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Acidificacin Ocenica.

Efectos biogeoqumicos sobre la calcificacin y


especiacin de metales.

Oceanografa Qumica
3 ao de Grado de Ciencias del Mar

~1~

NDICE
EL CARBONO Y EL OCANO
El Ciclo del Carbono
La Entrada de CO2 en el Agua de Mar. La Bomba Fsica y Biolgica del Ocano
Fuentes y Emisiones de CO2
Balances Globales de Captacin de CO2 Antropognico

3
3
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7

ACIDIFICACIN
Qu es la Acidificacin Ocenica?
Proyecciones Futuras de la Acidificacin y Factores Influyentes

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EFECTOS DE LA ACIDIFICACIN
Efectos sobre la formacin de Carbonatos Clcico
Efectos sobre la Especiacin de los Metales

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MEDIDAS PARA COMBATIR LA ACIDIFICACIN

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BIBLIOGRAFA

~2~

EL CARBONO Y EL OCEANO
El Ciclo del Carbono
El ciclo del carbono es de gran inters en biogeoqumica porque la mayor parte de los
tejidos estn compuestos de carbono. Adems, el papel, como gas invernadero del
dixido de carbono, ha incrementado el inters y el esfuerzo cientfico en comprender y
cuantificar los intercambios de carbono asociados al ciclo de este elemento. El elemento
carbono es bsico en la formacin de molculas orgnicas de carbohidratos, lpidos,
protenas y cidos nucleicos, componentes de la materia viva. Los organismos
fotosintticos, usando la luz solar como energa captan dixido de carbono y producen
materia orgnica y oxgeno. As pues, dixido de carbono y oxgeno estn ntimamente
relacionados. El proceso contrario es la mineralizacin de la materia orgnica, que tiene
lugar como resultado de la respiracin de los organismos para extraer la energa
contenida en las molculas orgnicas o procesos fotoqumicos capaces de remineralizar
la materia orgnica, con el consiguiente consumo de oxgeno y aumento de dixido de
carbono as como de los otros elementos que forman la materia orgnica (N, P, S),
incorporndose nuevamente al ciclo en forma inorgnica. La materia formada durante el
proceso fotosinttico puede ser de consistencia blanda o dura, como en el caso de
algunos organismos acuticos que poseen caparazones calcreos. As, cuando los
organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando sedimentos
calizos en los que el carbono queda retirado del ciclo durante miles y millones de aos.
Este carbono se incorpora lentamente al ciclo cuando se van disolviendo los carbonatos
clcicos. El carbono se encuentra en diferentes formas, como dixido de carbono tanto
en gas como disuelto el agua, cido carbnico, carbonato y bicarbonato.

Figura
1.
Importancia
de
microorganismos
(fitoplancton
y
zooplancton no fotosinttico y clulas
microbianas) y de los animales ms
grandes en el ciclo del carbono marino.
El grosor de las lneas indica el flujo de
carbono relativo a travs de la va. * Los
cetceos (ballenas y delfines) y aves, la
liberacin del CO2 a la atmsfera, no al
agua, pero esta es una va menor. El
ciclo asume ninguna entrada neta de
carbono o la prdida de los ocanos. Un
diagrama similar que muestra los
patrones de flujo de CO2 tambin podra
ser producido por los productores
primarios bentnicos, con lo que en, por
ejemplo, equinodermos (por ejemplo,
estrellas de mar y erizos de mar) entre
los animales de mayor tamao, pero con
un papel importante similar para los
microorganismos.

~3~

El ciclo global del carbono consta de tres reservas principales de carbono: la


atmosfrica, la ocenica y la terrestre. En la figura 2 se pueden observar, en negro, tanto
las reservas naturales como los flujos a travs de las distintas reservas. Los ocanos son
grandes depsitos de dixido de carbono, conteniendo unas 50 veces ms que la
atmsfera y unas 20 veces ms que los continentes. La captacin de dixido de carbono
por parte de los ocanos se ve favorecida por la solubilidad de dixido de carbono y su
capacidad tampn. El intercambio de carbono entre los distintos depsitos (atmsfera,
ocanos y tierra) nos indica si stos se estn comportando como sumideros o fuentes. En
el ciclo natural, los flujos son muy pequeos.

Figura 2. Los flujos (representados por flechas) estn en Pg (1015 g) C ao-1 y los reservorios
(representados por cajas) en Pg C. Las flechas y cifras en negro representan el ciclo natural y
las flechas y cifras en azul representan la alteracin de los flujos y reservorios por la actividad
humana.
Figura 3. Diagrama del ciclo del
carbono mundial que muestra el tamao
de los depsitos de carbono (las
unidades son Gt (gigatoneladas): 1 Gt =
1.015 gramos) y tipos de cambio
("flujos") entre depsitos (unidades son
gigatoneladas por ao) en el medio
terrestre (verde) y las partes ocenicas
(azul oscuro) del sistema de la Tierra.
Tambin se muestran los "tiempos de
residencia (en aos) de carbono en
cada depsito: sin embargo, algo de
mezcla entre los ocanos profundos y los
sedimentos marinos, significa que
ocurren en escalas de tiempo ms cortos.
Son intercambios de carbono entre la atmsfera, los ocanos, la superficie terrestre y la
biosfera. Sin embargo, el tiempo de residencia del carbono en la atmsfera, los ocanos y la

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biosfera, combinado, con relacin a intercambiar con la Tierra slida, es de unos 100.000
aos.

La Entrada de CO2 en el Agua de Mar. La Bomba Fsica y Biolgica del Ocano


El secuestro de CO2 por parte del ocano tiene lugar por medio de procesos fsicoqumicos y biolgicos. Estos procesos son conocidos como bomba fsica (o de
solubilidad) y bomba biolgica; ambos contribuyen a transportar CO2 desde la
superficie a aguas profundas, y alejarlo as de un retorno a corto plazo a la atmsfera.
La bomba fsica est conducida por el intercambio de CO2 en la interfase atmsferaocano, ya que la presin parcial de CO2 tiende a estar en equilibrio entre la atmsfera
y el ocano, por lo que su aumento en la atmsfera fuerza un flujo hacia el ocano. La
bomba fsica depende, adems, de los procesos fsicos que transporta CO2 al ocano
profundo. El CO2 atmosfrico entra en el ocano por intercambio gaseoso dependiendo
de la velocidad del viento y de la diferencia de las presiones parciales entre la atmsfera
y el ocano. La cantidad de CO2 captado por el agua de mar es funcin de la
temperatura a travs del efecto de la solubilidad. La solubilidad aumenta a bajas
temperaturas. As pues las aguas fras absorben ms CO2 que las clidas.
La circulacin termohalina ocenica conecta todos los ocanos como una gran cinta
transportadora. As, aguas saladas y clidas alcanzan altas latitudes en el Atlntico
norte, en invierno se enfran y se hunden a grandes profundidades. Este proceso es
conocido como formacin de aguas profundas. Desde ah comienza su recorrido hacia el
sur donde se unir a las aguas fras profundas recin formadas alrededor de la Antrtida.
Entonces este flujo de agua profunda llega a los ocanos ndico y Pacfico. En ambos
ocanos el agua profunda se dirige al norte, regresando por superficie y retornando
al Atlntico donde comenzar un nuevo ciclo que dura unos 1.000 aos. En el momento
en el que se forman las aguas profundas por hundimiento de aguas fras, stas arrastran
CO2 disuelto hacia el fondo donde, a medida que circulan de un ocano a otro, se van
enriqueciendo en CO2 como consecuencia de la descomposicin de la materia orgnica
procedente de la sedimentacin de la produccin biolgica en la superficie.
Como indica su nombre, en la bomba biolgica interviene la biota marina. El proceso de
fijacin fotosinttica de CO2 en la capa iluminada del ocano por el fitoplancton est
compensado por la exportacin de carbono orgnico (tejidos blandos) y carbonato
(caparazones calcreos) a capas profundas por gravedad (sedimentacin). As, la
actividad biolgica retira CO2 de las aguas superficiales y lo transporta hacia el interior
del ocano en forma de carbono orgnico y carbonatos. Durante esta exportacin la
materia orgnica y el carbonato se van descomponiendo por accin de las bacterias y de
los
equilibrios
qumicos,
respectivamente. Una pequea
parte de ambos alcanza el lecho
marino y se incorpora a los
sedimentos,
donde
quedar
retenido durante largos periodos de
tiempo.
Figura 4. Diagrama del tampn de
carbonato y de la bomba biolgica en
los ocanos superficiales. Despus de
la absorcin del CO2 en los ocanos,

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se convierte por el tampn carbonato. La calcificacin en los ocanos tambin libera CO2,
algunos de los cuales se devuelve a la atmsfera. La bomba biolgica (representado como
descendiente flechas onduladas) convierte el CO2 de la atmsfera en carbono orgnico (Corg)
y CaCO3 y lo transfiere a las aguas profundas de los ocanos y los sedimentos. La escala
vertical est comprimido: el proceso representado por las ecuaciones y la "caja" ocurren en
aguas superficiales. sta est muy por encima del horizonte de saturacin de carbonato que
ocurre a profundidades diferentes dependiendo de si se trata de aragonito o calcita que ser
tratado ms adelante.

Como se puede ver, el CO2 al entrar en el ocano reacciona con el agua y puede tener
diferentes formas ya sea cido carbnico, carbonato o bicarbonato. Esta especiacin
depende del pH del agua de mar y la concentracin de estas especies acta a modo de
tampn formando distintas especies segn el pH del medio. Las reacciones que
acontecen son las siguientes:
CO2 (aq) + H2O H2CO3H+ + HCO3- 2H+ + CO32- que son reacciones acido base muy rpidas.
Figura 5. Las proporciones
relativas de las tres formas
inorgnicas del CO2 disuelto en
agua de mar para diferentes
temperaturas con un rea gris
indicando pH del agua de mar
dentro del rango en el que se
puede encontrar ahora y en un
futuro. (La lnea correspondiente
al cido carbnico se encuentra
en otros diagramas para CO2
por ser producto de una reaccin
reversible con el agua)

Fuentes y Emisiones de CO2


El gas ms importante del efecto invernadero despus del vapor de agua es el CO2,
cuyas emisiones en la atmsfera se han ido incrementando desde la poca pre-industrial
como consecuencia de la combustin de fsiles (5.4 Pg C ao-1) y el diferente uso de la
tierra (1.7 Pg C ao-1), dando lugar a un importante incremento en la atmsfera (figura
6).

Figura 6. Progresin de la
presin parcial de CO2 en
la atmsfera durante el
ltimo milenio.

~6~

Aproximadamente el 50% de las emisiones permanecen en la atmsfera, el otro 50% se


incorpora al ocano y a la vegetacin terrestre, desacoplando el equilibrio natural de
intercambio entre stos y la atmsfera. El ocano, en particular, se comporta como un
sumidero neto de CO2 que secuestra alrededor de 2 Pg de carbono antropognico al
ao. Es decir, el ocano juega un papel importante como depsito de CO2, sin el cual el
aumento de la concentracin atmosfrica de este gas sera significativamente mayor de
la actual.
Balances Globales de Captacin de CO2 Antropognico
El estudio de la captacin de CO2 antropognico por el ocano se puede abordar desde
varios puntos de vista. Uno sita al observador en la capa ms superficial del ocano,
justo donde tiene lugar el intercambio de CO2 con la atmsfera. La figura 7 muestra que
las zonas polares y fras actan como sumideros de CO2, mientras que las zonas clidas
ecuatoriales actan como fuentes de exhalacin de CO2 como consecuencia de su
elevada temperatura y del hecho de ser zonas donde las aguas profundas, ricas en CO2,
afloran a la superficie. El flujo de intercambio neto anual calculado por Takahashi et al.
(2002) para 1995 fue de2.2 0.45 Pg C ao-1.

Figura 7. Intercambio medio


anual de CO2 (mol m-2 ao1) entre la atmsfera y el
ocano para el ao 1995. Los
valores negativos denotan
una captacin de CO2
atmosfrico por le ocano y
los valores positivos su
emisin del ocano a la
atmsfera.

Otra manera de abordar la captacin de CO2 es a partir de la medida de la acumulacin


de ste en la columna de agua a lo largo del tiempo. As, usando datos obtenidos durante
la dcada de los 90 (figura 8), Sabine et al. (2004) estimaron que el CO2 antropognico
secuestrado por el ocano en el periodo1800-1994 fue de 118 19 Pg C.
Figura 8. Inventario de CO2
antropognico en la columna de
agua ocenica (mol m-2). Altos
inventarios estn asociados con
formacin de agua profunda en
el Atlntico Norte y formacin
de aguas intermedias y modales
entre 30 y 50 S. El inventario
total ocenico entre 1980 y 1994
es de 11819 Pg C.

~7~

La distribucin de CO2 antropognico en los ocanos es funcin de la formacin y


hundimiento de masas de agua superficial y profunda en los ocanos y su transporte y
acumulacin en las zonas subtropicales. Las regiones de afloramiento ecuatorial tiene
relativamente menor cantidad de CO2 antropognico ya que suelen funcionar como
fuentes de carbono.
La figura 8 muestra la distribucin de CO2 antropognico con una mayor penetracin
de CO2 en el ocano Atlntico, disminuyendo en el ocano ndico, y siendo menor en el
ocano Pacfico donde las aguas son ms viejas. Esta distribucin de CO2
antropognico sigue la circulacin termohalina. Tanto a partir de las medidas directas de
flujos de intercambio de CO2 en superficie como a partir del inventario de CO2
antropognico acumulado en la columna de agua, se puede apreciar que el Atlntico
norte juega un papel muy importante en el secuestro de CO2 por el ocano.
Sabine et al. (2004) resumen el papel del ocano en el ciclo del carbono global durante
el Antropoceno (tabla 1). Aproximadamente la mitad del CO2 antropognico emitido
por las combustiones de fsiles y la produccin de cemento en los ltimos 200 aos se
encuentra en el 10% ms superficial del ocano. El balance neto terrestre de CO2 viene
expresado por la diferencia entre las emisiones del cambio de uso de la tierra y de la
captacin de CO2 por la biosfera terrestre. Las estimaciones de la emisin de CO2
debida a los cambios del uso de la tierra para el periodo 1850 a 1994 tienen una elevada
incertidumbre. Teniendo en cuenta los valores de 100 a 180 Pg C adoptados por Sabine
et al. (2004) se puede deducir que la biosfera terrestre puede haber captado entre 61 y
141 Pg C desde el Antropoceno. Comparando los dos periodos de 1800-1994 y el ms
reciente de las dcadas de los 80 y 90, hay una indicacin, aunque no estadsticamente
significativa, de que la faccin de captacin de carbono por parte del ocano ha
descendido de 28-34% a 26%. Mientras que el sumidero terrestre parece mantenerse
constante dentro de la elevada incertidumbre (18-33% versus 28%).

Tabla 1. Balance de CO2 antropognico para el Antropoceno (1800-1994) y para las


dcadas de los 1980s y 1990s.

~8~

ACIDIFICACIN
Qu es la Acidificacin Ocenica?
El proceso de acidificacin del ocano es muy simple. El dixido de carbono, desde la
quema de combustibles fsiles, se acumula en la atmsfera, lo que provoca el
calentamiento global. Pero tambin afecta a nuestros ocanos. El dixido de carbono
entra en el ocano y reacciona con el agua de mar para formar cido carbnico. Desde el
inicio de la Revolucin Industrial, hace unos 150 aos, de un cuarto a un tercio de CO2
de los combustibles fsiles -500 billones de toneladas- ha sido absorbido por los mares,
aumentando la acidez media del 30%. Los cambios en la acidez de los ocanos son
innegablemente vinculados a las actividades humanas.
El aumento del dixido de carbono atmosfrico (CO2), es principalmente por la
combustin de combustibles fsiles humanos, que reduce el pH del ocano y provoca
cambios al por mayor en la qumica de los carbonatos del agua de mar. La acidificacin
del agua de mar altera la especiacin qumica y los ciclos biogeoqumicos de muchos
elementos y compuestos. Aunque el pH del ocano ha variado en el pasado geolgico,
paleo-eventos pueden ser slo anlogos imperfectos a las condiciones actuales.
Aproximadamente, la mitad del CO2 producido por la quema de combustibles fsiles y
produccin de cemento, como resultado de las actividades humanas en los ltimos 200
aos, est siendo absorbido por los ocanos. Este proceso de absorcin est cambiando
qumicamente los ocanos, en particular, el aumento de su acidez.

Figura 9. Mapa de la capa superficial mixta (superior 50 m) los valores de pH de los


ocanos mundiales para el ao 1994 nominal. Los valores ms bajos se observaron en
las regiones de afloramiento (por ejemplo Pacfico Ecuatorial, Mar de Arabia) donde
las aguas subsuperficiales con valores de pH ms bajos son trados a superficie. Los
valores ms elevados se observaron en las regiones de alta produccin biolgica y de
exportacin. En estas regiones DIC es fijado por el fitoplancton y exportados por la
bomba biolgica a las capas ms profundas resultando en los valores de pH ms altos
en las aguas superficiales.

~9~

Las reacciones que implicaban al carbono inorgnico mostradas anteriormente tienen


una importante relacin con el pH ocenico y son las que contribuyen principalmente a
regular el pH. Una entrada importante de CO2 desequilibra este proceso generando
protones en exceso y disminuyendo el pH ocenico. La relacin entre el pH y el
aumento del CO2 se puede apreciar en este otro estudio hawaiano.

Figura 10. Grfica


representando
la
relacin
existen
entre el aumento de
CO2 atmosfrico, el
CO2 disuelto en el
agua de mar y la
disminucin del pH.

Proyecciones Futuras de la Acidificacin y Factores Influyentes


La evidencia indica que las emisiones de dixido de carbono de las actividades humanas
en los ltimos 200 aos, han dado lugar a una reduccin en el pH medio de la superficie
marina de 0,1 unidades, y podran caer en 0,5 unidades para el ao 2100. Este pH es
probablemente el menor que se ha experimentado durante cientos de miles de aos y a
un ritmo de cambio, probablemente, 100 veces mayor que en cualquier momento
durante este perodo.
El aumento de las concentraciones del CO2 en la atmsfera inferior con el pH ocenico
y la concentracin de iones de carbonato, disminuyen el estado de saturacin con
respecto al carbonato de calcio. El principal motor de estos cambios es el efecto directo
de geoqumica debido a la adicin de antropognicas del CO2 a la superficie del
ocano. El pH de la superficie del ocano, de hoy en da, es 0,1 unidades inferiores a los
valores pre-industriales. En la figura 10 se proyecta que el pH, de nuevo, ha disminuido
de 0,3 a 0,4 unidades en el escenario IS92a en
2100. Esto se traduce en un aumento del 100 al
150% en la concentracin de iones H+. Al
mismo tiempo, las concentraciones de iones de
carbonato tambin disminuyen. Cuando el
agua se subsatura con respecto al carbonato de
calcio, los organismos marinos ya no pueden
formar conchas de carbonato de calcio.
Figura 11. Cambio proyectado en el pH de los
ocanos debido a la liberacin del CO2 de las
actividades humanas. La capa superior del

~ 10 ~

Aos

diagrama muestra las emisiones pasadas y proyectadas del CO2 a la atmsfera en Gt C


al ao. Evolucin de las emisiones de dixido de carbono se basan en escenarios de
emisiones del CO2 de gama media. La disminucin de las emisiones despus de 2150
supone que las actividades humanas seguirn en niveles hasta que la eventual quema
de los dems recursos de combustibles fsiles. La segunda capa muestra los niveles del
CO2 en la atmsfera histrica de 1975, observado concentraciones atmosfricas del
CO2 desde 1975 hasta 2000, y las concentraciones previstas para el ao 3000. La
disminucin de los niveles de CO2 en la atmsfera despus de 2400 refleja el exceso de
absorcin de CO2 por los ocanos y secuestra a los sedimentos de los ocanos. Las
secciones de colores en la parte inferior de la figura muestra el cambio promedio
proyectado del pH de los ocanos con la profundidad. La Figura asume la qumica y el
pH es uniforme en el plano horizontal a lo largo de los ocanos. La reduccin mxima
de la superficie de los ocanos muestran es 0,77 unidades. Las variaciones verticales se
refieren a la mezcla en el tiempo de las aguas superficiales con las partes ms
profundas de los ocanos y las reacciones qumicas en las profundidades ocenicas.
El proceso de acidificacin se puede ver modificado por una serie de factores. Por un
lado el calentamiento global, al cual contribuye el efecto invernadero provocado por el
aumento del CO2 atmosfrico, tiene como consecuencias un aumento de la temperatura.
Este aumento de la temperatura atmosfrica y ocenica reduce la disolucin de CO2 en
el agua de mar adems aumentar la evaporacin concentrado la salinidad superficial
que tambin reduce la entrada de CO2 lo que aparentemente debera reducir el proceso
de acidificacin; no obstante, una presin parcial atmosfrica muy alta de este gas sigue
aportando grandes cantidades al ocano, sigue pudiendo entrar por procesos
respiratorios de los organismos que en todo caso sufriran por la falta de oxgeno y cabe
recordar que el CO2 reacciona con el agua reduciendo su estado gaseoso disuelto en el
agua de mar para formar bicarbonato.
La elevacin de las temperaturas acelerar procesos metablicos aumentando el dixido
de carbono producido por la respiracin e los organismos acelerando la acidificacin.
Tambin la elevacin de las temperaturas favorece la estratificacin de las agua
impidiendo procesos adecuados de mezcla con aguas ms profundas que podran reducir
la velocidad de acidificacin en las aguas superficial.

~ 11 ~

EFECTOS DE LA ACIDIFICACIN
Efectos sobre la formacin de Carbonatos Clcico
Una reaccin fundamental que implica al carbono inorgnico en el agua de mar es la
formacin de CaCO3. Esta reaccin es de especial importancia para determinados
organismos llamados calcificadores.
La formacin de carbonato clcico es una reaccin de precipitacin y como tal depende
de las concentracin de los reactivos: [Ca2+] [CO32-]=Kps. Donde Kps es el producto de
solubilidad aparente.
Esta relacin tambin se suele escribir como: [Ca2+] [CO32-]/Kps = . Donde es el
coeficiente de saturacin para el cual =1 es saturacin y para >1 el carbonato clcico
precipita.
Existen 2 minerales principales formados del carbonato clcico: la calcita y el aragonito.
Cada uno con una Kps diferente que depende de otros factores como la temperatura y la
presin.
En la actualidad el ocano tiene valores de de entre 2-4 para el aragonito y entre 4-6
para la calcita. Sin embargo la entrada de CO2 y la acidificacin del ocano alteran este
valor. Ello se debe a que con la entrada de CO2 al reaccionar con el agua forma H2CO3
que termina en forma de bicarbonato y un H+ libre que suele reaccionar con el CO 32para formar bicarbonato como muestra la figura 12. Por tanto la entrada de CO2 en el
mar contribuye a la acidificacin y a la disminucin de la concentracin del in
carbonato que influye negativamente sobre la Kps del carbonato clcico y sobre su valor
de saturacin en el ocano.

Figura 12. Esquema del efecto de la acidificacin sobre el proceso de formacin de carbonato
clcico. Representando tambin el papel que juegan las emisiones de CO2 y los ecosistemas
afectados.

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Estudios en Hawi, en la estacin temporal HOTS, demuestran este efecto negativo


sobre la saturacin del aragonito y la calcita.

Figura 13. Grfica


mostrando
la
disminucin de la
saturacin de los
minerales
de
carbonato clcico en
los
ltimos
aos
coincidiendo con el
aumento del CO2 y la
acidificacin.

Como ya se mencion este valor de saturacin viene controlado tambin por la


temperatura y la presin, concretamente la saturacin disminuye con el aumento de la
presin y con el descenso de la temperatura por tanto a medida que aumenta la
profundidad va disminuyendo la saturacin hasta una profundidad a la cual se disuelve.
Los organismos productores de carbonato clcico viven por encima de este lmite pero
con la acidificacin este lmite est ascendiendo. El lmite para el aragonito esta por
encima del de la calcita ya que el primero es ms soluble y por tanto la acidificacin le
afecta ms.
Esta relacin con la temperatura tambin implica que la saturacin ser mucho inferior
en las latitudes altas.
Se ha estudiado mucho el comportamiento de la saturacin con la latitud y con la
entrada de CO2 dando las siguientes predicciones sobre los futuros niveles de CO2 y la
saturacin del aragonito y la calcita.

Figura 14. Relacin entre el pH a distintas cantidades de carbono y la saturacin del


aragonito a distintas latitudes.

~ 13 ~

Se estima que en el ocano antrtico, ms frio se alcanzaran niveles de subsaturacin


para el aragonito durante el siglo XXI pero los efectos del calentamiento global pueden
contrarrestar parcialmente estas predicciones.
Efectos sobre la Especiacin de los Metales
Muchos elementos traza como el aluminio, hierro, cromo entre otros forman especies
oxihidrxidas e hidrxidas cuando se encuentran en el agua de mar. stas son muy
sensibles a las variaciones del pH y la temperatura. La especiacin de estos compuestos
esenciales para algunos organismos condiciona su biodisponibilidad para ser absorbidos
e incorporados a los organismos. Existen otras especies metlicas como las cloradas,
sulfatadas o las libres que no se ven tan afectadas por el cambio en el pH pero las ya
mencionadas carbonatadas y hidrolizadas si tienen variaciones importantes en su
concentracin y por tanto formando algunas de las otras especies menos afectadas.
Unos buenos ejemplos de especiacin afectada por la acidificacin y consecuencias
sobre los organismos seran el cobre y el hierro.
Ambos metales tienen importantes concentraciones formando carbonatos o hidrxidos.
Con la acidificacin la concentracin de estas especies podra decrecer aumentando las
especies libres de cobre y de hierro que son ms solubles. No obstante las consecuencias
de esto son bien diferentes. Por un lado un aumento en el cobre puede ser positivo pero
a concentraciones elevadas el cobre resulta txico para los organismos y por tanto
tendra efectos negativos sobre la produccin. Por otro lado la especie libre del hierro no
abunda en el mar y con el aumento de esta incrementara la biodisponibilidad de este
metal esencial conllevando con ello un aumento en la produccin primaria opuesta al
efecto del cobre. (Millero et al, 2009)

~ 14 ~

Figura 15. Comportamiento de las especies de cobre y hierro si sigue el ritmo de


acidificacin actual.
No obstante se han realizado estudios que demuestran que no siempre se cumple una
mayor absorcin de hierro por parte de todas las especies. Esto tericamente se
relaciona con un efecto de la acidificacin sobre los ligandos encargados de complejar
el hierro para ser absorbido (siderforos), estudiado por Shi et al (2010).

Medidas Para Combatir la Acidificacin


Se planteo para combatir las altas concentraciones de CO2 y la acidificacin una serie
de medidas un tanto inadecuadas.
Por un lado para reducir la concentracin de CO2 en el agua de mar se pens en
aprovechar la bomba biolgica y fertilizar las aguas para incrementar la produccin y
acelerar el transporte de materia orgnica al fondo. Sin embargo este proceso no es tan
sencillo porque las especies que se desarrollaran pueden ser causantes de desequilibrios
enormes en los ecosistemas, como por ejemplo fomentando los blooms de microalgas
txicas, y las altas concentraciones de materia orgnica en regiones pueden alterar sus
condiciones xicas.
Por otro lado para aumentar el pH y cesar la acidificacin se pens en un aporte de
bases al mar para aumentar su alcalinidad. Para ello se recurrira a un aporte de piedras
calizas importante y otros minerales bsicos. No obstante estos minerales no son lo
suficientemente abundantes para aplicar al ocano entero por lo que tendran como
mucho una aplicacin localizada, algunos de estos son difciles de encontrar y por tanto
se perjudicaran las zonas de minera para su uso, esta alteracin del pH nuevamente
tambin alterara los ecosistemas y adems el empleo de esta solucin tanto bsqueda,
procesado, transporte y aplicacin de estas bases requerira combustibles y aportara
altas concentraciones de CO2 yendo en contra de lo que pretende solucionar.
Por ello la mejor forma de combatir con la acidificacin es mejorando las energas
renovables y sistemas de secuestro de CO2 controlados. Pero aun as requeriramos de
10000 aos para recuperar los niveles de CO2 pre-industriales de hace
aproximadamente 200 aos.

~ 15 ~

BIBLIOGRAFA
- Carlos M. Duarte 2009: Cambio global. Impacto de la actividad humana sobre el
sistema Tierra, CSIC.
- Raven, J., Caldeira, K., Elderfield, H., Hoegh-Guldberg, O., Liss, P., Riebesell, Ulf,
Shepherd, J., Turley, C. and Watson, A., 2005: Ocean acidification due to increasing
atmospheric carbon dioxide, The Royal Society, London.
- Climate Change, 2007: Ocean Acidification Due to Increasing Atmospheric Carbon
Dioxide, Working Group I: The Physical Science Basis, IPCC.
- Doney SC, Fabry VJ, Feely RA, Kleypas JA (2009): Ocean Acidication: The Other
CO2 Problem, Annual Review of Marine Science.
- Millero, F.J. et al, 2009: Effect of Ocean Acidification on the Speciation of Metals in
Seawater. Oceanography, vol. 22, p. 72-85.
-Shi, D. et al, 2010: Effect of Ocean Acidification on Iron Avaibility to Marine
Phytoplankton. Science, vol. 327, p. 676-679.

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