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FAMILIAS DE NORMAS ISO 14000

Las normas ISO 14.000 tuvieron su origen fundamentalmente en el cambio conceptual que se est
produciendo a nivel mundial en el campo de la gestin ambiental y que est evolucionando desde un rgimen
de regulacin basado en las reglamentaciones, forzado por el cumplimiento, a un proceso de autorregulacin,
voluntario, de mejora continua, de responsabilidad ambiental que aspira a niveles de proteccin superiores a
aquellos requeridos por las reglamentaciones en el que sea la industria quien asuma ms responsabilidades
en la tarea de prevencin de la contaminacin. Es as, que la responsabilidad por el medio ambiente pasa a
ser compartida entre las autoridades, la industria, los consumidores, y el pblico en general.
El sector privado frecuentemente se ha encontrado presionado entre la necesidad de responder a
demandas ambientales cada vez ms exigentes y la urgencia de mantener una ventaja competitiva en una
economa internacional donde los competidores pueden estar sujetos a requerimientos ms leves.
Consecuentemente, con la globalizacin de la economa, las reglas de juego para los operadores econmicos
deben abarcar un contexto geogrfico ms amplio.
Este cambio en la filosofa de la gestin ambiental, prevalente tanto en Europa como en Estados Unidos, ha
provisto el terreno frtil para que la Organizacin Internacional de Normalizacin (ISO) desarrolle la serie
de normas ISO 14.000 de Gestin Ambiental, tarea que fue emprendida dentro de la ISO a travs de su
Comit Tcnico (TC) 207 de Gestin Ambiental.
La Organizacin Internacional de Normalizacin es una federacin mundial de Organismos Nacionales de
Normalizacin que conciliando los intereses de productores, consumidores, gobierno y comunidad cientfica,
elabora, publica y difunde normas internacionales relativas a todos los mbitos de actividades. Actualmente
cuenta con la participacin de aproximadamente de 130 pases, que representan ms del 95% de la
produccin industrial del mundo. Es importante destacar que tanto la OMC, a travs de su Acuerdo de
Barreras Tcnicas al Comercio, como la Comisin Europea en su Directiva del Nuevo Enfoque de 1985
reconocen a la ISO como el organismo competente para establecer normas internacionales, que
posteriormente pueden ser utilizadas como base para una legislacin. Desde esta perspectiva, el trabajo de
la ISO tiene una importancia considerable por su potencial de influenciar el comercio internacional y las
reglamentaciones ambientales, desde el nivel global al nacional. La ISO tambin posee una considerable
credibilidad entre los crculos gubernamentales e industriales, basada en su larga trayectoria y los
procedimientos para establecer y adoptar normas.
Las normas ISO 14.000 constituyen normas internacionales de Gestin Ambiental voluntarias, cuyo
propsito es normalizar los SGA y auditoras ambientales de las empresas, las herramientas para lograr
hacer eficientes estos sistemas y su administracin.
Se concentran fundamentalmente en considerar los problemas en la fuente ms que slo tratar de controlar
sus sntomas, y proveer a las empresas una serie de herramientas para ayudarlas a responder a los
problemas ambientales en una forma consistente y sistemtica, estando diseadas para complementar los
enfoques regulatorios de los gobiernos.
Esta serie puede dividirse en dos grupos: normas orientadas a la evaluacin de la organizacin y aquellas
orientadas a la evaluacin del producto.
Las orientadas hacia la organizacin brindan una gua para establecer, mantener y evaluar un SGA. Se han
elaborado dos tipos de herramientas para la evaluacin y revisin de las actividades y el desempeo
ambiental: las normas de auditoras y EDA (evaluacin del desempeo ambiental) permitir monitorear
distintos aspectos del desempeo ambiental y es slo para uso interno de planificacin en las empresas.
Las orientadas hacia el producto tratan de determinar los impactos ambientales de los productos y
servicios en sus ciclos de vida y las etiquetas y declaraciones ambientales.

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Las normas de etiquetado tienen como objetivo desarrollar mtodos, criterios y vocabularios comunes para
el etiquetado ambiental para guiar y coordinar programas de etiquetado.
Las normas sobre anlisis del ciclo de vida incluyen una serie de procedimientos para compilar y examinar
los ingresos y egresos de materiales y energa y efectos ambientales asociados atribuibles directamente al
funcionamiento de un producto o servicio en todo su ciclo de vida.
Cabe aclarar que las normas pueden ser de dos tipos: Especificaciones y Guas. Las especificaciones son
descriptas como normativas. Contienen los requerimientos frente a los cuales pueden ser evaluadas las
organizaciones y los productos. Las normas gua son descriptas como informativas. Proveen metodologas
aceptadas internacionalmente, fomentando as la utilizacin de enfoques consistentes entre las
organizaciones. Toda la serie de normas ISO 14.000 actualmente en desarrollo, excepto la ISO 14.001 son
normas guas; o sea que son descriptivas. Las organizaciones no certifican por la serie de normas ISO
14.000, sino que pueden certificar solamente de acuerdo a la norma ISO 14.001.

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