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United Symptoms

JACQUES-ALAIN MILLER: Con el ttulo El Otro que no existe y sus comits de tica1 comenzaremos tm seminario que durar todo el ao. Empezaremos dictndolo dos personas, pero, de acuerdo con la nocin de
seminario, esperamos seguirlo de vez en cuando con otros, con varios,
con el refuerzo que nos ofrecern quienes eventualmente acepten incorporarse a esta elaboracin.
Existe tma relacin entre el thllo con el cual situarnos nuestro ptmto de partida (el tema de la inexistencia del Otro y la tica elaborada en
comits) y la modalidad del seminario, que es corno pensarnos trabajar y presentarles este trabajo a ustedes.
Nosotros elegirnos retmirnos, fusionar los temas que habamos establecido y anunciado cada uno por su lado; elegirnos encontramos
jtmtos en la tribuna y ensear con la modalidad del seminario justamente para mostrar, exhibir, incluso escenificar que el Otro no existe;
qtsirnos evidenciar que renunciamos este ao al monlogo docente,
que, se quiera o no, conduce a creer en el Otro (el Otro singular, con
mayscula, (mico, el Otro de referencia). Teniendo en cuenta entonces
el terna en cuestin, preferimos presentarles al Otro de la enseanza en
forma doble, desdoblada.

l. Esta primera clase del seminario de ric Laurent y Jacques-Alain Miller, prommciada en el marco de la Seccin Clnica del Departamento de Psicoanlisis de Pars VIII,
fue editada por Catherine Bonningue y Batrice Chahtoussi y publicada en La Causefrezldielme N 35, Pars, Navarin-Seuil, 1997, con la amable autorizacin de los autores.

JACQUES-ALAIN MILLER Y RIC LAUREJ\TT


Este tndem es as el esbozo de un plural. Si ya franquearnos la prisin del t.mo, del t.mo Otro, para pasar al dos, es posible abrigar cualquier esperanza y quiz tambin cualquier desesperacin.
De acuerdo con nuestra tesis de partida, nos presentarnos aqu de a
dos para debilitar, hacer vacilar, socavar al Otro, para mostrarlo en su
ruina y, al mismo tiempo, para constituir y representar el comit, para
manifestar que la inexistencia del Otro inicia precisamente la poca de
los comits, en la que hay debate, controversia, pollogo, conflicto, esbozo de consenso, disensin, comunidad -confesable o inconfesable-,
parcialidad, escepticismo sobre lo verdadero, lo bueno, lo bello, sobre
el valor exacto de lo dicho, sobre las palabras y las cosas, sobre lo real.
Y esto sin la seguridad de la Idea (con mayscula), la tradicin o -por
lo menos- el sentido comn.
Esto es lo que se proclam con la famosa sentencia Dios ha muerto?
Ciertamente no, porque ni la muerte de Dios ni la muerte del padre
-que Freud escenifica en Ttem y tab- terminan con su poder, sino
que por el contrario lo eternizan y sirven de velo a la castracin.

La muerte de Dios es contempornea de lo que se estableci en el


psicoanlisis corno reino del Nombre del Padre, que en una primera
aproximacin podernos definir corno el significante de que el Otro
existe. El reino del Nombre del Padre corresponde en el psicoanlisis a
la poca freudiana. Si Lacan lo despej, achlaliz, formaliz, no fue
por adhesin, para contimarlo, sino para ponerle fin, lo que se anunci en su enseanza con el materna S (I) (significante del Otro tachado), y que estall cuando present los nombres del padre, lectura que
pluraliza el Nombre del Padre.
La lectura de este materna no solo pluraliza el Nombre del Padre,
sino que tambin lo pulveriza, lo socava desde el interior atacando mediante el equvoco el lazo del significante con lo que se cree que es su
--sigrufit<rd:o:se-tratadeHarnosoeqtvoeo-entre-les-noms.. du-pere....[los .._______
nombres del padre] y les non-dupes errent [los desengaados se engaan], al que Lacan se vio lgicarnent conducido a partir de su seminario Aun, que consagra la inexistencia del Otro y que coment el ao
pasado en mi curso.
La inexistencia del Otro inaugura verdaderamente lo que llamare-

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mos la poca lacnniana del psicoanlisis -que es la nuestra-, la poca de
los desengaados, la poca de la errancia. 2
De qu estn desengaados estos nonzs-du3? Ciertamente, no se engaan ms -ms o menos- con el Nombre del Padre; incluso, no se engaan ms -ms o menos- con la existencia del Otro. Saben de manera explcita o implcita, ignorndolo, inconscientemente, que el Otro es
solo tm semblante.
Por eso, nuestra poca ve inscribirse en su horizonte (mejor el horizonte que el muro) la sentencia de que no hay ms que semblante. En
efecto, la poca ach1al est atrapada en el movimiento en continua aceleracin de tma desmaterializacin vertiginosa que coronar de angustia la cuestin de lo real. Se trata de una poca en la que el ser, o ms
bien el sentido de lo real, se volvi un interrogante.
Este ao examinaremos trabajos de filosoa contemporneos, achwles, donde se despliegan tanto el cuestionamiento como la defensa de lo
real. Estos textos testimonian de manera ingenua o sofisticada el dolor
de los desengaados con respecto al estaho y la existencia de lo real.
Si hay crisis hoy (no es seguro que la palabra sea apropiada), no se
trata, como en la poca de Descartes, de tma crisis del saber. Justamente, Descartes pudo dar lugar a la solucin de la crisis del saber con la
promocin del saber cientfico. El resorte principal de la crisis de la
poca cartesiana fue el equvoco introducido en la lechrra del significante bblico, debido a la irrupcin de la Reforma. Luego del retomo a
los textos de la sabidura antigua grecorromana en el Renacimiento,
una crisis de la interpretacin del mensaje divino a?ol Europa.
Esta crisis del saber -que habra que describir con ms detalle y minuciosidad-, de la interpretacin, no afectaba a lo real, no tocaba la instancia de Dios como real, de De Dios; que existe, que es el thuo que
Descartes da a su Tercera Meditacin, a la que me remit para presentar el thllo El Otro que no existe ...
La mutacin cientfica implica que Dios ya no es solamente el objeto
del acto de fe, sino tambin el de tma demostracin que sustenta en un
real que no engaa la soledad asediada, precaria, del cogto. En esa poca, este real estaba en condiciones de proteger al sujeto de los semblantes, los simulacros, esto es, las alucinaciones. Hoy, en cambio, si hay cri2. Juego de palabras: errer significa en francs tanto errar, vagar>> como equivocarse>>. [N. de la T.]
3. Noms-d!l (nombres del) es homfono de I!OI!-dupes (desengaados). [N. de la T.]

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sis, es tma crisis de lo real. Pero es una crisis? Tal vez se prefiera a esta
la palabra malestar -y podra decirse que hay malestar respecto de lo
real-, pero este trmino freudiano est a punto de ser superado.
En efecto, la inmersin del sujeto contemporneo en los semblantes
problematiza lo real de all en ms para todos. Y no es exagerado afirmar que esta problematizacin se esboza sobre un fondo de angustia.
Hay en esto sin duda tma inversin paradjica. Fue el discurso de
la ciencia el que, desde la edad clsica, fij para nuestra civilizacin el
sentido de lo real. Y -recordmoslo- a partir de la seguridad de esta Jixion4 cientfic.a de lo real, Freud descubri el inconsciente e invent el
dispositivo secular que seguimos utilizando (an funciona), la prctica que nos dedicamos a perpetuar con el nombre de psicoanlisis.
Esta prctica se volvi posible por la fixion cientfica de lo real, que se
sostena en tiempos de Freud e incluso era objeto de una valorizacin especial bajo la forma de la ideologa cientificista (en la que Freud particip ampliamente). Ahora bien -y aqt me adelanto-, el mtmdo de los
semblantes, salido exclusivamente del discurso de la ciencia, se dedic
en:lo sucesivo (no es algo concluido hoy, pero est encurso}adestruir la
fixion de lo real, hasta tal punto que la pregunta qu es lo real? solo tiene
respuestas contradictorias, inconsistent~s,~ todos lgs casos,.]nci~rtas. ___

Una clnica de lo real


De modo que para ubicar el psicoanlisis en su justo lugar, debemos desplazarlo a ese espacio de tensin, emocin y reflexin entre
semblante y real.
Cmo entenderemos hoy la frase -o el Witz- de Lacan: podemos
prescindir del Nombre del Padre con la condicin de servirnos de l, que hace algn tiempo subray ric Laurent? Quiz de este modo: podemos
prescindir del Nombre del Padre como real con la condicin de servirnos de l
como semblante.
El psicoanlisis mismo es eso, en la medida en que el psicoanalista
entra en la operacin que dirige en calidad de -o en el lugar de- semhlante y se-ofrececomoTci ca1isa-el deseoaeranalizante pari:cperrn.i:::------tirle producir los significantes que organizaron sus identificaciones. En
4. Fixion: en francs, neologismo formado a partir de fixl!r (fijar) y ftction (ficcin). [N.
de la T.]

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todo caso, es un comentario del esquema que dio Lacan del discurso
analtico. Pero, igualmente, el uso de los semblantes es vano, inoperante, hasta profundamente nocivo si se omite lo real en juego.
Hay real en la experiencia analtica. La inexistencia del Otro no es
antinmica de lo real, sino correlativa. Pero este real (del que dije: hay
real en In experiencia analtica) no es el del discurso ele la ciencia, no es ese
real gangrenado por los semblantes mismos salidos de l, y que no tenemos ms remedio que abordar, como se hace desde siempre, por los
nmeros. Se trata, por el contrario, de lo real propio del inconsciente o
por lo menos de ese real que, segm Lacan, el inconsciente testimonia.
A medida que se extiende el imperio ele los semblantes, resulta cada vez ms importante mantener en el psicoanlisis la orientacin hacia lo real. Este es el sentido, el alcance de la ltima tentativa de Lacan,
que consiste en mostrar lo real propio del psicoanlisis, volvindolo
presente, visible, palpable, manipulable, en forma de nudos borromees y dems. Concluyente o no, esta tentativa prueba que la orientacin lacaniana es la orientacin hacia lo real, porque el nudo, susceptible de manifestarse en las formas visibles ms diversas, ese objeto por
excelencia flexible, plural, que est all y tambin se escurre, escapando, corno expresa Mallarrn, ese objeto inconstante, diverso, aparente,
con innumerables facetas, no es un semblante. Pertenece, al igual que
el nmero, al orden de lo real. Por eso Lacan habra querido volverlo
el testirnonio,la manifestacin de lo real propio del psicoanlisis. Aunque se modifique, atmque tenga aspectos mltiples e inasequibles, no
es tm semblante.
El nudo entonces es, al igual que el nmero, del orden de lo real,
pero posee respecto del n_rnero el privilegio de no estar cifrado y no
tener sentido. La leccin que puede extraerse es, si me p~rrniten, que
resulta importante en el psicoanlisis mantener el rumbo hacia lo real.
Pero esto no solo es importante en el psicoanlisis ... Tambin importa en el malestar en la civilizacin, que dejamos en singular aunque existan las civilizaciones y que ya se ammcie, para el siglo XXI, que la historia se har con el choque, la rivalidad, la guerra de las civilizaciones (podramos detenemos tm momento este ao en esta tesis reciente y muy
discutida de un profesor norteamericano). Pero tambin est, por supuesto, la civilizacin en singular, el hegemn (de hegemona) cientfico
y capitalista, cuya influencia totalitaria hoy se volvi patente, y que llamamos aqt, en nuestra comarca, globq.lizacin. Esta globalizacin
arrastra, atraviesa, agrieta y quizs incluso ya fusiona las civilizaciones.

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En este malestar o vrtigo global, el psicoanlisis tiene su lugar, ya


que sufre los efectos cotidianos en su prctica. Pero adems debe jugar
una partida que no interesa solamente a su disciplina, que afecta a
aquellos y aquellas que comparten con nosotros el malestar.
Lacan escriba hace 1.ma eternidad, en 1953, en su informe de Roma,
que el psicoanlisis haba desempeado un papel en la direccin de la
subjetividad moderna, y que no podra haberlo sostenido sin ordenarlo en relacin con el movimiento que en la ciencia lo elucida. Aunque
el contexto actual es muy diferente, sigue interesando saber qu papel
puede sostener el psicoanlisis en lo que Lacan llamaba la direccin de
la subjetividad moderna.
Para nuestro comit, este ao se tratar justamente de la direccin
de la subjetividad contempornea, moderna, incluso posmoderna (no
podremos evitar la palabra), del papel que el psicoanlisis puede sostener en ella, de las impasses crecientes de la civilizacin que el malestar
freudiano anticipaba. Lacan pronosticaba que all el psicoanlisis podra faltar, entregar las armas.
Ya refer lo suficiente como para indicar el camino en elqu~ ~reemos
comprometer nuestro esfuerzo. La subjetividad contempornea (no s si
conservaremos esta expresin que resulta cmoda para lanzar el movi~-rillentoYesta arras~frada, cautiva-aa:~~eil.vi..telta ent:m movimiento casnn:e=
sistible que la sumerge industrialmente en semblantes cuya produccin
siempre acelerada constituye, en lo sucesivo, un m1.mdo que no deja a la
idea de naturaleza ms que 1.ma mcin de nostalgia, un nthrro de conservatorio, de especie protegida, de zoolgico, de museo.
Y lo simblico? Pues bien, donde lo simblico contemporneo est vivo, es productivo, intenso, donde concierne al s1.*to y sus afectos, est dominado por lo imaginario o en continuidad con l. Este
simblico no se encuentra en absoluto en condiciones de perforar,
atravesar lo imaginario, como implicaba el esquema L de Lacan, que
coment largamente y present de distintas maneras en mi cmso:Este esquema se basa en 1.ma x, y en l la flecha de lo simblico atraviesa -aun cuando pueda ser frenada, a veces detenida, demorada- el eje
de lo imaginario.

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Este es el esqueleto del esquema que La can consideraba fundame~1tal al comienzo de su enseanza. Una oposicin franca, neta, de lo simblico y lo imaginario, y la nocin de tm atravesamiento dialctico del
primero respecto del segundo.
Lo simblico contemporneo ya no cumple este atravesamiento
dialctico que le permita a Lacan ordenar la experiencia analtica. Se
podra creer, por el contrario, que lo simblico se consagra a la imagen,
como cuando en nuestras computadoras se disimula como hardware
tras la pantalla donde resplandece como semblante.
En este paisaje apocalptico -tm apocalipsis cmodo, al menos para algm1os-, el papel que el psicoanlisis debe sostener no permite ambigedad: le toca recordar lo real, que es lo que Lacan indic para
terminar.
Que la verdad tiene estructura de ficcin es algo completamente
cierto, pero de un tiempo a esta parte la estructura de ficcin cubri la
verdad, la incluy, la absorbi. Sin duda la verdad prospera en ella, se
multiplica, se pluraliza, pero est casi muerta. Ante esta decadencia
ficcional de la verdad, se impone recurrir a lo real como lo que no tiene estructura de ficcin.
El privilegio del psicoanlisis (fue necesario que Lacan lo enseara!) es la relacin unvoca que sostiene con lo real. Lacan planteaba en
1967 que lo real
solo
flota en los otros discursos, en los que no son el

1
discurso analtico. El uso contemporneo del trmino depresin, que
evidentemente se utiliza para todo, constituye el sntoma de la relacin con lo real cuando este se revela en la clnica como lo imposible
de sopo!-"tar. Si se lo engaa con semblantes, solo se consigue hacerlo
fluch1ar.
La clnica psicoanaltica es el emplazamiento propio de lo real en
cuestin. En la prctica se establece la relacin con lo real. Y en la Seccin Clnica, en el Departamento de Psicoanlisis, en las diversas secciones clnicas que existen en Francia y en otros sitios, desde hace aos
nos dedicamo.s a destacar lo real en su relieve, en su orografa.
Este ao solo se tratar para nosotros de relacionar de manera explcita este real con una civilizacin que ya dej la edad del malestar
para entrar decididamente en la poca de la impasse (que es particularmente patente en el nivel de la tica). Se desterr la solucin victoriana -an preponderante en tiempos de Freud-, la de una tica capitalista de las virtudes, y si hoy reaparece, lo hace siempre en formas irrisorias e inconsistentes.

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Se busca la nueva tica, pero no se la encuentra. Se la busca por el
camino que subray ric Laurent de los comits, que es una prctica
de parloteo, como tal ensordecedora, y que, a diferencia de la charla
analtica, no tiene la oporh.midad de dar acceso a una relacin con lo
real que no flucte.
Como predijo Lacan, el fracaso de lo humanitario se declara todos
los das. Cmo resistira lo humanitario al clculo Lmiversal de la
plusvala y el plus de gozar?
Aunque no haremos del peridico la oracin matinal del psicoanalista, este ao leeremos los diarios. Y es que nos preguntamos cmo
operar todos los das en la prctica sin inscribir el sntoma en el contexto actual del lazo social que lo determina en su forma -en la medida en que esto sea as-.
Este ao ric Laurent y yo pretendemos mostrar la dimensin social del sntoma. Y probar lo social en el sntoma, lo social del sntoma,
no es contradictorio con la tesis de la inexistencia del Otro. Por el contrario, la inexistencia del Otro implica y explica la promocin del lazo
social en el vaco que abre.
Al interesamos en lo que aislaremos como fenmenos de la civili- zacin, no pre.tendernQS_ll~j-mQ_Q_ge @ c:lnica d~Jo real, Sin() 1!1-_l:lL
por el contrario adoptar la perspectiva necesaria (que implica tomar
distancia) para circunscribir este real en su lugar.

La dimensin social del sntoma


Tomemos la identificacin. Como sabe perfectamente la mayora,
mencion que la produccin de los significantes de la identificacin
por parte del analizante es lo que se espera de la operacin analtica segn la lechrra ms simple del esquema del discmso analtico de Lacan.
Ahora bien, la identificacin como tal establece precisamente un lazo
social, es en s misma lazo social. Por eso para constrLr su teora de la
identificacin Freud se desliz sin esfuerzo del anlisis subjetivo a la
psicologa de las masas y viceversa.
Quin puede pensar por ej'emplo qe laidentificac10n.-com:~l-si:gn.i=--- - -
ficante ser mza mujer qued intacta tras -la espectacular mutacin que
desde la proclamacin revolucionaria de los Derechos del Hombre
condujo a la emancipacin jurdica y poltica de las mujeres, hasta desembocar en la revuelta propiamente tica del feminismo, que incide

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en todos los niveles del Amerimn way of lije (que se distingue por completo de lo que haba en tiempos del informe de Roma), desde el contrato de trabajo hasta el modo de relacin sexual?
Qu permanece invariable de la homosexualidad y qu cambia
cuando el Otro social la recibe de una manera completamente diferente y cuando se est elaborando una norma nueva que confiere tma legitimidad indita y masiva al lazo homosexual? Y no es algo confinado a San Francisco.
Cabe agregar que el ao pasado vi formarse en Italia comits espontneos de tica -que antes de ric Laurent se llamaban charlas de caf-, cuando (sorpresa!) una africana gan la corona de Miss Italia.
La soberbia que testimoniaba el cmo se puede ser persa? se extingue
hoy para dar lugar a cmo se puede ser francs? Cmo se puede seguir
siendo francs es una pregunta que atormenta a tm pueblo -hasta, segm se comenta, la depresin colectiva- cuyos ideales universalistas,
establecidos sobre certezas identificatorias milenarias, desmiente la actual globalizacin.
Este seminario no solo no podr abstraerse de este contexto, sino
que no sabra hacerlo. Por eso este ao enconharemos nuestras referencias electivas en los fenmenos de la civilizacin norteamericana. Para
decirlo rpidamente, los sntomas de la civilizacin deben primero descifrarse en los Estados Unidos; y no es en vano hacerlo desde Francia,
que es en muchos sentidos el Otro de ese pas. Universalismo frente a
globalizacin: ese ser nuestro captulo US (lase Llnited Symptoms).
Al final del quinto captulo de El malestar en la cultura, Freud
aclara que resiste la tentacin de iniciar tma crtica del estado actual de
la culh1ra en Norteamrica. Pues bien, nosotros tenemos la intencin
de no resistirnos a esta crtica que recae, por otra parte, sobre tm ptmto muy preciso que l esboza: mientras que en Europa se practica ms
fcilmente la identificacin vertical con el lder, que pone en accin la
sublimacin de una manera poderosa (y tiene su mrito haberlo dicho
en ese momento, porque esa identificacin condujo a sus contemporneos a cierto nnnero de problemas en la civilizacin), los Estados Unidos la sacrifican en beneficio de lo que se puede llamar la identificacin horizontal de los miembros de la sociedad entre ellos. No identificacin con el ms tmo, sino identificacin horizontal de los miembros
de la sociedad entre s.
No es excesivo ver en esto el presentimiento del Otro que no existe
y su reemplazo por la circulacin de los comits de tica.

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Mencion la identificacin para marcar la dimensin social de los
conceptos ftmdamentales del psicoanlisis. Y por qu no hablar de la
pulsin? Cuando Freud necesita inventar nn compaero para la pulsin, plantea el supery, que no se refiere solo al Ich, al yo. Esta instancia que le sirve para pensar la pulsin sobrepasa al sujeto y solo puede situarla en el nivel de lo que llama la civilizacin. En ese nivel, por
lo menos en esta obra, l piensa los avatares de la pulsin, tanto las rentmcias como las sublimaciones.
Detengmonos en este pnnto: qu es tma civilizacin? Digamos
que es nn sistema de distribucin del goce a partir de semblantes. En
la perspectiva analtica, en la perspectiva del supery (concepto que
nosotros no podemos mejorar), tma civilizacin es tm modo de goce,
incluso tm modo comm de goce, una reparticin sistematizada de los
medios y las maneras de gozar. Ser preciso decir ms sobre la civilizacin, atmque tenga que volver incluso a lo histrico de la palabra y
oponerla a cultura, pero esto bastar por ahora.
Cmo podra ser indiferente la clnica psicoanaltica al rgimen de
la civilizacin en el que entramos ahora y en el que nos-precedieron los
United Symptoms? Cmo la clnica podra ser indiferente a esta va que
_llalll.aramosc:on el t:_mino freudi,an2 I;Iilflosjgl5eit (el I;Iilflofiigkeit_c:.api- ~-
talista, el desamparo organizado frente a los ftmdamentos del imperativo de rentabilidad)? Para abreviar, si la civilizacin antigua implicaba ocuparse del esclavo, la nuestra supone angustiar metdicamente al
asalariado.
Es preciso anticiparse a tma inqtetud que nacera de suponer que
introducimos en la clnica tm relativismo social. Opondra a esta inquiehld la advertencia de Lacan en Les complexes familiaux, de
1938, que encontrarn en Autres crits: el Edipo no se ftmda fuera de la
relatividad sociolgica y la ftmcin del padre est ligada a la prevalencia de nna determinacin social, la de la familia patemalista. En ese
momento se refera expresamente a la investigacin etnolgica de Malinowski en la Melanesia, donde, como se sabe, el to materno .representa la autoridad familiar. Luego, el padre no acumula sobre su persona las ftmciones represivas y sublimatorias, sino que estas se en--cuentran reparfiaas:cel-t<:nnaterno gatantiza:-ta-au:toridad-y-la repre--------sin, y el padre, amablemente, las acti':l"idades de sublimacin. Segn.
Malinowski, se sigue de este dispositivo social distinto un eqtlibrio
diferente del psiquismo, en trminos de Lacan, atestiguado por la ausencia de neurosis. De aqt que el complejo de Edipo sea relativo a tma

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UNITED SYMPTOMS
estructura social, y que, lejos de ser el Paraso, la separacin entre represin y sublirnacin tenga como consecuencia una estereotipia de las
creaciones subjetivas en esa sociedad.
Que despus Lacan haya elaborado el mito freudiano hasta formalizarlo segm el modelo lingstico de la metfora no significa que ignorara su relatividad. Incluso ammci su ocaso en 1938, cuando seal que las formas de neurosis dominantes al final del siglo XIX parecan haber evolucionado en el sentido de liD complejo caracterial donde se reconoce la gran neurosis contempornea, determinada principalmente en esa poca por la carencia de padre, cuya personalidad est ausente, humillada, dividida o es artificial.
Se pens equivocadamente que con el Nombre del Padre Lacan restauraba el padre, pero se trata de algo distinto. Por su formalizacin
misma, este concepto del retorno a Freud aplmta a demostrar el semblante y a dar lugar a su pluralizacin.
Podemos hablar hoy de una gran neurosis contempornea? De hacerlo, se dira que su determinacin principal es la inexistencia del
Otro, que condena al sujeto a la caza del plus de gozar.
El supery freudiano produjo cosas como lo prohibido, el deber,
hasta la culpabilidad, que son trminos que hacen existir al Otro, son
los semblantes del Otro, suponen al Otro. El supery lacaniano, que
Lacan despej en Aun, produce un imperativo distinto: Goza! Este es
el supery de nuestra civilizacin.
Concluyo para pasarle la palabra a ric Laurent. Por supuesto, el
supery lacaniano da cuenta de los datos recogidos por Freud, es la
verdad del supery freudiano. Pero que est hoy enunciado claramente traduce el pasaje, es iscrono del nuevo rgimen de la civilizacin
contempornea.

Dioses locales
ruc LAURENT: No es casual que el trmino comits de tica haya proliferado en el sector de las prcticas sociales ligadas a la vida y que se
aborden con esta expresin, que conoci forhma en el vocabulario
contemporneo, las dificultades para aplicar una moral como gua de
vida.
El Otro de la civilizacin se confronta con lma serie de atolladeros
para diagnosticar, aplicar, reducir, los efectos de los mandatos univer-

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sales o de los ideales que pretenden abrazar vastos dominios. Nos enfrentamos con una prdida de confianza en los significantes amo, una
nostalgia por los grandes designios.
Al seguir al Otro del imperativo, surgen problemas locales cada vez
ms numerosos que se rebelan y objetan su aplicacin. La urgencia de
nuestra modernidad no nos hace olvidar, por supuesto, que la dialctica del imperativo y la casustica fue tm constante tormento.
El imperativo puede contornear el obstculo de diversas maneras:
ya sea ritualizando, inventando un ritual local, ad hoc, que permita ciretmscribir la dificultad, ya, por el contrario, saliendo del apuro con altura, creando tm mandato ms generalizado que sostenga de manera
completamente inverosmil que no existe ningtma dificultad de aplicacin y que el honor es mayor si se logra aplicar el mandato donde no
se puede.
La casustica ritual de la ley puede identificarse con la ley misma:
por ejemplo, el modo en el que en la common law inglesa se pas al rgimen moderno de la ley; o, por el contrario, sobre el modelo cristiano
del mandamiento simple se puede querer un espacio aligerado, sin
mucha ley, donde el imperativo saldra engrandecido. Este era el anhelo de Saint-Just.
-T~;;i~os-derecho a tod~ ciesp11s q11e el monotes~-o u.rUversalnos____ - ---alej del recurso a los dioses locales. Para cada problema haba, no 1.m
imperativo, sino un dios. Problema sexual? Templo de Venus por la
maana, templo de Venus por la tarde. Las dificultades en 1.m sitio podan superarse en otro. Se obtena ciertamente un universo poblado de
dioses -que no estaba plagado de imperativos-, poblado de goces locales, contradictorios, cuyas insignias y atributos o prescripciones
arrojaban listas inconsistentes, enigmticas, que dejaban la voluntad
d~ los dioses en busca de alg(m intrprete (cualesquiera que fueran las
listas que se multiplicaban). Por eso en la multiplicidad de las ciudades griegas se daban cita en por lo menos tres lugares para ir en busca
del orculo, la solucin que no enunciaba ni lo verdadero ni lo falso,
pero indicaba dnde se ojaba el problema del goce culpable.
De este modo proceder Edipo, quien ir a Delfos a buscar el or--- ----c:ul:opata:encontrarse-a-s-mismo:-Ysea-cual-fuere-la-diversidad-de-dis- -------------cursos sobre los dioses y sus dorninios,.que varan seg(m las ciudades
y las pocas, se encuentra el suficiente aire familiar para que en Ol.i:rnpia, Delfos y Delos algunos se encarguen de mantener el rumbo del
discurso sobre lo divino.

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UNITED SYMPTOMS
El modo de proceder de las ciudades griegas respecto de lo divino
es muy distinto evidentemente del de los Estados cenhalizados que,
antes del monotesmo universal, disponen de la escritura para clasificar a los dioses. Los reyes reorganizaban regularmente los panteones y
rehacan las listas de los dioses apoyndose en el saber de los sacerdotes. El poder central decida redibujar el mapa de santuarios y reestructurar la sociedad de los dioses.
Marcel Dtienne en sus trabajos cita el ejemplo del mtmdo hitita,
donde cuando tm rey asuma el poder, tres grupos (divinidad delatormenta, divinidades de la fectmdidad y potencia de la guerra) se reorganizaban y recomponan una larga lista de nombres divinos. Se determinaban por ley los administradores del nuevo panten, gue eran los
encargados de ubicar los nuevos dolos en templos de materiales resistentes y de repartir prohibiciones y poder. Dtienne destaca que en el
Louvre hay sobre este mtmdo tma lista que data del segtmdo milenio,
donde cuatrocientas setenta y tres divinidades estn catalogadas, distribuidas en grandes familias, en torno de quince parejas. Gracias a la
escritura, la exgesis teolgica de los dioses busca el poder mediante la
pluralidad de sus nombres. Pero con el monotesmo los imperativos se
reagrupan en loables esfuerzos de simplificacin que terminan en el
insuperable declogo que an falta saber adaptar al caso. Y bien sabe
Dios que esta adp.ptacin dio ese saber de la interpretacin que Lacan
destaca con el Midrash. El monotesmo universal resguarda lo que
Freud llama el ms reciente de los mandamientos: Ama a tu prjimo como a ti mismo, que nos impone con su universaltma ruptura radical con
la philia griega.

El peso del Otro


Los griegos limitaban el amor al Otro a aquel que poda ser digno
de ocupar ese lugar, y la cu~stin permita excltr a bastante gente. Sin
embargo, la phla no dejaba de asegurar la cohesin de la ciudad de los
hombres libres.
Los comits de tica se inscriben en tma civilizacin en la que coexisten religiones, sabiduras, poderes de Estado, el culto de la razn,
la ciencia, sin que unos prevalezcan sobre los otros, sin que tengan que
hacerlo. En este mtmdo, las guerras de religin producen cada vez ms
estragos y, al mismo tiempo, podemos reunirnos en rituales eclcticos

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de lo ms variados, donde por primera vez Oriente encuentra en Occidente tm pblico fiel a la referencia bdica.
Todo esto debe ser consultado para enfrentar las medidas sobre el estilo de existencia que adopt el amo moderno, quien, por su accin misma, hizo de la vida, pensada como la salud, tm objeto poltico. Durante
mucho tiempo la salud dependi exclusivamente de la esfera privada.
Solo dependa de la esfera pblica la salud del rey (no el reintegro de sus
enfermedades), que garantizaba la del reino por simpatas extraas y generalizadas. El amo moderno alz tma piedra que le cay sobre los pies
y que duele. Las metforas que abordan el estado de la sociedad a travs de la salud y segm el modelo mdico terminaron realizndose y esta se volvi el problema como tal de la sociedad civil en tiempos de paz.
El comit de tica es una manera, ms all de este campo, de soportar el peso del Otro, por la prctica del parloteo que mencionaba Jacques-Alain Miller, la manera en la que llegaremos a soportar la relacin con el Otro y la carga que este implica.
Cmo soportar al Otro? Esta es la pregtmta que se plantea Freud
en El malestar en la cultura y en los textos contemporneos, y se
ocupa de distinguir el modo en el que los dos sexos lo soportan. Con
-- ___.respecto~alos~hombres,_p1ante_J_S1lblimacin, _que _se p_I_g_sent-S:OJJ::lO
sublimacin pulsional o como homosexualidad sublimada, reinterpretacin de la philia griega. Las mujeres, en cambio, soportan al Otro porque se separan de l. En las pginas 124 y 125 de Nuevas conferencias
de introduccin al psicoanlisis, de 1933, Freud habla de estos intereses sociales ms endebles de las mujeres y los remite al carcter disocia!
que es rasgo inequvoco de todos los vnculos sexuales. Los amantes se
bastan uno al otro y atm la familia es reacia a su inclusin en asociaciones ms amplias. En esto Freud es muy hegeliano. Las mujeres sostienen al Otro con su retirada. El Otro puede hablar; ellas se reservan el
autoerotismo, el secreto de su goce. Esta sera la clave de la retirada en
la que se mantienen y que las ayuda a sostener, en una posicin que no
es la del esclavo, al amo masculino.
Nuestro momento histrico ya no puede contentarse con esta posicin que enunciaba Freud en 1933 porque hubo tm inmenso esfuerzo
---de ivlzar la posiCionfemeruna en la cillfiira lioeral~ quequiererea:o-=--------sorberla por un contrato de trabajo no muy igualitario -hay que decirlo-, pero que ofrece como nunca antes en la historia ese modo de socializacin a las mujeres, quienes, en cualquier otra parte, solo podan
trabajar en reas absolutamente prescriptas. Las mujeres en el trabajo

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cuestionan lo que Freud llamaba su supuesta incapacidad para la sublimacin. Por otra parte, es preciso releer desde esta perspectiva la dificultad freudiana para reconocer el alcance sublimatorio como tal del
trabajo. La oposicin del hombre sublimable y la mujer no sublimable
se hereda incluso del final del siglo XIX.
En Mi corazn al desnudo, Baudelaire antmcia que: La mujer es lo
contrario del dandi, luego, debe causar horror. [ ... ]La mujer es natural, es decir, abominable>>. Esta abominacin designa para Baudelaire
la retirada de la posicin femenina del Otro, que Freud, ms precisamente, califica de enigma. Que las mujeres tengan un supery dbil es
una proposicin que debe examinarse a partir de la clnica, ya que evidentemente ellas pueden sentirse culpables o deprimidas, e incluso
ms que los hombres. Hay que revisar la dificultad -de la que siempre
se quejaron los hombres- para educar a las mujeres o incluso influir en
sus deseos. La insercin masiva de las mujeres en el mundo del Otro
mediante el trabajo desplaza, pues, el problema.
Este hecho crucial, que no figura en <<Fm1cin y campo de la palabra y del lenguaje en psicoanlisis>>, de 1953, aparece explcitamente en
Ideas directivas para tm congreso sobre la sexualidad femenina>>, en
1958. Lacan no retoma la cuestin del lmite de las capacidades sublimatorias de las mujeres, pero considera el lmite de la reabsorcin de
la cuestin femenina en el orden del contrato. Por eso para nosotros esta cuestin est desplazada y estamos listos para captar las capacidades sublimatorias de la posicin femenina. Para ambos sexos existe la
relacin con el Otro y un goce asexuado, y por eso autoertico. La dificultad de la sublimacin, que el psicoanlisis populariz para el
hombre, es generalizada en nuestra condicin subjetiva, seg{m demostr Jacques-Alain Miller en la manera en la que Lacan lee a Freud y lo
prolonga. Hoy tanto los hombres como las mujeres estn determinados por el aislamiento en su goce. Su retirada es all ascenso al cenit social del objeto a y el comit de tica es sntoma de este ascenso.
Este ao seguir las huellas en tma serie de sntomas de la subjetividad moderna en su relacin con el Otro.

Una generacin moral


Desde 1953, desde el lmite de su enseanza, Lacan propuso tma
lectura no sociolgica sino clnica y tica de El malestar en la cultu-

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ra,,, inspirado en lo que Georges Ba taille llam el sen tido moral de in sociologa, en un famoso artculo de 1946. De manera admirable sita en
dicho texto un corte tico entre las culturas de los siglos XX y XIX, que
termina antes de la Primera Guerra Mtmdial:
La generacin que alcanz la madurez entre las dos guerras abord
el problema de la sociedad en condiciones que merecen ser destacadas.
Obtuvo de sus mayores la herencia de una cultura humanista donde todo valor era referido al inciividuo. [... ]No recuerdo que en aos se hayan defendido en mi presencia los derechos de la sociedad contra los
del individuo. Solo se poda ambicionar la precipitacin de su desmoronamiento. Sin embargo, se encontraron dificultades en la prctica. Si
se deba luchar para echar por tierra el edificio social, era preciso sacrificar el deseo del individuo a las necesidades de la revolucin, la que
entonces se muestra como es, tm movimiento de naturaleza colectiva
que no puede exigir menos que el amo precedente, que debe incluso
exigir ms que el antiguo amo.5

Los intelech1ales de esa generacin se vean llevados en estas condiciones a hacer de la realidad colectiva y de su sentido tma experien- ia-:iriesperldl, mclso~oast<ni.Ee pesada::-Bahlleaesfaca la-paradoj~
del intelech1al que, al querer afirmar estos derechos del individuo, se
encontraba teniendo que soportar tm amo an ms vido.
Era preciso correlacionar esto -explica- con el agotamiento de las
posibilidades de tma cultura individualista, el movimiento de la poesa
que exceda con su ambicin los lmites del individuo cultivado, del
burgus distinguido, rico o pobre, que se encontraba forzado al aislamiento y la distincin. El surrealismo fue tma determinacin decisiva
que hizo del texto potico la expresin de elementos comunes semejantes a aquellos que revelan los versos.

Bataille muestra de este modo cmo en medio de tma crisis moral


naci el inters de la generacin del perodo anterior a la guerra por las
_<:rea5_iones colectivas, QOr el Otro colectivQ !p.troducidQ en lQsmitQs_y: ________ _
las actividades religiosas, que manifiestan de entrada el lazo social. Indica qe paradjicrimte a partir de ese momento, mucho tiempo des-

5. La traduccin siempre es nuestra. [N. de la T.]

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pus de la muerte de Durkheim, toda una generacin de intelectuales,
especialmente de jvenes escritores salidos del surrealismo (Caillois,
Leiris), comenz a seguir las enseanzas de Marcel Mauss, fascinados
por su obra.
Este texto de Bataille es notable porque precisa la importancia que
el horizonte intelectual francs concede a la disciplina de la etnologa
y el lugar que ocup el continuador y renovador de Durkheim, Claude Lvi-Strauss. Atmque no desarrollar este ptmto hoy, destaco este
texto del 46 de Bataille que nos instruye sobre las maneras en las que
se sitan las figuras de la subjetividad en el relevo del peso tico que
el Otro de la civilizacin hace recaer sobre sujetos apresados en tma
respuesta comn para dar.
Vemos cmo esa generacin del perodo anterior a la guerra responde a la cuestin y cmo en la posguerra aparece otra figura, muy distinta de esta subjetividad moderna, con la forma del alma bella, en la que
desde varios ptmtos de vista se dibuja bien el retrato del sartreano.
Los comits de tica generalizados son las figuras con las que la
subjetividad de nuestra poca intenta restaurar el sentido moral del
Otro, mientras que nosotros somos contemporneos de la fuga del sentido, de la paradoja de la confusin de goces y de su segregacin, su
aislamiento, sin que aparezca claramente la instancia decidida a hacerse responsable de ella.
Hoy solo presentar tma de la serie de figuras contemporneas: los
neokantianos, que son quienes ms gustosamente dan lecciones y
quienes criticaron el estructuralismo porque, al antmciar la muerte del
hombre, produjo tma generacin sin espina dorsal, desorientada moralmente, extraviada luego de la prdida del frgil horizonte de la
ideologa poltica. Se lanzaron muchas crticas violentas sobre el estructuralismo en Europa (Francia, Alemania, Espaa) y en los Estados
Unidos, donde la condicin moral de los baby boomers, sus desviaciones (como las del presidente Clinton), se consideran tma demostracin
de lo que son capaces.
Los neokantianos estn urgidos por restaurar el imperativo y sus
normas, para que despus del Otro de la poltica el Otro de la moral encuentre su lugar. Y es preciso trabajar por cuatro para la instauracin de
una generacin moral. El esfuerzo es grande porque se necesita, por un lado, restablecer ese buen sujeto kantiano y, por otro, encontrar el punto
de vista desde donde puede proferirse que debo actuar de modo tal que
mi accin sea vlida en todos los casos. En efecto, segm planteaba La-

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can en la pgina 746 de Kant con Sade, para que la mxima dicte la ley
se necesita y basta que ante la prueba de tal razn pueda retenerse como universal por derecho lgico. Restablecer el todo no es fcil porque
se escurre y porque el relativismo cultural, el debilitamiento de las naciones en general, del modelo europeo de desarrollo econmico en particular y del consenso de la nacin para terminar, no hacen sencilla la cosa. La dificultad reside en que el sujeto liberal, perfectamente democrtico, no supone un todo previo. El todo, la comunidad, solo surge al final del debate democrtico y no antes, a priori. Ahora bien, el imperativo categrico solo vincula al sujeto a travs del todo. Lacan precisa la dificultad en Kant con Sade: solo es posible aplicar el universal de la mxima kantiana en democracia porque el hecho de que sea vlido como
universal no significa que se imponga a todos. Pero la restauracin del
neokantiano, y la manera ms o menos sutil con la que opera, encuentra
un tope en el relativismo cultural, otro nombre de la confusin de goces;
y est el problema de lo real en este imperativo. Deberemos examinar
los distintos modos en los que se intenta constihlir comunidades suficientemente estables~para enfrentar el goce del sujeto.

}ACQUES-ALAIN MILLER: No me esperaba tu desarrollo sobre el politesmo, la formidable solucin politesta: a cada problema su dios. Un
universo poblado de dioses y de goces locales, y no de imperativos ...
Esto introduce el Otro no existe, que presentaba hace muchsimo tiempo como nuestro momento habitual, vivo, urticante y tambin propulsor. El monotesmo hace existir al Otro, ya que, si hay el Nombre del
Padre, como indica Lacan en algn lado, es segn la tradicin. Si hoy algo del Otro falta, cabe recordar los cultos de la Gran Madre y de la
multiplicidad de los dioses. Los militantes del monotesmo dijeron
bastante sobre el mal de lo poli. Pienso en san Agustn y sus listas de
La ciudad de Dios, donde enumera los dioses mllitiples para cada ocasin de la vida: Lo quieres, lo tienes, como se ofrecen hoy los productos
-~~ dela-industria. Falta-agregar:quelos-tres-lugares-de-encuentro-que-re-----cuerdas siempre estuvieron ligados a .una organizacin jerrquica.
RIC LAURENT: El politesmo para m no es una modalidad del Otro
que no existe. Esta modalidad centralizada, que necesita intrpretes

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para avanzar, supone sin embargo la existencia del gran Pan. Y esto
implica que cuando se dihmde la novedad: El gmn Pan Iza muerto, deja
de existir. Podemos no obstante retomar en la perspectiva del Otro que
no existe las pregtmtas clsicas: existan los dioses de Epicuro?, qu
era ese dilogo en el que se convocaba al dios y se llegaba a conversar
con l?, crean en l o no? Se necesita una creencia fundamental. La
cuestin misma estaba limitada a esos crculos, esas bases de operacin,
que eran las sociedades filosficas.
JACQUES-ALAIN MILLER: Otro punto. Tu introduccin muestra que la
gran diferencia entre la llamada subjetividad moderna que menciona Lacan en 1953 y el sujeto contemporneo es la cuestin femenina. Lacan
puede perfectamente abordar en esa fecha la actualidad de la subjetividad moderna, presentarla, situar el psicoanlisis en el contexto y no decir una palabra sobre la posicin especial de la mujer. Entre la subjetividad moderna y el sujeto contemporneo estalla la cuestin femenina. A
menudo hablamos -o por lo menos yo lo hago- despectivamente del feminismo ... Estos esfuerzos por elaborar identificaciones nuevas se hundieron en la paradoja o demostraron cierta inconsistencia. Pero esta vez
lo mencion al pasar, respetuosamente. En esto se diferencia la poca
contempornea. Sera preciso saber si, como hiptesis, se pueden ordenar cierto nmero de sntomas de la civilizacin contempornea en relacin con este hecho central y su manera de difundirse.
Llamas neokantianos a los filsofos restauradores de lo universal?
ruc LAURENT: Los restauradores, si se quiere, del deber imperativo
y de lo universal como nica salida a la crisis moral.
JACQUES-ALAIN MILLER: Restaurar, hallar los buenos imperativos o
las buenas frmulas del imperativo ... Habermas es neokantiano? De
hecho, es una bsqueda vana restaurar lo universal por la conversacin. Si el Otro no existe, qu nos queda? Nos queda conversar, como
hacemos aqu, debatir y ponernos de acuerdo. Ahora bien, para ponerse de acuerdo en un debate, primero hay que llegar a un acuerdo sobre sus reglas, y debatir las reglas del debate es un debate. De aqu regresin al infinito. Cmo escapar cuando uno querra proscribir todo
significante amo, lo que es muy importante para Habermas, heredero
de la gran tradicin democrtica alemana? Tan pronto como siente que
en alguna parte se recurre al significante amo, exclama: Cuidado, esto

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puede conducir n cosns terribles! Se considera heredero de la tradicin


muversalista alemana y, al mismo tiempo, es el ms norteamericano
--es decir, el ms horizontal- de los alemanes.
Los norteamericanos empezaron a conversar con Habermas, lo toman en serio y discuten con l la posibilidad del consenso, cuestin
esencial, atolladero de la cultura norteamericana: todas las identificaciones compiten. Luego, el alemn llega y dice: Todos discutirn con todos. Y los norteamericanos responden: Pues bien, en nuestro pns, no todo
el mundo quiere discutir con todo el mundo. Qu lzncemos? Los obligmnos?
De all, t.m dilogo.
No s si se lo puede calificar de neokantiano.
ruc LAURENT: No desde esa ptica. No me refera a esa generacin
de pensadores que mantienen su esfuerzo desde los aos sesenta, sino
ms bien a los que defendieron la opinin contraria de todo lo que
ammciaba el estructuralismo, de la serie Foucault, Derrida, y los que
se dedicaron a eso en esa perspectiva.
Lo sorprendente es que con respecto a Habermas durante aos los
norteamericanos (Putnam, Rorty, etctera) fueron prudentes porque
-~no tenan-una-filosofa.delas . cienciasnmy~clara._No~se sabamJJyJ;i~n
dnde ubicaba l el real cientfico. Pero hoy se reencontraron en el debate para ubicar la cuestin del real de la ciencia, que ya no es un tormento. El gran tormento en la civilizacin es poder ret.mirse en el estado actual del Otro, muy rasgado, mientras que en los Estados Unidos
estn de acuerdo sobre el punto en el que se encuentra el real cientfico. Hay un gran consenso al respecto, pero, en las identificaciones, un
gran retroceso ...

JACQUES-ALAIN MrLLER: Nuestro problema local, en Francia, no parece an del todo atrapado en esa tormenta. La gran pregup.~a es si sigue funcionando la asimilacin francesa. Acaso la escuela y la umversidad fabrican el francs estndar? Cuando aparecen en alguna parte
muchachas con un velo sobre el rostro, a todo el mt.mdo le da un patats. La cuestin de la identificacin social sigue at'm casi intacta en
--F-r-anda-srvemos su desencadenarr.iento en los EstaoosurudoS.----------ruc LAURENT: Incluso en Inglaterra, sorprendentemente, el modo
de tratamiento es muy distinto.

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}ACQUES-ALAIN MILLER: Es distinto porque all es estrictamente comunitario. Los ingleses que forman hibu, si me permiten, aceptan de
buen grado tratar con los vecinos de otras tribus. Pero no es la referencia francesa.
Piensen en esa seora llamada Gertrude Himmelfarb, que hizo
una bonita carrera: primero commusta, muy trotskista, muy de izquierda, es hoy tma antorcha del neoconservadurismo norteamericano. Dedic un gran estudio a la solucin victoriana y piensa que esta
es la tica apropiada para el capitalismo. La gente debera estar limpia, trabajar mucho, no beber, ahorrar, ir a la Iglesia, etctera, pero,
por descuido, se perdi esta tica. Propone entonces restaurarla sin tener demasiado en cuenta que el mercado capitalista mismo es por excelencia el que luzo tabla rasa de ella. Himmelfarb es la mujer de Irving Kristol, la madre de William Kristol. Por otra parte, le un reportaje en el que ambos dicen bsicamente: De hecho, hay zm solo hombre en
la familia: mam, Gertrude.

20 de noviembre de 1996

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