sin correspondencia con una localizacin
geogrfica, tal como es tpico de las interacciones cara a cara.
Sin embargo, mayoritariamente los grupos generados y sustentados a partir de
MI resultaron estar fuertemente asociados a las comunidades y a los grupos de
pertenencia generados cara a cara. Surgieron algunos datos que, de todos
modos, dan cuenta de la deslocalizacin de la MI. Como resultado de la
emigracin o la necesidad de los estudiantes de radicarse en Montevideo (en el
caso de Ciencias de la Comunicacin, el nico centro de formacin
perteneciente a la Universidad de la Repblica est ubicado en la capital) fue
frecuente encontrar en las listas de contactos familiares o amistades residentes
en otra ciudad o pas. En el caso de los extranjeros, se constat que muchos
de ellos estn en las listas de contactos de los usuarios porque en algn
momento se conocieron cara a cara. Aun as, hubo casos de integrantes de las
listas a los que nunca se ha conocido en persona, bsicamente extranjeros,
pero incluso esto puede ocurrir con alguien que vive en la misma ciudad que el
usuario.

Con todo, se puede afirmar que no fue significativa la aparicin de listas de


contactos que podramos clasificar de globales, entendiendo como tales listas
con presencia predominante de extranjeros y en la que estos tuvieran una
distribucin geogrfica amplia.
Podrn no existir los grupos globales a pesar del potencial que tiene la MI?
Para reforzar el sentido de la pregunta, sealemos que no existe al presente
ningn otro medio capaz de sustentar una comunidad global tan avanzado
como la MI. La posibilidad de estar on-line las 24 horas (independientemente
de que el usuario est frente a la pantalla) 7; la capacidad de enviar y recibir
mensajes en forma instantnea; la capacidad de generar multichats; la facilidad
para intercambiar archivos; la posible utilizacin de sus perifricos (en
particular las webcams); las zonas wifi; la inclusin de los mensajeros
instantneos en los telfonos mviles, as como su costo inferior al de la
telefona, sustentan nuestra opinin al respecto.
La respuesta a la pregunta formulada es que seguramente los grupos globales
existen, pero solo en la medida que el usuario que los genera sea alguien que
est l mismo conscientemente globalizado:
Agnes Heller recuerda un encuentro, durante un largo vuelo, con
una mujer madura, empleada de una firma comercial
internacional, que habla cinco idiomas y posee tres apartamentos
en distintos lugares. Migra constantemente de un lugar a otro;
siempre est de viaje. Viaja sola, no como miembro de una
comunidad, aunque muchos actan como ella... Participa de un
tipo de cultura que no es la de un lugar sino la de un tiempo. Es
una cultura del presente absoluto. Acompamosla en sus viajes
constantes a Singapur, Hong Kong, Londres, Estocolmo, Nueva
Hampshire, Tokio, Praga, etc. Se aloja en los mismos hoteles
Hilton, almuerza el mismo emparedado de atn o, si lo desea,
pide comida china en Pars o francesa en Hong Kong. Usa el
mismo tipo de fax, telfono y ordenador, mira las mismas
pelculas y discute la misma clase de problemas con la misma
clase de personas.
Bauman, 1999:119
Cmo ser la lista de contactos de esta mujer que nos describe Heller va
Bauman? No es difcil suponer que debera ser una lista global. Cuntos miles
de personas tendrn ya listas de este tipo? Y ya en el campo de la
prospeccin, no es arriesgado suponer que en la medida que los avances
tecnolgicos sigan reduciendo el tiempo necesario para minimizar las
distancias y la sociedad global permita el desarrollo de una clase de ejecutivos,
tcnicos, acadmicos por dar algunos ejemplos en permanente movimiento,
surgirn con fuerza masivamente comunidades virtuales, traducidas
7

Uno de los comandos de los mensajeros instantneos permite llamar la atencin del receptor mediante
un sonido para que se acerque si est en las cercanas de la PC.

bsicamente en grupos de pertenencia en cuyo seno incluso se gestarn


decisiones importantes.
En los hechos ya se han encontrado comunidades que por su dispersin
geogrfica han hecho de la MI su instrumento de cohesin; es el caso de
muchos coreanos en Estados Unidos (Matei, Ball, Rokeach, 2002:416) y de
cualquier estudiante que est participando de un programa de intercambio
estudiantil prolongado (Wellman, 2001:13).
Castells (2000:438) confirma esta percepcin:
Sin embargo, a pesar de su utilidad potencial para los
movimientos sociales, es muy posible que la influencia de las
redes electrnicas en general en el mbito cultural refuerce el
cosmopolitismo de las nuevas clases profesionales y gerenciales
que viven simblicamente en un marco global referencial, a
diferencia de la mayora de la poblacin de cualquier pas.
En la misma lnea, Wellman concluye que las comunicaciones mediadas por
computadora pueden fomentar la globalizacin, incrementando tanto las
comunicaciones locales como las a distancia. (Hampton, Wellman, 2002:367).
Un argumento atendible que cuestiona esta visin optimista si cabe calificarla
as es el de Neil Postman (1991:72) cuando, refirindose al telgrafo, dice:
Un hombre de Maine y otro de Texas podan conversar, pero no
sobre algo que ambos conocieran o les preocupara. Puede que
el telgrafo transformara al pas en un vecindario, pero en un
vecindario particular, poblado por gente que solo conoce de los
hechos lo ms superficial de cada uno.
Postman plantea una duda de recibo, ya que como hemos visto las
conversaciones suelen ser sobre temas cotidianos y el autor se pregunta si
realmente tienen sentido y se sustentarn a largo plazo.
En parte ocurre, de hecho, lo que el autor plantea, y ello dara lugar a lo que
Castells denomina lazos dbiles: aquellos que carecen del amarre propio de
las relaciones que se dan dentro de los grupos primarios o de pertenencia.
Pero Postman est dejando de lado la posibilidad de que la conversacin sea
importante o devenga en un dilogo profundo, como ocurre en ocasiones en la
CMC aun entre personas que no se han visto nunca y que es la primera vez
que dialogan (Mrquez, 2003:6). Nuestra investigacin obtuvo testimonios de
que esto es posible.
Postman hace un razonamiento vlido para el telgrafo o el telfono; ningn
particular buscara al azar un nmero de otro pas y hara una llamada
telefnica a ese lugar. Pero y esta no es una diferencia menor el sistema de
MI permite emprender acciones de este tipo, entre otras cosas porque los
usuarios saben que potencialmente pueden recibir o realizar una peticin de

agregar a alguien del cual conocen, quizs, solamente datos muy bsicos. Es
decir, esta es una regla de juego propia de la MI y que la diferencia de los otros
medios de comunicacin.
Recordemos por fin que la idea de una burocracia mundial, a la que hace
referencia Castells en otros trminos, es bastante anterior a la globalizacin. Al
respecto podemos invocar desde Weber a Rizzi (La burocratizacin del mundo,
1939) y Burnham (La revolucin gerencial, 1941).

Conclusiones

El trabajo de investigacin que condujo a las conclusiones que se expondrn


tiene la importancia de haber avanzado sobre el estudio de las consecuencias
sociales de la CMC en un pas en desarrollo, Uruguay, que si bien de acuerdo
con el criterio utilizado por la Unin Internacional de Telecomunicaciones
(ONU) y con la estimacin realizada por la URSEC (organismo nacional rector
en el tema) est ubicado en el rango de los pases con un alto IOD (ndice de
Oportunidad Digital), sus cifras respecto a las TIC estn lejos de parecerse
siquiera a las de los pases centrales.
La investigacin incluy una encuesta a jvenes estudiantes de la Licenciatura
en Ciencias de la Comunicacin de la Universidad de la Repblica, habindose
aplicado mtodos cuanticualitativos (encuesta y grupos de discusin). Los
resultados obtenidos fundamentalmente en la parte cualitativa son comparables
con los de investigaciones muy similares realizadas en los Estados Unidos.
Espaa y Mxico dan una densidad de saturacin tal que hace pensar que los
mismos son aplicables, al menos, a estudiantes universitarios en general,
excepto en aquellas regiones en donde el acceso a Internet est severamente
limitado.
Se tom como objeto de estudio la mensajera instantnea (MI) por su
caracterstica de permitir comunicaciones en tiempo real sin que la distancia
entre quienes interactan sea relevante, particularidad que ha dado a los
programas de este tipo una gran difusin.
-

Se refrend la idea de Wellman y Castells acerca de que los individuos


generan redes basadas en comunicacin mediada por computadora en
las que stos son la cabeza de una red social que a su vez se relaciona
de persona a persona con otras redes del mismo carcter.

Se constat que desde la irrupcin de las CMC cambi la conformacin


tradicional de los grupos primarios y de los grupos de pertenencia. Si
bien los grupos cara a cara y los sustentados en CMC tienen muchos
integrantes en comn, ellos pueden abarcar, permitiendo establecer una

interaccin cotidiana, a familiares y personas que estn fsicamente


alejadas. Esta sola constatacin obliga a reformular la definicin clsica
que de grupo primario y de pertenencia ha formulado la sociologa, ya
que, a todos los efectos, debemos asumir que ya no es un requisito
necesario que estos grupos estn sustentados en la comunicacin cara
a cara.
-

Si bien la mayora de los contactos sustentados en CMC se generan


primero cara a cara, existen casos inversos; e incluso de perdurar una
relacin, aunque la distancia fsica sea grande, tendern los individuos a
intentar conocerse en persona. Ambos planos, cara a cara y CMC,
establecen entre s una relacin de sinergia.

Los grupos sociales sustentados en CMC resultaron ser


significativamente homogneos en particular en lo que hace a la edad de
sus integrantes, lo cual confirma su asociacin con los grupos cara a
cara, pero rebate la idea de que lnternet es un generador de
comunicacin entre personas de orgenes sociales, etnias y niveles
etarios diversos. Quiz esta sea una posibilidad en potencia pero no
suele ser una realidad.

Casi la mitad de los encuestados manifestaron tener en su lista de


contactos a extranjeros, pero luego la fase cualitativa de la investigacin
permiti establecer que la mayora de esos contactos eran resultado de
un conocimiento anterior cara a cara, lo cual demuestra que los usuarios
promedio estn lejos de generar grupos globales a partir del uso de MI.

Se confirmaron supuestos generales acerca de la existencia de una


brecha digital: los estudiantes con padres universitarios presentaron una
mayor concentracin de contactos sustentados en CMC que los
estudiantes que recurren a becas para sostener sus estudios.

Quienes se conectan desde su hogar presentaron un nmero mayor de


contactos en las listas de sus mensajeros instantneos con relacin a
quienes se conectan desde el trabajo o el ciber.

Aquellos que se conectan desde los ciber no solo presentaron listas de


contactos ms acotadas que los que lo hacen desde el hogar, sino que
manifestaron sufrir otras limitaciones no menos importantes, como la
falta de privacidad.

Partiendo de la base de que en realidad estamos hablando de


interacciones sociales, podemos concluir que si bien los ciber
democratizan el acceso a las redes sociales establecidas mediante
CMC, no lo hacen suficientemente.

Se corrobor la tendencia universal de que es entre los estudiantes ms


jvenes que se genera el mayor nmero de contactos.

No obstante, los resultados relacionados con el total de contactos deben


ser tomados con precaucin ya que al pasar a la etapa cualitativa las
cifras absolutas comienzan a volverse relativas en sus efectos. Si bien la
cantidad total de contactos es un indicador de interaccin social, tal
como lo constatamos, los individuos establecen crculos concntricos de
proximidad, al igual que en las relaciones cara a cara. Por lo tanto, la
distancia entre quienes presentan ms y quienes presentan menos
contactos disminuye cuando se refiere a las interacciones de carcter
cotidiano reales.

La tendencia general es que sobre el nmero total de contactos en las


listas, la cantidad de contactos reales, es decir con los que se
interacciona cotidianamente, comienza a disminuir en forma drstica.
Pero esta constatacin pone en duda la validez general de la idea de
que el mbito de Internet facilita establecer lazos dbiles de relacin;
cuando la proximidad comunicacional es mayor tambin es mayor la
fuerza de la relacin.

Las comunicaciones mediadas por computadora y en particular los


mensajeros instantneos han roto la tradicional divisin de tiempos para
trabajar y tiempos de recreo en el mbito laboral.

Las mujeres normalmente son agregadas a las listas de los mensajeros


instantneos y los varones tienden a agregar ellos. Este es claramente
un traslado de una actitud social al mbito de la CMC y otra prueba de la
interrelacin que existe entre ambos espacios. Otro resultado de esta
actitud es que las listas de hombres suelen tener ms contactos que las
de mujeres.

Los datos obtenidos ponen en tela de juicio la idea manifestada por


algunos autores de que Internet es un mbito que se presta a que los
individuos puedan tomar varias identidades. El cambio de identidad es
un hecho aislado al que se le atribuyen fines ldicos. La razn para
mantener en los perfiles de los mensajeros instantneos datos similares
a los reales es precisamente el conocimiento personal entre el individuo
y sus contactos.

En principio la MI es percibida por los usuarios como un medio de


comunicacin ms; pero existe la conciencia de que en realidad, aunque
sea solamente por su capacidad de posibilitar la interaccin en tiempo
real, es un medio que genera relaciones que van ms all del
entretenimiento, en tanto permite sustentar comunidades en las que se
expresan afectos y necesidades utilitarias.

Una conclusin fuerte es que a los efectos socio-comunicacionales no


existe un plano real y otro virtual. Los dos planos son reales ya que sus
interacciones tienen efectos sobre la vida cotidiana de los individuos.

La aparicin de grupos sustentados en CMC pone en duda otro axioma


este ms especfico de la sociologa de la comunicacin. Desechada

la teora de la aguja hipodrmica o la bala mgica, prim el concepto


de que una parte sustancial de la creacin de la opinin pblica est en
manos de los lderes de opinin locales; pero la eficiencia de esta
mediacin se vuelve inestable desde que el individuo puede relacionarse
cotidianamente con grupos equivalentes a los cara a cara pero
deslocalizados con relacin al lder de opinin tradicional. Algo similar
ocurre con el control que los padres intentan ejercer sobre las
interacciones de sus hijos.
-

La MI y la telefona mvil tienen en comn la capacidad de sustentar


comunicaciones mediadas por computadora. Adems establecen una
relacin complementaria. Entre los usuarios es casi general la idea de
que los mensajeros instantneos tienen un lmite en cuanto a su
capacidad expresiva y que a los efectos de evitar malentendidos es
conveniente continuar la conversacin por va telefnica (mvil).

El telfono mvil es considerado ms ntimo o personal que la MI, pero


esta tiene la cualidad de que en ltima instancia permite filtrar fcilmente
la lista de contactos y los mensajes recibidos. Por ello los usuarios de
ambos medios prefieren dar su direccin de MI antes que su nmero
telefnico.

Alvaro Gascue

Bibliografa citada

Alexander, Jeffrey C. (1989), Las teoras sociolgicas desde la segunda guerra


mundial, anlisis multidimensional, Barcelona, Gedisa.
Bauman, Zygmunt (1999), La globalizacin, consecuencias humanas, Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica.
Burnham, James (1960), The Managerial Revolution, Bloomington, Indiana
University Press.
Castells, Manuel (2000),

Madrid, Alianza.

La era de la Informacin, vol. 1, La sociedad red,

Cobo Roman, Cristbal (2007), Mapa de aplicaciones. Una taxonoma


comentada en Planeta Web 2.0, en: Cobo Roman, Cristbal; Pardo Kuklinski,
Hugo, Planeta Web 2.0. Inteligencias colectivas o medios fast food, Uvic,
FLACSO, Mxico DF.
Gonzlez Garca, Rafael (2007), Diccionario Crtico de Ciencias Sociales,
Madrid, Plaza y Valds.
http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/G/grupo_primario.htm, diciembre
2007.
Hampton, Keith; Wellman, Barry (2002), The Not So Global Village of Netville,
en: Wellman, B.; Haythornthwaite, C., The Internet in Everyday Life, cit.
Katz, James; Rice, Ronald (2002), Syntopia, Acces, Civil Involvement, and
Social Interaction in the Net, en: Wellman, B.; Haythornthwaite, C., The
Internet in Everyday Life, cit.
Lazarsfeld, Paul F. (1985), La campaa electoral ha terminado, en Sociologa
de la comunicacin de masas, tomo III: Moragas, M., Propaganda poltica y
opinin pblica, Barcelona, Editorial Gustavo Gilli.
Mrquez, Juan (2003), The effect of Instant Messaging on the Social Lives of
Students Within College Dorm, Mercury Project for Instant Messaging Studies,
Standford University.
Matei, Sonia; Ball Rokeach, Sandra (2002), Belonging in Geographic, Ethnic,
on Internet Sapces en: Wellman, B.; Haythornthwaite, C., The Internet in
Everyday Life, cit.
Postman, Neil (1991), Divertirse hasta morir, el discurso pblico en la era del
show business, Barcelona, Ediciones de la Tempestad.
Rheingold, Howard (1996), La comunidad virtual, una sociedad sin fronteras,
Barcelona, Gedisa.
_____, (2004), El elemento ms importante no es la tecnologa, sino las
relaciones humanas, entrevista en la revista Artnodes de la Universitat Oberta
de Catalunya, Barcelona, www.uoc.artnodes/espai/eng/video/rheingold.html,
diciembre 2007.
Rizzi, Bruno (1980), La burocratizacin del mundo, Homo sociologicus,
Barcelona, Ediciones Pennsula.
Turkle, Sherry (1997), La vida en la pantalla, la construccin de la identidad en
la era de Internet, Barcelona, Paids.
Wellman, Barry (2000), (2001), Physical Place and Cyber Place: The Rise of
Personalized Networking en International Journal of Urban and Regional
Research, Toronto.